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DISCOURS SUR LE PSAUME CXVII.


SERMON AU PEUPLE.
CONSTANCE DE LGLISE.
Cette confession dont le Prophte nous parle est une confession de louanges,
dans le sens que lui a donn le Sauveur lui-mme. Confessons donc le Seigneur
parce quil est bon, cest--dire que la bont est son premier attribut, et parce
que sa misricorde est ternelle. Que les grands et les petits, la maison dAaron,
la maison dIsral, que tous ceux qui craignent le Seigneur publient la bont du
Seigneur. Avec son secours nous navons craindre ni les hommes ni le dmon;
notre confiance sera en Dieu seul. Les nations ont environn lEglise, et les
Juifs assailli le Christ, et lun et lautre ont t dlivrs. Comme les abeilles
environnent la ruche pour y dposer le miel, ils ont mis dans le Sauveur la
douceur du miel, ils se sont enflamms comme des pines, sa passion, et en
perscutant les martyrs que soutenait le Seigneur, et dont la confiance na pas
t branle. Cette Eglise quils voulaient perdre raconte les louanges du
Seigneur, qui nous a guris, qui est lui-mme la sant, la pierre angulaire de
ldifice, et le jour o il est devenu cette pierre est vraiment son jour. Bnissons
alors celui qui nous a clairs, tablissons une fte ternelle et un ternel
alleluia.
1. Nous avons entendu, mes frres, lEsprit-Saint qui nous avertit et nous presse
doffrir Dieu la confession comme un sacrifice. Or, il y a confession de
louanges, et confession de nos pchs. Cette confession qui nous fait avouer nos
pchs Dieu, est connue de tout le monde; et mme la multitude peu instruite
ne reconnat gure que cette confession dans les saintes Ecritures : et chaque fois
que lon entend cette expression dans la bouche du lecteur, on entend aussi
quon se frappe la poitrine. Mais il faut remarquer dans quel sens un autre
psaume a dit : Voil que jentrerai dans le lieu dun admirable tabernacle;
jusque dans la maison de Dieu, parmi les s cris de lallgresse et de la
confession, dans les cantiques de nos joies solennelles 1. Il devient vident que
le mot de confession, non plus que son expression, ne marque point ici les
douleurs de la pnitence, mais bien les joies dune grande solennit. Si
quelquun gardait quelque doute en prsence dun tmoignage si clair, que
rpondrait-il devant cet autre de lEcclsiastique Faites les oeuvres du
Seigneur, bnissez-le, donnez son nom la magnificence, confessez-le par les
paroles de vos lvres, par le chant de vos cantiques, par le son de vos harpes, et
vous direz dans cette confession : Que toutes les oeuvres du Seigneur sont
excellentes 2? Il nest point desprit si lourd qui ne puisse comprendre que la
confession signifie ici la louange de

1. Ps. XLI, 5. 2. Eccli. XXXIX, 19-2!.


Dieu; moins de pousser la perversit de lesprit, jusqu dire que NotreSeigneur Jsus-Christ confessait aussi son Pre ses propres pchs. Quun
impie ose nous le dire, cause du mot de confession, il nous sera facile de le
rfuter par le contexte. Voici en effet ce que dit le Sauveur: Je vous confesse,
mon Pre, Dieu du ciel et de la terre; parce que vous avez drob ces mystres
aux sages et aux prudents, pour les rvler aux petits. Oui, mon Pre; car il vous
a plu ainsi 1. Qui ne prendra point cette expression pour une louange au Pre?
qui ne voit que cette confession nest point une douleur de lme, mais plutt
une joie; puisque lEvangliste a dit avant ces paroles : A cette heure mme, il
fut transport par lEsprit-Saint et dit: Je vous confesse, mon Pre 2 ?
2. Si donc, mes bien-aims, en face de ces tmoignages de lEcriture, o vous
pouvez vous-mmes en puiser de semblables, il est indubitable que, dans les
saintes Lettres, le mot de confession na pas seulement le sens dun aveu des
pchs, mais aussi dune louange en lhonneur de Dieu ; dans ce psaume qui
commence par Alleluia, louez Dieu, quel sens plus naturel pouvons-nous donner
ces paroles : Confessez le Seigneur , que celui dune louange? On ne saurait
plus abrger la louange du Seigneur, quen nous disant: Parce quil est bon 2 .
