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DISCOURS SUR LE PSAUME CXIV.


SERMON AU PEUPLE.
LA DLIVRANCE.
Lesprance que le Seigneur nous exaucera attise notre amour pour lui; et cette
esprance est fonde sur la foi, car tout ce quil fait pour nous allume le
flambeau de notre croyance en sa bont. Les jours dans lesquels nous invoquons
le Seigneur, sont les jours du vieil homme, et de lloignement du Seigneur. Mais
ayant rencontr cette affliction qui vient de la considration de nos misres
spirituelles, et qui est un gage de salut, jai invoqu le Seigneur qui est
misricordieux, puisquil nous appelle au salut, et quil ne nous chtie que pour
nous pardonner si nous nous redressons. Reposons-nous dans celui qui nous a
dlivrs de cette mort de limpie qui est un labeur sans fin, pour nous donner un
repos accompagn de vigilance. Le Seigneur nous a donc dlivrs de la mort
des impies ou de la mort ternelle quand il nous a dlivrs du pch; cest au
pch que notre corps doit mourir pour que nous plaisions au Seigneur.
1. Jai aim le Seigneur, parce quil coutera la voix de ma prire 1. Que tel
soit le chant de toute me loigne du Seigneur, le chant de toute brebis qui
stait gare, le chant de tout enfant qui tait mort et qui est ressuscit, qui tait
perdu et qui est retrouv 2; le chant de notre me, frres et enfants bien-aims.
Instruisons-nous de nos devoirs avec une ferme constance et chantons avec les
saints : Jai aim le Seigneur, parce quil coutera la voix de ma prire . La
cause de notre amour pour Dieu est-elle bien, parce quil exaucera la voix de
ma prire ? Ne laimons-nous pas plutt parce quil nous a exaucs? ou
laimons-nous afin quil nous exauce? Que signifie donc: Jai aim parce quil
exaucera ? Serait-ce parce que, dordinaire, lamour senflammant par
lesprance, le Prophte nous dirait alors quil a aim, parce quil a espr que le
Seigneur exaucerait la voix de sa prire?
2. Mais do lui est venue cette esprance? Cest, nous rpond-il, parce quil a
inclin son oreille vers moi, et que je lai invoqu pendant les jours de ma vie 3
. Je lai donc aim parce quil mexaucera, et il mexaucera parce quil a
inclin son oreille vers moi. Mais, me de lhomme, comment sais-tu que Dieu
a inclin son oreille vers toi, si tu nas dit : Jai cru ? Voil donc les trois vertus
qui demeurent ici-bas, la foi, lesprance et la charit 4. Parce que tu as cru, tu as
espr, et parce que tu as espr, tu as aim; maintenant
1. Ps. CXXV, 1. 2. Luc, XV, 6, 24. 3. Ps. CXIV, 2. 4. I Cor. XIII, 13.
si je demande comment lme a cru que Dieu inclinait son oreille pour lcouter,
ne peut-elle point me rpondre : Cest lui qui nous a aims le premier, au point
de ne pas pargner son propre Fils, et de le livrer pour nous tous ? Comment

