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DISCOURS SUR LE PSAUME CXI.


SERMON AU PEUPLE.
LE TEMPLE SPIRITUEL.
Linscription du titre porte : Conversion dAgge et de Zacharie. Ces prophtes,
bien postrieurs lpoque des Psaumes, ont prdit la reconstruction du Temple
aprs les soixante-dix annes de captivit. Mais ce temple est lEglise, par qui
lhomme est renouvel et entre comme pierre vivante dans sa construction. Tel
est le temple que prophtisaient Agge et Zacharie, et dont le couronnement
sera la sagesse qui commence par la crainte du Seigneur. Cest au Seigneur
quil appartient de juger lhomme qui se fait un bonheur daccomplir sa loi,
dont la postrit sera puissante sur la terre , puisquelle pourra, par de bonnes
oeuvres, acqurir la vie ternelle. Loin de nous dagir pour un motif humain, et
de perdre la gloire qui demeure de sicle en sicle. Dieu nous a tirs de la vie
tnbreuse pour nous apprendre mriter le ciel par le pardon et le bienfait.
Lhomme doux, du Psaume, pardonne et prte; et il y a dans le pardon une
gloire plus pure que dans la vengeance, dans le bienfait une richesse plus solide
que celle de la terre. La gloire donc et les richesses sont pour le coeur juste.
Rgler nos paroles pour le jugement, cest aussi rgler nos oeuvres qui nous
dfendront alors ; de l cette bndiction pour la race des justes, tandis que
leurs ennemis nont voulu que les biens prissables, et seront loin du Verbe de
Dieu.
1. Je pense, mes frres, que vous avez en tendu et fix dans votre mmoire le
titre de ce psaume: Conversion dAgge et de Zacharie , est-il dit. Or, ces
Prophtes ntaient point encore, quand ce cantique fut chant. Car, entre
lpoque de David et la transmigration du (616) peuple dIsral Babylone, on
compte quatorze gnrations, au tmoignage des saintes Ecritures, et surtout de
lEvangliste saint Matthieu 1. Or, selon la parole du saint prophte Jrmie, on
esprait que le temple sortirait de ses ruines soixante et dix ans aprs celte
transmigration 2. Or, laccomplissement de ces soixante et dix ans, sous
Darius, roi de Babylone 3, ces deux saints prophtes, Agge et Zacharie, furent
aussi remplis de lEsprit-Saint 4 ; et tous deux, dans lespace dune anne,
commencrent prdire ce qui concernait la reconstruction du temple, dj
prdite si longtemps auparavant. Mais arrter les yeux du coeur sur des faits
compltement corporels, et ne pas lever son me jusquaux actes spirituels de
la grce, cest circonscrire sa pense dans les pierres dun temple dont la
structure visible slve par la main des hommes, cest ne pas devenir soi-mme
une pierre vivante qui se taille et se prpare faire partie de ce temple auquel
Jsus-Christ compara son corps en disant : Dtruisez ce temple, et je le