Je ne vois rien de plus grand que cette brivet; car la bont est
1. Luc, X, 21. 2. Ibid. 3. Ps. CXVII, 1.
tellement un attribut de Dieu, que le Fils de Dieu lui-mme sentendant appeler :
Bon matre , par un homme qui ne voyait en lui que la chair, sans comprendre
la plnitude de la divinit qui tait en lui, et le croyait simplement un homme, lui
rpondit: Pourquoi mappeler bon? Nul nest bon que Dieu seul 1. Quest-ce
dire autre chose, sinon, si tu veux mappeler bon, comprends que je suis Dieu ?
Toutefois, le Psalmiste sadresse un peuple qui, pour nous figurer lavenir, fut
dlivr de ton L labeur, de la captivit, de lexil, et de tout mlange avec les
impies, faveur quil obtint par la grce de Dieu, qui non-seulement ne lui rendait
pas le mal pour le mal, mais lui rendait au contraire le bien pour le mal ; ds lors
cest avec raison que le Prophte ajoute : Parce que sa misricorde est ternelle
.
3. Que la maison dIsral publie quil est bon, que sa misricorde est ternelle.
Que la maison dAaron publie quil est bon, parce que sa misricorde est
ternelle. Que tous ceux qui craignent le Seigneur publient que sa misricorde
est ternelle 2 . Vous reconnaissez, je crois, mes frres, quelle est la maison
dIsral, la maison dAaron; lune et lautre comprennent ceux qui craignent le
Seigneur. Ce sont l ces petits et ces grands que, dans un autre psaume, nous
vous avons fait remarquer; or, rjouissons-nous que la grce de celui qui est bon,
et dont la misricorde est ternelle, nous a mis de leur nombre ; car ils ont t
exaucs, ceux qui ont dit: Que le Seigneur vous multiplie, vous et vos enfants
3 ; afin dajouter les Gentils ceux des Isralites qui ont cru en Jsus-Christ, et
do sont venus les Aptres nos pres; ce qui met le comble lminence des
parfaits et lobissance des petits. Et ds lors formant lunit dans le Christ,

devenus un seul troupeau sous un seul pasteur, et le corps de cette tte adorable,
disons tous, comme un seul homme : Dans ma tribulation jai invoqu le
Seigneur, et il ma exauc en dilatant mon coeur 4 . Cette affliction qui nous
met ltroit prend une fin, et cette batitude o nous passons na point de
bornes. Qui donc oserait accuser les lus de Dieu 5 ?
4. Le Seigneur est avec moi, je ne craindrai point les efforts dun homme 6 .
Mais
1. Marc, X, 17, 18. 2. Ps. CXVII, 2-4. 3. Id. CXIII, 12-14. 4. Id. CXVII,
5. 5. Rom. VIII, 33. 6. Ps. CXVII, 6.
lEglise na-t-elle dennemis que parmi les hommes? Lhomme adonn la chair
et au sang est-il donc autre chose que chair et sang? Mais, dit lAptre, ce
nest point contre la chair et le sang quil nous faut combattre; mais contre les
puissances et les princes de ce monde, et de ce sicle tnbreux 1 : cest-dire, ceux qui dirigent les mchants, les hommes pris du monde, et ds lors des
tnbres; car nous aussi nous fmes tnbres, et maintenant nous sommes
lumire en notre Seigneur 2. Contre les esprits de malice rpandus dans les
airs 3 , dit saint Paul, cest--dire contre le diable et ses anges ; et cest ce
mme diable quil appelle ailleurs le prince des puissances de lair 4. Ecoute
maintenant ce qui suit ; Le Seigneur est mon soutien, et je mpriserai mes
ennemis 5. De quelque nature quil me vienne des ennemis, soit des hommes
mchants, soit des esprits de malice, appuy sur le Seigneur, je les mpriserai, et
nous confessons notre Dieu en chantant lAlleluia en son honneur.
