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PREMIER DISCOURS SUR LE PSAUME


CXIII.
PREMIRE PARTIE DU PSAUME.
LE BAPTME DANS LA MER ROUGE.
Le but du Psaume est moins de raconter le pass que dannoncer lavenir. Les
faits taient prophtiques, le Psaume lest aussi. Voil pourquoi sa narration
diffre quelque peu de lhistoire qui ne dit rien de ces tressaillements des
montagnes et des collines. Par la foi nous sommes enfants dAbraham, pre de
toutes les nations qui seront bnies dans le Christ. Or, lEgypte do sortit Isral
est la maison de laffliction, la figure du monde oppresseur dont il faut nous
sparer, et toutefois avec le secours de Dieu. Le prophte Miche nous montre
aussi quil sagit de nous, en nous parlant de pchs submerger, et ces pchs
sont les ennemis qui nous poursuivent quand nous abjurons le monde, La mer
qui senfuit quand nous nous consacrons Dieu, ce sont les obstacles qui
saplanissent. Ce Jourdain qui retourne en arrire figure lhomme qui tournait
le dos Dieu, et qui retourne par la conversion son crateur. Les montagnes
et les collines qui bondissent sont les Aptres et les prdicateurs qui
sapplaudissent de nous avoir engendrs Jsus-Christ ; parce qualors la terre
sest branle , en prsence du Seigneur, qui nous a ouvert, dans la pierre ou
dans le Christ, les sources de la grce.
1. Nous avons lu, mes frres, et nous avons tort bien retenu, ce que nous raconte
le livre de lExode, que le peuple dIsral fut dlivr de linjuste domination des
Egyptiens, passa la mer pied sec 1, entre les deux murailles que formaient les
flots; que le fleuve du Jourdain 2, par o il devait entrer dans la terre des
promesses, sarrta, quand les pieds des prtres qui portaient larche du Seigneur
Vinrent le toucher ; que les eaux den haut retinrent leur cours, au lieu que
celles den bas scoulrent la mer, tant que les prtres se tinrent debout au
milieu du fleuve dessch, et que le peuple passa. Voil ce que nous savons; et,
toutefois, ne nous imaginons pas que dans le psaume que nous chantons, en le
faisant prcder et suivre de lAlleluia, lEsprit-Saint ne veuille que nous
rappeler le pass, sans nous reporter vers lavenir. Toutes ces choses, nous dit
lAptre, narrivaient aux Juifs quen figures, et elles ont t crites pour nous
instruire, nous qui venons la fin des sicles 3 . Ainsi donc, lorsque nous
entendons le psaume nous dire: Quand Isral sortit de lEgypte, et la famille de
Jacob du milieu dun peuple barbare, Judas devint pour le Seigneur un peuple
saint, et Isral le sige de sa puissance; la mer le vit et senfuit, le Jourdain

rebroussa vers sa source ; ne nous imaginons point quon veuille raconter le


pass, cest plutt
1. Exod. XIV, 22. 2. Josu, III, 15-17. 3. I Cor. X, 11. 4. Ps. CXIII, 2, 3.
lavenir que prdit le Psalmiste; quand ces miracles saccomplissaient chez ce
mme peuple, ils taient dans le prsent, mais ne laissaient pas davoir une
signification pour lavenir. Le Prophte, qui chantait ces merveilles
prophtiques, nous montre ds lors quil donne ses paroles le mme sens
quavaient les faits, puisquun seul et mme Esprit a dirig les faits et dict les
paroles, afin que ces actions et ces paroles fussent des avant-coureurs de ce quil
se rservait de nous montrer la fin des sicles. Le Prophte ne raconte point les
faits tels quils se sont passs, mais dune manire quelque peu diffrente de
celle que nous lisons, de peur quon ne crt quil racontait le pass plutt quil
ne prdisait lavenir. Tout dabord, nous ne lisons point que le Jourdain remonta
vers sa source, mais quil sarrta du ct que les eaux descendaient de la
source, pendant que le peuple passait. Ensuite nous ne lisons pas que les collines
et les montagnes bondirent, ce que le Prophte ajoute, et quil rpte mme deux
fois. Aprs avoir dit : La mer le vit et senfuit, le Jourdain rebroussa en arrire
, il ajoute: Les montagnes bondirent comme des bliers et les collines comme
des agneaux . Puis, dans une apostrophe: Pourquoi, mer, as-tu fui, et toi,
Jourdain, pourquoi rebrousser en arrire? Pourquoi, montagnes, tressaillir
comme le blier; et vous, collines, comme des agneaux 1?
1. Ps. CXIII, 3 - 6.
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2. Voyons donc la leon que nous donne le Prophte; car, et ces actions taient
des symboles qui nous concernaient, et ces paroles nous engagent nous
reconnatre nous-mmes. Si nous conservons fermement la grce de Dieu qui
nous a t donne, nous sommes Isral et postrit dAbraham; et cest nous
que lAptre a dit: Vous tes donc la postrit dAbraham 1 ; comme il le dit
en effet un autre endroit: Ce nest point aprs la circoncision, mais avant, que
la foi dAbraham lui fut impute justice, et ainsi il reut la marque de la
circoncision, comme le sceau de la justice quil avait mrit par la foi, lorsquil
tait encore incirconcis, pour tre le pre de ceux qui croient sans tre circoncis,
afin que leur foi leur soit galement impute justice ; et pour tre le pre des
circoncis, qui non-seulement ont reu la circoncision, mais qui suivent les traces
de la foi de notre pre Abraham, lorsquil tait encore incirconcis 2 . Car il
nest pas seulement pre, et selon la chair, du peu. pie circoncis, lui qui il fut
dit : Je tai tabli pre de beaucoup de nations . Or, de beaucoup ne signifie
pas de quelques-unes, mais bien de foules, ainsi quil est indiqu clairement
dans ces paroles: En loi seront bnies toutes les nations 3. Que nul chrtien
donc ne se croie tranger au nom dIsral. Car nous sommes unis, par la pierre
angulaire, ceux des enfants dIsral qui embrassrent la foi, et dont les
principaux sont les Aptres. De l cette parole du Seigneur : Jai encore u
dautres brebis, qui ne sont pas de ce bercail ; il me faut les amener, afin quil

