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PREMIER DISCOURS SUR LE PSAUME


CXVIII.
LE VRAI BONHEUR.
Le psaume dbute par une invitation au bonheur dont le dsir nous est naturel et
que nous recherchons mme par le pch, quoique ce bonheur ne consiste qu
marcher dans la voie de Dieu, nous attacher lui. Etudier les tmoignages de
Dieu pour vivre plus saintement, cest une perfection; les tudier pour la
science en elle-mme, cest n point chercher le Seigneur de manire devenir
jusle. Toutefois le bonheur dans la recherche de Dieu, nest ici-bas quune
esprance, comme celui qui consiste souffrir perscution pour la justice.
AVANT-PROPOS.
Jusquici, avec le secours de Dieu, jai expliqu soit en parlant au peuple, soit en
dictant, et autant que je lai pu, tous les psaumes que nous savons renferms
dans le livre des psaumes, et que lEglise appelle communment le psautier.
Mais pour le psaume cent dix-huitime, jen diffrais lexplication moins encore
cause de sa longueur, qu cause de sa profondeur accessible au petit nombre
seulement. Mes frres, nanmoins, voyant avec peine que dans mes ouvrages et
en ce qui regarde lexplication des psaumes, celui-ci manquait seul, et me
pressant vivement dacquitter ma dette, jai diffr longtemps de me rendre
leurs prires et leurs instances; car toutes les fois que je men occupais, je
trouvais la tche au-dessus de mes forces. Plus il parat clair, en effet, et plus jy
trouvais de profondeur; au point que cette profondeur mme chappait mes
dmonstrations. Dans les autres qui sont difficiles comprendre, bien que
lobscurit nous en drobe le sens, on voit au moins quils sont obscurs; mais ici
lobscurit nest pas mme apparente : la surface il nous parat facile au point
de navoir aucun besoin dinterprte, mais seulement dun lecteur et dun
auditeur. Et maintenant que jentreprends enfin ce travail, jignore compltement
si je pourrai lachever; je compte nanmoins sur le secours de Dieu qui maidera
en expliquer quelque chose. Cest ainsi quil ma aid, quand jai interprt
dune manire suffisante quelques passages qui mavaient paru dabord difficiles
et en quelque sorte impossibles comprendre et expliquer. Jai rsolu de traiter
le psaume dans des discours prchs au peuple, discours que les Grecs appellent
homlies. Cest la manire qui me parat la plus convenable, afin que les
runions des fidles ne soient point prives de lintelligence dun psaume
quelles entendent chanter avec joie comme tous les autres. Mais terminons ici
cet avis, et parlons du psaume auquel nous avons cru devoir ces prliminaires.
1. Ce long psaume, ds le commencement, mes frres bien-aims, nous convie
au bonheur, que nul ne sabstient de dsirer. Pourrait-on, en effet, a-t-on pu, et
pourra-t-on jamais rencontrer un homme qui naspire point au bonheur? A quoi

bon, ds lors, nous stimuler pour un bien que le coeur humain convoite si
naturellement? Quiconque en stimule un autre, ne se propose que dactiver sa
volont, de la pousser vers lobjet quil exhorte dsirer. Pourquoi donc nous
engager vouloir ce quil nous est impossible de ne vouloir point, sinon parce
que tout homme la vrit dsire le bonheur, mais beaucoup ignorent de quelle
manire on y arrive? Aussi le Psalmiste nous lenseigne-t-il, en disant:
Heureux les hommes irrprochables dans leur voie, qui marchent dans la loi du
Seigneur 1 . Comme sil nous disait O homme, je connais ton dsir, tu cherches
le bonheur : si donc tu veux tre heureux, sois pur dabord. Tous veulent du
bonheur, mais peu veulent de cette puret sans laquelle on ne saurait parvenir
ce bonheur convoit par tous. Mais o donc lhomme peut-il tre sans tache,
sinon dans sa voie? Et quelle est cette voie, sinon ta loi du Seigneur? Cette
parole ds lors 1: Bienheureux les hommes irrprochables dans leur voie, qui
marchent dans la loi du Seigneur , nest plus une parole
1. Ps. CXVIII, 1.
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superflue, cest pour nos coeurs une exhortation bien ncessaire. Elle nous
montre combien est avantageux ce qui est si gnralement nglig, cest--dire
de marcher sans reproche dans cette voie qui est la loi du Seigneur; elle
proclame bienheureux ceux qui en agissent ainsi, afin que pour atteindre ce
bonheur auquel tout homme aspire, nous nous dterminions faire ce que tant
dhommes ne veulent point faire. Etre heureux, est en effet un si grand bien, que
les bons et les mchants le dsirent. Il nest pas tonnant que les bons soient tels
pour y arriver; mais ce qui est trange, cest que les mchants ne sont mchants
que pour tre heureux. Tout voluptueux, tout homme perdu de dbauche ne
sabandonne ces infmes jouissances, que pour chercher le bonheur dans ces
dsordres, et il se croit malheureux quand il ne saurait atteindre la voluptueuse
joie quil convoite, il vante son bonheur sil y parvient. Quiconque est en proie
aux dsirs brlants de lavarice, namasse par tout moyen des richesses que pour
tre heureux; quiconque cherche rpandre le sang de ses ennemis, quiconque
veut dominer les autres, quiconque donne en pture sa cruaut le malheur des
autres, ne cherche que le bonheur dans tous ces crimes. Ce sont donc ces mes
gares, quune vritable misre force chercher un faux bonheur, que cette
voix divine rappelle dans le chemin si lon veut lentendre : Bienheureux les
hommes irrprochables dans leur voie, qui marchent dans la loi du Seigneur ;
comme sil leur disait : O allez-vous, infortunes? Vous allez la mort sans le
savoir. Ce nest point par l que lon peut aller o vous prtendez arriver: vous
aspirez au bonheur, mais les chemins o vous vous prcipitez sont pleins de
misre, et conduisent une misre plus profonde encore. Ne cherchez point un
si grand bien par de si grands maux; si vous voulez y parvenir, venez par ici,
suivez cette route. Quittez ces routes perverses, vous qui ne pouvez quitter le
dsir du bonheur. En vain vous vous puisez pour aller o vous ne sauriez
arriver sans tre corrompus. Non, non, ils ne sont point heureux, ces criminels

gars qui marchent dans la corruption du sicle; mais ceux-l sont heureux
qui sont irrprochables dans leur voie, qui marchent dans la loi du Seigneur .
2. Voyez en effet ce quil ajoute: Bienheureux ceux qui tudient ses
tmoignages, qui le recherchent de tout leur coeur 1 . Ces paroles ne me
paraissent point dsigner un genre de bonheur autre que celui dont il est question
auparavant. Car approfondir les tmoignages du Seigneur, et le rechercher de
toute son me, cest tre sans reproche dans la voie, marcher dans la loi du
Seigneur. Enfin le Prophte continue en disant: Ceux qui commettent liniquit
ne marchent point dans ses voies 2. Si donc marcher dans la voie, cest--dire
dans la loi du Seigneur, cest approfondir ses ordonnances et le rechercher de
toute son me, assurment commettre liniquit ce nest point sonder ses
ordonnances. Et toutefois, nous connaissons des artisans diniquit qui
approfondissent les ordonnances du Seigneur parce quils prfrent la science
la justice; nous en connaissons dautres qui tudient ces mmes tmoignages du
Seigneur, non quils vivent dj saintement, mais afin dapprendre comment ils
sont obligs de vivre. Ceux-l donc ne sont pas encore sans tache dans la voie du
Seigneur, et ds lors nont point encore le bonheur. Comment donc faut-il
entendre : Bienheureux ceux qui approfondissent ses tmoignages , puisque
nous voyons que des hommes qui ne sont point heureux parce quils ne sont
point purs encore, tudient nanmoins ces tmoignages? Ces Scribes, en effet,
comme ces Pharisiens qui sasseyaient sur la chaire de Mose, et dont le Sauveur
a dit : Faites ce quils disent, mais ne faites pas ce quils font; car ils disent et
ne font point 3, approfondissaient les ordonnances du Seigneur, ruais avec la
droiture dans leurs discours et liniquit dans leurs, oeuvres. Mais laissons ces
hommes dont on pourrait nous dire avec raison quils ne sondent point les
tmoignages du Seigneur, puisque en ralit ce ne sont point ces tmoignages
quils recherchent, et quils poursuivent par ces tmoignages un tout autre but,
cest--dire la gloire aux yeux des hommes, et la richesse. Car ce nest pas
tudier les tmoignages du Seigneur, que nai mer point ce quils prescrivent et
ne vouloir point arriver o ils nous conduisent, cest--dire Dieu. Si lon veut
nanmoins que ces hommes approfondissent les tmoignages du Seigneur, bien
quils ne ly recherchent point
1. Ps. CXVIII, 2. 2. Id. 3. 3. Matth. XXIII, 3.
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lui-mme, mais un tout autre but quils veulent atteindre par ce moyen;
assurment ils ne recherchent point Dieu de tout leur coeur, et nous voyons que
cette condition quajoute le Prophte nest point superflue. LEsprit de Dieu, qui
nous parle ici, sachant quil en est beaucoup qui tudient les saintes Ecritures
dans un autre but que celui que Dieu, nous prescrit, ne dit pas seulement:
Bienheureux ceux qui approfondissent ses tmoignages ; mais il ajoute : Qui
le recherchent de tout leur coeur , comme pour nous enseigner de quelle
manire, et dans quel but nous devons tudier ces tmoignages du Seigneur.
Ensuite, au livre de la Sagesse, voici ce que dit la Sagesse elle-mme: Les

mchants me cherchent sans me trouver, car ils hassent la Sagesse 1. Quest-ce


dire, sinon quils me hassent moi-mme? Ceux donc qui me hassent, dit le
Seigneur, me cherchent sans me trouver. Comment peut-on dire quils cherchent
ce quils hassent, sinon parce que ce nest point l ce quils se proposent, mais
un tout autre but? Car ce nest point pour la gloire de Dieu quils veulent tre
sages, mais ils veulent paratre sages pour acqurir de la gloire aux yeux des
hommes. Comment ne haraient-ils point la Sagesse qui nous enseigne
mpriser ce quils aiment, et nous en fait un prcepte? Bienheureux ds lors
les hommes irrprochables dans leur voie, qui marchent dans la loi du Seigneur.
Bienheureux ceux qui tudient ses tmoignages, qui le recherchent de tout leur
coeur . Car cest en tudiant ses tmoignages de manire le chercher de tout
leur coeur , quils marchent irrprochables dans la loi du Seigneur. Et toutefois,
ne sondait-il pas ses tmoignages, et ne le cherchait-il pas, celui qui disait :
Bon matre, quel bien me faut-il faire pour u avoir la vie ternelle? Mais
comment aurait-il cherch Dieu de tout son coeur, cet homme qui prfrait les
richesses ses conseils, et qui sen allait tristement aprs lavoir entendu 2? Le
Prophte Isae dit son tour : Cherchez le Seigneur, et aprs lavoir trouv,
que limpie abandonne ses voies, et lhomme diniquit, ses penses 3.
3. Donc les impies et les pcheurs cherchent Dieu, afin de ntre plus ni impies
ni pcheurs aprs quils lauront trouv. Comment donc
1. Prov. I, 28, 29. 2. Matth. XVI, 16, 22. 3. Isa. LV, 6, 7.
sont-ils heureux parce quils approfondissent les tmoignages du Seigneur, et
quand ils le cherchent, puisque les impies, puisque les hommes diniquit
peuvent le faire? Quel homme serait assez impie, assez inique, pour affirmer que
les impies, que les hommes diniquit sont heureux? Ce bonheur des justes est
donc en esprance, ainsi quil est dit: Bienheureux ceux qui souffrent
perscution pour la justice l ; heureux non pour le prsent, puisquils sont dans
la douleur, mais pour lavenir, puisque le royaume des cieux est eux. Et
encore: Heureux ceux qui ont faim et soif de la justice 2 , non parce quils ont
faim, parce quils ont soif, mais cause de ce qui suit: Parce quils seront
rassasis . Et encore : Bienheureux ceux qui pleurent ; non parce quils
pleurent, mais cause de ce qui suit : Parce quils seront dans la joie 3 .
Donc, bienheureux ceux qui tudient ses tmoignages, qui le recherchent de
tout leur coeur ; non point parce quils tudient et recherchent, mais parce
quils doivent trouver un jour ce quils cherchent maintenant. Ils cherchent en
effet de tout leur coeur, et non point avec ngligence. Si donc ils sont heureux
par lesprance, peut-tre aussi ne sont-ils purs quen esprance. Car en ce qui
est de cette vie, bien que nous marchions dans la voie du Seigneur, bien que
nous examinions ses ordonnances et que nous le cherchions de tout notre coeur,
si nous disons que nous sommes sans pch, nous nous sduisons nousmmes, et la vrit nest point en nous 4. Mais examinons avec plus de soin. Le
Psalmiste continue en effet : Ceux qui commettent liniquit ne marchent point
dans ses commandements . Do nous pouvons voir que ceux qui marchent

dans la voie du Seigneur, cest--dire dans sa loi, en tudiant ses tmoignages,


en le recherchant de tout leur coeur, peuvent dj tre purs, cest--dire exempts
de pchs, cause de ces paroles qui suivent: Ce ne sont point en effet ceux
qui commettent liniquit qui marchent dans ses voies. Or, celui qui commet le
pch, commet liniquit ; dit saint Jean qui ajoute Et le pch est liniquit
5. Mais il faut terminer notre discours, et nous ne pouvons restreindre une si
grande question au peu de temps qui nous reste.
1. Matth. V, 10. 2. Id. 6. 3. Id. 5. 4. I Jean, 1,8. 5. Id. III,4.