5. Mais quand jaurai brav mes ennemis de la sorte, que nul homme ne fasse
valoir auprs de moi sa bont, son amiti, pour me forcer mettre en lui mon
esprance. Car il est meilleur pour moi de me confier en Dieu quen aucun
homme 6 . Que nul de ces esprits que lon peut appeler de bons anges, ne
simpose moi comme si je lui devais nia confiance; car nul nest bon, si ce
nest Dieu. Et quand un homme ou un ange paraissent nous venir en aide, quand
ils le font par une vraie charit, cest Dieu qui le fait par eux, lui qui leur a donn
une bont proportionne. Donc il est meilleur pour nous desprer en Dieu,
que desprer dans les princes 7 . Les anges en effet sont appels du nom de
princes, ainsi que nous lisons en Daniel : Michel votre prince 8.
6. Toutes les nations mont environn, et au nom du Seigneur jen ai tir
vengeance; elles mont environn de toutes parts, et au nom du Seigneur jen ai
tir vengeance 9. Quand le Prophte nous dit que toutes les nations lont
environn, et quil en a tir vengeance, il nous montre les travaux et les victoires
de lEglise. Mais comme si on lui demandait comment elle a pu surmonter de si
1. Ephs. VI, 12. 2. Id. V, 8. 3. Id. VI, 12. 4. Id. II, 2. 5. Ps. CXVII,
7. 6. Id. 8. 9. Id. 9. 10. Dan. XII, 1. 11. Ps. CXVII, 10.
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grands maux, elle jette les yeux sur le divin modle, et tout dabord elle dit
quelle a souffert dans son chef; puis elle ajoute: Ils mont serre de prs . Et
cest avec raison que lon na point ici rpt: Toutes les nations. Car ce sont

les Juifs qui ont agi de la sorte. Et jen ai tir vengeance au nom du Seigneur .
Car le peuple fidle, ou le corps du Christ, a prouv des perscutions de la part
des Juifs, au sein desquels a pris naissance cette chair auguste qui fut cloue la
croix, et pour lesquels a t fait tout ce quont opr, en cette vie du temps, son
pouvoir immortel et sa divinit cache sous une chair visible.
7. Ils mont environn, comme un essaim dabeilles environne la ruche, ils ont
pris flamme, comme le feu dans les pines, et jen ai tir vengeance, au nom du
Seigneur 1. Cest par lordre des choses que lon peut dcouvrir ici lordre des
paroles. Car nous savons que le Seigneur, chef de lEglise, tut environn par ses
perscuteurs, comme la ruche est environne par les abeilles, et le Saint-Esprit
nous montre, par cette ingnieuse expression, ce que faisaient les Juifs sans le
savoir. Cest le miel que les abeilles font dans les ruches. Et les perscuteurs du
Christ nous lont rendu plus doux par sa passion mme : afin que nous puissions
goter et voir combien le Seigneur est doux 2,lui qui est mort cause de nos
pchs, et ressuscit pour notre justification 3. Mais le Prophte nous dit
ensuite : Ils se sont enflamms comme le feu dans les pines , ce quil est
mieux dentendre du corps de Jsus-Christ, cest--dire de son peuple rpandu
dans toute la terre; toutes les nations lont environn, puisque cest des nations
quil a t form. Elles ont pris flamme comme le feu dans les pines , quand
elles soumirent au feu de la perscution cette chair pcheresse qui subit les
tourments les plus atroces. Et jen ai tir vengeance au nom du Seigneur, dit
le Prophte; soit que cette malice qui leur faisait perscuter les bons, venant
steindre, ils soient entrs dans le peuple chrtien ; soit que ceux dentre eux
qui ont mpris en cette vie la voix misricordieuse qui les appelait, doivent la
fin prouver la justice qui les condamnera.
8. On ma pouss comme un monceau de
6. Ps. CXVII, 12. 7. Id. XXXIII, 9. 8. Rom. IV, 25.
sable pour me faire :tomber, et le Seigneur ma soutenu 1. Quoique le nombre
des fidles ft grand, et que la multitude pt en tre compare au sable qui ne
peut se nombrer, et ft runie en un mme corps comme en un monceau;
nanmoins, quest-ce que lhomme, si vous, Seigneur, ne vous souveniez de lui
2? Il ne dit point: La foule des perscuteurs na pu lemporter sur la foule de mes
fidles; mais: Le Seigneur ma soutenu . Ces nations perscutrices navaient
donc aucun moyen dbranler et de renverser la multitude des fidles qui
habitaient dans lunit de la foi, quand ils crurent en celui qui les soutenait tous
et chacun en particulier, et partout; car il net pu faillir ceux qui linvoquaient.
