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DISCOURS SUR LE PSAUME CV.


LOUANGE A DIEU DANS SON PARDON.
Ce psaume est la suite du prcdent, en sorte que le premier nous montrerait la
bont de Dieu dans notre vocation la grce et la gloire ; celui-ci, sa bont
dans le pardon de nos fautes. Le Prophte commence par ces mots Confessez au
Seigneur, etc., ce qui sentend dune confession des pchs, quoique cette
confession, cause de lesprance du pardon, soit aussi une confession de
louanges. Dieu fera donc misricorde, mais en cette vie et non dans lautre,
puisque le mauvais riche nobtint pas une goutte deau. Il se demande qui
publiera tes louanges de Dieu, ou qui fera connatre laction de Dieu donnant
aux fidles le pouvoir daccomplir la loi. Le jugement garder, la justice
pratiquer , doivent sentendre dans, le sens de lorthodoxie de la foi, et des
actions de justice, alors la justice deviendra jugement, ou les oeuvres seront
conformes la foi, ce qui nous montre que lon doit garder la justice en tout
temps. Ce salut dans lequel Dieu nous visite, cest le Christ qui doit nous
manifester la bont de Dieu pour ses lus, et nous associer nous-mmes cet
hritage. Le Prophte. confesse ensuite es prvarications des Juifs Nous avons
pch comme nos pres, qui ne comprirent point que vos prodiges les appelaient
des biens ternels, et qui oublirent vos bienfaits. Dieu ne les traita pas selon
leur infidlit. Il les fit passer travers la mer Rouge, figure de la rdemption
par le baptme. Il engloutit les Egyptiens, et alors les Hbreux crurent en lui.
Mais loin dattendre un bonheur spirituel, ils voulurent un bonheur temporel, et
Dieu leur donna ce quils dsiraient. Alors clata le schisme de Dathan et
dAbiron, que Dieu brla avec leurs sectateurs. Ils firent un veau dor et
oublirent dans les chtiments des Egyptiens ce quils avaient craindre. Dieu
voulait les exterminer quand Mose apaisa sa colre, puis ils mprisrent, dans
la terre quil leur donnait, le symbole du ciel; ils sinitirent lidoltrie et Dieu
ne fut apais que par le coup dont Phins frappa deux coupables. Cet acte
damour pour le peuple devint louable. Nouveaux murmures qui amenrent le
doute et le chtiment de Mose. Au lieu de dtruire les nations de Chanaan ils se
mlrent elles, prirent leurs coutumes idoltriques, firent des sacrifices
humains, aigrissant ainsi le Seigneur, qui consentit encore les sauver en vue
de lalliance ternelle jure Abraham. Il leur fit donc trouver grce devant
ceux qui les tenaient captifs. Or, cest le diable qui nous tient en captivit. Jsus
le chasse de nos coeurs afin que sdifie le temple ou lEglise de Dieu, dont le
Christ est la pierre angulaire, appelant dans un mme bercail ceux de la
Circoncision et ceux de la Gentilit. Les Juifs qui lont repouss accepteront
lAntchrist, mais les vrais fidles seront sauvs par le Christ, notre Seigneur.

1. Le psaume cent cinquime a aussi pour titre Alleluia ; et mme deux fois
Alleluia. Quelques-uns cependant prtendent que le premier Alleluia termine le
psaume prcdent, et le second alors commencerait celui-ci. Et ce qui les fait
parler de la sorte, cest que tous les psaumes o lon voit Alleluia, lont tous la
fin, mais pas tous au commencement: alors tout psaume qui ne finit point par un
Alleluia ne doit pas, leur avis, en avoir un au commencement; et celui qui
semble sy trouver appartient la fin du prcdent. Quant nous, jusqu ce que
lon nous prouve cette assertion par des raisons certaines, nous suivrons la
coutume commune qui regarde lAlleluia comme titre du psaume, ds quil est
marqu au commencement. Il ny a en effet que trs-peu dexemplaires (et je ne
lai trouv dans aucun des grecs que jai pu lire) qui aient Alleluia, la fin du
psaume cent-cinquantime, lequel est le dernier insr dans le canon. Mais
quand il en serait encore ainsi, ce ne pourrait tre une prescription contre la
coutume. Il pourrait se faire que le livre tout entier des psaumes, compos de
cinq livres dont chacun se termine par fiat, fiat! ft clos lui-mme par Alleluia;
or, que le Psaume cent cinquantime se termine par Alleluia, ce nest point une
raison pour que les psaumes qui commencent par Alleluia, finissent encore par
Alleluia. Si donc linscription dun psaume porte un double Alleluia, je ne vois
point ce qui nous empcherait de lcrire tantt une fois, tantt deux fois, quand
Notre-Seigneur dit tantt une fois Amen, et tantt deux fois. Surtout quand
chaque Alleluia est plac aprs le chiffre qui assigne au psaume son rang,
comme au psaume cent cinquime par exemple. Or, si le premier Alleluia
appartient au psaume prcdent, il et fallu lcrire avant le chiffre indicateur, et
aprs ce chiffre 1Alleluia du psaume. Peut-tre encore a-t-on suivi une coutume
peu fonde, et peut-on nous donner une raison encore inconnue, qui nous montre
suivre le jugement de la vrit plutt que le prjug de la coutume. En
attendant de plus amples lumires, chaque fois quaprs le chiffre du psaume,
nous trouvons pour inscription, une fois Alleluia, ou deux fois, (563) fidles la
coutume si connue de lEglise, nous attribuons le tout au psaume qui porte cette
inscription : du reste nous avouons quil y a, selon nous, dans les titres de tous
les psaumes, dans lordre quils occupent, de grands mystres que nous navons
pu encore tudier selon nos dsirs.
2. Or, je vois entre le cent quatrime et le cent cinquime une liaison telle que le
premier serait lloge du peuple de Dieu dans ses lus, dont il ne fait aucune
plainte, ce qui me fait croire quil est question de ceux qui furent agrables
Dieu 1; dans le suivant qui est le ntre, il est question de ceux qui aigrirent le
Seigneur, sans que Dieu nanmoins cesst de leur faire misricorde.
Linterlocuteur parle au nom de ceux qui se convertissent et implorent leur
pardon, et nous donne pour exemple ceux qui furent grands pcheurs, et qui
senrichirent nanmoins de la divine misricorde. Notre psaume commence donc
comme le prcdent: Confessez au Seigneur ; mais dans le prcdent le
Prophte ajoute: Invoquez son nom . Dans celui-ci : Parce quil est bon,
parce que sa e misricorde est ternelle 2. Le mot confession peut donc

