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DISCOURS SUR LE PSAUME CX.


SERMON AU PEUPLE POUR LE JOUR
DE PQUES.
LES MERVEILLES DU SEIGNEUR.
LAlleluia de la terre est limage de lAlleluia du ciel ; et si les jours du Carme
sont limage des misres de la vie, auxquelles viennent succder les jours de
joie, ainsi en sera-t-il de la joie ternelle, succdant aux douleurs de la vie
prsente. Tant que lon prche les dix prceptes dans les quatre parties du
monde, ce qui par la multiplication nous donne le nombre quarante, nous
devons nous priver des plaisirs mondains, et si au nombre quarante on ajoute le
dernier au nombre dix, nous obtenons cinquante, image de la rcompense. La
confession par laquelle commence notre Psaume est une confession de louange,
et le Prophte la fait dans lassemble des saints, alors que liniquit a disparu.
Telle est la grande oeuvre du Seigneur, et nul ne va contre sa volont, pas mme
limpie qui doit revenir lui ou subir le chtiment ; cette grande maure est donc
la justification de limpie ; oeuvre de vritable grce, puisquelle ne vient point
de nos mrites. Le Seigneur se rserve des temps pour ses prodiges et nous a ds
ici-bas donn pour nourriture ce Verbe que nous possderons ternellement. Il
montrera aux saints la puissance de ses oeuvres ou la prdication de lEvangile;
lui seul peut nous juger, et non les hommes qui ont jug les martyrs; lui seul
donne le rdempteur quil a promis. Ce testament ternel est bien le Nouveau,
puisque lAncien nest plus. Loin de nous la Jrusalem terrestre avec ses
promesses charnelles ; ne cherchons que la sagesse dont le commencement est
la crainte de Dieu; celui-l a lintelligence, qui fait le bien, et sa rcompense
sera de sicle en sicle.
1. Voici les jours de chanter Alleluia: rveillez donc votre attention, mes frres,
pour accueillir ce que Dieu nous suggre, afin de vous encourager et de nourrir
cette charit qui nous fait adhrer au Seigneur pour notre bien. Rveillez votre
attention, vous qui chantez si bien le Seigneur, vous enfants de la louange, et de
la gloire ternelle de Dieu toujours vrai, toujours incorruptible. Soyez attentifs,
vous, qui savez au fond de vos coeurs, et chanter au Seigneur, et jouer de la
harpe: rendez-lui grces en toutes choses 1, et louez Dieu, tel est lAlleluia. Ces
jours qui viennent passeront, il est vrai, et ils passeront pour revenir encore;
mais ils nous dsignent ce jour par excellence, qui ne vient point, qui ne passe
point, qui nest point annonc par le jour dhier, ni chass par un lendemain. Et
quand nous serons arrivs ce jour, nous nous y attacherons pour no plus passer.
Et comme en certain endroit nous chantons Dieu: Bienheureux ceux qui

habitent votre maison, ils vous loueront dans les sicles des sicles 2 ; telle sera
notre oeuvre dans le repos, notre travail dans linaction, notre occupation dans la
quitude, notre soin dans la tranquillit. De mme quaux jours de carme, qui
marquaient les afflictions de cette vie avant la rsurrection du Sauveur, viennent
succder ces jours
1. Ephs. V, 19, 20. 2. Ps. LXXXIII, 5.
dune joie solennelle, ainsi ce jour unique, qui sera donn aprs la rsurrection
au corps entier du Christ, cest--dire la sainte Eglise, viendra dans une joie
sainte pour succder toutes les douleurs et toutes les misres de cette vie.
Quant la vie prsente, nous devons la passer dans la modration, en gmissant
sous le poids du labeur, et dans les combats, en dsirant nous revtir de la gloire
de cette maison cleste 1, et en nous abstenant des plaisirs du sicle: aussi estelle figure par ce nombre de quarante, qui dtermine les jours de jene pour
Mose, pour Elie, pour le Seigneur 2. Ainsi la loi et les Prophtes, et lEvangile,
auquel viennent rendre tmoignage la loi et les Prophtes, puisque sur la
montagne le Sauveur montra sa gloire au milieu de Mose et dElie 3; la loi et
les Prophtes, et lEvangile nous ordonnent dimposer en quelque sorte le jene
de la temprance cette avidit pour des plaisirs mondains qui nous captivent
jusqu nous faire oublier Dieu; et cela tout le temps que lon prche cette loi du
dcalogue dans les quatre parties du monde; en sorte que dix, multipli par
quatre, donne le nombre quarante. Quant ces cinquante jours pendant lesquels
nous chantons Alleluia, aprs la rsurrection du
1. II Cor. V, 2. 2. Exod. XXXIV, 28; III Rois, XIX, 8; Matth, IV, 2. 3.
Matth. XVII, 3.