ny ait plus quun seul troupeau et quun seul pasteur 4. Cest donc plutt le
peuple chrtien qui est Isral, cest lui qui est principalement la maison de
Jacob, car Jacob et Isral ne sont quun mme homme. Or, cette foule de Juifs,
qui leur perfidie a valu la rprobation, qui a vendu son droit danesse pour un
plaisir charnel, appartient plutt Esa et non Jacob. Car, vous le savez, tel est
le sens de cette parole mystrieuse : Lan servira le plus jeune 5.
3. Quant lEgypte, qui signifie affliction, ou celui qui afflige, qui opprime, elle
est souvent la figure de ce sicle, dont il faut nous sparer en esprit, pour ne
point porter
1. Gal. III, 29. 2. Rom. IV, 10.12. 3. Gen. XXII, 18. 4. Jean, X, 16. 5.
Gen. XXV, 23, 33; Rom. IX, 13.
le joug avec les infidles 1. Car on ne devient citoyen de la Jrusalem cleste
quen renonant tout dabord au monde; de mme que le peuple dIsral ne put
tre conduit dans la terre des promesses, quen sortant dabord de lEgypte.
Mais, de mme quil nen sortit que par le secours de Dieu, qui le dlivra; de
mme nul coeur humain ne renonce au monde que par le secours de la divine
misricorde. Car ce qui arriva une fois en figure, arrive en cette dernire heure 2,
comme la dit saint Jean, en chacun de ceux qui croient, et que lEglise enfante
chaque jour. Ecoutez en effet ce que nous apprend, au sujet de ce mystre, le
docteur des nations: Je ne veux pas vous laisser ignorer, mes frres, que nos
pres ont tous t sous la nue, quils ont tous pass la mer Rouge et quils ont
tous t baptiss sous la conduite de Mose, dans la nue et dans la mer; quils
ont tous mang la mme viande mystrieuse, et quils ont tous bu le mme
breuvage mystrieux; car ils buvaient de la pierre mystrieuse qui les suivait ; et
cette pierre tait le Christ. Mais la plupart dentre eux ne furent point agrables
au Seigneur, et ils prirent au dsert. Or, toutes ces choses taient des figures qui
nous concernent 3 . Que voulez-vous de plus, mes frres bien-aims ? Ce nest
point l un enseignement bas sur lopinion humaine, mais bien sur le
tmoignage de lAptre, cest--dire sur le tmoignage de Dieu mme; car cest
Dieu qui parlait dans les Aptres, lui qui faisait retentir son tonnerre par ces
nues, bien quelles fussent de chair. Telle est donc la grande autorit qui nous
assure que toutes ces choses figuratives du pass saccomplissent maintenant
dans laffaire de notre salut; elles taient donc prdites avant dtre accomplies,
et aujourdhui, lire le pass, cest connatre le prsent.
4. Ecoutez quelque chose de plus admirable encore, des mystres cachs sous un
voile dans les livres anciens, et en partie rvls par ces mmes livres. Le
prophte Miche parle ainsi : Je vous montrerai les merveilles comme au jour
de votre sortie dEgypte. Les nations verront et seront confondues de sa force ;
elles mettront leurs mains sur leurs bouches, et leurs oreilles
1. II Cor. VI, 14. 2. I Jean, II, 18. 3. I Cor. X, 1-8.
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seront assourdies; elles lcheront la poussire comme les serpents qui rampent
sur la terre; elles seront troubles dans leurs demeures, et dans la stupeur en

prsence du Seigneur Dieu, et vous les jetterez, Seigneur, dans lpouvante. Qui
est semblable ton Dieu, pour ter liniquit, et oublier les pchs du reste de
ton hritage? Il na point rpandu sa colre comme un tmoignage, parce quil
fait ses dlices de la misricorde ; mais il reviendra et aura piti de nous, il
dposera nos iniquits, il prcipitera toutes vos fautes au fond de labme 1 .
Vous le voyez, mes frres, Dieu nous rvle ici les mystres les plus saints. Dans
ce psaume, ds lors, bien que lEsprit-Saint nous dcouvre les merveilles de
lavenir, il semble nanmoins nous entretenir du pass. Le peuple Juif, dit-il,
fut son peuple saint: la mer le vit et senfuit. Fut, vit, et senfuit, sont les
expressions du pass. Le Jourdain rebroussa, les montagnes bondirent , la terre
fut branle, tout cela est au pass, et nanmoins nous devons lentendre de
lavenir. Autrement, nonobstant la vrit de lEvangile, il nous faudrait aussi
voir un fait accompli, et non une prophtie de lavenir, dans cette parole: Ils
ont partag mes vtements, et tir ma robe au sort 2 . Bien que ces paroles
soient au pass, elles taient nanmoins une prophtie de ce qui devait arriver si
longtemps aprs, la passion du Sauveur. Et toutefois, mes frres bien-aims, le
Prophte, que je viens de citer, a voulu ouvrir les yeux les moins clairvoyants
pour les faire passer instantanment des choses passes lintelligence des
choses futures, afin non-seulement de nous faire croire, sur lautorit des
Aptres, que nous tions figurs dans ces actes, mais de nous le montrer par les
Prophtes eux-mmes, en sorte que, aprs le tmoignage de leurs crits, la vrit
que nous dcouvrons avec certitude nous remplisse de scurit et de joie, en
tirant ainsi du trsor des saintes Ecritures des choses nouvelles et anciennes, qui
ont un si parfait accord. Bien que le Prophte que je viens de citer nait ainsi
parl que fort longtemps aprs la sortie de lEgypte, et fort longtemps aussi
avant les jours de lEglise, il assure nanmoins, nen pas douter, quil prdit
lavenir. Je ferai des prodiges , nous dit-il,
1. Mich. VII, 15 -19. 2. Ps. XXI, 19.
comme leur sortie de lEgypte. Les nations le verront et seront confondues .
Cest--dire, comme la prcis le psaume: La mer le vit, et senfuit . Or, si
ces expressions vit et senfuit , qui marquent le temps pass, en figurent
un autre qui est venir, devant ces autres expressions: Ils verront et seront
confondus , qui sont bien au futur, quel homme pourrait penser au pass? Un
peu aprs le mme Prophte nous montre, avec la clart du jour, que ces
ennemis, qui nous poursuivaient pour nous donner la mort, sont bien nos pchs,
que le baptme efface et submerge comme la mer engloutit les Egyptiens :
Dieu , nous dit-il, se plat faire misricorde ; il reviendra, et nous prendra en
piti ; il submergera nos iniquits, et prcipitera nos pchs dans la mer .
5. Quest-ce dire, mes chers frres? vous, qui vous reconnaissez pour les
vritables enfants dAbraham, qui tes la maison de Jacob, les hritiers de la
promesse, comprenez que vous tes sortis de lEgypte, puisque vous avez
renonc au monde, que vous tes spars du milieu dun peuple barbare, eu
abjurant par un humble aveu, les blasphmes des nations. Ce nest point en effet