sentendre dune confession des pchs; car aprs quelques versets il est dit:
Nous avons pch avec nos pres, nous avons commis linjustice; nous nous
sommes livrs liniquit 3 ; mais quand il dit : Parce quil est bon, parce
que sa misricorde est ternelle , cest une louange Dieu, et dans cette
louange une confession. Et toutefois, ds quun homme confesse Dieu ses
pchs, il doit le faire en louant Dieu; et nulle confession nest pieuse, si elle ne
vient sans aucun dsespoir implorer la divine misricorde. Elle est donc toujours
une louange du Seigneur, soit en paroles, quand elle publie sa misricorde et sa
bont, soit par le sentiment, quand elle est un acte de foi en cette misricorde.
Voyez le publicain; on ne rapporte de lui que ces paroles : Seigneur, soyez-moi
propice, moi, qui suis pcheur 4 . Il najoute point, il est vrai, parce que vous
tes bon et misricordieux, ou quelque chose de semblable, mais sil ne le
croyait, il ne parlerait point de la sorte; car il a pri avec esprance, et
lesprance ne peut exister sans la foi. On peut donc louer Dieu dune manire
vraie et pieuse, sans accuser
1. I Cor. X, 5. 2. Ps. CV, 1. 3. Id. 6. 4. Luc, XVIII, 13.
ses pchs; et cette louange prend souvent dans 1Ecriture le nom de confession;
mais on ne peut avouer ses fautes dune manire utile et pieuse sans louer Dieu,
ou de coeur, ou de bouche et en paroles. Dans quelques manuscrits on lit:
Parce quil est bon ; en dautres : Parce quil est doux . Lexpression
grecque Xrestos, a donn lieu cette double traduction. De mme ici: e Parce
que sa misricorde est dans le sicle , in saeculum; nous lisons dans le grec eis
ton aiona, que lon peut traduire par ternellement, in aeternum. Si donc il sagit
de cette misricorde par laquelle on ne saurait tre heureux sans Dieu, il vaut
mieux dire ternellement, in aeternum; mais si lon entend cette misricorde qui
sincline vers les malheureux, pour les soulager dans leur misre ou les en
dlivrer, il est mieux de traduire in saeculum, dans le sicle, cest--dire jusqu
la fin des temps, qui aura toujours des malheureux qui Dieu fera misricorde. A
moins daller jusqu dire que la divine misricorde ne fera point dfaut mme
ceux qui seront damns avec le diable et les anges, non que Dieu les dlivre de
cette condamnation, mais parce quil y apportera quelque soulagement: et dans
ce sens Dieu aurait pour leur misre ternelle une misricorde ternelle. Nous
lisons, il est vrai, que pour plusieurs le chtiment sera moindre en le comparant
au chtiment des autres; mais que la peine dun damn soit adoucie, ou quil y
ait quelques intervalles une pause dans ses douleurs, qui oserait laffirmer,
quand le mauvais riche nobtint pas une goutte deau 1? Mais il faudrait loisir
traiter une matire si importante : ce que nous en avons dit, doit suffire pour
lexplication de notre psaume.
3. Qui racontera la puissance du Seigneur ? Emerveill, en considrant les
oeuvres divines, le Prophte, qui implore la misricorde, scrie : Qui
racontera les oeuvres puissantes du Seigneur, et publiera toutes ses louanges 2 ?
Pour complter cette pense, il faut sous-entendre ce qui prcde, Qui
publiera toutes ses louanges? Cest--dire, qui pourra suffire pour publier

toutes ses louanges ? Le Prophte a dit : Auditas faciet, fera entendues , cest-dire fera en sorte quelles soient entendues; nous montrant ainsi quil faut
publier la puissance et
1. Luc, XVI, 24-26. 2. Ps. CV, 2.
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les louanges du Seigneur, de manire quon les prche ceux qui coutent. Mais
qui les prchera toutes ? A moins peut-tre que ces paroles qui suivent :
Bienheureux ceux qui gardent lquit, et qui gardent la justice en tout temps 1,
ne signifient que ses louanges doivent sentendre des oeuvres qui lui
appartiennent dans laccomplissement de ses prceptes. Car, cest Dieu , dit
saint Paul, qui agit en vous 2. Et il est dit la race dAbraham : Chantez en
son honneur, toue chez de la harpe en son honneur 3; ce que nous avons
expliqu par: Dites le bien et faites le bien la gloire de son nom. Deux paroles,
chantez et jouez de la harpe, sont exprimes dans les deux versets suivants; en
sorte que: Racontez ses merveilles , soit identique : Chantez au Seigneur
; et ces autres paroles: Glorifiez-vous dans son saint nom 4 , soient
identiques : Chantez-le sur la harpe. Cest en effet cette race que le
Seigneur a dit : Que vos oeuvres soient visibles devant les hommes, afin quils
voient vos bonnes actions, et quils glorifient votre Pre qui est dans le ciel 5 .
Le Prophte, considrant ds lors les prceptes de Dieu, prceptes dont
laccomplissement tourne la gloire de Dieu qui opre dans ses serviteurs, parle
ainsi Qui racontera la puissance du Seigneur ? puisquil opre ces oeuvres
dune manire ineffable. Qui, entendues, fera toutes ses louanges? Cest-dire, qui fera entendre ses louanges aprs les avoir entendues? cest--dire
laccomplissement de ses prceptes. Qui pourra les raconter autant quils
saccomplissent, et quand mme on naccomplirait point ce que lon entend,
Dieu nen est pas moins louer. Lui qui opre en nous le vouloir et le faire,
selon quil lui plat 6 . Le Prophte pouvait dire : Tous ses commandements, ou
toutes les oeuvres quil commande; mais il a prfr dire : Ses louanges; car,
nous lavons dit, cest Dieu quil faut rendre gloire de laccomplissement de
ses prceptes. Ces louanges, toutefois, qui peut les faire entendre, ou qui est
capable de les raconter toutes, aprs les avoir entendues?
4. Heureux ceux qui gardent le jugement, et observent la justice en tout temps
7; cest--dire, depuis quils commencent vivre selon le temps. Car, celui-l
seul sera sauv, qui
1. Ps. CV, 3. 2. Philipp. II, 3. 3. Ps. CIV, 2. 4. Id. 3. 5. Matth. V, 16.
6. Philipp. II, 13. 7. Ps. CV, 3.
aura persvr jusqu la fin 1. On peut nanmoins voir ici une rptition, en
sorte que observer la justice , reviendrait garder le jugement ; et alors
dans le verset prcdent, on devrait sous-entendre : En tout temps , comme
dans le suivant on sous-entend: Bienheureux ; ainsi en exprimant ce qui est
sous-entendu; on aurait: Bienheureux ceux qui gardent le jugement en tout
temps, bienheureux ceux qui pratiquent la justice en tout temps . Mais sil ny