pourront-ils linvoquer sils ne croient en lui? dit le Docteur des nations, et


comment croire en lui, sils nen ont entendu parler? et comment en entendre
parler, si on ne le leur prche ? et comment y aura-t-il des prdicateurs si on ne
les envoie 2 ? Or, la vue de tout ce que Dieu a fait pour moi, comment ne
croirais-je pas quil a inclin son oreille vers moi ? Et il a tellement signal son
amour pour nous, que le Christ est mort pour les impies 3 . Cest donc parce
quils mont apport tant de grces, ces hommes dont les pieds sont beaux, qui
ont annonc la paix, annonc les biens 4, et prch que tout homme qui aura
invoqu le nom du Seigneur sera sauv 5, cest pour cela que jai cru que Dieu
inclinait son oreille vers moi, et que je lai invoqu en mes jours.
3. Et quels sont ces jours dont tu nous dis : En mes jours jai invoqu le
Seigneur? Ces jours peut-tre qui ont ferm la plnitude du temps, alors que
Dieu a envoy son Fils 6, lui qui avait dj dit : Je tai exauc au temps
marqu, je tai aid au jour du salut 7? Tu as entendu de la bouche dun
prdicateur, dont les pieds taient beaux : Voici maintenant le temps favorable,
voici les
1. Rom. VIII, 32. 2. Id. X, 14, 15. 3. Id. V, 8, 9. 4. Isa. LII, 7. 5. Joel,
II, 32. 4. Gal. IV, 4. 5. Isa. XLIX, 8.
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jours du salut 1; et alors tu as cru, et dans ces jours tu as invoqu, et tu as dit :
Seigneur, mon Dieu, dlivrez mon me 2. Cela est vrai, et pourtant je puis
appeler plus justement mes jours, les jours de ma misre, les jours de ma
mortalit, les jours qui me viennent dAdam, jours pleins de labeur et de fatigue,
jours du vieil homme et de la corruption. Car je suis terre, et plong dans la
vase de labme 3; et dans un autre Psaume je me suis cri : Voil que vous
avez lait vieillir mes jours 4. Cest pendant ces jours que je vous ai invoqu .
Mes jours sont donc bien diffrents des jours de mon Dieu. Jappelle mes jours
ceux que je me suis faits moi-mme, par cette audace qui ma port me
sparer de lui. Et comme il rgne partout, comme il est tout-puissant, tenant tout
dans ses mains, jai mrit la prison, cest--dire que jai d subir les tnbres de
lignorance et les entraves de la mortalit. Je vous ai donc invoqu en mes
jours , parce que cest moi qui crie dans un autre Psaume : Dlivrez mon me
de la prison 5, Et comme le Seigneur ma secouru au jour de ce mme salut
quil ma procur, voil que le gmissement des captifs a mont en sa prsence
6. Cest en effet dans ces jours qui sont les miens que les douleurs de la mort
mont environn, que les prils de lenfer mont saisi 7 ; et ils ne me
trouveraient point si je ntais loin de vous. Ils me tiennent donc maintenant en
leur pouvoir, et moi je ne les trouvais point, moi qui mettais ma joie dans les
prosprits de ce monde, o les prils de lenfer sont plus trompeurs encore.
4. Mais quand, mon tour, jai rencontr la tribulation et la douleur, jai
invoqu le nom de mon Dieu 8 . Je ne connaissais point cette affliction, cette
douleur trs-utile, affliction dont vient nous dcharger celui auquel il est dit:
Donnez-nous votre secours dans laffliction, car le salut qui vient de lhomme

est trompeur 9 . Pour moi, je croyais que ce vain salut de lhomme pourrait me
procurer de la joie et de lallgresse; mais quand jai entendu cette parole du
Seigneur : Bienheureux ceux qui pleurent parce quils seront consols 10 , je
nai pas
1. II Cor. VI, 2. 2. Ps. CXLV, 5. 3. Id. LVIII, 3. 4. Id. XXXVIII, 6. 5.
Id. CXLI, 8. 6. Id. LXXVIII, 11. 7. Id. CXIV, 3. 8. Id. 4. 9. Id. LIX,
13. 10. Matth. V, 5.
attendu pour pleurer, la perte de ces biens temporels qui me procuraient un
funeste plaisir, mais jai considr cette misre qui est en moi, et qui me fait
trouver la joie dans ces biens que je crains de perdre, et que je ne puis
nanmoins retenir; je lai considre avec attention et avec courage, et jai vu
que non-seulement jtais tourment par les revers de cette vie, mais que ses
prosprits elles-mmes taient un lourd fardeau; et ainsi : Jai trouv la
tribulation et la douleur que je ne connaissais pas, et jai invoqu le nom du
Seigneur. O Dieu, dlivrez mon me 1. Malheureux homme que je suis, qui me
dlivrera du corps de cette mort, sinon la grce de Dieu par Jsus-Christ NotreSeigneur 2? Que le peuple de Dieu scrie ds lors : Jai rencontr la
tribulation et la douleur, et jai invoqu le nom de mon Dieu . Quelles nous
entendent, ces nations qui sont en arrire, et qui ninvoquent point encore le nom
du Seigneur; quelles nous entendent, quelles cherchent afin de rencontrer la
douleur et la tribulation , et dinvoquer aussi le nom du Seigneur, et dtre
sauves. Nous ne leur parlons point de la sorte, afin quelles cherchent une
misre quelles nauraient point, ruais afin quelles trouvent cette misre
quelles ont sans la connatre. Ce que nous leur souhaitons, ce nest point
quelles manquent de ces biens terrestres qui leur sont ncessaires pendant cette
vie mortelle; mais quelles pleurent de ce quayant perdu les biens du ciel qui les
rassasiaient, elles aient mrit davoir besoin de ces biens de la terre qui ne
procurent aucune jouissance durable, et qui nont dutilit quen cette vie
temporelle. Telle est la misre quils doivent reconnatre et pleurer; et leurs
larmes deviendront bienheureuses en celui qui na point voulu pour ces peuples
un malheur ternel.
5. Le Seigneur est plein de clmence et de justice, notre Dieu se plat faire
misricorde 3 . Dieu donc est misricordieux, il est juste, il pardonne :
misricordieux dabord, parce quil a inclin son oreille vers moi; et jignorerais
que Dieu se ft approch de moi pour entendre mes paroles, si je navais t
excit linvoquer par ceux dont les pieds sont beaux. Qui donc a fait appel au
Seigneur, sinon celui que le Seigneur a tout
1. Ps. CXIV, 4. 2. Rom. VII, 24, 25. 3. Ps. CXIV, 5.
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dabord appel? Voil donc tout dabord sa misricorde. Il est juste, parce quil
chtie, et il est encore misricordieux, parce quil reoit celui quil a chti.
Car le Seigneur flagelle celui quil reoit au nombre de ses enfants 1. Et ma
douleur dans le chtiment doit tre moins vive pour moi que la joie de mon