votre langue, mais la langue barbare, qui ne sait point louer ce Dieu qui vous
chantez lAlleluia; cest en vous que la nation juive a t consacre Dieu :
Car le juif nest point celui qui lest au dehors, et la circoncision nest pas celle
qui se faisait sur la chair ; mais le juif est celui qui lest intrieurement, et la
circoncision se fait dans le coeur 1 . Interrogez donc vos coeurs; voyez si la foi
les a circoncis, et si la confession les a purifis, alors cest en vous que le peuple
Juif est consacr Dieu, en vous que rside son pouvoir sur Isral. Car il vous a
donn le pouvoir de devenir enfants de Dieu 2.
6. Que chacun de vous se souvienne maintenant du moment o il a rsolu
dappliquer son coeur Dieu, de shumilier sous son joug qui est si doux,
dabjurer toutes les convoitises du vieil homme et de lignorance, de soumettre
Dieu son esprit, en renonant avec mpris ce quil y a de charnel en ce monde
(ce qui tait pour lui un labeur sans fruit, comme sil et fabriqu sous le joug du
dmon, des briques en Egypte), alors que la voix de Dieu lui disait: Venez
moi, vous
1. Rom. II, 28, 29. 2. Jean, I, 12.
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tous qui souffrez, et qui tes chargs, et je vous soulagerai 1 ; et en vous
chargeant du fardeau du Christ, que chacun de vous se souvienne comment tous
les obstacles du monde saplanirent; les voix, qui eussent voulu le dissuader,
nosrent se faire entendre, ou rentrrent dans le silence, en considrant le nom
du Christ honor et chant dans toute la terre. Donc, la mer a vu et a pris la
fuite , afin de touvrir un passage sans obstacle la libert de lesprit.
7. Pour savoir comment rebroussa le Jourdain,je ne veux point que vous
cherchiez hors de vous-mmes, ou que vous souponniez quelque chose de
mauvais. Le Seigneur reproche quelques-uns de lui tourner le dos et non la
face 2. Or, quiconque abandonne son principe, et se dtourne de son Crateur,
tombe dans les eaux amres de ce monde, comme le fleuve dans la mer. Il est
donc bon pour lui quil remonte vers sa source; quil se trouve face face avec
ce Dieu, auquel il avait tourn le dos; quil laisse bien derrire lui cette mer de
ce monde, quil avait place devant lui, et o il prcipitait sa chute; quil oublie
ainsi tout ce qui est derrire lui pour savancer vers ce qui est devant lui 3: tel est
le bien pour tout homme dj converti. Oublier ce qui est derrire lui, avant
dtre converti, ce serait oublier Dieu, puisquil la mis derrire et lui a tourn le
dos; et savancer vers ce qui est devant lui, ce serait savancer vers le sicle, car
cest au sicle quil a tourn la face pour sy prcipiter avidement. Le Jourdain
est donc la figure de ceux qui ont reu la grce du baptme ; et le Jourdain
remonte vers sa source, quand ces hommes se tournent vers Dieu, afin de ne plus
lavoir derrire eux, mais de contempler la gloire du Seigneur visage
dcouvert, et dtre transforms en sa ressemblance de clart en clart 4.
8. Les montagnes bondirent comme des bliers ; cest--dire les saints
Aptres,

fidles dispensateurs de la parole de vrit, les saints prdicateurs de lEvangile.