rebtirai en trois jours 5 . LEglise est dune manire bien plus parfaite le corps
de Jsus-Christ, dont la tte slve au ciel, et qui est par excellence la pierre
vivante, la pierre angulaire dont saint Pierre a dit: Approchez-vous de lui
comme de la pierre vivante , rejete par les hommes, choisie et honore par
Dieu; et vous-mmes, soyez tablis sur lui, comme des pierres vivantes, pour
former un difice spirituel, un sacerdoce saint, afin doffrir Dieu des hosties
spirituelles qui lui soient agrables par Jsus-Christ 6. LEcriture dit en effet:
Voici que je place en Sion une pierre angulaire, choisie, prcieuse, et
quiconque croira en elle ne sera point confondu 7 . Celui donc qui veut devenir
une pierre vivante, propre entrer dans cet difice, doit comprendre dune
manire spirituelle comment le temple se relve de cette ruine antique faite en
Adam, comment se rgnre le peuple nouveau, selon lhomme nouveau,
lhomme cleste; afin quaprs avoir port limage de lhomme terrestre, nous
portions aussi limage de Celui qui est dans le ciel 8, et quen lui, aprs tous les
ges de cette vie, comme aprs ces septante annes qui figuraient
mystrieusement
1. Matth. I, 17. 2. Jrm. XXV, 12; XXIX, 10. 3. I Esdr. I, 1. 4. Agg. I, 1;
Zach. I, 1, 26. 5. Jean, II, 19. 6. I Pierre, 11, 4-6. 7. Isa. XXVIII, 16.
8. I Cor. XV, 49.
la perfection, comme aprs la captivit de ce long exil, nous puissions non plus
tre construits en un difice qui doit crouler un jour, mais tre solidement tablis
dans une immortalit sans fin. Ne croyez pas en effet que la Jrusalem spirituelle
soit plus aux Juifs qu vous-mmes. Comme la dit en effet lAptre: Vous
ntes plus dsormais des trangers, des exils; mais vous tes les concitoyens
des saints, habitants de la cit de Dieu, construits sur le fondement des Aptres
et des Prophtes, difice dont Jsus-Christ est lui-mme la principale pierre
angulaire; cest sur lui que tout ldifice construit slve jusqu devenir un
temple consacr au Seigneur; et cest par lui que vous faites partie de la
construction de cet difice, devenant la maison de Dieu par lEsprit-Saint .Voil
le temple que prophtisaient en figure Agge et Zachari, auquel saint Paul dit
encore: Le temple de Dieu est saint, et vous tes ce temple 2 . Quiconque ds
lors veut sortir de ce monde qui tombe en ruines, pour entrer comme pierre
vivante dans la construction de cet difice, et pour esprer une part dans cette
union sainte et solide, comprend le titre du psaume, il comprend la conversion
dAgge et d Zacharie. Quil chante notre psaume, non plus par la voix, mais
par les oeuvres. Et le couronnement de cet difice sera lineffable paix dans la
sagesse, dont le commencement est la crainte du Seigneur 3 : quil commence
par cette crainte, celui qui veut par sa conversion entrer dans ldifice spirituel.
2. Bienheureux lhomme qui craint le Seigneur, qui se tait un bonheur
daccomplir sa loi 4 . Cest Dieu, qui seul juge avec misricorde et vrit, de
voir combien notre interlocuteur a march dans ses commandements : Car la
vie de lhomme sur la terre est une preuve sans fin 5 , a dit Job. Et il est dit
encore que le corps corruptible appesantit lme, et que cette habitation terrestre

abat lesprit capable des plus hautes penses 6. Or, celui qui nous juge, cest le
Seigneur, et nous ne devons pas juger avant le temps, jusqu ce que le
Seigneur vienne et quil claire ce qui est cach dans les tnbres, quil
manifeste les penses des coeurs; et alors chacun recevra sa louange de Dieu 7
.
1. Ephs. II, 19-22. 2. I Cor. III, 17. 3. Prov. I, 7. 4. Ps. CXI, 1. 5. Job,
VII, 1. 6. Sag. IX, 15. 7. I Cor. IV, 4, 5.
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Que le Seigneur voie donc les progrs de chacun dans la voie de ses
commandements; et toutefois il sera plein dardeur, celui qui aimera la paix de
ce saint difice; et il ne doit point dsesprer, puisque sa volont est pleinement
dans la loi du Seigneur, et quil y a paix sur la terre pour les hommes de bonne
volont 1.
3. Cest pourquoi sa postrit sera puissante sur la terre 2 . Cette race ou
semence, qui nous prpare une moisson pour lavenir, consiste dans les oeuvres
de misricorde, selon lAptre, qui nous dit: Ne nous lassons pas de faire le
bien, puisque nous moissonnerons dans la saison 3 ; et encore: Je vous le dis,
quiconque sme peu, moissonnera peu 4 . Quelle plus grande puissance, mes
frres, que celle dacheter le royaume des cieux, non-seulement avec la moiti
de nos biens, comme Zache 5 mais encore avec les deux deniers de la veuve 6,
et dy possder tous un hritage gal? Quelle plus grande puissance que
dacqurir un royaume, et le riche par ses trsors, et le pauvre par un verre deau
froide? Or, plusieurs font ces oeuvres, pour acqurir les biens de la terre, ou dans
lesprance dune rcompense de ha part du Seigneur, ou dans le dsir de plaire
aux hommes; mais le Prophte ajoute que la race des justes sera bnie , cest-dire leurs oeuvres; car le Seigneur est bon pour ceux qui ont le coeur droit
, et la droiture du coeur consiste ne point rsister au Pre qui nous chtie, et
croire ses promesses: et nulle bndiction pour la race de ceux dont les pieds
chancellent, dont la dmarche est mal assure et finit par la chute, comme un
autre psaume la chant, parce quils ressentent de lenvie contre les pcheurs,
en voyant la paix dont ils jouissent, et quils simaginent que leurs oeuvres ont
pri, ds lors quils nen reoivent pas une rcompense prissable 7. Mais pour
cet homme qui craint le Seigneur, et qui en redressant son coeur le faonne pour
le royaume de Dieu, il ne cherche point la gloire humaine et ne convoite pas les
richesses terrestres, et pourtant: La gloire et la richesse sont dans sa maison .
Car sa maison, cest son coeur, et l, fortifi par la faveur de Dieu, il est plus
riche par lesprance de la vie ternelle, quil ne le
1. Luc, IX, 14. 2. Ps, CXI, 2. 3. Gal. VI, 9. 4. II Cor. IX, 6. 5. Luc,
XIX, 8. 6. Marc, XII, 42. 7. Ps. LXXII, 1-14.
serait, avec les flatteries des hommes, dans des palais de marbre et dazur, avec
la crainte de la mort ternelle. Car la justice de Dieu demeure cia sicle en
sicle 1 . Telle est la vraie gloire, telles sont les vritables richesses. Quant cet
autre, sa pourpre, son fin lin, ses festins splendides 2, tout cela sen va, mme