avait une diffrence entre la justice et le jugement, le Prophte ne dirait point


dans un autre psaume : Jusqu ce que la justice devienne un jugement 2.
LEcriture aime joindre ces deux attributs, comme dans ce verset : La justice
et le jugement sont la base de son trne 3; et cet autre : Il fera clater votre
justice comme une lumire, et votre jugement comme le soleil de midi 4;
quoique cela ne paraisse quune rptition de pense. Et mme le rapprochement
des deux sens pourrait nous faire confondre lun avec lautre, ou la justice avec
le jugement, ou le jugement avec la justice ; et toutefois, Je ne doute pas quen
les prenant dans leur acception respective, il ny ait entre ces expressions une
diffrence, en sorte que garder le Jugement ce serait juger avec droiture, et fane
la justice, agir selon le bien. Et je ne crois pas que lon soit dans lerreur daprs
lexplication de ces paroles: Jusqu ce que la justice devienne le jugement,
en appelant bienheureux ceux qui gardent le jugement dans leur foi, et qui
pratiquent la justice dans leurs oeuvres. Un temps viendra o ce jugement, que
lon garde aujourdhui dans la foi, sexercera dans les oeuvres, alors que la
justice sera devenue le jugement, cest--dire quand les justes auront reu le
pouvoir de juger selon lquit ceux que lon juge avec injustice. Cest donc
tout le corps du Christ que lon doit attribuer cette parole dun autre psaume:
Quand le temps me sera donn, je jugerai les justices elles-mmes 5; parole que
lon pourrait traduire plus fidlement encore par: Je jugerai les quits. Mais le
Prophte ne dit point: Quand le temps me sera donn,je pratiquerai la justice, car
il faut toujours la pratiquer, ainsi que le Prophte la dit ici: Qui font la justice
en tout temps,
1. Matth. X, 22. 2. Ps. XCIII, 15. 3. Id. XCVI, 2. 4. Id. XXXVI, 6. 5.
Id. LXXIV, 5.
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5. Mais comme cest Dieu qui justifie, cest--dire qui fait les justes, en les
gurissant de leurs iniquits, le Psalmiste fait cette prire: Souvenez-vous de
nous, Seigneur, dans votre amour pour votre peuple 1 ; cest--dire, metteznous au nombre de ceux que vous aimez; car tous ces Juifs ne furent point
agrables Dieu. Visitez-nous dans votre salut . Or, celui-l est le Sauveur qui
remet les pchs, qui gurit les mes, afin quelles puissent garder le jugement et
pratiquer la justice; ceux qui parlent ainsi, comprenant combien ces mes sont
heureuses, demandent pour eux la mme grce. Cest de ce salut quil est dit
ailleurs: Afin que nous connaissions votre voie sur la terre 2 . Et comme si
nous demandions sur quelle terre, il continue: Dans toutes les nations . Puis,
comme si nous demandions quelle voie, il ajoute: Votre salut . Car cest de lui
que le vieillard Simon a dit : Parce que mes yeux ont vu votre saint 3. Et ce
Sauveur adit de lui-mme: Je suis la voie 4 . Visitez-nous dans votre salut ,
cest--dire dans votre Christ, afin que nous voyions votre bont pour vos lus,
et que nous nous rjouissions dans la joie de votre peuple . Cest--dire, que le
but de votre visite dans votre Sauveur, soit de nous montrer votre boul dans vos
lus, et de nous donner la joie de votre peuple. Ce que nous exprimons ici par

bont , est rendu en dautres exemplaires par douceur , de mme quau lieu
de parce quil est bon , on dit aussi parce quil est doux . Il y a dans le
grec le mme verbe que nous lisons ailleurs : Le Seigneur rpandra sa douceur
5 ; ce que les uns traduisent par sa bont, les autres par sa bnignit. Mais que
signifie: Visitez-nous, afin que nous voyions dans la bont de vos lus , ou
dans cette bont que vous avez pour vos lus, sinon afin que nous ne demeurions
pas aveugles comme ceux qui le Seigneur a dit : Maintenant que vous dites :
Nous voyons, votre pch subsiste 6. Le Seigneur donne la vue aux aveugles
7,non par leur propre mrite, mais dans sa bont pour ses lus , cest--dire
quil tmoigne ou quil prodigue ses lus : comme le salut de ma face ne
vient pas de moi, mais cest vous, mon Dieu 8 . Nous disons encore:
1. Ps. CV, 4. 2. Id. LXVII, 3. 3. Luc, II, 30. 4. Jean, XIV, 6. 5. Ps.
LXXXIV, 13. 6. Jean, IX, 41. 7. Ps. CXLV, 8. 8. Id. XLII, 5.
Notre pain de chaque jour, et pourtant nous ajoutons: Donnez-nous.
Visitez-nous donc dans votre salut, pour voir , cest--dire afin que nous
voyions dans votre bont pour vos lus; pour nous rjouir , ou afin que nous
nous rjouissions dans la joie de votre peuple . Par ce peuple de Dieu, nous
devons entendre seulement la postrit dAbraham, postrit selon la promesse,
et non selon la chair. Nos interlocuteurs aspirent donc la joie de cette nation. Et
quelle est la joie de cette nation, sinon son Dieu ? Cest lui quil est dit :
Vous qui tes mon allgresse, rachetez-moi 1. Et encore : La lumire de votre
face est empreinte sur moi, Seigneur, vous avez donn la joie mon coeur 2 ;
en le remplissant du souverain bien, du bien vritable, du bien immuable et qui
produit le bonheur, bien qui est Dieu lui-mme. Afin quon vous loue dans
votre hritage . Je mtonne que lon ait ainsi traduit ce verset dans beaucoup
dexemplaires, quand lexpression grecque est la mme dans ces trois versets, en
sorte que sil est bien de dire: Afin quon vous loue dans votre hritage , on
peut dire aussi : Afin que vous voyiez dans votre bont pour vos lus, que vous
vous rjouissiez dans lallgresse de votre nation, et quon vous loue dans votre
hritage . Mais de mme que nous avons dit: Visitez-nous, afin que nous
voyions dans votre bont pour vos lus, que nous nous rjouissions dans
lallgresse de votre nation ; il est consquent de dire : Afin que nous
soyons glorifis dans votre hritage ; et cet hritage il est dit : Glorifiezvous dans son saint nom 3 . Mais comme lexpression parat offrir une
ambigut, si le vritable sens est celui quont prfr beaucoup de traducteurs:
Afin quon vous loue , il faut donner le mme sens aux deux autres versets; car,
nous lavons dit, dans le grec lexpression est la mme pour les trois versets. En
sorte quil nous faut entendre le tout comme il suit: Visitez-nous dans votre
salut, afin que vous voyiez dans votre bont pour vos lus ; cest--dire,
visitez-nous, afin de nous mettre de leur nombre, et de nous voir avec eux: afin
que vous vous rjouissiez de lallgresse de votre nation , cest--dire en ce
sens que lon vous attribue vous-mme la joie,
1. Ps. XXXI, 7. 2. Id. IV, 7. 3. Id. CIV, 3.