adoption. Commuent le Seigneur qui garde les petits enfants 2, ne chtieraitil pas ceux quil fera grandir pour tre ses hritiers? Quel est lenfant que son
pre nassujettit pas la discipline 3? Je me suis humili, et il ma sauv.
Cest donc lhumilit que je dois mon salut. Que le mdecin fasse une incision,
ce nest point l un chtiment, mais une douleur salutaire.
6. O mon me, rentre donc dans ton repos, u puisque le Seigneur ta comble
de biens. Repose-toi, non cause de tes mrites ou de tes propres forces; mais
parce que le Seigneur ta comble de ses biens; car, ajoute le Prophte, il a
dlivr mon me de la mort 4 . Il est tonnant, mes frres bien-aims, quaprs
avoir invit son me goter le repos, parce quelle est comble des biens du
Seigneur, le Prophte ajoute : Parce quil a dlivr mon me de la mort . Son
me serait-elle donc en repos, parce quelle est dlivre de la mort? Nest-ce pas
plutt dans la mort que lon croit trouver le repos? Quelle est enfin laction de
celui dont la vie est un repos, et dont la mort est un labeur? Telle doit tre
laction de lme, quelle tende une paisible scurit, et non laccroissement
dun labeur incessant. Elle est en effet dlivre de la mort par la grce de celui
qui la prise en piti, et qui a dit : Venez moi, vous tous qui tes chargs, et je
vous soulagerai. Prenez mon joug sur vous, et apprenez de moi que je suis doux
et humble de coeur, et vous trouverez le repos de vos mes; car mon joug est
doux et mon fardeau lger 5. Laction de lme qui cherche le repos doit dorme
tre douce et humble, puisquelle suit le Christ qui est sa voie; et toutefois, elle
ne doit pas tre lente et paresseuse, afin quelle puisse achever sa course, ainsi
quil est crit: Achevez vos oeuvres avec douceur 6. Achevez vos oeuvres,
est-il dit, afin que la douceur ne dgnre pas en ngligence. Car il nen est pas
alors comme
1. Hbr. XII, 6. 2. Ps. CXIV, 6. 3. Hbr. XII, 7 4. Ps. CXIV, 7, 8. 5.
Matth. XI, 28-30 6. Eccli. III, 19.
en cette vie, o le repos du sommeil rpare nos forces pour un nouveau travail;
mais la bonne action nous conduit un repos accompagn de vigilance.
7. Or, tout cela est loeuvre, est le bienfait de ce Dieu dont il est dit : Puisque
le Seigneur ma combl de biens, puisquil a dlivr mon me de la mort, mes
yeux des larmes, et mes pieds de la chute 1. Voil ce que le Seigneur accomplit
eu esprance dans celui qui ressent les liens de la chair, et celui-ci le chante avec
joie. Car il est vrai de dire: Je me suis humili, et le Seigneur ma sauv .
Mais elle est vraie aussi cette autre parole de lAptre: Que nous sommes
sauvs par lesprance 2. Quant cette mort dont nous sommes dlivrs, il est
juste de dire que cela sest accompli, si nous lentendons de la mort des
incrdules, dont le Seigneur a dit: Laissez les morts ensevelir leurs morts 3 ;
et le Prophte dans un autre psaume: Les morts ne vous loueront point,
Seigneur, non plus que tous ceux qui descendent dans lenfer, mais nous qui
vivons, nous bnissons le Seigneur 4 . Telle est donc la mort dont tout fidle a
raison de croire que son me est exempte par cela mme quelle a pass de
lincrdulit la foi. De l cette parole du Sauveur: Celui qui croit en moi