quand il en jouit; et quand tout cela sera pass, sa langue dessche demandera
grands cris quune goutte deau tombe du doigt de Lazare.
4. Du sein des tnbres la lumire sest leve pour les coeurs droits 3 . Cest
avec raison quils redressent leur coeur vers Dieu, avec raison quils marchent
dans le chemin droit, en prsence de leur Dieu, prfrant toujours sa volont, et
ne prsumant point de la leur. Ils se souviennent, en effet, quautrefois ils taient
tnbres, et quils sont maintenant lumire dans le Seigneur 4. Car le Seigneur
Dieu est clment, juste et misricordieux . Sa clmence et sa misricorde nous
rjouissent, mais sa justice nous effraie peut-tre. Loin de toi tout dsespoir et
toute crainte, toi, homme bienheureux, qui crains le- Seigneur,qui mets ta joie
dans laccomplissement de sa volont: sois doux, misricordieux, et bienfaisant.
Car cest ainsi que le Seigneur Dieu est juste, au point dexercer un jugement
sans misricorde contre celui qui na point fait misricorde 5. Or, celui-l est
doux, qui fait misricorde et qui prte 6 ; Dieu ne le rejettera point de sa
bouche comme celui qui serait fade. Remettez -les dettes ,vous est-il dit, et
lon vous remettra ; donnez, et lon vous donnera 7. Cest faire misricorde,
que remettre les dettes, afin que les ntres nous soient remises; cest prter, que
donner pour que lon nous donne. Bien quen gnral on appelle misricorde le
soulagement que lon procure la misre; il y a nanmoins une diffrence entre
donner, et ces occasions o lon ne fait aucune dpense, ni en argent, ni en
assistance par un travail corporel, et o nous acqurons gratuitement le pardon
de nos pchs, en pardonnant aux autres leurs offenses envers nous. Ces deux
effets de la charit, de pardonner les offenses et de procurer des bienfaits,
comme nous lavons remarqu dans lEvangile : Remettez, et il vous sera
remis; donnez, et lon vous donnera ,
1. Ps. CXI, 5. 2.Luc, XVI, 19. 3. Ps. CI , 4. 4. Ephs. V, 8. . Jacob, II,
13. Ps. CXI, 5. 3. Luc, XI, 37, 38.
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sont ainsi rsums dans notre verset: Celui-l est lhomme doux, qui pardonne
et qui prte . Ne ngligeons rien ici, mes frres; cest chercher la gloire, que
vouloir se venger; mais coutez ce qui est crit: Lhomme qui dompte sa
colre est plus fort que celui qui prend une ville 1. Cest vouloir senrichir que
ne rien donner aux pauvres; mais
coutez ce qui est crit: Vous aurez un trsor dans le ciel 2 . Donc, pardonner
nest
point sans gloire; car il est plus grand de triompher de sa colre: on ne
sappauvrit point en donnant, parce que le trsor du ciel est bien plus sr. Tout
cela nous tait annonc par ce verset prcdent : La gloire et les richesses sont
dans sa maison .
5. Observer ces prceptes, cest rgler ses paroles pour le jugement . Les
actes sont des paroles qui nous dfendront au jugement, et ce jugement ne sera
point sans misricorde pour lhomme qui aura lui-mme fait misricorde. Car
il ne sera point branl ternellement 4 celui qui, plac droite, entendra ces