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puisque vos lus se rjouissent en vous : Afin quon vous loue dans votre
hritage , cest--dire que la louange de votre hritage retombe sur vous, car
cest uniquement cause de vous quon le bnit. De quelque manire que lon
entende ces paroles: Pour voir, pour se rjouir, pour bnir, les lus soupirent
aprs la visite du salut de Dieu, ou de son Christ, afin de ntre point trangers
son peuple, ceux qui furent agrables au Seigneur.
6. Ecoutons ensuite leurs aveux: Nous avons pch avec nos pres, nous avons
commis linjustice, nous sommes souills diniquit 1. Quest-ce dire: Avec
nos pres? De mme que dans lptre aux Hbreux, il est dit que Lvi paya la
dme avec Abraham, parce quil tait en Abraham quand celui-ci paya la dme au
grand prtre Melchisdech 2; faut-il entendre que ceux-ci pchrent dans leurs
pres, parce quils taient en eux, quand ces pres taient en Egypte? Car ceux
qui existaient quand le psaume fut crit, et plus encore leurs descendants,
puisque le psaume pouvait sappliquer ceux qui vivaient alors, ou leur
postrit, dune manire prophtique; ceux-l, dis-je, taient bien loigns par le
temps des Juifs qui pchrent en Egypte, et qui ne comprirent point les
merveilles du Seigneur. Car cest l ce que le psaume ajoute, en expliquant de
quelle manire ils pchrent avec leurs aeux : Nos pres, dit le Prophte,
nont pas compris vos merveilles en Egypte 3, et toutes les fautes nombreuses
quil signale. Ne serait-il pas mieux dentendre cette parole : Nous avons
pch avec nos pres , comme si le Prophte nous disait : Nous avons pch
comme nos pres, cest--dire imit leurs fautes? Sil en tait ainsi, il serait bon
dautoriser cette interprtation par quelques exemples; jen cherche maintenant,
et aucun ne me revient, pour montrer que tomber dans la faute dun autre, mme
longtemps aprs, peut se dire pcher avec quelquun, ou agir avec lui.
7. Que signifie donc : Nos pres nont s point compris vos merveilles; sinon
quils nont point compris ce que vous faisiez en leur faveur par ces merveilles?
Et quest-ce, sinon la vie ternelle, et non un bien temporel, mais le bien
immuable que lon attend
1. Ps. CV, 6. 2. Hbr. VII, 1-10. 3. Ps. CV, 7.
par la patience? Aussi, dans leur impatience, ils se jetrent dans le murmure,
dans les paroles amres, et voulurent placer leur flicit dans les biens prsents ,
biens frivoles et trompeurs. Ils ne se souvinrent point de toutes vos
misricordes . Le Prophte accuse leur intelligence et leur mmoire. Il leur
fallait lintelligence pour comprendre quels biens ternels Dieu les appelait par
ces biens temporels; et la mmoire pour ne point oublier du moins les prodiges
temporels, et pour en conclure, avec une ferme confiance, que Dieu les
dlivrerait de la servitude de leurs ennemis, par cette mme puissance quils
avaient prouve tant de fois: or, ils oublirent les prodiges si grands que Dieu
avait oprs en leur faveur pour craser leurs ennemis. ils se rvoltrent en
montant les bords de la mer, de cette mer Rouge 1. Ainsi portait le manuscrit
que jexaminais; et ces deux derniers mots, il y avait une toile, destine

marquer ce qui est dans lhbreu, mais nest point dans les Septante. Les
nombreux manuscrits que jai pu voir, tant grecs que latins, portent : Ils
irritrent , ou ce qui est plus expressif dans le grec, ils dirent des paroles
amres, en sortant de la mer Rouge . Quiconque parcourt lhistoire de la sortie
dEgypte et du passage de la mer Rouge, dplore linfidlit des Juifs, leur
crainte, leur dsespoir, aprs des miracles si rcents et si nombreux, accomplis
en Egypte, innombrables prodiges de misricorde que le Prophte les accuse
davoir oublis. Ils montrent, dit le Prophte, parce que daprs la situation
des lieux, on descend de la terre de Chanaan dans lEgypte, et de lEgypte on
monte en Chanaan. Remarquez ici combien lEcriture condamne ceux qui ne
comprennent point ce quil faut comprendre, qui oublient ce quil faut retenir:
les hommes toutefois ne veulent point quon leur impute ces fautes, et nont en
cela dautre motif que de moins prier, dtre moins humbles devant Dieu, au lieu
de confesser devant lui ce quils sont, pour devenir par son secours ce quils ne
sont point. Accuser les pchs dignorance et de ngligence, afin de les effacer,
vaut mieux que les excuser, et les faire subsister; il est plus avantageux de les
effacer en invoquant Dieu, que de les confirmer en lirritant.
1. Ps. CV, 7.
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8. Toutefois, le Prophte ajoute que Dieu ne les traita point selon leur infidlit.
Il les sauva, dit-il, cause de son nom, afin de faire clater sa puissance 1;
et non cause de leurs mrites.
9. Il menaa la mer Rouge qui se desscha 2 . Nous ne voyons point que Dieu
ait lanc du ciel une seule parole pour menacer la mer; mais le Prophte appelle
menace la puissance divine qui opra ces merveilles: moins de dire que cette
menace fut tellement secrte que la mer put lentendre, et non les hommes. Elle
est en effet bien cache, bien invisible, cette force de Dieu sur les lments
mme insensibles, puisquil les contraint dobir linstant sa volont. Et il
les conduisit travers les abmes, comme dans un lieu dsert . Le Prophte
appelle abmes, la masse des eaux. Plusieurs interprtes, en effet, ont traduit
ainsi ce verset: Il les conduisit travers les grandes eaux. Pourquoi dire que
Dieu les fit passer dans les abmes comme dans un dsert, sinon parce que le
lit que recouvraient les grandes eaux devint sec comme le dsert?
10. Et il les sauva de la main de leurs ennemis . Dautres ont traduit ce verset
en prenant une circonlocution, pour viter des expressions peu latines : Il les
sauva de la main de ceux qui le hassaient. Et il les racheta de la main de
lennemi 3 . Quel fut le prix de ce rachat? Nest-ce point l une figure
prophtique de ce qui a lieu dans le baptme, o nous sommes vritablement
rachets de la puissance du dmon par une grande ranon, qui est le sang du
Christ? De l vient quil est figur, non point par toute mer indiffremment, mais
par la mer Rouge, qui a la couleur du sang.

11. Il couvrit deau ceux qui les poursuivaient, pas un deux nchappa 4 ; ce
qui ne sentend pas de tous les Egyptiens, mais de ceux qui poursuivaient les
Hbreux aprs leur dpart, qui tentaient de les atteindre et de les tuer.
12. Et ils crurent en ses paroles ; en latin: Crediderunt in verbis ejus;
expression peu latine; il vaudrait mieux dire: verbis ejus, ou in verba ejus; mais
in verbis ejus se rencontre frquemment dans les saintes Ecritures. Et ils
lourent ses louanges 5 ; cest l une locution du genre de celle-ci : Il servit
1. Ps. CV, 8. 2. Id, 9. 3. Id.10 4. Id.11. 5. Id, 12.
dans cette servitude, il vcut de cette vie. Par louanges de Dieu, le Prophte
entend ce clbre cantique en lhonneur de Dieu . Chantons au Seigneur, qui a
fait clater sa gloire, qui a jet la mer le cheval et le cavalier 1 .
13. Mais ils firent vite et oublirent ses oeuvres . Dautres exemplaires disent
plus clairement : ils se htrent doublier ses oeuvres, et nattendirent pas
laccomplissement de ses desseins 2 . Ils devaient comprendre que ce ntait
pas sans raison que Dieu oprait en leur faveur de si grandes merveilles, quil les
appelait quelque bonheur sans fin, que lon doit attendre par la patience ; mais
ils se btrent dtre heureux par les biens du temps, qui ne peuvent procurer
personne la vraie flicit, puisquils nen teignent pas linsatiable dsir.
Quiconque boira de cette eau , dit le Sauveur, aura encore soif 3 .
14. Enfin : Ils convoitrent la convoitise dans le dsert, et tentrent Dieu dans
les lieux sans eau 4 ; cest--dire au dsert , car il y a ici une rptition, un
lieu aride est un lieu sans eau; de mme que convoiter la convoitise , cest
tenter Dieu ; et cette locution : Convoiter la convoitise, quivaut cette
autre: Louer la louange , que nous avons signale tout lheure.
15. Et il leur donna leur demande, cest--dire ce quils demandaient par
leurs cris.
Il envoya leurs mes de quoi les rassasier 5. Mais il ne les rendit point
heureux pour cela; cette satit en effet nest point celle dont il est dit :
Bienheureux ceux qui ont faim et soif de la justice, parce quils seront rassasis
6 . De l vient que le mot dme en cet endroit ne sentend point de lme
raisonnable, mais de ce qui donne la vie au corps animal, pour le soutien duquel
on a besoin de manger et de boire, daprs cette parole de lEvangile : Lme
nest-elle pas plus que la nourriture, et le corps plus que le vtement 7 ?
Comme si lme avait besoin de nourriture, et le corps de vtement. Cest en ce
sens quIsae disait : Pourquoi avons-nous jen, et ne lavez-vous point vu;
avons-nous priv nos mes, et ne lavez-vous point su 8?
16. La jalousie clata dans le camp contre
1. Exod. XV, 1. 2. Ps. CV, 13. 3. Jean, IV, 13. 4. Ps. CV, 14. 5. Id. 35.
6. Matth. V, 6. 7. Id. VI, 25. 8. Isa. LVIII, 3.
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Mose, et contre Aaron, le saint du Seigneur 1. La suite nous fait voir de quelle
jalousie le Prophte veut parler, ou plutt de quelles paroles amres, comme
dautres ont traduit.