Et les collines comme des agneaux 5 cest--dire les nophytes qui
lAptre a dit: Je vous ai engendrs par lEvangile Jsus-Christ ; et encore:
Ce nest point pour donner de la confusion que je vous cris,
1. Matth. XI, 28. 2. Jrm. II, 27. 3. Philipp. III, 13. 4. II Cor. III, 18.
5. Ps. CXIII, 4.
mais pour vous avertir, comme des enfants bien-aims 1 ; et encore : Offrez
au Seigneur les petits des bliers 2 . Jetez les yeux sur la terre, vous qui savez
admirer ces merveilles, qui en ressentez de lallgresse et chantez des cantiques
dactions de grces au Seigneur votre Dieu : jetez les yeux, et voyez comment
saccomplissent, parmi les nations, ces prophties et ces actions figuratives, qui
ont devanc de tant de sicles.
9. Voyez et chantez avec le Prophte : Pourquoi tenfuir, mer; et toi,
Jourdain, pourquoi rebrousser en arrire ; montagnes, pourquoi bondir comme
des bliers; et vous, collines, comme des agneaux 3 ? Do vient, monde,
que tes obstacles sont impuissants? et vous, fidles, rpandus par myriades sur la
terre entire, comment avez-vous renonc au monde, pour vous tourner vers
Dieu ? Do vous viennent ces transports de joie, vous qui lon dira :
Courage, bon serviteur, parce que tu as t fidle en peu de choses, je ttablirai
sur beaucoup 4? Do vous vient votre joie, vous qui lon dira au dernier
jour : Venez, bnis de mon Pre, recevez le royaume qui vous a t prpar ds
lorigine du monde 5 .
10. Tout vous rpondra, et vous vous rpondrez vous-mmes: La terre sest
branle devant la face du Dieu de Jacob 6 . Quest-ce dire : Devant la face
du Seigneur , sinon en prsence de Celui qui a dit : Voici que je suis avec
vous jusqu la consommation des sicles 7? Car la terre sest. branle, en
effet, elle qui tait demeure dans une langueur coupable, sest branle pour
tre solidement affermie devant la face du Seigneur.
11. Cest lui qui a chang la pierre en un torrent, et les rochers en une source
deau 8 . Lui-mme sest chang en eau, et ce qui en lui tait en quelque sorte
solide, sest liqufi, afin darroser ses fidles, et dtre en eux une source deau
vive, jaillissant jusqu la vie ternelle 9, parce quil se montra, surtout dabord,
ceux qui ne le connaissaient point. De l ce trouble de quelques-uns qui
nattendirent point que le Christ leur ouvrit les saintes eaux de lEcriture qui les
eussent
1. I Cor. IV, 14, 15. 2. Ps. XXVIII, 1. 3. Id. CXIII, 5, 8. 4. Matth. XXV,
21. 5. Id. 34. 6. Ps. CXXII, 7. 7. Matth. XXVII, 20. 8. Ps. CXIII, 8.
9. Jean, IV, 14.
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inonds, et qui scrirent : Ce discours est dur, et qui peut lentendre 1? Telle
est la pierre, telle est la duret convertie en tang deau, et ce rocher devint une
source deau vive, quand,aprs sa rsurrection, il leur montra par tous les
Prophtes, commencer par Moise, que le Christ devait souffrir de la sorte 2, et

quil leur envoya lEsprit-Saint, dont il est dit: Que celui qui a soif vienne
moi, et quil boive 3 .
12. Ce nest point nous, Seigneur, ce nest point nous, mais votre nom
quil faut donner la gloire 4. Cette grce, ou cette eau vive, qui schappe de la
pierre (et la pierre tait le Christ 5), na pas t donne en vertu des mrites qui
lauraient prcde; nais celui qui justifie limpie 6 la donne par un acte de
misricorde. Car cest pour les impies que le Christ est mort 7, afin que les
hommes ne cherchassent point leur gloire, mais celle de Dieu.
13. A cause de votre misricorde et de votre vrit , ajoute le Prophte. Voyez
combien souvent sont unies dans lEcriture, ces deux vertus, la misricorde et la
vrit. Cest dans sa misricorde que Dieu appelle lui les impies, et cest dans
sa vrit quil juge ceux qui ont refus de venir. Afin que les nations ne disent
jamais : O est leur Dieu 8 ? Au dernier jour apparatront sa misricorde et sa
vrit, quand le signe du Fils de lhomme se montrera dans le ciel, et alors toutes
les tribus de la terre seront dans les larmes, et ne diront point: O est leur
Dieu? car alors on ne leur prchera plus
1. Jean, VI, 61. 2. Luc, XXIV, 26, 27. 3. Jean, VII, 37. 4. Ps. CXIII, 1.
5. I Cor. X, 4. 6. Rom, IV, 5. 7. Id. V, 6. 8. Ps. CXIII, 2.
la foi en lui, mais elles le verront dans sa majest.
14. Notre Dieu est au plus haut des cieux . Non point dans ces mmes cieux
o les nations voient le soleil, la lune, ces oeuvres de Dieu, qui sont leurs
divinits; mais notre Dieu est par-dessus les cieux, cest--dire au-dessus de tous
les corps, et clestes et terrestres. Il nhabite point le ciel, de manire craindre
que le ciel se retire, et quil se trouve ainsi sans aucun sige. Cest lui qui a fait
tout ce quil lui a plu dans les cieux et sur la terre 1. Il na aucun besoin des
ouvrages quil a crs, comme pour sen faire un sige ou une demeure. Mais il
subsiste dans son ternit, il y demeure pour faire ce quil lui plat dans le ciel et
sur la terre, Les cieux en effet ne le portaient point afin dtre faits par lui,
puisque sils ntaient dj faits, ils ne pourraient le porter. Cest donc lui qui
maintient comme ayant besoin de lui ces cratures dans lesquelles il est prsent,
et non lui qui a besoin dtre contenu en elles. Ces paroles: Il a fait ce quil lui
a plu dans le ciel et sur la terre , peuvent encore sentendre en ce sens que
volontairement il rpand sa grce sur ceux de son peuple qui sont levs, et sur
ceux qui sont dans les basses conditions, afin que nul ne se glorifie du mrite de
ses oeuvres. Que les montagnes en effet bondissent comme des bliers, que les
collines tressaillent comme des agneaux, la terre sest branle devant la face du
Seigneur, afin que nul ne demeure ternellement dans les souillures dici-bas.
1. Ps. CXXIX, 3.
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SECOND DISCOURS SUR LE PSAUME