DEUXIME
DISCOURS
PSAUME CXVIII.

SUR

LE

LA VOIE DU SEIGNEUR.
Celui qui commet liniquit ne marche pas dans la voie du Seigneur. Or, tout
homme est pcheur et le pch cest liniquit; donc nul homme ne marche dans
cette voie. Croire en effet que nous sommes sans pch, cest le comble de
lorgueil; dire que nous sommes en tat de pch, sans le croire, cest
lhypocrisie. Toutefois les saints marchent dans les voies du Seigneur, et
nanmoins ils ont liniquit, puisque saint Paul faisait le mal quil ne voulait
pas. Ainsi le pch habitait en lui, et nanmoins il marchait dans la voie du
Seigneur.
1. Il est crit dans notre psaume, nous le lisons, et cest une vrit, que ceux
qui commettent liniquit ne marchent pas dans les voies du Seigneur 1 .
Mais, avec le secours de Dieu, entre ls mains de qui nous sommes, ainsi que
nos discours 2, faisons en sorte quune parole si vraie ne vienne pas troubler le
lecteur ou lauditeur qui la comprendrait mal: Ce sont en effet tous les saints qui
nous tiennent ce langage : Si nous disons que nous sommes sans pch, nous
nous sduisons nous-mmes, et la vrit nest pas en nous 3 . Il nous faut viter
ds lors, ou de les regarder comme en dehors des voies du Seigneur, parce que le
pch cest liniquit, et que ceux qui commettent liniquit ne marchent point
dans ses voies, ou parce quil nest pas douteux quils marchent dans les voies
du Seigneur, de croire quils nont aucun pch, ce qui est faux. Ce nest point
en effet pour rprimer notre arrogance ou notre orgueil quil est crit : Cest
nous sduire que dire que nous sommes sans pch . Autrement lAptre
naurait pas ajout : Et la vrit nest point en nous ; mais il dirait :
Lhumilit nest point en nous ; surtout que le texte suivant donne au sens sa
plus grande clart et vient lever toute espce de doute. A ces paroles en effet,
saint Jean ajoute : Mais si nous confessons nos fautes, Dieu est fidle et juste
pour nous remettre nos pchs et nous purifier de toute iniquit 4 . Que peut
rpondre, que peut opposer cette parole la plus orgueilleuse impit? Si cest

pour confondre notre orgueil, et non pour proclamer une vrit, que les saints ne
se disent pas
1. Ps. CXVIII, 3. 2. Sag. VII, 16. 3. Jean, I, 8. 4. Id. 9.
sans pch, pourquoi cette confession, afin de mriter le pardon et la
justification? Est-ce encore l un moyen dviter lorgueil? Comment alors une
confession mensongre leur obtiendrait-elle une vritable rmission des fautes?
Silence donc cette feinte orgueilleuse, mort cette plainte chtive qui se sduit
elle-mme, qui vient sous le voile de lhumilit dire loreille des hommes
quelle est en pch, tandis quun orgueil impie lui fait dire au fond de son me
quelle est sans faute. Tenir ce langage, cest nous sduire nous-mmes, cest
navoir point en nous la vrit. Parler ainsi devant les hommes, non-seulement
cest nous sduire nous-mmes, cest encore sduire les autres en les infestant
dune doctrine si corrompue. Mais tenir ce langage dans le secret de leur coeur,
cest l se sduire soi-mme, cest navoir point en soi-mme la vrit; cest
mettre dans son propre coeur la sduction, et ds lors cest perdre au fond de son
me la lumire de la vrit. Ds lors, que la famille du Christ, famille sainte, qui
fructifie et saccrot dans le monde, qui est vraiment dans la vrit et vraiment
dans lhumilit, que celte famille scrie: Si nous disons que nous navons
aucun pch, nous nous sduisons nous-mmes, et la vrit nest point en nous.
Si nous allons jusqu confesser Dieu nos fautes, il est juste et fidle, au point
de nous pardonner nos pchs et de nous purifier de nos fautes . Puisse notre
coeur le sentir, comme notre langue le profre. Car lhumilit nest vritable que
quand elle ne consiste pas seulement en paroles, de manire que, selon la parole
de saint Paul, sans nous lever des penses trop hautes, nous nous
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accommodons ce quil y a de plus humble 1 . LAptre ne dit point que nous
parlions, il dit que nous nous accommodions, ce qui nest point laffaire de la
langue, mais celle du coeur. Ainsi donc, hypocrite, dire que tu es en pch,
sans le croire dans ton coeur, cest feindre lhumilit au dehors, et lintrieur
embrasser la vanit. Cest donc navoir la vrit ni dans la bouche, ni dans le
coeur. De quoi te servira que tes paroles soient humbles aux yeux des hommes,
si Dieu voit lenflure dans tes penses? Que loracle divin crie ton oreille :
Loin de toi toute parole orgueilleuse: tu mriterais nanmoins dtre condamn
si les paroles de ta bouche taient humbles devant les hommes, tandis que
devant. Dieu les paroles de ton coeur seraient pleines denflure. Mais quand il
dit formellement: Au lieu de tenorgueillir, crains plutt 2 , il nest point
question ici de langage, mais plutt de sentiments; pourquoi lhumilit ne seraitelle point dans le coeur, comme le sentiment est dans le coeur? Lenflure de
lme ne couvrirait-elle donc, dans notre langage, quune humilit menteuse? Tu
lis, ou plutt tu entends: Au lieu de tenorgueillir, crains plutt ; et tu tlves
dans tes sentiments, au point de te croire sans pch; et pour ne point en passer
par la crainte, tu nas dautre ressource que lorgueil.

2. Mais, diras-tu, pourquoi donc est-il crit: Tous ceux en effet qui commettent
liniquit, ne marchent pas dans ses voies? Eh ! les saints du Seigneur ne
marchent-ils pas dans les voies du Seigneur? Sils marchent dans ses voies, ils
ne commettent point diniquit; sils ne commettent point diniquit, ils nont
aucun pch; car cest liniquit qui est le pch 3. Ah! levez-vous pour me
secourir, Seigneur Jsus, et qu lhrtique orgueilleux je puisse opposer
lhumble aveu de lAptre. O est donc cet homme qui fait le vide en lui-mme
pour ntre plein que de vous? Ecoutons-le, saies frres, interrogeons-le sur cette
question, sil vous plat, ou mieux, parce quil vous plat. Dites-nous donc,
bienheureux Paul, si vous marchiez dans les voies du Seigneur, lorsque vous
viviez encore en cette chair? Mais, nous rpond-il, pourquoi mcriais-je alors
Toutefois, marchons dans la voie o nous
1. Rom. VII, 16. 2. Id. XI, 20. 3. I Jean, III, 4.
sommes arrivs 1? Pourquoi dire encore : Tite vous a-t-il donc circonvenus?
Navons- nous pas march dans le mme esprit et suivi les mmes traces 2 ?
Pourquoi dire: Tant que nous habitons dans ce corps, nous sommes loin du
Seigneur, car nous nallons lui que par la foi, et nous ne le voyons pas
dcouvert 3 ? Quelle voie nous conduit plus srement au Seigneur, que la foi
dont vit le juste en ce monde 4? Dans quelle autre voie pouvais-je marcher
quand je disais: En tous cas, oubliant ce qui est derrire moi, je mavance vers
ce qui est devant moi, je mefforce datteindre le but, pour remporter le prix
auquel Dieu ma appel den haut par Jsus-Christ 5 ? Enfin, dans quelle voie
pouvais-je courir quand je disais : Jai combattu un bon combat, jai achev
ma carrire 6 ? Que ces citations nous suffisent pour montrer que laptre saint
Paul marchait dans la voie du Seigneur; mais interrogeons-le sur un autre point.
Dites-nous, saint Aptre, je vous en supplie, quand vous viviez dans la chair,
marchant dans les voies du Seigneur, aviez-vous quelque pch, ou viviez-vous
sans pch? Voyons sil se sduira lui-mme, ou bien sil sera daccord avec le
bienheureux Jean, aptre comme lui; car la vrit tait en eux 7. Voici donc sa
rponse: Navez-vous point lu
cet aveu que jai fait: Ce que je fais, ce nest point le bien que je veux, mais le
mal que je ne veux pas 8 ? Voil ce que nous entendons; mais demandons
ensuite : Comment donc marchiez-vous dans les voies du Seigneur, si vous
faisiez prcisment le mal que vous ne vouliez pas; puisque la parole du psaume
est formelle : Ceux qui commettent liniquit ne marchent point dans ses
voies? Ecoutons maintenant sa rponse dans la pense suivante : Or, si je
fais ce que je ne veux pas, ce nest plus moi qui agis de la sorte, mais le pch
qui habite en moi 9 . Voil comment ceux qui marchent dans la voie du
Seigneur ne commettent point liniquit, bien quils ne soient point sans pch;
car sils ne le commettent point eux-mmes, le pch nanmoins habite en eux.
3. Mais, dira-t-on, comment, dune part,

1. Philipp. III, 16. 2. II Cor, XII, 18. 3. Id. V, 6,7. 4. Rom. I, 17. 5.
Philipp. III, 13, 14. 6. II Tim. IV, 7. 7. I Jean, I, 8. 8. Rom. VII, 15. 9.
Id. 15-17.
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lAptre faisait-il le mal quil ne voulait pas, et comment, dautre part, ntait-ce
point lui qui le commettait, mais le pch qui habitait en lui? En attendant que
nous rpondions, une difficult est dj rsolue, et il devient vident par
lautorit de lEcriture sainte, quil est possible que nous marchions dans les
voies du Seigneur, sans tre exempts de pch, bien que nous ne le commettions
point nous-mmes. Ceux qui commettent liniquit , cest bien l le pch,
puisque le pch est une iniquit, ceux-l ne marchent point dans les voies du
Seigneur . Maintenant, comme il faut finir ce discours, rservons pour un autre
expliquer comment cest lhomme qui commet le pch cause de ce corps de
mort soumis la loi du pch, et comment il ne le commet point ds quil
marche dans les voies du Seigneur.

TROISIME
DISCOURS
PSAUME CXVIII.

SUR

LE

LE PCH DANS LHOMME JUSTE.