17. La terre souvrit, dit le Prophte, et engloutit Dathan, elle se referma sur
la troupe dAbiron 2. Engloutir et se refermer sur , sont deux expressions
identiques.
Ces deux hommes, Dathan etAbiron, prirent pour la mme cause, un schisme
orgueilleux
et sacrilge.
18. Un feu salluma dans leur synagogue; la flamme consuma les pcheurs 3 .
Dans les Ecritures, ce mot de pcheur ne semploie point pour dsigner ceux
qui, vivant dune manire juste et louable, ne sont pas toutefois exempts de toute
faute. De mme quil y a une diffrence entre le railleur, le murmurateur,
lcrivain de profession, et le reste, et lhomme qui ne raille quune fois, qui ne
murmure quune fois, qui ncrit quune fois; ainsi lEcriture donne
ordinairement le nom de pcheurs ceux qui sont chargs diniquits.
19. Ils firent un voeu en Horeb, et adorrent louvrage de leurs mains; ils
changrent leur gloire en la ressemblance de lanimal qui se nourrit dherbe 3.
Pour dsigner la ressemblance, le Prophte na point dit: in similitudinem; mais,
in similitudine, comme tout lheure il a dit: Ils crurent en ses paroles , in
verbis ejus. Par lgance il ne dit point quils changrent la gloire de Dieu, bien
quils laient fait, rellement, comme ceux dont lAptre dit : Ils changrent la
gloire du Dieu incorruptible en la ressemblance de lhomme corruptible 5 :
mais il dit : leur gloire . Car Dieu et t leur gloire sils eussent attendu ses
desseins, et neussent point agi avec une telle prcipitation ; cest Dieu en effet
que lon dit: Vous tes ma gloire, vous levez ma tte 6. Cette gloire donc,
ou Dieu, ils lont transforme en la figure dun veau qui mange du foin, afin
de devenir eux-mmes la proie de celui qui dvore ceux qui ont des sentiments
charnels : Toute chair en effet nest quun foin 7 .
20. Ils oublirent le Dieu qui les avait dlivrs 8 . Comment les dlivra-t-il ?
En
1. Ps. CV, 16. 2. Id. 17. 3. Id. 18. 4. Id. 19, 20. 5. Rom, I, 23. 6. Ps.
III, 4. 7. III. XL, 6. 8. Ps CV, 21.
faisant des prodiges en Egypte, des miracles dans la terre de Cham, de terribles
merveilles dans la mer Rouge 1. Quels sont ces prodiges, et ces merveilles
effrayantes? car ladmiration nest jamais sans une certaine crainte; bien quon
puisse les appeler terribles, parce quen frappant les ennemis des Juifs, ils
montraient ceux-ci ce quils avaient craindre.
21. Dieu dit alors quil les perdrait . Ayant oubli celui qui les avait dlivrs,
par tant de merveilles, et stant fait un veau quils adorrent, ils staient rendus
par un crime si monstrueux, une si incroyable impit, dignes dtre extermins.
Dieu rsolut donc de les perdre : mais Mose, son lu, se tint en sa prsence
pour briser 2. Le Prophte ne dit point que Mose se tint devant Dieu pour
briser sa colre, mais ce mot briser sapplique au chtiment dont ils allaient tre
frapps, si Mose ne se ft offert pour eux, en disant : Sil vous plat de leur
pardonner ce crime, pardonnez; sinon effacez-moi de votre livre 3 . Ce qui

nous montre combien est puissante auprs de Dieu lintercession des saints en
faveur des autres. Mose, connaissant la justice de Dieu, et sachant quil ne
pouvait leffacer de son livre, obtint misricorde pour ceux que Dieu pouvait
effacer avec justice. Cest ainsi qu il se prsenta devant Dieu pour briser, pour
dtourner sa colre, et lempcher de les exterminer.
22. Ils regardrent comme rien cette terre si estimable 4. Lavaient-ils dj
vue? Comment donc navoir aucune estime pour cet hritage quils navaient
pas vu, sinon comme il est dit ensuite, parce qu ils navaient point cru en ses
paroles? Assurment, si Dieu net fait un grand symbole de cette terre do
spanchaient le lait et le miel 5, sacrement visible qui conduisait la grce
invisible ou au royaume des cieux ceux qui comprenaient ces merveilles, le
Prophte ne ferait pas un crime aux autres davoir mpris cette terre, puisque
nous regardons comme un nant tout royaume temporel, afin de reporter notre
amour vers notre mre, la Jrusalem libre, qui est dans les cieux 6. Ce que le
Prophte blme ici, cest donc lincrdulit des Juifs, parce que mpriser une
1. Ps. CV, 22. 2. Id. 23. 3. Exod. XXXII, 31, 32. 4. Ps. CV, 24. 5.
Exod. III, 8. 6. Gal. IV, 26.
569
terre si dsirable, ctait manquer de foi la parole de Dieu, qui veut, par des
moyens petits en quelque sorte, nous lever de grandes choses; dans leur
impatience dtre heureux par les jouissances temporelles, quils convoitaient
dune manire charnelle, ils nattendirent point , comme il est dit plus haut,
que les desseins de Dieu fussent accomplis sur eux 1.
23. Ils murmurrent sous leurs tentes, et ncoutrent point la voix de Dieu 2
, qui leur dfendait svrement le murmure.
24. Il leva sa main sur eux, pour les exterminer au dsert; pour abattre leur
race devant les nations, et les disperser parmi les peuples 3 .
25. Ici, avant de dire quun homme sinterposa entre eux et cette souveraine
indignation de Dieu, quil apaisa en quelque sorte, le Prophte poursuit : Ils
sinitirent Belphgor 4 ; cest--dire quils se consacrrent lidole des
nations. Ils mangrent des victimes immoles aux morts. Ils irritrent le
Seigneur par leurs inventions, et la ruine se multiplia sur eux 5 . Comme si
Dieu navait diffr de lever la main sur eux pour les exterminer au dsert, pour
faire disparatre leur postrit du nombre des nations, et les disperser Parmi les
peuples, que pour les livrer au sens rprouv, afin quils commissent des crimes
capables de faire clater la justice de Dieu dans leur chtiment. Cest ainsi que
lAptre a dit: Comme ils ont refus de connatre Dieu, Dieu les a livrs au
sens rprouv, afin quils commettent des crimes indignes 6 .
26. Enfin, tel fut leur crime en se consacrant aux idoles, et en mangeant les
sacrifices des morts (cest--dire ces sacrifices que les Gentils offraient des
hommes morts comme des dieux), que Dieu ne voulut tre apais quen la
manire dont lapaisa le prtre Phins, qui tua dun mme coup lhomme et la
femme quil surprit dans un embrassement adultre 7. Sil et agi de la sorte par