CXIII.
SECOND SERMON.
PARTIE DU PSAUME.

SECONDE

Ces grces du Seigneur par lesquelles finit le psaume prcdent, nous viennent
de la misricorde et de la vrit que les nations verront au dernier jour, alors
que Dieu fera clater la gloire de son noix, et quelles ne diront plus: Oh est
leur Dieu? Quant aux dieux des nations, ce sont des simulacres fabriqus par
les hommes et infrieurs mme aux btes, puisque du moins celles-ci ont un cri,
infrieurs au cadavre, qui du moins a vcu. LEcriture en rprouvant
frquemment les idoles, combat le penchant des hommes se laisser sduire par
la forme attrayante, et lui attribuer quelque puissance. Mais si quelque
puissance habite lidole, cest une puissance dmoniaque; et si lon prtend
adorer les mmes lments dans ces mmes idoles, cest mettre la crature la
place du Crateur; souvent encore la statue nous fait illusion au point que pour
adorer la statue du soleil nous tournons souvent le dos au soleil. Pour nous, si
nous avons des vases sacrs, ce sont des instruments et non les objets dun
culte. Quant la maison dIsral, et la maison dAaron , ou des saints grands
et petits; ils ont mis leur esprance dans le Crateur du ciel et de ta terre, qui a
bni les uns et les autres, et leur tour ils le bniront dans lternit.
1. Pour tout homme, qui examine avec attention, il y a dans tous les psaumes
une liaison telle que le suivant pourrait toujours se joindre au prcdent; ici,
nanmoins, nous
devons envisager celui-ci comme nen formant quun seul avec le prcdent.
Cest en effet dans ce prcdent que le Prophte a dit: Ce nest point sur nous,
Seigneur, ce nest point sur nous, mais bien sur votre nom quil faut faire clater
votre gloire, cause de votre misricorde et de votre vrit afin que les nations
ne disent plus : O est leur Dieu 1? Car nous adorons un Dieu invisible, que ne
peut voir loeil du corps, et que naperoit que le petit nombre dont le coeur est
trs-pur. Or, comme si les nations pouvaient ds lors nous dire: O donc est leur
Dieu? car elles peuvent mettre sous nos yeux leurs divinits : voil que le
Prophte nous avertit que la prsence de Dieu se fait sentir par ses oeuvres,
puisquil est au-dessus des cieux, et quil fait ce quil lui plat dans le ciel et sur
la terre . Et comme sil nous disait: Que les Gentils nous montrent leurs dieux,
Les idoles des nations , scrie le Prophte, sont de lor et de largent,
oeuvres de la main des hommes 2 . Cest--dire, quoique nous ne puissions
mettre sous vos yeux charnels ce Dieu que nous adorons, et que vous devez
comprendre par ses oeuvres, ne vous laissez pas nanmoins sduire par la vanit

des idoles, sous le prtexte que vous pouvez montrer du doigt ce que vous
adorez.
1. Ps. CXIII, 1, 2. 2. Id. 4.
Il serait plus honorable pour vous de navoir aucune divinit montrer, que de
montrer par ces idoles, que vous talez nos yeux, jusquo va laveuglement
de votre coeur. Que nous montrez-vous en effet, sinon de lor et de largent? Ils
en ont mme dairain, de bois, de terre cuite, et de telle ou telle autre matire.
Mais lEsprit-Saint a prfr mentionner ce quils ont de plus prcieux, parce
que lhomme, qui aura rougi dadorer ce quil y a de prcieux, renoncera
dautant plus facilement au culte de ce quil y a de plus vil. On lit en effet dans
un autre endroit des saintes Ecritures, propos des idoltres: Ils disent au bois:
Tu es mon pre, et la pierre : Tu mas engendr 1 . Mais que celui qui se croit
plus sage, parce quil a tenu ce langage lor et largent, non plus au bois et
la pierre, jette ici les yeux et y apporte loreille de son coeur : Les simulacres
des nations sont de lor et de largent. Le Prophte ne dsigne ici rien de vil et
de mprisable; et pour lhomme, dont le coeur nest point encore devenu terre,
lor et largent ne sont quune terre, mais plus belle, plus brillante, plus ferme,
plus solide. Ne va donc point chercher la main des hommes pour faire une
fausse divinit avec le mtal qua cr le vrai Dieu, ou mme pour faire un faux
homme, que tu vas adorer la place du vrai Dieu, un homme que personne, sans
folie, ne voudrait pour ami. Cette ressemblance quon lui a forme, cette
harmonie que lon
1. Jrm. XI, 27.
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a garde dans les membres, lui donne un certain attrait pour le coeur des
hommes grossiers. Mais, de ces membres dont la beaut est si ravissante pour
toi, vanit de lhomme, viens nous montrer les mouvements, comme tu nous
en montres les proportions.
2. Elles ont une bouche et ne parlent point; elles ont des yeux et ne voient
point; elles ont des oreilles et nentendent point; elles ont des narines et ne
flairent point; elles ont des mains et ne touchent point; elles ont des pieds et ne
marchent point; et leur gosier ne rend aucun son 1. Il leur est donc bien
suprieur, cet ouvrier qui a pu les fabriquer par le mouvement et ladresse de ses
mains : et pourtant tu rougirais dadorer cet ouvrier. Toi-mme, qui ne les as
point faites, tu es bien suprieur, puisque tu fais ce quelles ne font point. La
bte mme leur est suprieure, et cest pourquoi le Psalmiste ajoute: Leur
gosier ne rend aucun son . Car aprs avoir dit tout lheure : Elles ont une
bouche et ne parlent point , quoi bon, aprs avoir fait lnumration des pieds
la tte, nous parler du cri du gosier, sinon, je crois, parce que nous comprenons
que tout ce quil avait dit des autres nombres, tait commun aux btes et aux
hommes? Car les btes voient, entendent, sentent, marchent, et mme quelquesunes, comme les singes, se servent ds mains. Ce que le Prophte avait dit
propos de la bouche, est particulier lhomme, puisque les btes ne parlent