Si saint Paul marche dans la voie du Seigneur, quoique le pch habite en lui, il
suit de l que le pch stimule en nous les dsirs drgls, mais que le
consentement seul nous rend coupables. Ce pch ne cessera dhabiter en nous
que quand notre corps sera devenu immortel. Toutefois, ceux-l mmes qui sont
dans les voies du Seigneur, implorent la rmission de leurs dettes, cest--dire
des fautes de surprise, qui sont frquentes. Les voies de Dieu se rsument dans
la foi: donc lincrdulit est le pch de ceux qui ne marchent point dans ces
voies. Quils reviennent au Seigneur, et ils trouveront en lui misricorde et
vrit.
1. Cette parole de notre Psaume : Ceux u qui commettent liniquit, ne
marchent point dans ses commandements 1 , compare cette autre de saint
Jean, que le pch cest liniquit , a soulev une question difficile
rsoudre. Comment les saints qui sont en cette vie peuvent-ils, dune part, ntre
point sans pch, puisquil est vrai de dire: Si nous disons que nous sommes
sans pch, nous nous sduisons nous-mmes, et la vrit nest point en nous 2
; et dautre part, marcher nanmoins dans les voies du Seigneur, dans lesquelles
ne marchent point ceux qui commettent liniquit? Telle est la question rsolue
par ce mot de saint Paul: Ce nest point moi qui agis de la sorte, mais le pch
qui habite en moi 3 . Comment peut tre sans pch celui en qui habite le pch
? Saint Paul est nanmoins dans la voie du Seigneur, dans laquelle ne marchent
point ceux qui commettent liniquit; car ce nest point lui qui commet le mal,

mais le pch qui habite en lui. Toutefois, cette question nest rsolue que pour
en faire
1. Ps. CXVIII, 3. 2. I Jean, I, 8. 3. Rom. VII, 17, 20.
natre une plus grave. Comment un homme peut-il faire ce quil ne fait pas? Car
lAptre a dit lun et lautre: Ce nest point ce que je veux, que je fais ; et :
Ce nest point moi qui le fais, mais le pch qui habite en moi 2 . Do il nous
faut comprendre que quand le pch agit en nous, ce nest point nous qui
agissons, ds lors que notre volont ny donne aucun consentement, et retient
mme les membres de notre corps, de peur quils nobissent ses dsirs. Que
peut faire en nous le pch malgr nous, sinon stimuler seulement des dsirs
drgls ? mais si nous ny donnons aucun assentiment, cest une aspiration
souleve en nous, mais qui nobtient aucun effet. Cest l le prcepte que nous
donne saint Paul : Que le pch ne rgne point en votre corps mortel, jusqu
vous faire obir ses dsirs drgls, afin que vous nabandonniez plus vos
membres au pch comme des instruments diniquits 2. Il est en effet certains
dsirs du pch auxquels il nous dfend dobir. Ces dsirs oprent donc le
pch, et pour nous, y
1. Rom VII, 16. 2. Id. VI, 12, 13.
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obir, cest commettre le pch ; et toutefois si, conformment lavis de
lAptre, nous ny cdons point, ce nest point nous qui agissons 1, mais le
pch qui habite en nous. Et, si nous nprouvions aucun de ces dsirs, il ne se
commettrait aucun mal en nous, ni de notre part, ni de la part du pch. Mais
quand se soulvent en nous de ces dsirs illicites qui nous laissent inactifs, si
nous ny obissons point, il est dit nanmoins que cest nous qui agissons, parce
quils ne sont point leffet dune force trangre, mais des faiblesses de notre
nature, faiblesses dont nous serons entirement dlivrs, quand notre corps sera
devenu immortel aussi bien que notre me. Donc, dune part, ds lors que nous
marchons dans les voies du Seigneur, nous nobissons point aux dsirs du
pch, et dautre part, comme nous ne sommes point sans pch, nous en avons
les dsirs. Ce nest donc point nous qui formons ces dsirs, puisque nous ny
obissons point, mais ils sont loeuvre du pch qui habite en nous et qui les
soulve. Car ils ne marchent point dans les voies du Seigneur, ceux qui
commettent liniquit , cest--dire qui se laissent aller aux dsirs du pch.
2. Mais, cherchons encore ce que nous demandons Dieu de nous pardonner,
quand nous disons: Remettez-nous nos dettes 2 ; sont-ce les fautes que nous
commettons en obissant aux dsirs du pch, ou bien voulons-nous quil nous
pardonne ces dsirs, qui ne viennent point de nous, mais du pch qui habite en
nous ? Autant que jen puis juger, tout ce quil y a de coupable dans cette
faiblesse qui soulve en nous ces convoitises drgles, que saint Paul nomme
pch, est effac par le sacrement de baptme, ainsi que toutes les fautes que
nous avons commises en y obissant dans nos actes, dans nos paroles, dans nos
penses, et quoique cette faiblesse demeurt en nous, elle ne nous serait point

nuisible, si nous nobissions jamais ses dsirs, ni en actions, ni en paroles, ni


par un secret assentiment, jusqu ce quelle soit parfaitement gurie quand
saccomplira cette prire: Que votre rgne arrive ; ou bien: Dlivrez-nous
du mal 3. Mais, comme la vie de lhomme sur la terre est une preuve 4; bien
que nous soyons fort loigns du crime, nous ne manquons pas
1. Rom. VII, 17. 2. Matth. VI, 12. 3. Id. 10-12. 4. Job, VII, 1.
doccasions nanmoins dobir aux dsirs du pch, ou en actions, ou en
paroles, ou en penses, lorsque, prenant garde aux grandes fautes, nous sommes
surpris par des fautes plus lgres ; et toutes ces fautes rassembles contre nous,
pourraient, sinon nous briser chacune par leur poids, du moins toutes ensemble
nous accabler par leur masse. De l vient que ceux-l mmes qui marchent dans
la voie du Seigneur, disent aussi: Remettez-nous nos dettes 1 ; car ces voies
du Seigneur appartiennent aussi la prire et la confession, quoique les pchs ne
leur appartiennent pas.
3. Cest pourquoi dans ces voies du Seigneur, toutes renfermes dans la foi, par
laquelle on croit en Celui qui justifie limpie 2, et qui dit encore: Moi je suis la
voie 3 , nul ne commet le pch, mais chacun le confesse. Tout pcheur
scarte donc de la voie, et ds lors on ne saurait attribuer la voie le pch
commis par celui qui sen carte; mais dans le chemin de la foi, on regarde
comme ne pchant point ceux qui Dieu nimpute aucun pch. Cest de ces
hommes que saint Paul, en relevant la justice qui vient de la foi. nous montre
quil est crit dans le psaume : Bienheureux ceux dont les iniquits sont
remises, et dont les pchs sont couverts : bienheureux lhomme qui le
Seigneur nimpute aucun pch 4. Voil ce que lon rencontre dans la voie du
Seigneur; et ds lors, comme le juste vit de la foi 5 , cette iniquit qui
consiste dans linfidlit nous loigne de la voie du Seigneur. Quiconque ds
lors marche dans cette voie, cest--dire dans une foi pieuse, ou ne commet
aucune faute, ou sil en commet quelquune en sgarant quelque peu, elle ne lui
est pas impute cause de cette mme voie, et il est comme sil nen avait
commis aucune. Ainsi donc, dans cet oracle du Prophte: Ce nest point dans
ses voies quils marchent, ceux qui commettent liniquit , on doit entendre par
iniquit, ou scarter de la foi ou ne point sen approcher. Cest en ce sens que le
Seigneur a dit des Juifs: Si je ntais venu, ils nauraient aucun pch 5 . Et
toutefois, ils ntaient pas sans pch avant que le Christ vnt en sa chair, et ils
ne sont point demeurs sans pch depuis son avnement,
1. Matth. VI, 12. 2. Rom. IV, 5. 3. Jean, XIV, 6. 4. Rom. IV, 7; Ps.
XXXI, 1, 2. 5. Rom. I, 17. 6. Jean, XV, 22.
653
mais le Sauveur a voulu caractriser un pch spcial, cest--dire linfidlit,
parce quils nont pas cru en lui. De mme ceux qui commettent liniquit, non
point toute iniquit, mais celle qui consiste dans linfidlit, ne marchent point
dans ses voies; car toutes les voies du Seigneur sont misricorde et vrit 1 ;
lune et lautre sont dans le Christ, et nulle part en dehors du Christ. Or, nous

dit saint Paul, je dclare que le Christ a t ministre pour le peuple circoncis,
afin de vrifier la parole de Dieu, et de confirmer les promesses faites nos
pres, que les Gentils doivent glorifier Dieu de sa misricorde 2 . Il y a donc
misricorde en ce quil nous a rachets; il y a vrit
1. Ps. XXIV, 10. 2. Rom. XV, 8, 9.
en ce quil a accompli ce quil a promis, et quil accomplira ce quil promet
encore. Ceux donc qui commettent liniquit , cest--dire qui sont
incrdules, nont pas march dans ses voies , puisquils nont point cru au
Christ. Donc, quils se convertissent et quils croient humblement en Celui qui
justifie limpie 1, et ds lors ils retrouveront en lui toutes les voies du Seigneur,
cest--dire la misricorde par le pardon de leurs pchs, et la vrit par
laccomplissement des promesses divines; car, marchant dans ces voies, ils ne
commettront point liniquit, parce quils viteront toute infidlit pour
embrasser la foi qui agit par amour 2, et laquelle Dieu nimpute aucun crime.
1. Rom. IV, 5. 2. Galat. V, 6.

QUATRIME DISCOURS
PSAUME CXVIII.

SUR

LE

LOBISSANCE AUX PRCEPTES.


Les Grecs ont dit avec raison rien de trop , quand il sagit de rgler notre
vie. Mais quand le Prophte veut que lon garde les prceptes de Dieu
lexcs, cela signifie: compltement; il implore ensuite la grce du Seigneur
afin dobir ses dcrets, quil ne lui suffit pas de connatre pour les accomplir,
et qui seraient pour lui un sujet de confusion, sil ne les accomplissait point. Les
accomplir, ce sera une confession glorieuse, aussi Dieu ne labandonnera-t-il
point compltement.
1. Quel est, mes frres, celui qui dit au Seigneur: Cest vous qui avez ordonn
que lon gardt lexcs vos prceptes ; puissent mes voies se redresser, en sorte
que jobisse vos dcrets; je ne serai point confondu quand jaurai considr
vos commandements 1 ? Qui donc parle de la sorte, sinon tout membre du
Christ, ou plutt le corps entier du Christ? Mais que signifie cette parole :
Vous avez ordonn que lon gardt vos commandements lexcs? Cette
expression lexcs signifie-t-elle, ou que Dieu a ordonn lexcs, ou quil
faut les garder lexcs? Quel que soit le sens que nous lui donnions, elle parat
contradictoire cette fameuse et admirable maxime que les Grecs relvent dans
leurs sages avec des loges auxquels ont applaudi les Latins : Ne quid nimis,
1. Ps. CXVIII, 4-6.
Rien de trop 1. Sil est vrai en effet quil ne faut rien de trop, comment se
vrifiera ce qui est dit ici : Vous avez ordonn que lon gardt vos prceptes
lexcs? Eh! comment y aurait-il excs ou dans lordre de Dieu, ou dans

laccomplissement de ses commandements, si tout excs tait blmable? Nous


dirions donc volontiers que les sages de la Grce nont aucune autorit sur nous,
en face de cette parole de lEcriture: Dieu na-t-il pas convaincu de folie la
sagesse de ce monde 2 ; et ne serions-nous pas disposs rejeter comme faux
cet adage : Rien de trop , plutt que cette parole sainte que nous lisons et que
nous chantons: Vous avez ordonn que lon gardt vos commandements
lexcs ; si nous nen tions dtourns plus encore par la droite raison que
1. Trence, Andr. Act. I, sc. 1. 2. I Cor. I, 20.
654
par la futilit des Grecs? Cette expression en effet, nimis, trop, exprime tout ce
qui dpasse le ncessaire. Le peu et le trop sont deux opposs. Peu est au
dessous du ncessaire, et trop est au dessus. Entre ces deux extrmes, on peut
intercaler assez. Or, comme il est trs-utile pour rgler notre vie et nos moeurs
de ne rien faire au-del du ncessaire, nous devons adopter comme expression
de la vrit cet adage : Rien de trop, et non le rejeter comme faux. Mais souvent
la langue latine abuse de cette expression, et souvent, dans les saintes Ecritures,
trop signifie beaucoup, et dans nos sermons nous lui donnons le mme sens. Ici
en effet: Vous avez ordonn que lon gardt vos commandements lexcs ,
lexpression lexcs ou trop, signifie compltement. Nous disons aussi: Je vous
aime trop, en parlant quelquun qui nous est cher, non que nous laimions plus
quil ne faut, mais seulement pour exprimer une grande affection. Enfin, dans la
maxime grecque, on ne lit point lexpression que nous trouvons ici; cette
maxime porte agan qui signifie trop : tandis quil y a ici sphodra, qui signifie
beaucoup. Mais, comme nous lavons dit, on trouve lexpression nimis, trop, qui
a ici le sens de valde, beaucoup, et nous la rptons en ce sens. De l vient que
plusieurs exemplaires latins, au lieu de nimis portent valde: Vous avez ordonn
que lon gardt vos ordonnances parfaitement . Dieu donc la parfaitement
ordonn, et ses prceptes doivent tre parfaitement accomplis.
2. Mais voyez ce quajoute lhumble pit ou la pieuse humilit, et la foi qui
nest point oublieuse de ses bienfaits Puissent mes voies se redresser, afin que
jobisse vos dcrets 1 . Quant vous, Seigneur, vous avez ordonn, mais
puissiez-vous maccorder de faire ce que vous avez ordonn. Cette expression
puissent doit te dsigner un dsir, et devant un dsir tu dois dposer tout
orgueilleuse prsomption. Comment exprimer le dsir de ce qui serait tellement
au pouvoir de notre libre arbitre, que nous pourrions lobtenir sans aucun
secours? Si donc lhomme souhaite ce que Dieu ordonne, il doit demander
Dieu quil nous fasse accomplir ses prceptes. De qui pourrions-nous lobtenir,
sinon de celui qui est u le Pre des lumires, de qi nous u viennent toute grce
excellente et tout don
1. Ps. CXVIII, 5.
parfait 1 , comme le dit lEcriture? Mais lencontre de ceux qui simaginent
que le secours divin, pour accomplir toute justice, se borne nous faire
connatre les prceptes du Seigneur, en sorte que ces prceptes une fois connus,