9. Le Seigneur est ma force, il est ma gloire, il est devenu mon salut 3 . Qui
sont donc ceux qui tombent quand on les pousse, sinon ceux qui veulent tre
eux-mmes leur force, eux-mmes leur gloire? Nul ne succombe dans un
combat, sinon celui dont la force a succomb comme la louange. Cest pourquoi
celui dont le Seigneur est la force et la louange, ne peut succomber non plus que
Dieu lui-mme. Aussi le Seigneur est-il devenu leur soutien, non quil soit
devenu ce quil ntait pas auparavant; mais parce que ces fidles, en croyant en

lui, sont devenus ce quils ntaient pas; et que le Christ est devenu non pour lui,
mais pour eux, un Sauveur aprs leur conversion, ce quil ntait pas quand ils le
fuyaient.
10. Les voix de lallgresse et du salut sont dans la tente des justes 4 : o ne
supposaient que la voix des larmes et de la mort, ceux qui tourmentaient ainsi
leur chair. Ils ne comprenaient pas les joies intrieures que les saints puisent
dans lesprance de lavenir. De l cette parole de lAptre: Comme si nous
tions tristes, nous qui sommes toujours dans la joie 5; et encore: Et mme
nous nous glorifions dans laffliction 6.
11. La droite du Seigneur a signal sa force . De quelle force veut parler le
Psalmiste? La droite du Seigneur ma lev 7 . Cest une grande force que
grandir lhumilit, difier un mortel, que tirer la perfection de la faiblesse, la
gloire de ce qui est abaiss, la victoire de la souffrance, et le
1. Ps. CXVII, 13. 2. Id. VIII, 5. 3. Id. 4. 4. Id. 15. 5. II Cor. VI, 10.
6. Rom. V, 3. 7. Ps. CXVII, 16.
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secours de laffliction; en sorte que le vrai salut soit la part des perscuts, tandis
que les perscuteurs nauront que ce salut futile qui vient de lhomme. Tout cela
est grand. Comment sen tonner? Ecoute ce que rpte le Psalmiste. Ce nest
point lhomme qui sest lev, ni lhomme qui sest perfectionn, ni lhomme
qui sest lev en gloire, ni lhomme qui a vaincu, ni lhomme qui sest procur
le salut: Cest la droite du Seigneur qui signal sa force .
12. Je ne mourrai point, mais je vivrai, pour raconter les oeuvres du Seigneur 1
. Ces bourreaux accumulant les meurtres, croyaient lEglise du Christ
extermine; et voil quelle raconte les oeuvres de Dieu, partout le Christ est la
gloire des martyrs. Il a vaincu ceux qui le frappaient par la douleur, les furieux
par la patience, les plus violents par la charit.
13. Toutefois, que le corps du Christ, la sainte Eglise, le peuple dadoption nous
dise pourquoi il a endur tant dindignes traitements. Le Seigneur ma chti
svrement, mais il ne ma point livr la mort 2 . Que cette rage des impies
nattribue rien ses forces; elle naurait point cette puissance, si elle ne lui tait
venue den haut. Souvent un pre de famille fait chtier son enfant par des
serviteurs qui sont des sclrats; et nanmoins cest au premier quil destine son
hritage, et des fers aux autres. Quel est cet hritage? de lor, de largent, des
pierres prcieuses, ou bien un fonds de terre, dagrables jardins? Vois par o
lon y entre, et comprends ce quil est.
14. Ouvrez-moi , dit-il, les portes de la justice . Voil que nous en
connaissons les portes. Quel est lintrieur? En y entrant , dit le Prophte, je
confesserai le Seigneur 3 ; cest l une confession de louanges, qui est
admirable jusqu la maison de Dieu, dans les cris dallgresse et de la
confession, dans les harmonies dune solennit 4. Telle est lternelle flicit des
justes, qui constitue le bonheur de ceux qui habitent la maison du Seigneur, et
qui le bnissent dans les sicles des sicles 5.