un motif de haine, et non par amour, par ce zle dont il- brlait pour la maison
de Dieu, cette action ne lui et pas t impute justice. Ce meurtre fut comme
un chtiment, dont Dieu frappa, comme un seul homme lme duquel il veut
pargner la mort, ce
1. Ps, CV, 13. 2. Id. 25. 3. Id. 26, 27. 4. Id, 28. 5. Id. 29. 6. Rom.
I, 28. 7. Nomb. XXXV, 8.
peuple dont il allait faire un si grand carnage. Il est vrai que, dans le Nouveau
Testament, Notre-Seigneur Jsus-Christ nous traite avec pins de douceur; mais
les menaces de lenfer, que nous ne lisons point dans toutes ces menaces de
maux temporels, sont bien plus terribles. La ruine se multiplia donc chez eux
, quand lnormit de leurs crimes leur attira des chtiments proportionnels.
Et Phins se leva et apaisa Dieu, et le flau cessa 1 . Le Prophte ne fait
queffleurer cette histoire, parce quil ninstruit point ici les ignorants; il rappelle
ce que chacun sait. Ce qui est exprim ici par flau, ltait plus haut par le mot
briser; dans le grec, cest la mme expression.
27. Cela lui fut imput justice de gnration en gnration, jusqu lternit
2 . Dieu imputa justice cette action de son prtre, non-seulement pour la
dure dune gnration, mais jusqu lternit ; lui qui sonde les coeurs, et
qui sait mesurer quel amour du peuple animait alors son serviteur.
28. Ils irritrent encore le Seigneur aux eaux de la contradiction, et Mose fut
chti cause deux, parce quils avaient aigri son esprit; et la distinction fut sur
ses lvres 3 . Quest-ce dire, la distinction? Il douta que ce mme Dieu,
qui avait dj fait tant de prodiges, pt faire couler leau dun rocher. Car ce ne
fut quavec hsitation quil frappa la pierre avec sa houlette; de l vient quil fit
une distinction entre ce miracle et les autres dans lesquels il navait nullement
hsit; de l sa faute, et de l vient aussi quil mrita dentendre quil mourrait
avant dentrer clans la terre promise 4. Troubl par le murmure dun peuple
infidle, il ne demeura point aussi ferme quil devait ltre. Et toutefois, mme
aprs sa mort, Dieu lui rendit un tmoignage favorable comme son lu, afin de
nous montrer que cette hsitation de sa foi neut dautre chtiment que cette
peine temporelle, de ne pas entrer dans la terre o il conduisait son peuple. Mais
gardons-nous de croire quil fut banni du royaume de la grce divine, dont nous
avons une figure dans cette terre, o selon lEcriture, coulaient le lait et le miel
5. Car telle est, proprement parler, lalliance ternelle conclue avec Abraham
1. Ps. CV, 30. 2. Id. 31. 3. Id. 32, 33. 4. Deut. XXXII, 49-52. 5. Exod.
III, 8.
570
notre pre, non selon la chair, mais selon la foi.
29. Quant ceux dont le Psalmiste nous raconte les iniquits , lorsquils
entrrent
dans la terre promise: Ils ne dtruisirent point les nations que le Seigneur leur
avait dsignes. Ils se mlrent ces nations, apprirent leurs oeuvres, servirent

leurs idoles, ce qui fut pour eux un scandale 1 . Ce qui les fit tomber, ce fut
dpargner ces nations, et de se mler elles.
30. Ils immolrent aux dmons leurs fils et leurs filles; rpandirent le sang
innocent, le sang de leurs fils et de leurs filles quils avaient immols aux idoles
de Chanaan 2 . Lhistoire ne dit point quils aient immol aux dmons et aux
idoles leurs fils et leurs tilles, mais ce psaume ne saurait mentir, non plus que les
Prophtes qui rptent souvent ce reproche dans leurs imprcations. Quant aux
Gentils, leur histoire na pas manqu de consigner cette coutume parmi eux.
31. Mais que dit ensuite le Prophte? Et la terre fut tue dans le sang . Il nous
semblerait que le copiste a commis une erreur, et quau lieu de infecta, souille,
il a crit interfecta, tue, si Dieu dans sa misricorde net voulu que son
Ecriture ft en plusieurs langues; et la traduction grecque nous montre quil faut
vraiment crire : La terre fut tue dans le sang Inter fecta est terra. Que
signifie donc : La terre fut tue , sil ny a l une manire de parler, une figure
dsignant les hommes qui habitent la terre, et employant ce qui contient pour ce
qui est contenu; de mme que nous appelons mauvaise maison, une maison
habite par les mchants, et bonne maison, celle quhabitent les gens de bien ?
ils donnaient en effet la mort leurs mes, en immolant leurs fils, en rpandant
le sang de jeunes enfants assurment fort trangers ces crimes. De l cette
parole : Ils rpandirent le sang innocent . Donc la terre fut tue dans le sang
et souille par leurs oeuvres , puisquils taient tus dans lme et souills dans
leurs actions. Ils se prostiturent dans leurs inventions . Le Psalmiste appelle
ici inventions, ce que les Grecs nommeraient epitedeumata. Cest en effet cette
mme expression que lon trouve dans les manuscrits grecs, et ici et cet autre
endroit o il est dit, qu ils irritrent le Seigneur
1. Ps. CV, 34-30. 2. Id. 37-39.
par leur inventions , appelant en ces deux endroits inventions , ce quils
firent limitation des autres peuples. Ne prenons donc point le mot invention
en ce sens quils auraient tabli des crmonies dont on ne leur aurait donn
nul exemple. Aussi plusieurs traducteurs, au lieu dinventions, ont-ils dit, studia,
attachements; dautres, affections, ou violents dsirs; dautres enfin, volupts: et
eux-mmes qui ont traduit par adinventiones, inventions, ont dit ailleurs studia,
attachements. Jai fait cette rflexion, afin quon ne stonnt point de trouver le
mot inventions pour dsigner un culte dont ils ne furent point les inventeurs,
mais simplement les imitateurs.
32. La fureur de Jhovah salluma contre son peuple 1. Nos traducteurs nont
pas voulu traduire par ira , colre, ce que le grec dsigne par tumos : quelquesuns pourtant lont mis; dautres ont traduit par indignation; dautres par
animation, Quelle que soit lexpression, le trouble ne retombe point sur Dieu :
mais lusage a fait donner ce nom son pouvoir de vengeance.
33. Il eut horreur de son hritage, et le livra aux mains des Gentils, qui les
hassaient et qui en devinrent les matres: leurs ennemis les opprimrent, et ils
furent humilis sous leur puissance 2 . Quand le Prophte dsigne ici lhritage