saccomplissent, sans aucune grce de Dieu, mais par les seules forces de notre
volont, le Prophte ne dsire le redressement de ses voies pour accomplir les
prceptes divins, quaprs avoir appris ces mmes prceptes, par le divin
lgislateur. Car cest dans ce dessein quil dit tout dabord : Cest vous qui
avez ordonn que lon gardt vos prceptes dune manire parfaite. Or, vos
prceptes sont saints, justes et bons; mais loccasion de ce qui est bon, le pch
me cause la mort 2, si je nai le secours de votre grce: Puissent ds lors mes
voies se redresser, afin que je garde vos dcrets .
3. Je ne serai point couvert de confusion, tant que je serai attentif tous vos
prceptes 3 . Quon lise ou quon repasse dans sa mmoire les commandements
de Dieu, il faut les regarder comme un miroir, selon cette parole de laptre saint
Jacques : Si quelquun coute la parole, sans laccomplir, il ressemble un
homme qui regarde sa face dans un miroir; il sest regard et il sen va, oubliant
lheure mme ce quil tait; mais lhomme qui indite la loi parfaite, la loi de
libert, e ncoutant pas seulement pour oublier aussitt, mais faisant ce quil
coute, celui-l sera heureux en ses oeuvres 4 . Voil ce que veut tre notre
interlocuteur, regarder les prceptes de Dieu comme dans un miroir, afin de
ntre point confondu : il ne veut point seulement les entendre, mais encore les
accomplir. Cest pour cela quil redresse ses voies, afin de garder les
commandements de Dieu, Comment les redresser, sinon par la grce de Dieu?
Autrement il naurait point dans la loi de Dieu un sujet de joie, mais un sujet de
confusion, sil tudiait les prceptes sans les pratiquer.
4. Je vous confesserai, mon Dieu,dit le Prophte, dans la droiture de mon
coeur, quand jaurai appris les jugements de votre justice 5. Ce nest point l
une confession de pch, mais une confession de louange, dans le mme sens
que parlait celui qui tait sans pchs et qui disait: Je vous confesse, mon
Pre,
1. Jacques, I, 17. 2. Rom. VII, 12, 13. 3. Ps. CXVIII, 6. 4. Jacques, I,
23-25. 5. Ps. CXVIII, 7.
655
Seigneur de la terre et du ciel 1 ; et comme il est crit au livre de
lEcclsiastique : Vous direz dans votre confession : Toutes les oeuvres du
Seigneur sont parfaitement bonnes 2. Je vous confesserai , dit le Psalmiste,
dans la droiture de mon coeur . Assurment, si mes voies sont redresses, je
vous confesserai, parce que ce sera votre ouvrage, et qu vous en sera due la
gloire, et non moi. Cest alors que je vous confesserai parce que jaurai
appris les jugements de votre justice , si mon coeur est droit, cest--dire si mes
voies sont redresses pour garder vos ordonnances. De quoi me servirait en effet
de les avoir apprises, si mon coeur perverti me fait marcher dans les voies de
lerreur? Car elles ne feront point ma joie, mais ma condamnation.
5. Le Prophte ajoute Je garderai vos prceptes 3. Paroles qui sont amenes
par

ce qui prcde : Puissent mes voies se redresser pour garder vos prceptes :
alors je ne serai point confondu tant que je serai attentif vos commandements;
je vous confesserai dans la droiture de mon coeur, et je garderai vos prceptes .
Mais que veut dire cette autre parole : Ne mabandonnez pas entirement ou
lexcs , comme dans certains exemplaires qui ont nimis, lexcs, au lieu
de valde, totalement; car la mme expression grecque, sphodra se trouve encore
ici : le Prophte voudrait-il tre abandonn de Dieu, mais pas totalement ?
Loin de l. Mais comme Dieu avait abandonn te monde cause du pch, il
aurait de mme abandonn totalement
1. Matth. XI, 25. 2. Eccli. XXXIX, 20, 21. 3. Ps. CXVIII, 8.
linterlocuteur, sil net profit de ce remde ineffable, cest--dire de la grce
de Dieu par Jsus-Christ Notre-Seigneur. Mais maintenant, cause de cette
prire que lui fait le corps entier du Christ, Dieu ne la point abandonn
totalement, puisque Dieu tait dans le Christ se rconciliant le monde . On
peut encore considrer ces paroles comme laveu dun homme qui aurait dit
dans son abondance et dans sa confiance en lui-mme : Je ne serai point
branl ternellement 2 et alors, pour lui montrer que sil est tabli dans sa
beaut et dans sa force, ce nest point par son mrite, mais par un effet de la
bont divine, Dieu a dtourn de lui sa face et ta jet dans la confusion 3. Il se
reconnat, et sans prsumer de lui-mme, il scrie : Ne mabandonnez point
totalement. Si vous mabandonnez de manire laisser voir ma faiblesse, ne
mabandonnez pas compltement, de peur que je ne prisse. Cest donc vous
qui avez ordonn que lon gardt vos prceptes parfaitement. Je ne puis me
couvrir de mon ignorance. Mais comme je suis infirme : Puissent mes voies se
redresser, afin que je garde vos prceptes. Alors je ne serai point confondu, tant
que je serai attentif vos ordonnances ; et je vous confesserai dans la droiture de
mon coeur, quand jaurai appris les jugements de votre justice, et alors je
garderai vos ordonnances ; et si vous mabandonnez, afin que je ne me glorifie
plus en moi-mme, ne mabandonnez pas entirement; et alors, justifi par vous,
je me glorifierai en votre bont.
1. II Cor. V, 19; 2. Ps. XXIX, 7. 3. Id. 8.

CINQUIME DISCOURS
PSAUME CXVIII.

SUR

LE

LE REDRESSEMENT DE NOS VOIES.


Le jeune homme redresse ses voies en gardant les prceptes de Dieu. Ici homme
dsigne le genre humain; la jeunesse est mise en avant comme le temps le plus
convenable, ou peut-tre par allusion prophtique au prodigue de lEvangile, ou
parce que tout homme redressant ses voies est jeune par la grce, qui nous est
ncessaire pour observer la loi de Dieu si disproportionne nos forces. Aussi

le Prophte supplie-t-il le Seigneur de lui enseigner ses prceptes comme les


savent ceux qui les pratiquent.
1. Considrons, mes Frres, les versets suivants, et tchons den pntrer le sens
autant que Dieu nous en fera la grce : Comment la jeunesse redressera-t-elle
ses voies? En gardant vos paroles 1. Le Prophte sinterroge et se rpond luimme : En quoi la jeunesse corrige-t-elle ses voies ? Voil linterrogation.
Voici la rponse En gardant vos paroles . Mais, ici, garder les paroles de
Dieu, doit sentendre de laccomplissement de ses prceptes. En vain les
garderait-on dans sa mmoire, si on ne les gardait aussi dans les moeurs. Il est
des hommes en effet qui savent les prceptes de Dieu, et travaillent ne point
les oublier, mais ne travaillent point vivre de manire se corriger. Or, le
Prophte ne dit point Comment la jeunesse exerce-t-elle sa mmoire? Mais En
quoi la jeunesse corrige-t- elle ses voies ? Et cette question il rpond : En
gardant vos paroles . Or, on ne saurait dire que la voie est redresse quand la
vie est perverse.
2. Mais que vient faire ici la jeunesse ? Car le Prophte et pu dire : En quoi
lhomme corrige-t-il sa voie ? et se servir du mot homo ou vir. LEcriture en
use souvent ainsi pour dsigner le genre humain par le sexe qui est le plus noble,
et dans cette manire de parler, elle exprime le tout par la partie. Car on ne
saurait dire quune femme ne soit point heureuse, ds lors quelle na point
assist au conseil des mchants; et toutefois, le Prophte a dit : Bienheureux
lhomme . Mais ici il nemploie ni le mot homo ni le mot vir; mais seulement le
plus jeune. Faut-il donc dsesprer du vieillard? Ou bien ce vieillard
redresserait-il ses voies, autrement quen
1. Ps. CXVIII, 9. 2. Id. I, 1.
gardant les prceptes du Seigneur? Ne serait-ce point l une indication du temps
o ce redressement doit principalement avoir lieu, selon quil est crit ailleurs
Mon fils, ds ta jeunesse reois linstruction, et tu obtiendras la sagesse jusquen
tes derniers jours 1? On peut nanmoins, dans un autre sens, reconnatre ici le
plus jeune fils de lEvangile, qui avait fui son pre pour sen aller dans une
rgion lointaine, pour dissiper son bien en vivant avec des femmes dbauches,
et qui, aprs avoir fait patre les pourceaux, cdant la faim et la misre, rentre
en lui-mme et dit : Je me lverai et jirai mon Pre . En quoi a-t-il redress
ses voies, sinon en gardant les prceptes du Seigneur, dont il tait affam comme
du pain de la maison paternelle? Ce ntait point son frre an qui corrigeait ses
voies, lui qui disait son pre Voil tant dannes que je vous sers, et je nai
jamais viol vos prceptes . Ce fut donc le plus jeune qui corrigea ses voies,
quand il reconnut quil les avait dtournes et perverties et quil dit Je ne suis
pas digne dsormais dtre appel votre fils 2 . Il me vient encore un troisime
sens, et qui, selon moi, serait prfrable aux deux premiers. Par le vieillard
entendons le vieil homme, et par le plus jeune, lhomme nouveau;le vieil homme
porte limage de lhomme terrestre, et le jeune homme limage de lhomme
cleste; car u le premier nest point le spirituel, mais le corps animal vient, et

ensuite le spirituel 3 . Quun homme donc soit fort avanc en ge, quil arrive
mme la dcrpitude corporelle, il est jeune devant Dieu ds que la conversion
la renouvel dans la grce cest
1. Eccli. VI, 18. 2. Luc, XV, 12-21. 3. I Cor. XV, 46, 49.
657
en cela quil corrige sa voie, en gardant les prceptes du Seigneur, cest--dire la
parole de foi que nous prchons 1, et telle est la foi qui agit par la charit 2.
3. Mais ce peuple qui est le plus jeune, ce fils de la grce, cet homme nouveau
qui chante un cantique nouveau, cet hritier du Nouveau Testament, ce plus
jeune qui nest point Can, mais Abel; non point Ismal, mais Isaac ; non point
Esa, mais Isral; non point Manasss, mais Ephram ; non point Hli, mais
Samuel; non plus Sal, mais David, coutez ce quil ajoute : Je vous ai
cherch de tout mon coeur, dit-il Dieu, ne me repoussez point de votre loi 3
. Le voil qui implore du secours pour garder les paroles de Dieu quil nous
donnait comme le moyen pour le jeune homme de corriger ses voies. Tel est en
effet le sens de cette parole Ne me rejetez point de vos prceptes . Etre rejet
de Dieu, quest-ce dire, sinon ne recevoir de lui aucun secours? La loi de Dieu
si juste, si releve, est trop disproportionne la faiblesse humaine, pour que
nous lobservions, si Dieu dans sa bont ne nous prvenait de son aide. Et ne
point nous aider, cest rellement nous repousser, cest lpe de flammes qui
empche lhomme devenu indigne de toucher larbre de vie 4. Mais qui est
digne dtre aid, depuis que par un seul homme le pch est entr dans le
monde, et par le pch la mort qui a pass en tous les hommes par ce seul
homme en qui tous ont pch 5? Or, cette misre qui nous est due, est gurie par
la misricorde que Dieu sie nous doit point. Car notre interlocuteur qui nous dit
ici : Je vous ai cherch de tout mon coeur ; comment le pourrait-il, si Dieu
lui-mme ne lavait appel lui, quand il se dtournait; lui qui le Prophte a
dit: Convertissez-nous, Seigneur, et donnez-nous la vie ; sil ne cherchait luimme celui qui est perdu, sil ne rappelait celui qui sgare, lui qui a dit: Je
rechercherai ce qui tait perdu,
1. Rom. X, 8. 2. Gal. V, 6. 3. Ps. CXVII, 10. 4. Gen. III, 25. 5. Rom.
V, 12. 6. Ps. LXXXIV, 7.
je rappellerai dans la voie ce qui tait gar 1.
4. Cest ainsi que notre interlocuteur redresse ses voies en gardant la parole de
Dieu, sous la direction et sous laction de Dieu ; ce quil ne pourrait faire de luimme; aussi Jrmie nous fait-il cet aveu : Je sais, mon Dieu, que la voie de
lhomme nest point lui, et que par lui-mme il ne saurait marcher ni diriger
ses pas 2. Cest l ce que demandait plu& haut celui qui scriait : Puissent
mes voies se redresser ; et ici encore quand il dit : Jai cach vos paroles
dans mon coeur, afin de ne point pcher contre vous 3 ; il se hte dimplorer le
secours divin, de peur quil net cach inutilement cette parole divine dans son
coeur, si elle ne produisait des oeuvres de justice. Aussi, quand il ajoute : Bni
tes-vous, Seigneur; enseignez-moi vos ordonnances 4; enseignez-les moi, dit-

il, comme les savent ceux qui les pratiquent, non ceux qui sen souviennent
simplement afin de pouvoir en parler, Dj il avait dit en effet: Jai cach vos
paroles dans mon coeur, afin de ne point pcher contre vous ; pourquoi veut-il
encore apprendre ces mmes paroles quil tient dj caches dans son coeur? Ce
quil naurait pu faire si dj il ne les et apprises. Pourquoi donc ajouter :
Enseignez-moi vos voies , sinon parce quil veut les apprendre en les
accomplissant, et non les retenir dans sa mmoire ou en parler ? Comme donc il
est dit dans un autre psaume : Celui qui a donn la loi donnera aussi la
bndiction 5 ; le Prophte nous dit ici : Bni tes-vous, Seigneur, enseignezmoi vos ordonnances. Puisque jai cach votre parole dans mon coeur afin de
ne point pcher contre vous, vous mavez donn la loi; donnez-moi aussi la
bndiction de la grce, afin que japprenne en la pratiquant ce que vous mavez
command en minstruisant, Que cela vous suffise et nourrisse votre esprit sans
le surcharger. La suite exige un nouveau discours.
1. Ezch. XXXIV, 16. 2. Jrm. X, 23. 3. Ps. CXVIII, 11. 4. Id. 12.
5. Id. LXXXIII, 8.