15. Mais vois comment on entre par les portes de la justice. Ce sont les portes
du Seigneur , dit le Prophte, et cest par elles
1. Ps. CXVII, 17. 2. Id. 18. 3. Id.19. 4. Id. XLI, 5. 5. Id. LXXXLIII, 5
quentreront les justes 1 . Du moins, que nul homme injuste ne puisse les
franchir, pour entrer dans cette Jrusalem qui ne reoit aucun incirconcis, et o
lon dit: Loin dici les chiens 2 . Quil me suffise, dans mon plerinage
lointain, davoir habit sous les pavillons de Csar, et davoir gard la paix
avec ceux qui naimaient pas la paix 3 ; davoir support jusqu la fin le
mlange avec les mchants: mais voici les portes du Seigneur, cest par l
quentreront les justes.
16. Je vous confesserai, mon Dieu, parce que vous mavez exauc et que
vous tes devenu mon sauveur 4 . A chaque instant on vous montre que cest l
une confession de louanges; non celle qui dcouvre ses plaies au mdecin, mais
celle qui lui rend grce de la gurison quil lui doit. Et le mdecin est aussi la
sant.
17. Or, quel est ce mdecin? Cest la pierre quont repousse ceux qui
difiaient . Car cest lui qui est devenu la pierre de langle 5, afin de former
en lui ces deux peuples en un seul homme nouveau, dtablir la paix entre eux,
les runissant en un mme corps pour les rconcilier avec Dieu 6 . Et ces deux
peuples sont ceux de la circoncision et des
Gentils.
18. Cest le Seigneur qui lui adonn cette mission 7; cest--dire que le
Seigneur la tabli pierre angulaire. Quoique le Seigneur nen soit arriv l que
par la souffrance, ce ne sont pas nanmoins ceux qui lont fait souffrir qui lui ont
donn cette mission. Car ceux qui btissaient ldifice lont repouss; mais, dans
ldifice invisible quil levait, le Seigneur a pos comme pierre angulaire celle
que lon avait repousse. Et cest l une merveille pour nos yeux , cest--dire
les yeux de lhomme intrieur, pour les yeux de ceux qui ont la foi, qui ont
lesprance, qui ont la charit; non pour les yeux charnels de ceux qui lont
rejet parce quils ne voyaient en lui quun homme.
19. Voici le jour que le Seigneur a fait 8. Notre interlocuteur se souvient donc
davoir dit, dans les psaumes prcdents: Le Seigneur a inclin son oreille vers
moi, et je linvoquerai en mes jours 9 ; faisant allusion
1. Ps. CXVII, 20. 2. Apoc. XXII, 15. 3. Ps. CXIX, 5. 4. Id. CXVII, 21.
5. Id. 22. 6. Ephs. II, 15, 16. 7. Ps. CXVII, 23. 8. Id. 24. 9. Id.
CXIV, 2.
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aux jours du vieil homme. Aussi dit-il maintenant: Voici le jour que le
Seigneur a fait 1, ou le jour dans lequel il ma sauv. Tel est le jour dont il est
dit: Au temps favorable je tai exauc, et au jour du salut je tai secouru 2 :
cest--dire au jour o le Christ a t fait tte de langle. Rjouissons-nous ds
lors, et tressaillons de joie .

20. O mon Dieu, sauvez-moi; mon Dieu, tracez-moi un chemin heureux vers
la vrit 3 . Puisque viennent les jours de salut, sauvez-moi. Puisque, au
retour dun long exil, nous nous sparons de ceux qui hassaient la paix, avec
lesquels nous tions en paix, et qui nous faisaient la guerre sans motif, quand
nous leur parlions 4, tracez pour notre retour un chemin heureux , parce que
cest vous qui vous tes fait notre voie.