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Seigneur, ils ne marquent pas un temps qui finit et qui passe, mais bien lternit
bienheureuse; car le denier, ou nombre dix, ajout quarante, nous rappelle cette
rcompense accorde ux fidles ouvriers pendant cette vie, et que le Pre de
famille octroie aux derniers comme aux premiers. Ecoutons donc ce peuple de
Dieu, qui chante les louanges dbordant de son coeur. Ce psaume, en effet, nous
montre un homme qui bondit dans les tressaillements de sa joie; il nous montre
en figure ce peuple de Dieu dont le coeur exhale des flots damour , ou plutt le
corps du Christ, dlivr de tous maux.
2. Seigneur, je vous confesserai dans toute ltendue de mon coeur 1. Ce mot
de confession ne marque pas toujours laveu des pchs, il exprime aussi la
louange de Dieu confesse avec pit. Lune de ces confessions est donc dans
les pleurs, lautre dans la joie: lune montre au mdecin sa blessure, lautre rend
grces de sa gurison. Cette confession de notre psaume nous montre un
homme, non-seulement dlivr de tous maux, mais encore spar de tous les
mchants. Voyons ds lors en quel lieu il rend Dieu cette confession dans toute
ltendue de son coeur. Cest, dit-il, dans le conseil, dans lassemble des justes;
de ces justes, je crois, qui seront assis sur douze trnes pour juger les douze
tribus dIsral 2. L, il ny aura plus dhommes diniquit : plus de Judas dont

on doive tolrer les vols; plus de Simon Magicien, qui veuille tre baptis, et
acheter lEsprit-Saint dans la pense de le revendre 3; plus dAlexandre
Chaudronnier, pour faire beaucoup de mal 4, plus de faux frre, se glissant la
faveur dune peau de brebis, tous pcheurs que lEglise doit supporter en cette
vie , mais quelle bannira de lassemble de tous les justes. Voil ces grandes
oeuvres du Seigneur,accomplies selon toutes ses volonts 5, qui ne laissent
sans misricorde aucun aveu des fautes, non plus que liniquit sans chtiment;
puisque Le Seigneur chtie ceux quil reoit au nombre de ses enfants 6 . Et
si le juste nest sauv qu peine, que deviendront le juste et limpie 7? Que
lhomme fasse donc son choix. Les ouvrages de Dieu ne sont point rgls de
telle sorte que la crature, dans son libre arbitre, puisse dominer
1. Ps. CX, 1. 2. Matth. XIX, 28. 3. Act. VIII, 13, 18, 19. 4. II Tim. IV, 14.
5. Ps. CX, 2. 6. Hbr. XII, 6. 7. Pier. IV, 18.
la volont du Crateur, bien quelle agisse contrairement cette volont. Dieu ne
veut point le pch en toi; il le dfend; mais si tu pches, ne va point timaginer
que lhomme ait fait sa volont, et quil soit arriv Dieu ce que Dieu ne voulait
pas ; de mme que Dieu veut que lhomme ne pche point, il veut aussi
pardonner au pcheur, afin que celui-ci revienne et quil vive; de mme il veut
punir celui qui persvre finalement dans le pch, afin que nul opinitre
nchappe la puissance de sa justice. Quelque soit donc ton choix, tu ne saurais
luder la volont du Tout-Puissant, qui saccomplira sur toi. Les oeuvres du
Seigneur sont grandes, accomplies selon toutes ses volonts .
3. Ses oeuvres sont la confession et la magnificence 1. Quelle oeuvre plus
admirable que la justification de limpie? Mais on dira peut-tre que loeuvre de
lhomme est antrieure cette magnificence de Dieu, et quil mrite dtre
justifi quand il a confess ses fautes : Le publicain, en effet, sortit du temple
justifi, beaucoup plus que le pharisien; car il nosait point lever les yeux au ciel,
mais il battait sa poitrine en disant : O Dieu, ayez piti de moi, qui suis un
pcheur . Cest donc dans la justification du pcheur que resplendit la
magnificence de Dieu, dans llvation de quiconque shumilie, et labaissement
de celui qui slve 2. Telle est la magnificence du Seigneur, que celui qui lon
a beaucoup remis, aime davantage 3. Telle est enfin la magnificence du
Seigneur, quil y ait surabondance de grce o il y avait abondance de pch 4
. Mais cela vient peut-tre des oeuvres de lhomme. Non, cela ne vient point
des oeuvres, est-il dit, de peur quon ne senorgueillisse. Car nous sommes
louvrage de Dieu, crs en Jsus-Christ, par les bonnes uvres 5 . Or,
lhomme ne saurait faire une oeuvre de justice, sil nest dabord justifi.