SIXIME DISCOURS SUR LE PSAUME


CXVIII.
LE CHRIST EST LA VRITABLE VOIE.
Comment le Prophte a-t-il pu prononcer les jugements de Dieu qui sont
insondables, et demande-t-il Dieu de lui faire connatre les justifications quil
faut pratiquer? Le Prophte personnifie lEglise qui connat les jugements de
Dieu, et qui les connat tous en Jsus-Christ, bien que lhomme ne puisse les
sonder, et les connatre que par les lumires de lEglise. La voie des
tmoignages, si dlicieuse pour le Prophte, cest Jsus-Christ, gage de lamour
de Dieu, amour que lEglise mdite et prche.
1. Dans le psaume que nous expliquons, nous commenons notre discours par ce
verset: Mes lvres ont prononc tous les jugements de votre bouche 1 .
Quest-ce dire, mes bien-aims? Que veut dire cette parole? Qui peut noncer
tous les jugements de Dieu, quand il ne saurait mme les dcouvrir? Hsiteronsnous nous crier avec lAptre:
O profondeur des trsors de la sagesse et de la science de Dieu! que ses
jugements sont incomprhensibles, et ses voies impntrables 2 ! Le Seigneur
dit aussi: Jai encore beaucoup de choses vous dire, mais vous ne sauriez les
porter maintenant 3. Et bien quil ait promis aux disciples de leur apprendre
toute vrit par lEsprit-Saint, le bienheureux Paul scrie nanmoins: Nous ne
connaissons quen partie ; afin de nous montrer que sans aucun doute cest
lEsprit-Saint, dont nous avons reu le gage, qui nous conduit la pleine vrit;
mais seulement quand nous serons dans lautre vie, alors quaprs avoir vu ici-

bas en nigme et comme dans un miroir, nous verrons Dieu face face 4.
Comment donc notre interlocuteur nous dit-il: Mes lvres ont prononc tous
les jugements de votre bouche? Et il nous parle de la sorte, aprs avoir dit au
verset prcdent: Enseignez-moi vos prceptes . Oui, comment a-t-il pu
noncer tous les jugements de la bouche de Dieu, lui qui veut encore en tudier
les prceptes? Connaissait-il dj les jugements, et voulait-il de plus connatre
les prceptes du Seigneur? Mais il devient plus tonnant quil ait connu ce quil
y a dinsondable en Dieu, sans connatre ce que Dieu nous ordonne de pratiquer.
Car ces
1. Ps. CXVIII, 13. 2. Rom. XI, 33. 3. Jean, XVI, 12, 13. 4. I Cor. XIII,
9, 12.
justifications, justificationes, ou moyens de devenir justes, ne sont pas des
paroles, mais des actes de justice, ce sont les oeuvres des justes commandes par
Dieu. Ces oeuvres sont appeles divines, bien que nous les accomplissions,
parce que sans le secours de Dieu, nous ne pourrions les faire. Mais ou appelle
jugements de Dieu, ceux quil exerce maintenant sur le monde jusqu la fin des
sicles. Or, comme la parole de Dieu sentend de ses justifications et de ses
jugements tout la fois, pourquoi le Prophte veut-il tudier les justifications,
puisquil dit quil a renferm dans son coeur toutes les paroles de Dieu? Voici en
effet ce quil dit: Jai cach vos paroles dans mon coeur afin de ne point
pcher contre vous ; puis il ajoute : Bni tes-vous, mon Dieu; enseignezmoi vos justifications . Puis ensuite: Mes lvres ont nonc tous les
jugements de votre bouche . Il semble quil ny ait ici rien de contradictoire,
quil y ait mme une liaison trs-naturelle entre cacher les paroles de Dieu dans
son coeur, et prononcer ensuite des lvres tous les jugements de Dieu; car cest
par le coeur que lon croit la justice, et par la bouche que lon fait cette
profession qui nous sauve 1 : mais entre ces deux actes le Prophte intercale
cette parole: Bni tes-vous, Seigneur; enseignez-moi vos justifications , et
lon ne voit point comment elle peut convenir lhomme qui renferme dans son
coeur les paroles de Dieu, qui a nonc de ses lvres les jugements de Dieu, et
qui veut ensuite tudier la justification de Dieu, moins de comprendre quil
veut les apprendre en les pratiquant, et non plus en les retenant de mmoire ou
en les
1. Rom. X, 10.
nonant ; et il nous montre que nous devons demander cette grce Dieu sans
qui nous ne pouvons rien faire. Cest l un point que nous avons trait dans le
discours prcdent; maintenant comment le Prophte nous dit-il quil a nonc
de ses lvres tous les jugements de la bouche de Dieu, quand ils sont qualifis
dinsondables, eux dont la profondeur a fait dire ailleurs : Vos jugements sont
un profond abme 1 ; voil ce que nous voulons exposer avec le secours de
Dieu.
2. Ecoutez donc notre pense ce sujet. LEglise ignore-t-elle les jugements de
Dieu? Elle les connat parfaitement. Car elle sait quels hommes le juge des

vivants et des morts dira un jour : Venez, bnis de mon Pre, et recevez le
royaume ; et quels autres il dira: Allez au feu ternel 2 . Elle sait, dis-je,
que ni les fornicateurs, ni les idoltres, ni les autres qunumre saint Paul, ne
possderont le royaume de Dieu 3. Elle sait que la colre et lindignation, la
tribulation et langoisse deviendront le partage de tout homme qui fait le mal, du
Juif dabord, du Gentil ensuite; que la gloire, lhonneur, la paix, sont pour tout
homme qui fait le bien, pour le Juif dabord, pour le Gentil ensuite 4. Ces
jugements de Dieu et dautres encore videmment exprims dans lEcriture,
lEglise les connat; mais ce ne sont point l tous les jugements de Dieu,
puisquil en est dinsondables, de profonds comme labme et qui chappent
nos connaissances. Toutefois ne seraient-ils point connus des principaux
membres de cet homme qui est avec son chef et Sauveur le Christ tout entier ?
Ils seraient alors proclams impntrables lhomme, parce que ses propres
forces ne lui permettent pas de les pntrer. Mais pourquoi tout homme qui
aurait reu les lumires de lEsprit-Saint ne le pourrait-il point? Ainsi, par
exemple, il est dit que Dieu habite une lumire inaccessible 5, et pourtant il
nous est dit encore : Approchez de lui, et vous serez clairs 6, On rpond
cette difficult que Dieu est inaccessible nos forces, mais que nous approchons
de lui par sa grce. A la vrit, tant que le corps corruptible appesantit lme 7,
nul dentre les saints ne saurait comprendre tous les jugements de Dieu, puisque
nul na lesprit pesant ou la marche
1. Ps. XXXV, 7. 2. Matth. XXV, 34, 41. 3. I Cor. VI, 9, 10. 4. Rom, II, 9,
10. 5. I Tim. VI, 16. 6. Ps. XXXIII, 5. 7. Sag. IX, 15.
boiteuse, sans un jugement de Dieu. Je vous cite ces exemples pour vous donner
une ide de limmensit de ces jugements : toutefois lEglise, ce peuple que
Dieu sest acquis, peut dire en toute vrit : Jai nonc de mes lvres tous les
jugements de votre bouche , cest--dire je nai tu aucun de ces jugements que
vous mavez fait connatre par vos paroles sacres, mais je les ai tous noncs de
mes lvres. Telle est linterprtation que semble nous indiquer le Prophte, qui
ne dit point tous vos jugements, mais tous les jugements de votre bouche ,
cest--dire tous ceux que vous mavez fait connatre : en sorte que par le mot de
bouche nous devrions entendre la parole, que Dieu nous a fait entendre dans les
nombreuses rvlations des saints, et dans les deux Testaments ; or, ces
jugements, lEglise ne cesse de les proclamer de ses lvres.
3. Le Prophte ajoute : Je trouve dans la voie de vos tmoignages autant de
dlices que dans toutes les richesses 1. Cette voie des tmoignages de Dieu,
nous ne pouvons lentendre dune manire plus facile, plus certaine, plus courte,
plus releve que du Christ, en qui sont cachs tous les trsors de la sagesse, et de
la science 2. Cest pourquoi le Prophte nous dit quil a trouv dans cette voie,
des joies et des dlices comme dans toutes les richesses . Car ces
tmoignages de Dieu sont les preuves quil veut bien nous donner de son amour.
Or, Dieu nous signale cet amour dans cette mort que le Christ a endure pour
nous, lorsque nous tions encore pcheurs 3 . Donc, puisquil nous dit lui-

mme : Je suis la voie 4 , et que les saints abaissements de sa naissance et de


sa passion deviennent des tmoignages vidents de son amour pour nous, nul
doute que le Christ ne soit la voie des tmoignages de Dieu. Ces tmoignages
que nous voyons accomplis en lui nous font esprer pour lavenir
laccomplissement des promesses quil nous a faites, Ds lors que Dieu na
point pargn son Fils unique, mais quil la livr pour nous tous, que ne nous
donnera-t-il point aprs nous lavoir donn 5?
4. Je mentretiendrai de vos prceptes , dit ensuite le Prophte, je mditerai
vos voies 6 . Ce que les Grecs traduisent par
1. Ps. CXVIII, 14. 2. Coloss. II, 3. 3. Rom. V, 8, 9. 4. Jean, XIV, 6. 5.
Rom. VIII, 32. 6. Ps. CXVIII, 15.
660
adolesxesen, les traducteurs latins le rendent par garriam, je gloserai, ou par
exercebor, je mappliquerai, qui paraissent avoir un sens diffrent; mais si lon
entend, par sappliquer, lattention de lesprit, jointe un certain plaisir de
discussion, on peut accorder ces deux expressions, en les modifiant lune par
lautre,en sorte que converser et mditer ne soient nullement disparates. On
appelle causeurs ceux qui aiment converser; or, lEglise sapplique la
mditation des commandements de Dieu, de manire tre causeuse dans les
discussions nombreuses de ses docteurs contre les ennemis de la foi chrtienne
et catholique discussions qui sont utiles leurs auteurs, sils ne considrent en
cela que les voies du Seigneur, qui sont, daprs lEcriture : Misricorde et
vrit , et dont la plnitude se trouve en Jsus-Christ. Cest encore dans ces
suaves entretiens que saccomplit ce quajoute le Prophte : Je mditerai sur
vos ordonnances , je noublierai point vos paroles . Car je les mditerai de
manire ne point les oublier. De l vient quau premier psaume, celui-l est
appel heureux qui mdite la loi de Dieu le jour et la nuit.
5. Dans tout ce que nous venons dexposer selon notre pouvoir, souvenons-nous,
mes frres, que celui qui renferme en son coeur les paroles de Dieu, qui nonce
de ses lvres tous les jugements de la bouche du Seigneur, qui trouve dans ses
tmoignages autant de dlices que dans toutes ses richesses, qui sentretient et
qui sexerce dans ses commandements, qui considre ses voies, qui mdite ses
ordonnances de peur doublier ses paroles, qui tmoigne par l quil est instruit
de la loi et des enseignements de Dieu, ne laisse pas nanmoins de prier le
Seigneur et de dire: Bni tes-vous, Seigneur, enseignez-moi vos ordonnances
. Ce qui nous donne comprendre quil ne demande par l que le secours de la
grce, et veut connatre par des oeuvres ce que lui ont enseign les paroles.