point. Mais afin quon ne puisse rapporter tout ce qui est dit, loeuvre des
membres humains , ni prfrer seulement les hommes aux dieux des nations, il
ajoute aprs tout cela: Leur gosier ne rend aucun son ; ce qui est commun aux
hommes et aux btes. Si, tout dabord, quand il a numr les membres
humains, commencer par la bouche, il et dit : Elles ont une bouche, et ne
crieront point , tout cela pourrait encore se rapporter la nature humaine, et
lauditeur ny trouverait pas aussi facilement quelque chose qui tnt de la bte.
Mais quand, propos de la bouche, il a dit ce qui est propre lhomme, et
quaprs lnumration des diffrents membres du corps, quil semblait terminer
aux pieds, le Prophte ajoute: Leur gosier ne donne aucun cri , il stimule ainsi
lattention de lauditeur ou du lecteur,
1. Ps. CXIII, 5-7.
afin quen cherchant l-propos de cette parole, il comprenne que, nonseulement les hommes, mais aussi les btes, sont prfrables aux dieux des
nations; et que sil rpugne ces nations dadorer une bte, qui nanmoins
Dieu a donn loeil, loue, lodorat, le toucher, la marche, et le cri du gosier, on
comprenne combien il est honteux dadorer un simulacre muet, qui na ni vie, ni
sentiment, et dont les membres, semblables aux ntres, sont une amorce pour
lme adonne aux sens charnels, et qui sprend dune idole comme si elle tait
vivante et anime, ds quelle voit en elle ces membres , quelle trouve anims
et vivants dans le corps quelle habite. Combien les rats, les serpents, et autres
animaux semblables, jugent-ils mieux, en quelque sorte, les idoles des nations, si
losa peut sexprimer ainsi, puisque, ne trouvant point en elles la vie humaine,
ils se mettent peu en peine de leur ressemblance avec lhomme? Aussi lon voit
souvent quils y font leur nid, et sans le bruit des hommes qui vient les effrayer,
ils nauraient point dasile plus sr. Cest donc lhomme qui se remue, pour
effrayer une bte vivante et lloigner de son Dieu; et il adore comme une
puissance ce Dieu sans mouvement, dont il a loign lanimal qui lui tait
suprieur! Car il a loign une bte qui voyait, dun Dieu qui ne voyait pas; une
bte qui entendait, dun Dieu qui tait sourd; une bte qui criait, dun Dieu muet;
une bte qui marchait, dun Dieu un mobile; une bte qui sentait, dun Dieu
insensible; une bte vivante, dun Dieu mort, et mme pire que sil tait mort.
Car, sil est vident quun mort ne vit plus, il est aussi vident quil a vcu. Un
mort est donc bien prfrable un dieu qui na aucune vie, qui na jamais vcu.
3. Quy a-t-il de plus vident que tout cela, mes frres bien-aims? quoi de plus
vident? Quel enfant, si on linterroge, qui ne rponde que e les idoles des
nations ont des yeux et ne voient point, une bouche et ne parlent point , et
tout le reste quajoute le Psalmiste? Pourquoi donc ce soin que prend lEspritSaint de nous enseigner tout cela en plusieurs endroits de lEcriture, comme si
nous ne le savions point; sinon parce que cette figure extrieure des membres
que nous sommes accoutums de voir vivante chez les tres anims, et de sentir
vivante en nous, (630) quoique faite, comme ils lavouent, pour servir didole, et
pose ce sujet avec clat dans un lieu lev, ne laisse pas, lorsque nous la

voyons adore avec un profond respect par la foule, de faire natre en chacun de
nous une affection vile et errone, qui nous fait croire quil y a l une puissance
cache, puisque lon ne voit dans cette idole aucun signe de vie? Alors la forme
sduisante, limpression produite par lautorit de quelques faux sages qui les
ont tablies, des foutes qui les ont adores, nous fait croire quune statue qui
ressemble si bien au corps vivant, nest point sans un tre vivant qui lhabite.
Cest ce penchant des hommes qui porte les dmons semparer des idoles des
Gentils, et sous leur influence lerreur se multiplie linfini avec ses poisons
mortels. Cest contre ces erreurs que les saintes lettres nous prmunissent en tant
dendroits, de peur quen face de ce culte drisoire, quelquun ne vienne dire :
Ce nest point lidole visible que jadore, mais la puissance invisible qui
lhabite. LEcriture, dans un autre endroit, condamne ainsi ces mmes
puissances : Les dieux des nations sont des dmons, mais le Seigneur a cr
les cieux 1. Et lAptre nous dit aussi : Non que lidole soit quelque chose,
mais comme les sacrifices des nations soffrent aux dmons et non Dieu, je ne
veux point que vous ayez part avec les dmons 2 .
4. Dautres croient avoir un culte pins pur, parce quils disent : Ce nest ni la
statue, ni le dmon que jadore, mais je vois dans cette forme corporelle le signe
de lobjet que je dois adorer. Ils assignent donc une signification chacune de
leurs statues, en sorte que lune est le symbole de la terre, de l le nom de temple
de la terre, templum telluris; lautre de la mer, comme la statue de Neptune;
celle-ci de lair, comme celle de Junon; celle-l du feu, comme celle de Vulcain;
une autre de Lucifer, comme celle de Vnus; une autre du soleil, une autre de la
lune, dont les statues portent les mmes noms, comme celle de la terre; une autre
de tel ou tel astre, telle ou telle crature, car nous ne pouvons tout numrer.
Mais pressez-les de nouveau, et reprochez leur dadorer des corps, et
principalement la terre, la mer, lair, le feu, dont lusage nous est ordinaire (car
en ce qui regarde les corps clestes, comme ils sont hors de notre porte,
1. Ps. XCV, 5. 2. I Cor. X,19, 20.
et que nous ne pouvons les atteindre que par le rayon visuel, ils nen rougissent
pas tant), ils oseront bien vous rpondre quils nadorent point des corps, mais
bien les divinits qui y prsident. Un seul arrt de lAptre nous montre quelle
sera la peine et la condamnation de tous ces hommes : Ils ont chang , dit-il,
la vrit de Dieu en mensonge, ils ont honor et servi la crature plutt que le
Crateur, qui est bni dans les sicles 1. Dans la premire partie de cet arrt, en
effet, lAptre condamne les idoles, et dans la seconde le sens quon leur
attribue. Donner des ouvrages qua travaills louvrier, les noms des choses
que Dieu a faites, cest changer en mensonge la vrit de Dieu; mais regarder
ces choses comme divines et les adorer, cest servir la crature plutt que le
Crateur qui est bni dans les sicles.
5. Mais o est lhomme qui adore ou qui invoque une idole, et qui nest point
dispos croire quil en est cout, esprer que cette idole lui accordera ce
quil dsire? Des hommes donc, engags dans ces sortes de superstitions,