Croire en eu celui qui justifie limpie 6 , cest commencer par la foi, en sorte
que ses bonnes oeuvres ne dmontrent point ce quil a mrit auparavant, mais
bien ce quil a reu ensuite. Do vient donc alors cette confession? Elle nest
point encore une oeuvre de justice, mais la rprobation du mal. Quoi quil en
soit, nanmoins, homme, ne te glorifie pas de cette confession ;

1. Ps. CI, 3. 2. Luc, XVIII, 13, 14. 3. Id. VII, 42 - 48. 4. Rom. V, 20.
5. Ephs. II, 9, 10. 6. Rom. IV, 5.
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quiconque, en effet, se glorifie, doit se glorifier dans le Seigneur 1. Quavezvous que vous ne layez reu 2? Ce nest donc pas seulement la magnificence
qui justifie limpie, mais la magnificence et la confession sont loeuvre du
Seigneur Pourquoi dire, en effet, que Dieu fait misricorde qui lui plat, et quil
laisse endurcir qui lui plat? Y a-t-il nanmoins injustice en Dieu? Loin de l.
Sa justice demeure de sicle en sicle . Mais toi, homme de ce sicle, qui estu pour rpondre Dieu 3?
4. Le Seigneur a consacr la mmoire de ses merveilles , en humiliant lun ,
en exaltant lautre. Il a consacr la mmoire de ses merveilles 4 , en se
rservant pour le temps opportun des prodiges extraordinaires, dont la faiblesse
humaine, prise des nouveauts, pt conserver le souvenir, bien que ses miracles
de chaque jour soient plus grands. Il cre dans toute la terre une infinit darbres,
et nul ny prend garde; quil en dessche un seul de sa parole, voil le coeur des
hommes dans ladmiration 5; mais : Il a consacr la mmoire de ses merveilles
, et ces miracles, que lhabitude naura point en quelque sorte avilis nos yeux,
se graveront principalement dans les mes attentives.
5. Mais quoi ont servi les miracles, sinon faire craindre le Seigneur ? Et
quoi servirait la crainte, si le Seigneur, dans sa misricorde et dans sa bont, ne
donnait la nourriture ceux qui le craignent 6? Nourriture incorruptible, pain
descendu du ciel 7, quil nous a donn sans que nous leussions mrit. Car le
Christ est mort pour les impies 8; et nul autre que le Seigneur ne pouvait donner
une semblable nourriture avec une misricordieuse bont. Si donc il nous a fait
un tel don pour cette vie; si le pcheur, pour tre justifi, a reu le Verbe fait
chair, que ne recevra-t-il point quand il sera glorifi dans le ciel? Car il se
souviendra dans tous les sicles de son alliance , et nayant donn quun gage,
il na point tout donn.
6. Il fera voir son peuple la puissance de ses uvres 9 . Quils ne saffligent
point, ces saints dIsral, qui ont tout quitt pour le
1. I Cor. I, 31. 2. Id. IV, 7. 3. Rom. IX, 14, 18, 20. 4. Ps. CX, 4. 5.
Matth. XXI, 29, 20. 6. Ps. CX, 5. 7. Jean, VI, 27. 8. Rom, V, 6. 9. Ps.
CX, 6.
suivre; quils ne saffligent point, en disant: Qui donc pourra tre sauv?
puisquil sera plus facile un chameau de passer par le trou dune aiguille qu
un riche dentrer dans le royaume des cieux 1. Il leur montrera la puissance de
ses oeuvres; car ce qui est difficile aux hommes, devient facile Dieu. Il leur
donnera lhritage des nations 2 . LEvangile a pass aux nations, et lon a
enjoint aux riches de ce sicle de ntre point orgueilleux, de ne mettre point leur
esprance dans les richesses incertaines, mais dans le Dieu vivant 3, qui
devient facile ce qui est difficile aux hommes. Cest ainsi que plusieurs ont t
appels, ainsi quon sest empar de lhritage des nations, ainsi que plusieurs,

qui navaient pas renonc aux biens de cette vie pour suivre Jsus-Christ, ont
bien os mpriser la vie mme pour confesser son nom, et stant humilis
comme des chameaux sous le fardeau des afflictions, sont entrs par la voie
troite des piquantes douleurs, comme par le trou de laiguille. Ainsi agit celui
qui tout est possible.