SEPTIME DISCOURS SUR LE PSAUME


CXVIII.
LA FOI ET LA GRCE.
LEglise demande Dieu la vie, et ds lors la vie de la foi qui agit par la
charit. Or, cette foi nous vient de Dieu, qui seul donne la victoire. Mais
demander la vie comme le fait le Prophte, cest lavoir dj, et ds lors il
demande Dieu de la lui conserver afin quil comprenne les merveilles de ses
prceptes ou la charit.
1.Si vous vous souvenez, mes Frres, de ce que nous avons dj dit au sujet de
ce psaume, cela doit vous aider en comprendre la suite. Les interlocuteurs qui
parlent comme parlerait un seul homme, sont les membres du Christ, qui ne
forment quun seul corps sous un seul chef. Le Prophte dit plus haut : En quoi
le jeune homme corrige-t-il sa voie? en gardant vos paroles . Et maintenant,
peur garder cette parole il implore du secours : Rendez votre serviteur , ditil; que je vive, et je garderai vos paroles 1 . Si cest le bien pour le bien quil
demande, il a donc dj gard la parole
1. Ps. CXVIII, 17.
de Dieu. Toutefois il ne dit point Rendez votre serviteur, parce que jai gard
vos paroles : comme sil demandait Dieu que son obissance ft rcompense ;
mais il dit: Rendez votre serviteur ; que je vive, et je garderai vos paroles .
Quest-ce dire, sinon que les morts ne les peuvent garder? et ces morts sont les
infidles, dont il est dit: Laissez aux morts ensevelir leurs morts 1. Si donc
les morts sont pour nous les infidles, et les vivants les fidles ; puisquil est dit
Le juste vit par la foi 2 , on ne peut garder la parole de Dieu que par cette foi
qui agit au moyen de la charit 3; telle est la foi
1. Matth. VIII, 22. 2. Rom. I, 17. 3. Gal. V, 6.
661
que le Prophte demande Dieu en disant: Rendez votre serviteur ; que je
vive, et je garderai vos paroles. Et comme avant la foi, il nest d lhomme
que le mal pour le mal, et que, par une grce tout fait gratuite, Dieu nanmoins
nous a rendu le bien pour le mal, telle est la faveur que sollicite le Prophte,
quand il dit : Rendez votre serviteur; que je vive, et je garderai vos paroles .
Il est, en effet, quatre manires de rendre : ou bien le mal pour le mal, comme
Dieu rendra aux mchants le feu ternel; ou le bien pour le bien, comme il
rendra aux justes un royaume sans fin; ou le bien pour le mal, comme le Christ
justifie limpie 1 par sa grce; ou le mal pour le bien, comme Judas et les Juifs
ont dans leur malice perscut le Sauveur. De ces quatre manires de rendre, les
deux premires appartiennent la justice, comme rendre le mal pour le mal, ou le
bien pour le bien ; la troisime, qui rend le bien pour le mal, est un acte de
misricorde ; la quatrime est inconnue Dieu, car il ne rend personne le mal

pour le bien. Quant celle que nous avons mise au troisime rang, elle nous est
trs-ncessaire, puisque si Dieu ne rendait point le bien pour le mal, on ne
trouverait personne qui rendt le bien pour le bien.
2. Ecoute ce sujet Saul, qui devint Paul ensuite : Ce nest point , nous dit-il,
cause des oeuvres de justice que nous avons faites, mais en vertu de sa
misricorde que Dieu nous a sauvs par le bain de la rgnration 2 . Et
encore : Jai t dabord un blasphmateur, un perscuteur, un vritable
ennemi; mais Dieu ma fait misricorde, parce que jai fait tous ces maux par
ignorance, nayant pas la foi 3 Et encore: Je donne ce conseil comme ayant
reu du Seigneur la grce de la foi 4 , cest--dire la grce de vivre, puisque
le juste vit de la foi 5 . Avant de vivre par la grce de Dieu, il tait donc mort
par sa propre injustice. Et, en effet, voici comme il avoue quil tait mort: Le
commandement tant survenu, le pch a commenc revivre; pour moi, je suis
mort, et il sest trouv que le prcepte qui aurait d me donner la vie, ma donn
la mort 6 . Dieu donc lui a rendu le bien pour le mal, la vie pour la mort; Dieu
la trait
1. Rom. IV, 5. 2. Tit. III, 5. 2. I Tim I,13. 3. I Cor. VII, 25. 4. Rom. I,
17. 5. Id. VII, 9, 10.
comme le Prophte le demande ici: Rendez votre serviteur; que je vive, et je
garderai
vos paroles . Il a vcu, en effet, et a gard la parole de Dieu, et ds lors sest
trouv au
rang de ceux qui Dieu rend le bien pour le bien ; ce qui lui fait dire : Jai
combattu un bon combat, jai achev ma course, jai gard ma foi; il me reste
recevoir la couronne de justice que le Seigneur, comme un juste juge, me
donnera au grand jour 1. En ce cas, Dieu est juste en rendant le bien pour le
bien: lui qui, dabord misricordieux, a rendu le bien pour le mal. Toutefois, la
justice qui rend le bien pour le bien nest pas sans misricorde, puisquil est crit
: Cest lui qui vous couronne dans sa grce et dans sa misricorde . Comment
celui qui a dit : Jai combattu un bon combat , aurait-il pu vaincre sans le
secours de Celui dont il
dit: Je rends grces Dieu qui nous a donn la victoire par Notre-Seigneur
Jsus-Christ 3? Lui qui a achev sa course, comment et-il pu courir, et ft-il
arriv sans lassistance de
Celui dont il a dit : Ce nest donc point laffaire de celui qui veut ou de celui
qui court, mais laffaire de Dieu qui fait misricorde 4? Lui qui a conserv sa
foi, comment let-il conserve, si, comme il la dit lui-mme, il net reu
misricorde afin de croire 5?
3. Que lorgueil humain ne slve doncjamais : cest aux dons de Dieu que nous
devons le bnfice de ses rcompenses. Toutefois, celui qui prie dans notre
psaume, et qui scrie : Rendez votre serviteur ; que je vive , ne prierait
point sil tait mort compltement. Mais le commencement dun bon dsir lui
vient de celui qui il demande la vie pour lui obir. Ils avaient dj une certaine

foi, ceux qui disaient au Seigneur : Augmentez en nous la foi 6 . Mais il


confessait son incrdulit, sans nanmoins dsavouer sa foi, celui qui le
Seigneur demandait sil croyait, et qui rpondait : Je crois Seigneur, mais aidez
mon incrdulit 7 . Il commence vivre et supplie le Seigneur quil le fasse
vivre, celui qui croit et qui demande lobissance; qui demande non point que
Dieu le rcompense de lavoir conserve, mais quil laide la conserver. Celui
qui. se renouvelle chaque jour 8, vit aussi de plus en plus chaque jour, mesure
que la vie saugmente.
1. II Tim. IV, 7, 8. 2. Ps. CII, 4. 3. I Cor. XV, 57. 4. Rom. IX, 16. 5. I
Cor. VII, 25. 6. Luc, XVII, 5. 7. Marc, IX,23. 8. II Cor. IV, 16.
662
4. Mais le Prophte, sachant quon ne saurait garder fidlement les paroles du
Seigneur, moins den avoir lintelligence, ajoute aussitt sa prire : Otez le
voile de mes yeux, et je considrerai les merveilles de votre loi ; puis encore :
Je suis un locataire en cette vie ; ou, comme on lit en certains exemplaires :
Je suis un tranger en cette vie, ne me cachez pas vos commandements 1 .
Dans ces paroles : Ne me cachez pas vos commandements, il rpte ce quil a
dit plus haut : Otez le voile de mes
1. Ps. CXVIII, 18, 19.
yeux . Et vos commandements , cest la rptition de ce quil a dit ailleurs:
Les merveilles au sujet de votre loi. Or, la plus grande merveille dans les
commandements de Dieu est cette parole : Aimez vos ennemis 1 ; cest-dire , rendez le bien pour le mal. Mais ne passons pas lgrement sur ce point,
que le Prophte se regarde comme un locataire ou comme un tranger ici-bas; et
comme nous ne pouvons en parler dans ce discours, nous en parlerons dans un
autre avec le secours de Dieu.
1. Matth. V, 44.

HUITIME
DISCOURS
PSAUME CXVIII.

SUR

LE

LES DLICES DE LA LOI DE DIEU.


Ds lors que notre me nest point dici-bas, que nous sommes bannis du
paradis, et que nous cherchons une patrie meilleure, nous sommes ici des
trangers comme nos pres ou les saints. Linfidle au contraire nest pas
tranger. Or, nous allons la vritable patrie par les commandements de Dieu
qui se rduisent lamour de Dieu et du prochain; ce qui est facile
comprendre, et le Prophte supplie le Seigneur de lui en donner cette
connaissance qui consiste se plaire dans laccomplissement de ces prceptes.
1. Dans ce psaume qui est le plus long, je dois rpondre votre attente, et vous
parler partir de ce verset : Je suis un locataire , ou, comme on trouve en

dautres manuscrits, un tranger ici-bas, ne me drobez pas vos e prceptes 1


. Lexpression grecque paroikos, est traduite en effet tantt par inquilinus,
locataire, tantt par incola, tranger, souvent mme par advena, nouvel arrivant.
Les locataires nayant point une demeure en propre, habitent les maisons des
autres; les trangers, les nouveaux-venus, sont videmment gens de passage.
Alors slve une grave question au sujet de lme. Car ce nest point de notre
corps que lon peut dire quil est tranger, ou nouveau-venu, ou de passage sur la
terre, puisquil tire de la terre son origine. Mais sur une question aussi difficile,
je noserais rien dcider. Car le Prophte a pu. se dire, ou locataire, ou tranger,
ou nouveau-venu, sur cette terre, soit cause de son me, (Dieu me prserve de
la regarder comme terrestre)
1. Ps. CXVIII, 19.
soit dans le sens de lhomme tout entier, qui fut jadis habitant du paradis, o
ntait dj plus celui qui nous parlait de la sorte; soit mme, ce qui nous parait
hors de toute contestation, que tout homme ne puisse tenir ce langage, mais celui
qui souscrit la promesse dune patrie ternelle dans les cieux. Ce quil y a de
certain, cest que la vie de lhomme sur la terre est une preuve 1, et quun lourd
fardeau pse sur les enfants dAdam 2. Jaime mieux entendre ces paroles en ce
sens que nous sommes des locataires ou des trangers ici-bas, parce que nous
recherchons cette patrie cleste do nous avons reu des gages, et o nous
devons arriver pour ne plus en sortir. Car celui qui dans un autre psaume dit
Dieu : Je ne suis vos yeux quun locataire, quun tranger, comme tous mes
anctres 3 ; ne dit pas : ainsi que tous les hommes; mais en disant, comme tous
mes anctres., il veut nous faire comprendre sans aucun doute les
1. Job, VII, 1. 2. Eccli. XL, 1. 3. Ps. XXXVIII, 13,
663
justes qui lont prcd par le temps, et qui dans ce plerinage ont gmi, ont
pouss vers
la cleste patrie de pieux soupirs. Cest deux quil est dit aux Hbreux : Tous
ces saints sont morts dans la foi, nayant point reu les biens que Dieu leur avait
promis, mais les voyant, et comme les saluant de loin, et confessant quils sont
trangers, et voyageurs sur la terre. Car parler ainsi, cest montrer que lon
cherche une patrie. Et sils staient souvenus de celle do ils taient sortis, ils
avaient certainement le temps dy retourner. Mais ils en dsiraient une meilleure,
qui est le ciel. Aussi Dieu ne rougit point dtre appel leur Dieu, car il leur a
prpar une cit 1 . Et cette parole : Tant que nous sommes dans un corps,
nous sommes loigns du Seigneur 2 , peut aussi sentendre des fidles, et non
de tous. Car la foi nest point lapanage de tous 3 . Remarquons en effet ce
que saint Paul joint ces paroles. Aprs avoir dit: Tant que nous sommes dans
un corps, nous sommes loigns du Seigneur: cest par la foi, reprend-il, que
nous marchons, et non par la claire vue 4 ; afin de nous montrer que ceux-l
seulement qui vivent dans la foi sont ici-bas en exil. Quant aux infidles que
Dieu dans sa prescience na point prdestins devenir conformes limage de