de Dieu, il est vident que sa colre ne voulait point les perdre, mais seulement
les corriger, en les livrant leurs ennemis. Aussi dit-il ensuite que souvent il
les dlivra .
34. Mais eux laigrirent dans leurs desseins 3 . Cest ce qui a t dit plus haut.
Ils nattendirent point laccomplissement de son dessein . Or, le dessein dun
homme est pernicieux pour cet homme, quand il ne cherche pas la gloire de
Dieu, mais son propre intrt 4. Mais dans cet hritage, qui est lui-mme,quand
il daignera se donner nous, pour que nous jouissions de lui, nous ne serons
point ltroit dans la socit des saints, comme il nous arrive dans nos
affections prives. Quand cette cit glorieuse possdera lhritage qui lui est
promis, et o il ny aura ni trpas, ni naissance, il ny aura plus de citoyens pour
avoir une affection prive, parce que Dieu sera tout en tous 5. Or,
1. Ps. CV, 40. 2. Id. 41, 42. 3. Id. 43. 4. Philipp. II, 21, 5. I Cor. XV,
28.
571
quiconque ici-bas aspire cet hritage par la foi et par lamour, shabitue
prfrer son bien propre le bonheur de tous, en ne cherchant point ses intrts,
mais la gloire de Jsus-Christ; de peur que, sage pour lui-mme, occup de luimme, il nen vienne irriter le Seigneur par ses propres desseins. Mais dans
lesprance de ce quil ne voit pas encore, sans se hter jouir des choses
visibles, dans la patiente expectative des biens invisibles, quil sen rapporte en
fait de promesses aux volonts de Celui dont il implore le secours dans ses
tentations. Telle doit tre son humilit dans ses aveux, afin de ne point
ressembler ceux dont il est dit : Ils furent humilis dans leurs iniquits .
35. Toutefois Dieu, qui est plein de misricorde, ne les a point ngligs: Il les
regarda dans leurs angoisses, quand il entendit leurs cris. Il se souvint de son
alliance, et se repentit de toute ltendue de sa misricorde 1 . Il se
repentit,est-il dit, parce quil changea le dessein quil paraissait avoir pris de les
perdre. Or, en Dieu tout est fixe et immuable, et lon ne trouve en lui nulle
rsolution subite, comme sil navait point prvu de toute ternit ce quil ferait :
mais dans tout ce qui a lieu ici-bas au sujet des cratures, quil gouverne avec
une sagesse admirable, on dirait quil fait par une volont subite, ce qui tait
rsolu dans ses desseins immuables et cachs, desseins qui lui dcouvrent toutes
choses ers leur temps, et daprs lesquels il fait ce qui sopre actuellement, et a
dj fait ce qui doit tre un jour. Et qui, mieux que lui, peut le faire 2?
Ecoutons donc 1Ecriture qui dit simplement les choses les plus sublimes, qui
donne aux petits une nourriture proportionne, et aux plus grands des vrits
quils doivent approfondir. Dieu les vit dans leurs angoisses, quand il entendit
leurs prires, et il se souvint de son alliance : cest--dire de son alliance
ternelle, quil avait jure Abraham , non de lancienne qui est abolie, mais
de la nouvelle qui est voile dans lancienne. Et il se repentit selon ltendue
de sa misricorde. Il a donc fait ce quil avait rsolu, mais il avait prvu quil
accorderait cette grce leurs coeurs contrits et suppliants: parce que leur prire

qui ntait pas encore, mais qui devait tre un jour, ntait point ignore du
Seigneur.
1. Ps. CV, 44, 45. II Cor, II, 16.
36. Et il leur fit trouver misricorde 1 . Cest--dire quil en fit des vases de
misricorde et non des vases de colre 2 . Le latin a mis, au pluriel, ces
misricordes , quil leur fit trouver, parce que chacun a de Dieu un don qui lui
est propre, lun dune manire, lautre de lautre 3. Il leur fit donc trouver
misricorde en prsence de tous ceux qui les tenaient captifs. Courage donc,
toi qui lis ces paroles, toi qui reconnais, en lisant les lettres de lAptre, la grce
du Dieu qui nous rachte pour la vie ternelle, par Jsus-Christ Notre-Seigneur,
toi qui approfondis les crits des Prophtes pour y dcouvrir lAncien Testament
rvl dans le Nouveau, et le Nouveau sous les voiles de lAncien, souviens-toi
quel est celui que saint Paul appelle prince des puissances de lair, qui agit sur
les enfants de lincrdulit 4 , et ce quil dit encore propos de quelques-uns,
qu ils doivent sortir des piges du dmon qui les tient captifs pour en faire ce
qui lui plat 5 souviens. toi des paroles de Notre-Seigneur Jsus-Christ quand,
chassant le dmon des coeurs des fidles, il scriait: Dsormais le prince de
ce monde est chass dehors 6 ; et de ces autres paroles de lAptre: Dieu
nous a arrachs la puissance des tnbres, et nous a transports dans le
royaume de son Fils bien-aim 7 . En rflchissant sur ces divers passages,
applique ton attention sur les critures de lAncien Testament, et vois ce que lon
chante dans ce psaume qui a pour titre : Lorsque la maison fut rebtie aprs la
captivit . Cest l quil est dit : Chantez au Seigneur un cantique nouveau .
Et pour quon ne vienne pas croire que ces paroles ne sadressent quaux Juifs:
Chantez, dit le Prophte; que toute la terre chante au Seigneur; chantez au
Seigneur, bnissez son nom, annoncez , ou plutt, donnez la bonne nouvelle
; et mme, pour traduire lexpression grecque: Evanglisez de jour en jour
son salut . De l est venu le nom dEvangile, qui prche de jour en jour Jsus.
Christ, lumire de lumire, Fils engendr du Pre. Cest lui en effet qui est le
salut de Dieu, car le salut de Dieu est le Christ, comme nous lavons dmontr
plus haut. Annoncez donc sa gloire parmi les nations, et ses merveilles dans
tous les peuples. Car cest le Seigneur
1. Ps. CV, 46. 2. Rom. IX, 22, 23. 3. I Cor. VII, 7. 4. Ephs. II 2. 5. II
Tim. II, 26. 6. Jean, XII, 31. 7. Coloss. I, 13.
372
qui est grand et digne de toute louange, il est terrible par-dessus tous les dieux.
Car les dieux des nations sont des dmons 1 .Ces ennemis donc, avec le diable
qui est leur roi, tenaient captif le Peuple de Dieu. Or, mesure que nous sommes
dlivrs de cette captivit, et que le prince de ce monde est chass dehors, le
temple de Dieu se construit aprs la captivit; cest de ce temple que te Christ
est la pierre angulaire, lui qui a form en lui-mme un seul homme nouveau de
ces deux peuples, tablissant cette paix, que le jour venant du jour, annonce
ceux qui taient proches, et ceux qui sont loigns pour nen faire quun seul