7. Loeuvre de ses mains, cest la vrit et le jugement. Que ceux que lon
juge en ce monde gardent bien cette vrit. On juge ici-bas les martyrs, on les
conduit ces tribunaux o non-seulement ils jugeront leurs juges, mais ces
anges mmes 4 avec lesquels ils taient en lutte, quand les hommes paraissaient
les juger. Ne soyons spars du Christ ni par la tribulation, ni par langoisse, ni
par la faim, ni par la nudit, ni par le glaive 5, car tous ses oracles sont fidles
. Il ne trompe point, mais tient ce quil a promis. Et toutefois, ce nest point icibas quil faut attendre ce quil a promis, ici-bas quil faut lesprer; mais eu ses
oracles sont affermis jamais, ils sont dicts dans la justice et dans la vrit
6. Le vrai, le juste, cest le travail ici-bas, le repos en lautre vie. Parce quil a
envoy son peuple un Rdempteur 7 . Et do ce peuple est-il rachet, sinon
de la captivit de son exil? Ne recherchons donc le repos que dans la cleste
patrie.
8. Dieu a donn aux Isralites charnels, cette Jrusalem terrestre qui est
esclave avec ses enfants 8 ; mais tel est le vieux Testament, concernant le vieil
homme. Or,
1. Matth. XIX, 24-26. 2. Ps. CX, 7. 3. I Tim. VI, 17. 4. I Cor. VI, 3. 5.
Rom. VIII, 35. 6. Ps. CX, 8. 7. Id. 9. 8. Gal. IV, 25.
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ceux qui ont vu en cela des figures, sont devenus hritiers du Nouveau
Testament : Parce que la Jrusalem qui est en haut est libre, et cest elle qui est
notre Mre pour lternit dans les cieux 1 . Or, il est prouv que cet Ancien
Testament navait que des promesses transitoires : Il a tabli son Testament
pour jamais . Or, quel Testament, sinon le Nouveau? O toi, qui veux en tre
lhritier, point dillusion, ne va point te figurer une terre o coulent le lait et le
miel, ni dagrables maisons de campagne, ni des jardins avec des fruits et des
massifs; loin de toi de dsirer ce que peut convoiter loeil des avares. Comme
lavarice est la source de tous maux 2, il faut ltouffer en ce monde, afin quelle
y meure, et non la rserver pour lautre vie, pour y chercher satisfaction.
Commence par fuir les peines de lautre vie, par viter lenfer : avant de
convoiter les promesses de Dieu, garde-toi de ses menaces, Car son nom est
saint et terrible .
9. Au lieu de toutes les dlices de ce monde que vous avez gotes, ou que votre
imagination peut grossir et multiplier, ne dsirez plus que la sagesse, mre des
imprissables dlices; et le commencement de cette sagesse,
1. Gal. IV, 26. 2. I Tim. VI, 10.
cest la crainte du Seigneur . Cest elle qui fera vos dlices, qui vous fera
goter dineffables joies dans les chastes et ternels embrassements de la vrit :

mais avant de chercher une rcompense, il faut tout dabord que tes pchs
soient remis. Le commencement de la sagesse est donc la crainte du Seigneur
1 . Lintelligence est bonne, qui oserait le nier? Mais il est dangereux de
comprendre et de ne point agir. Alors lintelligence est bonne pour ceux qui
agissent . Que notre esprit ne senfle point dorgueil. Car celui dont la crainte
est le commencement de la sagesse, est aussi celui dont la eu louange demeure
de sicle en sicle. Telle sera la rcompense et la fin ; et la station, le repos
ternel. Cest l quon trouve les oracles fidles, confirms de sicle en sicle;
tel est lhritage du Nouveau Testament, hritage affermi pour lternit. Jai
fait au Seigneur une prire unique, et jinsisterai, cest dhabiter dans la maison
du Seigneur tous les jours de ma vie 2. Bienheureux ceux qui habitent la maison
du Seigneur; ils le bniront dans les sicles des sicles 3, parce que sa gloire
demeure dans le sicle des sicles .
1. Ps. CX, 10. 2. Id. XVI, 4. 3. Id. LXXXIII, 5.