tournent souvent le dos au soleil pour prier devant une statue quils appellent
soleil; et quand ils entendent derrire eux le mugissement de lamer, ils
simaginent que la statue de Neptune, quils prennent pour la mer, entend leurs
sanglots. Tel est leffet produit, ou plutt extorqu en quelque sorte par cette
conformation des membres. Lesprit qui vit dans les sens du corps est plus port
croire quil y a du sentiment dans un corps semblable au corps quil habite,
que dans le soleil dont la forme est ronde, et que dans ltendue des eaux, et
dans ce qui nest pas circonscrit dans ces lignes quil a coutume de voir chez les
tres vivants. Cest pour dtruire ce penchant, auquel tout homme charnel se
laisse prendre si facilement, que la sainte Ecriture nous dit dans ses cantiques
des choses trs-connues, afin de nous les rappeler et de stimuler nos esprits qui
sendorment si facilement dans la routine des corps visibles. Les idoles des
nations , dit-elle, sont de largent et de lor . Mais cest Dieu qui a cr
largent et lor. Ce sont l des oeuvres faites de mains dhommes . Car ils
adorent ce quils ont fait eux-mmes avec de lor et de largent.
6. Il est vrai que nous-mmes, nous avons
1. Rom. I, 25.
631
des instruments, des vases du mme mtal qui nous servent la clbration de
nos mystres, et que lon appelle sacrs, parce quils sont employs en lhonneur
de celui que nous servons dans lintrt de notre salut. Or, ces instruments, ces
vases, que sent-ils autre chose que loeuvre de la main des hommes? Et toutefois
ont-ils une bouche pour ne point parler? Ont-ils des yeux pour ne point voir?
Leur adressons-nous des prires parce quils nous servent prier Dieu? La
principale cause de cette impit folle et sacrilge, vient de ce que la forme dun
corps, qui est semblable un homme vivant, et qui attire les idoltres lui
adresser des prires, a plus deffet sur lesprit de ces malheureux, que
lassurance que cette idole est sans vie, et nest digue que du mpris des
hommes. Ces idoles, parce quelles ont mine bouche, quelles ont des yeux,
quelles ont des oreilles, min nez, des mains et des pieds, ont plus de force pour
courber une me vers la terre, que pour la redresser, par cela mme quelles ne
parlent point, quelles ne voient point, quelles nentendent point, ne sentent
point, ne touchent point, ne marchent point.
7. Il faut ds lors que saccomplisse la sentence quajoute le Psalmiste ; cest-dire, Que ceux qui les font leur deviennent semblables, et tous ceux qui se
confient en elles 1. Avec leurs yeux ouverts et impressionns, que ces
malheureux voient; et que le coeur ferm et insensible ils adorent des idoles qui
ne voient point et qui ne vivent point.
8. Cest dans le Seigneur qua espr la maison dIsral 2 . Or, lesprance
qui voit nest plus une esprance. Comment, en effet, esprer ce que lon voit?
Si donc nous esprons ce que nous ne voyons point, nous lattendons par la
patience 3 . Mais afin que notre patience dure jusqu la fin, le Seigneur est
leur protecteur et leur appui .Les hommes spirituels, toutefois, ceux qui