passe de la mort la vie 5. Le reste ne saccomplit que par lesprance dans


ceux qui nont pas encore quitt cette vie. Maintenant, en effet, quand nous
pensons nos chutes si prilleuses, nos yeux ne cessent de verser des larmes;
mais il loignera les larmes de nos yeux, quand il prservera nos pieds de tout
faux pas. Car nos pieds ne seront plus exposs la chute, quand il ny aura plus
rien de glissant dans notre faible chair. Maintenant, quoique notre voie soit
ferme, puisque cest le Christ lui-mme; nanmoins, parce que nous soumettons
notre chair, quil nous est ordonn de dompter; dans ces mmes oeuvres par
lesquelles nous la chtions pour lassujettir, cest un bonheur de ne pas
succomber; quant ne pas glisser, qui en est capable?
8. Aussi, parce que nous sommes dans la chair, sans tre nanmoins dans la
chair, (nous sommes dans la chair cause de ce lien qui nest pas encore bris :
quil serait plus
1. Ps CXIV, 8. 2. Rom. VIII, 21. 3. Matth. VIII, 22. 4. Ps. CXIII, 17,
18. 5. Jean, V, 24.
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avantageux de rompre pour tre avec le Christ 1 ; mais nous ne sommes pas
dans la chair en ce sens que nous avons donn Dieu les prmices de lesprit, si
toutefois nous pouvons dire que notre conversation est dans le ciel 2 et que
nous sommes agrables Dieu par la tte, tandis que nous sentons glisser nos
pieds, qui paraissent lextrmit de notre me), coute comment il y a une
esprance dans ce mme psaume qui parat chanter ce qui est accompli dj :
Il a dlivr, dit le Prophte, et mes yeux de leurs larmes, et mes pieds de toute
chute; et toutefois il najoute point : Je plais; mais bien : Je plairai au
Seigneur, dans la terre des vivants 3 ; montrant assez par l quil nest point
encore agrable au Seigneur dans cette partie de lui-mme, qui est la rgion des
morts, cest--dire en sa chair mortelle. Ceux qui sont dans la chair ne
sauraient plaire Dieu . Cest pourquoi cette parole que lAptre ajoute :
Quant vous, vous ntes point dans la chair , doit sentendre en ce sens, que
le corps est vritablement mort au pch, tandis que lesprit est vivant cause de
la justice ; or, cest par cet esprit quils plaisaient Dieu, puisque cest par lui
quils ntaient pas dans la chair. Qui pourrait plaire au Dieu vivant, tandis quil
est dans un corps mort? Que dit lAptre? Si lesprit de celui qui a ressuscit
Jsus-Christ dentre
1. Philipp. I, 23. 2. Id. III, 20. 3. Ps. CXIV, 9.
les morts habite en vous; celui qui a ressuscit le Christ dentre les morts
donnera aussi la vie vos corps mortels cause de lesprit qui habite en vous 1
. Cest alors que nous serons dans la terre des vivants, que nous plairons
compltement au Seigneur, et que rien de nous-mmes ne nous tiendra loigns.
Tant que nous sommes dans un corps, nous sommes loigns du Seigneur 2;
et plus nous en sommes loigns, plus nous sommes loigns aussi de la rgion
des vivants. Mais nous avons la confiance, et nous pensons quil est
avantageux pour nous dtre spars de ce corps, afin de demeurer dans le

Seigneur; cest pourquoi nous nous efforons de lui tre agrables, soit que nous
soyons loigns, soit que nous soyons en sa prsence 3 . Cest l notre ambition
pendant cette vie, parce que nous attendons la dlivrance de notre corps 4; mais
quand la mort aura t absorbe dans la victoire, quand ce corps corruptible aura
revtu lincorruptibilit, quand ce corps mortel aura revtu limmortalit 5, alors
il ny aura ni pleurs, ni chute, et il ny aura aucune chute, parce quil ny aura
aucune corruption. Ds lors nous ne chercherons plus plaire Dieu, mais nous
lui plairons dune manire absolue, dans la rgion des vivants.
1. Rom. VIII, 8 -11. 2. II Cor, V, 6. 3. Id. 8, 9. 4. Rom. VIII, 23. 5. I
Cor. XV, 53, 54.