peuple 2; et amenant les autres brebis qui ntaient point de ce bercail, afin den
faire un seul troupeau sous un seul pasteur 3. Ainsi Dieu fit trouver des
misricordes , ceux quil avait prdestins; car cela ne dpend ni de celui qui
veut, ni de celui qui court, mais de Dieu qui fait misricorde 4 ; en prsence de
ceux qui les tenaient en captivit . Ces ennemis donc, le diable et ses
anges,avaient rduit en captivit ceux que Dieu a prdestins son royaume et
sa gloire; mais le Rdempteur ayant chass dehors ceux qui dominaient les
infidles lintrieur, ils ne les attaquent plus qu lextrieur. Or, leurs attaques
ne sont point victorieuses contre ceux qui se retirent dans une tour et se drobent
lennemi 5. Sils nous attaquent, cest quils sentent quil y a chez nous
quelques restes dinfirmit qui nous font dire Dieu: Remettez-nous nos dettes
; et encore : Ne nous induisez pas en tentation, mais dlivrez-nous du mal 6
. Aprs avoir donc chass tous ces ennemis, Notre-Seigneur Jsus-Christ a
perfectionn les gurisons dans son corps, lui qui en est la tte et le Sauveur 7,
afin dtre dans ce mme corps consomm le troisime jour. Voici ce quil dit en
effet : Je chasse les dmons, je rends la sant aujourdhui et demain, et le
troisime jour je serai consomm 8 ; cest--dire je serai parfait, lorsque nous
nous rencontrerons tous ltat de lhomme parfait, la mesure de lge de la
plnitude du Christ 9.
37. Aprs avoir donc chass les dmons qui nous tenaient captifs, le Christ
achve de nous gurir. Cest pourquoi, aprs avoir dit:
1. Ps. XCV, 1-5, 2. Ephs. II, 13-22. 3. Jean, X, 16. 4. Rom. II, 16. 5.
Ps. IX, 4. 6. Matth. VI, 12, 13. 7. Ephs. V, 23. 8. Luc, XIII, 32. 9.
Ephs. IV, 13.
Il leur fit trouver misricorde auprs de ceux qui les avaient gards en captivit
; maintenant que les dmons qui nous tenaient captifs sont bannis, le Prophte
prie Dieu de nous gurir: Sauvez-nous, Seigneur notre Dieu, rassemblez-nous
du milieu des nations 1 ; ou, comme lon trouve dans certains exemplaires,
des Gentils; afin que nous confessions votre saint nom, et que nous mettions
notre gloire vous louer . Le Prophte nous marque ensuite cette louange en un
mot: Bni soit le Seigneur Dieu dIsral, de sicle en sicle 2 : ce que nous
entendons ici, depuis, lternit jusqu lternit; car Dieu sera lou sans fin par
ceux dont il est dit: Bienheureux ceux qui habitent votre maison, ils vous
loueront de sicle en sicle 3 . Ce sera la troisime consommation du corps de
Jsus : les dmons seront chasss, les gurisons acheves, puisque le corps aura
mme limmortalit; ce sera le rgne ternel de ceux qui bniront parfaitement le
Seigneur, parce que leur amour sera parfait, et
quils le contempleront face face. Alors saccomplira cette prire qui est au
commencement du psaume: Souvenez-vous de nous, Seigneur, selon votre
amour pour votre peuple; visitez-nous pour nous sauver, afin de nous montrer
votre bont pour vos lus, de nous donner une part la joie de votre peuple, et
de faire chanter vos louanges par votre hritage . Car ce nest point seulement
les brebis qui sont perdues de la maison dIsral 4 quil rassemble parmi les

nations, mais encore celles qui nappartiennent point ce troupeau, afin, comme
il est dit, quil ny ait plus quun seul bercail et un seul pasteur 5. Mais les Juifs,
simaginant que cette prophtie a pour objet leur royaume visible, car ils nont
point su goter par lesprance
la joie des biens invisibles, doivent tomber dans les embches de celui dont le
Seigneur a dit: Je suis venu au nom de mon Pre, et vous ne mavez point
reu; un autre viendra en mon nom, et vous le recevrez 6 . Cest de lui que
saint Paul a dit: Alors apparatra lhomme de pch, ce fils de la mort, qui
soppose Dieu, slve au-dessus de tout ce quon appelle Dieu, ou que lon
adore comme Dieu, de manire sasseoir dans le temple de Dieu, sy montrer
comme
1. Ps. CV, 47. 2. Id. 48. 3. Id. LXXXIII,5. 4. Matth. XV, 24. 5. Jean,
X, 16. 6. Id. V, 43.
573
Dieu . Et un peu aprs: Alors apparatra dimpie, que le Seigneur Jsus tuera
du souffle de sa bouche, et quil perdra par dclat de sa prsence : cet homme
qui se montrera pour agir comme Satan, environn de puissance avec des signes
menteurs, et avec toutes les sductions de liniquit sur ceux qui priront, pour
navoir pas reu et aim la vrit, afin dtre sauvs. Cest pourquoi Dieu leur
enverra une opration de lerreur, de manire quils croiront au mensonge ; afin
que tous ceux qui nont point cru la vrit, et qui ont consenti lerreur, soient
condamns 1 . Ce sera donc, ce me semble, parce perfide, par cet impie qui
slvera au-dessus de tout ce qui est Dieu ou que lon adore comme Dieu, que
les Isralites charnels croiront que va saccomplir cette prophtie qui sexprime
ainsi: Sauvez-nous, Seigneur notre Dieu, et rassemblez-nous de toutes les
nations comme si ce chef devait les lever dans une gloire visible, en prsence
de ces ennemis visibles, qui les avaient rduits une visible captivit. Alors ils
croiront au mensonge, parce quils nont point reu la vrit avec amour, de
manire dsirer, non plus les biens charnels, mais les biens spirituels. Ainsi
dj tromps parle diable ils allrent jusqu donner la mort au Christ en disant :
Si nous le laissons aller de la sorte, tous croiront en lui, et les Romains
viendront semparer de la ville et de la nation ; quand
1. II Thess. II, 3 - 11.
Caphe, lun dentre eux, pontife cette anne-l, leur dit: Vous ny comprenez
rien, et ne voyez pas quil est avantageux quun seul homme meure pour le
peuple, au lieu de faire prir toute la nation. Or , selon lEvangliste, il ne
parlait point de lui-mme; mais, grand prtre cette anne-l, il prophtisa que
Jsus devait mourir pour la nation, et non-seulement pour la nation , cest-dire pour les brebis qui avaient pri de la maison dIsral, mais aussi
rassembler en un mme bercail les enfants de Dieu disperss par tous les peuples
1 . Car il avait dautres brebis qui ntaient point de ce bercail. Et toutes les
brebis et dIsral et des nations, taient dans la servitude du dmon et de ses
anges. Or, quand elles ont secou le joug du dmon, en prsence de ces esprits

mchants qui les avaient rduites en captivit, afin dacqurir le salut et la


perfection ternelle, voil que le Prophte leur fait dire: Sauvez-nous, Seigneur
notre Dieu, et rassemblez-nous de toutes les nations ; non plus par lAntchrist,
comme les Juifs esprent que saccompliront ces paroles, mais par Jsus-Christ
Notre-Seigneur qui viendra au nom de son Pre, lui qui est le jour venant du
jour, et qui est le salut, dont il est dit ici: Visitez-nous dans votre salut. Alors
tout le peuple dira : cest--dire, ce peuple de prdestins qui viennent de la
circoncision et de la gentilit, cette nation sainte, ce peuple dadoption, chantera:
Amen, Amen .
1. Jean, XI, 48-52.