son Fils 5, ils ne peuvent, dans la force de la vrit, se dire trangers sur la terre,
puisquils sont dans le lieu o ils sont ns selon la chair; ils nont point de patrie
ailleurs, et ds tors ils ne sont plus trangers sur la terre, mais ils en sont les
citoyens. De l vient que 1Ecriture a dit dun homme: Il a plac sa maison
dans la mort, et sa u demeure dans les enfers avec les habitants de la terre 6 .
Ceux-l encore sont des locataires, des trangers non pour cette terre, mais pour
le peuple de Dieu, dont ils sont spars. De l cette parole de lAptre aux
fidles qui commencent prendre pour patrie la cit sainte qui nest point de ce
monde: Vous ntes plus des trangers ni des exils, mais les concitoyens des
saints, dans la maison de Dieu 7 . Ceux-l donc sont citoyens de la terre, qui
sont trangers au peuple de Dieu ; mais ceux qui sont citoyens du peuple de
Dieu, sont trangers cette terre ; parce que tout ce peuple, pendant
1. Hbr. XI, 13 -16. 2. II Cor. V, 6. 3. II Thess. III, 2. 4. II Cor. V, 6,7.
5. Rom. VIII, 29. 6. Isa. XXVIII, 15. 7. Ephs. II, 19.
663
quil est dans un corps, est tranger au Seigneur. Quil scrie ds lors : Je suis
un tranger sur la terre, ne me drobez point vos commandements .
2. Mais, quels sont donc les hommes qui Dieu drobe ses commandements ?
Dieu na-t-il pas voulu quils fussent prchs partout? Plt Dieu quils soient
chers au grand nombre, comme ils sont clairs pour le grand nombre ! Quoi de
plus clair en effet que cette parole: Tu aimeras le Seigneur ton Dieu, de tout
ton coeur, de toute ton me, de tout ton esprit, et tu aimeras ton prochain comme
toi-mme; ces deux commandements renferment la loi et les Prophtes 1?
Quel est lhomme pour qui ces commandements soient cachs ? Tout fidle les
connat, et mme la plupart des infidles. Pourquoi donc un fidle vient-il
demander Dieu quil ne lui cache point ce quil voit que Dieu ne cache pas aux
infidles? Parce quil est difficile de connatre Dieu , est-il aussi difficile de
comprendre: Tu aimeras le Seigneur ton Dieu, et peut-on craindre ici dgarer
son amour? Quant au prochain, il parat plus facile de le connatre. Car tout
homme est le prochain dun autre homme, et il est inutile de considrer
lloignement de parent, quand la nature est commune. Toutefois, il ne
connaissait pas son prochain, celui qui disait au Seigneur : Et qui est mon
prochain 2? Quand on lui parla dun homme qui tomba entre les mains des
voleurs, en descendant de Jrusalem Jricho, lui, qui faisait cette question,
jugea que le prochain de cet homme ntait autre que celui qui avait us de
misricorde envers lui ; et il devint vident, que dans les actes de misricorde,
celui qui aime son prochain ne doit regarder personne comme tranger. Mais il
en est beaucoup qui ne se connaissent point eux-mmes : car il nappartient pas
tous les hommes de se connatre, comme un homme doit se connatre.
Comment donc aimer son prochain comme soi-mme, quand on ne se connat
point soi-mme? Ce nest pas en vain que ce plus jeune des deux fils qui sen
tait all dans une rgion lointaine, dissiper son bien en vivant dans la dbauche,

rentra dabord en lui-mme avant de dire : Je me lverai, et jirai vers mon


pre 3 ; il tait all si loin, quil tait sorti de lui-mme. Et
1. Matth. XXII, 37-10. 2. Luc, X, 29-37. 3. Id. XV, 13-18.
toutefois, il ne ft point rentr en lui-mme, sil se ft compltement ignor; et il
net point dit: Je me lverai, et jirai mon pre , sil et compltement
ignor Dieu. Les paroles de Dieu nous sont donc connues jusqu un certain
point, et afin de les connatre davantage, nous avons raison de demander Dieu
quil nous les fasse connatre. Aussi pour savoir comment nous devons aimer
Dieu, il nous faut dabord connatre Dieu; et pour que lhomme sache aimer son
prochain comme lui-mme, il doit dabord saimer lui-mme en aimant Dieu ; et
comment le pourrait-il sil ne connat ni Dieu, ni lui-mme? Le Psalmiste a donc
raison de dire Dieu. Je suis un tranger sur la terre, ne me drobez point vos
prceptes . Il est trs-juste que Dieu les cache ceux qui ne sont pas trangers
sur la terre : car en les coutant ils ne les gotent point, ils nont got quaux
choses terrestres. Mais ceux dont la conversation est dans le ciel 1, ne
conversent ici-bas que comme des trangers. Quils supplient donc le Seigneur
de ne point leur drober ces commandements qui les dlivreraient de cet exil,
parce quils aimeraient Dieu avec lequel ils habiteront ternellement, et leur
prochain afin quil soit o ils seront eux-mmes.
3. Mais, dans notre amour, que pouvons-nous aimer, si nous naimons lamour
lui-mme? De l vient que cet tranger sur la terre, aprs avoir demand Dieu
de ne point lui drober ses commandements, dont le but unique ou du moins le
but principal est lamour, proclame aussitt quil veut aimer lamour lui-mme,
et scrie : Mon me aspire continuellement dsirer vos justifications 2.
Cest l un dsir louable que Dieu ne condamnera point. Ce nest point de ce
dsir quil est dit : Tu ne convoiteras point 3 ; mais cest du dsir que la chair
oppose lesprit 4. Quant cette convoitise que lesprit oppose la chair 5, vois
ce qui est crit, et tu trouveras : Le dsir de la sagesse nous conduit au
royaume 5 . Beaucoup dautres endroits nous montrent quil y a une bonne
convoitise. Toutefois il y a cette diffrence, que lon mentionne lobjet dsir,
quand on prend la convoitise en bonne part; et que quand lobjet nest point
mentionn, quand on ne dsigne que la concupiscence,
1. Philipp. III, 19, 20. 2. Ps. CXVIII, 20. 3. Exod. XX, 17. 4. Rom.VII,
7. 5. Gal V, 17. 6. Sag. VI, 21.
on ne saurait la prendre quen mauvaise part. Ainsi dans le passage cit plus
haut: La concupiscence de la sagesse nous conduit au royaume , si le texte
najoutait: de la sagesse, on ne saurait dire: La concupiscence conduit au
royaume. Au contraire, quand lAptre nous dit: Je ne connaissais point la
convoitise, si la loi net dit : Vous ne convoiterez point 1 ; il ne dsigne point
lobjet de la convoitise, ou ce que lon ne doit point convoiter; car il est certain
quen pareil cas on ne comprend quune convoitise illicite. Quelle est donc chez
linterlocuteur la convoitise de son me? Cest , dit-il, de dsirer toujours
vos justifications . Sans doute, quil ne les dsirait point encore, puisquil

souhaitait de les dsirer. Or, ces justifications sont des actions justes, ou des
oeuvres de justice. Mais, ds lors que dsirer cest navoir point encore, combien
en est loign celui qui souhaite seulement de les dsirer? Et combien plus
loigns ceux qui ne forment pas mme ce dsir?
4. Il est trange toutefois que nous souhaitions un dsir, sans avoir en nous
lobjet que nous souhaitons. Car cet objet nest rien de corporel et de beau,
comme lor, ou comme une chair sduisante, choses que lon peut dsirer sans
les avoir, puisquelles sont hors de nous, et non point en nous. Mais qui ne sait
que la convoitise est en nous, que le dsir est en nous? Pourquoi donc souhaiter
de lavoir, comme sil tait en dehors de nous?Ou mme comment peut-on le
convoiter sans lavoir, puisquil nest autre que la convoitise? Car dsirer, cest
assurment convoiter. Quelle est donc cette langueur merveilleuse et
inexplicable? Et toutefois elle existe. Quun malade, en effet, soit atteint du
dgot, il veut sortir de ce fcheux tat; et, pour lui, aspirer navoir point ce
dgot, cest aspirer dsirer la nourriture : mais ce dgot, cest une maladie
du corps. La convoitise, au contraire, qui lui fait aspirer dsirer la nourriture,
ou se gurir du dgot, est une affection de lme et non du corps: elle nest
dans lagrment ni du palais, ni de lestomac, agrment qui disparat devant le
dgot; mais elle consiste dans sa raison de recouvrer la sant, et de se dlivrer
du dgot de toute nourriture. Il nest donc plus tonnant que lesprit souhaite
que le corps dsire, puisque lesprit dsire,
1. Rom. VII, 7.
665
sans que le corps dsire en mme temps. Mais quand il ne sagit que de lesprit,
et quand il y a dsir dans lun et dans lautre cas, pourquoi souhaiter le dsir des
justifications de Dieu? Comment dans un seul et mme esprit qui est le mien,
aspirer ce dsir, et navoir pas ce dsir mme? Pourquoi aspirer au dsir des
justifications, et ne pas aspirer ces justifications, plutt qu leur dsir? Ou
comment puis-je aspirer au dsir de ces justifications, sans aspirer ces
justifications elles-mmes, puisque je naspire les dsirer, que parce que je les
dsire? Sil en est ainsi, cest donc elles-mmes que je dsire. Pourquoi donc en
souhaiter le dsir, puisque je lai, et que je sens que je lai ? Car je ne pourrais
aspirer au dsir de la justice, quen dsirant la justice. Nest-ce point l ce que
jai dit plus haut, quil nous faut aimer jusqu cet amour par lequel on aime ce
quil faut aimer; comme on doit har cet amour dont on environne ce quil ne
faut pas aimer? Car nous hassons cette convoitise qui est en nous, et que la
chair oppose lesprit 1. Et quest-ce que cette convoitise, sinon un amour
dprav? Nous aimons aussi cette aspiration qui est en nous, et que lesprit
oppose la chair. Or, quelle est cette aspiration, sinon un amour lgitime? Mais
dire que lon doit aimer cet amour, nest-ce point dire quon doit le dsirer? Si
donc il est bon daspirer aux justifications de Dieu, il est bon daimer lamour de
ces justifications. Ou bien la concupiscence diffre-t-elle du dsir? Non que le
dsir ne soit une concupiscence, mais parce que toute concupiscence nest pas

un dsir. La concupiscence a pour objet ce que nous possdons et ce que nous ne


possdons pas; cest par elle quun homme jouit de ce quil a: mais le dsir a
pour objet des choses absentes. Mais alors quest-ce que le dsir, sinon la
concupiscence de ce que nous navons pas? Et comment les justifications de
Dieu peuvent-elles tre loin de nous, sinon quand nous les ignorons? Sont-elle
1. Gal. V, 17.
vraiment absentes, quand nous les connaissons sans les observer? Que sont en
effet des justifications, sinon des oeuvres de justice, et-non de simples paroles?
Il peut arriver ds lors que notre me soit assez faible pour ne point les dsirer,
et quen mme temps la raison lui en dmontrant lutilit et la saintet, lui en
fasse souhaiter l dsir. Souvent en effet, nous voyons ce quil faut faire, et ne le
faisons pas, parce que nous navons point dattrait pour le faire, et que nous
voudrions y en trouver. Lesprit vole; mais notre faiblesse nous retient, notre
amour languissant ne suit quavec lenteur, et parfois mme ne suit point. Le
Prophte souhaitait donc de dsirer ce quil trouvait bien; il voulait trouver de
lattrait dans ce quil voyait de raisonnable.
5. Il ne dit point: Mon me souhaite; mais: Mon me a souhait dsirer vos
justifications . Peut-tre cet homme tranger sur la terre tait-il arriv au terme
de ses souhaits, et dsirait-il dj ce quautrefois il aurait tant voulu dsirer.
Mais sil dsirait les justifications, comment ne les avait-il point? Il ny a rien
qui nous empche davoir les justitications du Seigneur, comme ne pas les
dsirer, alors que nous ne ressentons aucun amour pour elles, bien quon en voie
la lumire clatante. Le Prophte ne les avait-il point dj, ne les pratiquait-il
point? Car il nous dit un peu aprs: Quant votre serviteur, il sexerait dans
vos justifications 1 . Mais il nous montre quels sont en quelque sorte les degrs
pour y arriver. Le premier, est de voir combien elles sont avantageuses et
honorables; ensuite den souhaiter le dsir; enfin mesure que saugmentent en
nous la lumire et la force, il faut que nous ressentions dans laccomplissement
de ces oeuvres de justice, le got que nous inspirait la seule mditation. Mais ce
discours est dj bien long; rservons alors ce qui suit pour lexposer plus
facilement dans un autre avec le secours de Dieu.
1. Ps. CXVIII, 23.

NEUVIME
DISCOURS
PSAUME CXVIII.

SUR

LE

LA VIE EN CHANGE DE LA MORT.