paroles : Venez, bnis de mon Pre, recevez le royaume qui vous a t


prpar ds lorigine du monde 5 . Et dans ce jugement il ne sera question que
de leurs oeuvres de misricorde. Il entendra donc : Venez, bnis de mon Pre;
parce que la race des justes sera bnie , de mme aussi la mmoire du juste
sera ternelle et il ne craindra point cette parole svre 6, quil doit entendre
prononcer contre ceux qui seront gauche : Allez au feu ternel, prpar
Satan et ses anges 7 .
6. Celui donc qui naura point cherch ses propres intrts, mais ceux de JsusChrist 8, supporte le labeur avec une grande patience, et attend avec confiance
les promesses divines:
Son coeur est tout prt esprer dans le Seigneur ; et nulle preuve ne
saurait le briser. Son coeur est fortifi et ne sera point branl, jusqu ce quil
voie le sort de ses ennemis 9. Ses ennemis nont voulu voir en cette vie que des
biens, et quand on leur en promettait dinvisibles, ils disaient : Qui nous fera
voir les biens 10? Que notre coeur donc saffermisse, et ne soyons pas branls
jusqu ce que nous voyions le sort de nos ennemis. Pour eux, ils ont voulu voir
les biens
1. Pro. XVI, 32. 2. Matth. XIX, 21. 3. Ps. CXI, 5. 4. Id. 6. 5. Matth.
XXV, 34. 6. Ps. CXI, 7. 7. Matth. XXV, 41. 8. Philipp. II, 21. 9. Ps.
CXI, 7, 8. 10. Id. IV, 6.
des hommes dans la terre des mourants; et nous, nous esprons voir les biens
du Seigneur sur la terre des vivants 1 .
7. Mais cest un grand point, davoir le coeur affermi, de ntre point branl,
quand on voit dans la joie ceux qui aiment ce quils voient, et qui prodiguent
linsulte celui qui espre ce quil ne voit pas. Toutefois, celui-l ne sera point
branl, dit le Prophte, jusqu ce quil voie, non les choses de la terre comme
ses ennemis, mais les choses den haut au-dessus de ses ennemis, celles que
loeil na point vues, que loreille na point entendues, qui ne sont point montes
au coeur de lhomme,et que Dieu nanmoins a prpares ceux qui le craignent
. Quel nest point le prix de ce bien invisible, et que lon nacquiert quau prix
de ce que chacun peut avoir? Aussi le Prophte a-t-il ajout: Il a rpandu ses
biens, les a donns aux pauvres . Il ne voyait pas, et pourtant il achetait; mais
Celui qui ne ddaignait point davoir faim et soif dans les pauvres, lui rservait
un trsor dans le ciel. Il nest donc pas tonnant que sa justice demeure dans
les sicles des sicles , puisquelle est garde par Celui qui a fond les sicles,
Sa force sera leve en gloire , lui dont les superbes mprisaient les saints
abaissements.
8. Le pcheur verra et frmira de colre : donc une pnitence tardive et sans
huit. Contre qui sa colre, sinon contre lui-mme, quand il dira: De quoi nous
a servi notre orgueil, et que nous revient-il de lostentation de nos richesses ?
En voyant donc la force du juste slever en gloire, parce quil a rpandu ses
biens en les donnant aux pauvres, il grincera les dents et schera de dpit ;
car il y aura des pleurs et des grincements de dents. Il ne ressemblera point cet

arbre qui reverdit et se couvre de feuilles, comme il serait devenu par un repentir
temps opportun; mais son repentir viendra quand le dsir des pcheurs
svanouira sans tre adouci par aucune consolation. Car ce dsir du pcheur
doit svanouir, lorsque tout passera comme lombre, et quand la fleur tombera
du foin dessch. Mais le Verbe du Seigneur, qui demeure ternellement , se
rira de leur perte et de leur vritable malheur, comme on la tourn lui-mme en
drision, dans lenivrement dun bonheur passager.
1. Ps. XXVI, 13.