instruisent les hommes charnels avec un esprit de douceur, qui prient comme des
suprieurs pour des infrieurs, ne voient-ils pas dj, et nont-ils pas en ralit ce
que les infrieurs nont quen esprance ? Nullement; car la maison dAaron,
elle aussi, a espr dans le Seigneur 4 . Donc, pour avancer avec persvrance
vers ce qui est devant
1. Ps. CXIII, 8. 2. Id. 9. 3. Rom. VIII, 24, 25 4. Ps. CXIII, 10.
eux, pour courir jusqu ce quils aient atteint celui qui les appelle 1, et pour le
connatre comme ils en sont connus 2, il faut que Dieu soit leur aide et leur
protecteur . Les uns et les autres craignent le Seigneur, e esprent dans le
Seigneur, et il est pour eux un aide et un appui 3.
9. Ce nest point nous en effet, qui, par nos mrites, avons prvenu la divine
misricorde, mais bien le Seigneur qui sest souvenu de nous et nous a bnis :
il a bni la maison dIsral, il a bni la maison dAaron . Et en bnissant les uns
et les autres, il a bni tous ceux qui craignent le Seigneur 4 . Quels sont, me
diras-tu, ces uns et ces autres? Le Psalmiste rpond : Les petits et les grands ;
cest--dire la maison dIsral et la maison dAaron, ceux-l mmes qui, dans
cette nation, crurent au Sauveur Jsus : puisque tous ne furent pas agrables au
Seigneur 5. Mais si quelques-uns nont pas cru en lui, leur infidlit anantira-telle donc la fidlit de Dieu? Loin de l 6 ; car tous ceux qui sont dIsral ne
sont point pour cela isralites; non plus que tous ceux qui sont de la race
dAbraham, ne sont fils dAbraham ; mais selon quil est crit : les restes
seront sauvs . Car cest au nom de ceux du peuple qui ont cru quil est dit: Si
le Seigneur des armes navait rserv quelquun de notre race, nous serions
devenus semblables Sodome et Gomorrhe 7 . Ce reste est donc appel
semence, parce quil a t rpandu et sest multipli dans toute la terre.
10. Or, dans la maison dAaron, les grands ont dit: Que le Seigneur vous
multiplie, quil ajoute vous et vos enfants 8. Cest ce qui est arriv. Voil
que des enfants dAbraham, suscits dentre les pierres 9, sont venus se joindre
eux; voil que sont venues aussi des brebis qui ntaient point de ce bercail, en
sorte quil ny a plus quun seul troupeau et quun seul pasteur 10: voil que
pour venir eux les nations ont embrass la foi, et que sest accru le nombre ,
non-seulement de sages vques, mais aussi de peuples soumis; le Seigneur
multipliant ainsi non-seulement les pres qui doivent aller lui dans le Christ, et
y conduire ceux qui
1. Philipp. III, 12 -14. 2. I Cor. XXXI, 12. 3. Ps. CXIII, 11. 4. Id. 12, 13.
5. I Cor. X, 5. 6. Rom. III, 3. 7. Id. XX, 27, 29. 8. Ps. CXIII, 14. 9.
Matth. III, 9. 10. Jean, X, 16.
632
voudront les imiter, mais encore les fils qui marcheront sur les traces des pres.
Voici, en effet, comment leur parle Celui qui les a engendrs Jsus-Christ par
lEvangile: Soyez mes imitateurs comme je le suis du Christ . Dieu a donc
multipli, non-seulement les montagnes qui bondissent comme des bliers, mais
aussi les collines qui bondissent comme des agneaux.

11. Cest donc tous ceux-l, aux grands et aux petits, aux montagnes et aux
collines, que le Prophte sadresse quand il dit: Soyez les bnis du Seigneur,
qui a fait le ciel et la terre 2 . Comme sil disait: soyez les bnis du Seigneur
qui a fait de vous les cieux et la terre, le ciel dans les grands, la terre dans les
petits; mais non ce ciel visible, parsem dastres lumineux que nous voyons.
Le ciel du ciel est au Seigneur , qui a lev lesprit de quelques saints de
telles hauteurs que nul dentre les hommes, mais Dieu seul, peut les instruire.
Or, en comparaison de ce ciel, tout ce que lon voit des yeux du corps ne mrite
que le nom de terre, et Dieu la donne aux enfants des hommes 3 , afin
quen la considrant, ils comprennent autant quils pourront le Crateur, quils
ne peuvent dcouvrir encore que par le moyen de la crature, cause de
linfirmit de leur coeur.
12. Ces mmes paroles : Le ciel des cieux est au Seigneur, et il a donn la terre
aux enfants des hommes , peuvent avoir un autre sens que je ne dois point vous
dissimuler. Toutefois ne perdons point de vue ce que nous avons dit. Or, les
grands et les petits,
avons-nous dit, sont dsigns dans ces paroles: Soyez les bnis du Seigneur,
qui a fait le
1. I Cor. IV, 15, 16. 2. Ps. CXIII, 15. 3. Id. 16.
ciel et la terre . Si donc nous dsignons les grands par les cieux, et les petits par
la terre, comme les petits en grandissant deviendront des cieux, et quon les
nourrit de lait dans cette esprance; ainsi ces mmes grands, quand ils
nourrissent les petits, sont le ciel pour la terre, de manire nanmoins
comprendre quils sont aussi les cieux des cieux quand ils mditent sur
lesprance dont ils nourrissent les enfants. Et toutefois, parce que ces saints
personnages ne puisent plus dans un homme ni au moyen dun homme, mais
bien en Dieu, les eaux abondantes et pures de la sagesse, ils ont donn leurs
soins des enfants qui seront un jour des cieux, puisquils sont eux-mmes les
cieux des cieux, et qui sont maintenant la terre qui ils peuvent dire: Jai
plant, Apollo a arros, cest Dieu qui a donn laccroissement 1 . A ces enfants
des hommes dont il a fait des cieux, il a donn la terre pour y travailler, ce mme
Dieu qui sait pourvoir la terre au moyen du ciel. Que le ciel et la terre
demeurent donc au Dieu qui les a faits; quils vivent de lui, en le confessant et
en le bnissant; car sils veulent vivre deux-mmes, ils trouveront la mort ainsi
quil est dit : Un mort, comme ce qui nest plus, ne confesse point le Seigneur
2 . Mais les morts ne vous loueront point, Seigneur , dit le Prophte, non
plus que ceux qui descendent dans lenfer . Et dans un autre endroit lEcriture
vous crie: Une fois au fond de labme du mal, le pcheur na plus que le
ddain 3; mais nous qui avons la vie, nous bnissons le Seigneur ds maintenant
et jusque dans les sicles .
1. I Cor. III, 6. 2. Eccli. XVII, 26. 3. Prov. XVIII, 3.