21. Bienheureux, en effet, celui qui vient au nom du Seigneur 5 . Maudit soit
ds
lors celui qui vient en son propre nom, ainsi quil est dit dans lEvangile : Je
suis venu au nom de mon Pre, et vous ne mavez point reu; quun autre vienne
en mon nom, vous le recevrez . Nous vous avons bni de la maison du
Seigneur. Je crois quaux petits sadressent ici les parfaits cest--dire ces
grands qui touchent de lesprit, autant quon le peut en cette vie, le Verbe qui est
Dieu et en Dieu. Et toutefois, ils abaissent leur discours au niveau de ces petits,
afin de pouvoir leur dire ce que dit lAptre : Soit que nous soyons hors de
nous-mmes, cest pour Dieu; soit que nous soyons plus calmes, cest pour vous;
puisque lamour de Jsus-Christ nous presse 6 . Les parfaits bnissent donc les
petits, de lintrieur de
cette maison de Dieu o la louange en son honneur slvera dans les sicles des
sicles; aussi voyez ce que de l ils annoncent aux hommes.
22. Cest le Seigneur qui est Dieu, et sa lumire sest leve sur nous 7 . Ce
Seigneur qui est venu au nom du Seigneur, que les architectes ont repouss, et
qui est devenu la tte de langle 8, ce mdiateur de Dieu et des hommes, JsusChrist homme 9 qui est Dieu, qui est gal son Pre, cest lui qui nous a
clairs, afin que nous comprenions ce que nous avons cru, et que nous vous le
1. Isa. XLIX, 8. 2. Ps. CXVII, 25. 3. Id. CXIX, 7. 4. Id. CXVII, 26.
5. Jean, V, 43. 6. II Cor. V, 13, 14, 7. Ps. CXVII, 27. 8. Matth. XXI, 9,
42. 9. I Tim. II, 5.
prchions, vous qui le croyiez dj, mais sans le comprendre. Afin donc de le
comprendre vous-mmes, Etablissez-vous un jour de fte avec un grand
concours de peuple, jusques aux cornes de lautel; cest--dire jusqu
lintrieur de la maison de Dieu, de cette maison do nous vous avons bni, et
qui renferme ce quil y a de plus lev dans lautel. Etablissez-vous un jour de
fte , non plus avec lenteur ni avec indiffrence, mais avec un grand concours
de peuple. Voil ce que signifie cette voix de lallgresse qui solennise un jour
de fte, et que font retentir ceux qui marchent dans le lieu dun tabernacle
magnifique, jusqu la maison du Seigneur 1. Sil y a l un sacrifice spirituel, un
ternel sacrifice de louanges, il y a l aussi un prtre ternel, et pour autel ternel
lme des justes dans une souveraine paix. Pour parler plus clairement, mes
frres, quiconque veut comprendre le Verbe qui est Dieu, ne doit point se
contenter de cette chair dont le Verbe sest revtu pour lui, afin de le nourrir de
lait, ni de clbrer sur la terre cette solennit dans limmolation de lAgneau ;
mais il faut sans dlai nous tablir en grande foule, jusqu ce que nous levions

bien haut notre esprit vers le Seigneur, pour arriver jusquau divin tabernacle de
celui qui a bien voulu nous donner pour nourriture le lait de son humanit
visible.
23. Et l quelle sera notre occupation, sinon de chanter ses louanges? Que
pourrons-nous dire, sinon : Cest vous qui tes mon Dieu, je vous confesserai;
cest vous qui tes mon Dieu, et je publierai vos grandeurs ; je vous confesserai,
Seigneur, parce que vous mavez exauc, et que vous vous tes fait mon Sauveur
2 ? Ces paroles ne sexhaleront point avec bruit, mais elles seront lexpression
de notre amour qui sattachera de lui-mme au Seigneur; cest lamour qui sera
notre voix. Voil que le Prophte achve par la louange ce quil a commenc par
la louange. Confessez le Seigneur, parce quil est bon, parce que sa
misricorde est ternelle . Cest ainsi que le Prophte a commenc, ainsi quil
termine. Car, depuis ce commencement dont nous sommes loigns, jusqu
cette fin dernire o nous revenons, il nest point de joie plus suave que la
louange de Dieu, que lternel Alleluia.
1. Ps. XLI, 5. 3. Id. CXVII, 28. 4. Id. 29.