Cest lorgueil qui nous dtourne de Dieu comme il en dtourna le premier
homme. Il tourne en drision les enfants de Dieu qui demandent tre dlivrs
des opprobres, non pour eux, mais pour le prjudice que se font eux-mmes
les insulteurs. Et ces blasphmateurs sabstiennent comme aujourdhui. Le

Christ a pri pour ceux qui slevaient contre lui, et leur a ainsi communiqu la
vie en change de cette mort quils donnaient ses membres.
1. Les versets que nous allons expliquer dans notre psaume nous font souvenir
de la cause de nos misres. Car le Prophte dit: Mon me a souhait de dsirer
vos justifications en tout temps 1 ; cest--dire et dans la prosprit, et dans
ladversit; puisque dans les travaux et dans les souffrances de cette vie nous
devons trouver got dans la justice; non, nous ne devons pas en faire nos dlices
exclusivement dans les moments paisibles, de manire labandonner dans les
temps de trouble; elle doit nous tre chre en tout temps; maintenant il ajoute:
Vous avez chti les superbes; maudits soient ceux qui scartent de vos
prceptes 2 . Ce sont les superbes qui scartent des prceptes de Dieu. Or,
autre chose est de ne point tes accomplir cause de notre faiblesse ou de notre
ignorance, et autre chose de sen dtourner par orgueil, comme lont fait ceux
qui nous ont engendrs pour mourir. Ils prirent got cette parole : Vous serez
comme des dieux 3, et dans cette pense orgueilleuse, ils se dtournrent du
prcepte du Seigneur, quils connaissaient formellement, et quils pouvaient
trs-facilement accomplir, puisque nulle faiblesse ne les en dtournait, n.e les
empchait, ne les retardait. Et voil que toute cette vie si pnible, si calamiteuse
de lhomme devenu mortel, est comme un chtiment hrditaire de lorgueil.
Quand le Seigneur dit Adam : O es-tu ? il nignorait point o il tait; mais
il lui reprochait son orgueil : sa question ne venait point du dsir de connatre o
il tait, cest--dire dans quelle misre il tait tomb, mais de len avertir par un
reproche. Voyez comme le Prophte, aprs avoir dit : Vous avez
1. Ps. CXVIII, 20. 2. Id. 21. 3. Gen. III, 5. 4. Id. 9.
rprimand les superbes , najoute point: Maldiction ceux qui ont abandonn
vos prceptes, de peur quon narrte sa pense uniquement sur le pch du
premier homme; mais il dit : Maldiction ceux qui abandonnent. Car il
voulait par cet exemple jeter leffroi chez tous les hommes, leur apprendre ne
point se dtourner des prceptes du Seigneur, aimer la justice en tout temps, et
recouvrer par le travail de cette vie ce que nous avons perdu dans les dlices
du paradis.
2. Mais comme ces reproches si svres ne font point courber la tte aux
orgueilleux, comme le supplice de la mort et du travail qui pse sur eux ne
rprime point leur insolence, comme ils imitent le ton hautain de ceux qui
tombent, et tournent en drision lhumilit de ceux qui se relvent, voil que le
corps du Christ intercde en leur faveur et scrie : Eloignez de moi lopprobre
et le mpris, parce que jai recherch vos tmoignages 1 . En grec, ces
testimonia, ou tmoignages sappellent martyria, expression qui a pass dans le
latin. De l vient que nous ne donnons plus le nom de tmoins , comme nous
pourrions dire en latin testes, mais le nom grec de martyrs ceux qui ont endur
divers tourments pour rendre tmoignage au Christ. Cette expression tant donc
plus familire et plus lgante, entendons ces paroles comme si le psaume
portait: Eloignez de moi lopprobre et le mpris, parce que jai recherch vos

martyres . Mais quand le corps du Christ nous tient ce langage, croirons-nous


quil regarde comme une peine dentendre les outrages et les insultes des impies
et des superbes; quand cest l un moyen de hter
1. Ps. CXVIII, 22.
sa couronne? Pourquoi donc demander Dieu den tre dlivr comme dun
fardeau pnible et insupportable, sinon, comme je lai dit, parce que le Prophte
prie pour ses ennemis, en voyant combien il leur est dangereux de faire aux
chrtiens un crime du nom bni de Jsus-Christ; de navoir comme les Juifs que
des sarcasmes pour la croix, remde suprme qui produit dans les mes
lhumilit chrtienne, laquelle peut seule gurir cet orgueil dont lenflure a
produit notre chute, et que nourrissent et font crotre nos chutes journalires?
Que le corps de Jsus-Christ prie donc en leur faveur, lui qui dj sait aimer ses
ennemis 1; quil dise au Seigneur: Eloignez de moi loutrage et le mpris, parce
que jai recherch vos martyres ; cest--dire, dlivrez-moi de ces outrages que
jentends, de ce mpris que jendure par cet unique motif que jai recherch vos
martyres, Car mes ennemis que vous mordonnez daimer, qui courent de plus
en plus la mort et leur perte, en mprisant vos martyres, et en me chargeant
de calomnies, revivront et reviendront de leurs garements, sils rvrent en moi
vos tmoignages. Voil ce qui est arriv, ce que nous voyons. Voil que le
tmoignage du Christ, loin dtre un opprobre aux yeux des hommes et du
monde, est devenu un grand honneur: voil que la mort des justes est prcieuse,
non-seulement devant Dieu 2, mais encore devant les hommes; voil que ses
martyrs, loin dtre en butte au mpris, sont au contraire combls dhonneur; le
plus jeune des deux fils qui dchirait son hritage, dans le petit nombre des
chrtiens qui le possdaient avant lui, en vue des pourceaux quil faisait patre,
ou plutt des dmons quil adorait, voil que maintenant il relve les martyrs
devant ces peuples si grands et si nombreux, il prche ce quil insultait, il
comble dhonneurs ceux quil mprisait, il tait mort, et le voil ressuscit, il
tait perdu et le voil retrouv 3. Tel est le grand succs de conversion,
damlioration et de rdemption de ses ennemis pour lequel le corps du Christ
disait : Eloignez de moi, Seigneur, lopprobre et le mpris . Et comme si on
lui demandait pour quel motif il est outrag et mpris, il ajoute : Parce que
jai recherch vos martyres .
3. O est donc maintenant cet opprobre?
1. Matth. V, 44. 2. Ps. CXV, 15. 3. Luc, XV, 1224.
O est ce mpris? Tout est pass, tout sest vanoui; et comme ceux qui taient
perdus sont retrouvs, les mpris ont disparu. Mais quand lEglise faisait cette
prire, elle souffrait effectivement ces douleurs. Voil que les u princes se sont
assis , dit le Prophte, et ils ont parl contre moi l . La violence de la
perscution venait de ce quelle tait dcrte par des princes qui taient assis,
cest--dire levs sur les tribunaux de la justice. Applique ces paroles notre
chef, et tu trouveras que les princes des Juifs sassirent, cherchant entre eux les
moyens de perdre le Christ 2. Applique ces paroles au corps, ou lEglise, et tu

verras que les rois ont mdit, ont ordonn la ruine des chrtiens sur la terre.
Voil que les princes se sont assis, et ont parl contre moi; quant votre
serviteur, il sexerait dans vos ordonnances 3 . Si tu veux connatre quel tait
cet exercice, vois ce quajoute le Prophte: Car vos tmoignages sont ma
proccupation, et vos justifications sont tout mon conseil. Souviens-toi que ces
tmoignages, comme nous lavons dit, sont des martyres; souviens-toi
galement que dans les justifications du Seigneur, la plus admirable comme la
plus difficile est daimer ses ennemis. Tels taient donc les exercices du corps de
Jsus, quil mditait son tmoignage, et quil aimait ceux qui le poursuivaient 4
de leurs outrages, et de leurs injures cause des tmoignages quil rendait au
Christ. Car ce ntait point pour lui quil suppliait, nous lavons dj remarqu,
mais bien plutt pour eux quil disait: Eloignez de moi tout opprobre et tout
mpris. Voil que les princes se sont assis, et ils parlaient contre moi ; mais votre
serviteur sexerait dans vos justifications. En quelle manire? Car vos
tmoignages sont ma proccupation, et vos justifications sont tout mon conseil 5
. Conseil contre conseil : le conseil des princes qui taient assis fut de perdre
les martyrs que lon trouvait; et le conseil des martyrs, de retrouver leurs
ennemis qui se perdaient. Les premiers rendaient le mal pour le bien, les seconds
le bien pour le mal. Faut-il stonner aprs cela, si les uns ont succomb en
donnant la mort, et les autres triomph en mourant? Faut-il, dis-je, stonner
que, sous le feu de la perscution paenne, les martyrs
1. Ps. CXVIII, 23 2. Matth. XXVI, 3. 3. Ps. CXVIII, 24. 4. Matth. V, 44.
5. Ps. CXVIII, 22.
aient souffert avec tant de patience la mort du temps, et que les paens, la
prire des martyrs, aient pu arriver la vie ternelle? Le corps du Christ nest-il
point exerc de manire quil mdite les tmoignages du Seigneur. et quil
appelle sur les perscuteurs des tmoins, les biens du ciel, en change de leur
malice?

DIXIME DISCOURS SUR LE PSAUME


CXVIII.
LE GOUT DES BONNES OEUVRES.
Comme le Prophte sest attach la poussire, cest--dire la terre, ou mme
ces affections du corps dont les convoitises sont contraires celles de lesprit,
et dont il dsire laffaiblissement, il demande Dieu, cause de sa parole, ou
de sa promesse qui fait de nous des enfants dAbraham, de slever de plus en
plus la hauteur de la charit Pour nen pas dchoir, il demande Dieu la loi
de la vie on de la foi, puis sapplaudit de ce que Dieu a dilat son coeur pour
courir dans ses commandements, cest--dire lui a donn le got des oeuvres
saintes.

1. Voici ce que nous donne la suite de ce grand psaume quil nous faut
considrer et expliquer selon quil plat Dieu : Mon me sest attache la
poussire, donnez-moi la vie selon votre parole 1 . Quest-ce dire Mon me
sest attache la poussire ? Car en disant ensuite : Vivifiez-moi selon votre
parole , le Prophte montre quil avait nonc dabord pour quel motif il
demandait la vie, lorsquil disait : Mon me sest attache la poussire . Si
donc il demande la vie, parce que son me sest attache au sol, lon peut
prendre cette expression dans un sens favorable. Toute la pense en effet se
rduit dire Je suis mort, donnez-moi la vie. Quel est donc ce sol, cette
poussire? Si nous voulons regarder le monde entier comme un vaste palais,
nous verrons que le ciel en est comme le dme, et que le pav sera la terre. Le
Prophte alors demande a tre dlivr de la terre afin de dire comme saint Paul
Notre conversation est dans le ciel 2 . Donc sattacher aux choses terrestres,
cest la mort de lme, et ds lors dire : Vivifiez-moi , cest demander la vie
contraire cette mort.
2. Mais il faut voir si ces paroles ainsi entendues peuvent convenir celui qui
parlait tout lheure, de manire se montrer plus attach Dieu qu la terre;
celui-l peut-il demander que sa conversation soit moins des
1. Ps CXVIII, 25. 2. Philipp. III, 20.
choses de la terre que des choses du ciel? Eh! comment comprendre quil se soit
attach aux choses terrestres, celui qui dit de lui-mme: Votre serviteur
sexerait dans vos oeuvres e de justice, car vos tmoignages sont lobjet de
mes mditations, et vos justifications sont mon conseil? Telles sont en effet
les paroles qui prcdent, et auxquelles il ajoute Mon me sest attache au
pav. Nous fautil comprendre par l que tant quun homme ait fait de progrs
dans les voies du Seigneur, il ne laisse pas davoir en sa chair quelques
affections terrestres en quoi consiste pour lui sur la terre 1 lpreuve de la vie
humaine; et qu mesure quil avance, il passe tous les jours de la mort la vie,
par la grce vivifiante de celui qui renouvelle chez nous, de jour en jour,
lhomme intrieur 2? Et en effet, quand lAptre disait : Tant que nous
habitons dans ce corps, nous marchons hors du Seigneur 3 ; il souhaitait alors
dtre dgag des liens du corps, et dtre avec le Christ 4 et son me stait
attache la poussire. Donc on peut fort bien, par le pav, entendre le corps luimme qui est terrestre et qui appesantit lme parce quil est corruptible 5; ce
qui nous rait gmir et dire Dieu : Mon me sest attache la poussire;
donnez-moi la vie selon votre parole . Car il nest pas dit que ce sera dans nos
corps que nous
1. Job, VII, 1. 2. II Cor. IV, 16. 3. Ibid. V, 6. 4. Philipp. I, 23. 5. Sag.
IX, 15.
serons toujours avec le Seigneur 1; mais nous les aurons quand ils ne seront plus
corruptibles, quand ils nappesantiront plus lme, et, bien prendre, quand nous
ne serons point en eux, quand ils seront en nous, et nous en Dieu. De l vient
quun autre psaume a dit: Pour moi, mon bien est de mattacher Dieu 2 ;

afin que nos corps vivent de nous, en sattachant nous, et que nous vivions de
Dieu, parce quil est bon de nous attacher lui. Quant cet attachement dont il
est dit: Mon me sest attache la poussire , il ne me parat point dsigner
lunion de la chair avec lme, bien que plusieurs laient compris en ce sens,
mais bien plutt cette affection de lme qui fait que la chair conspire contre
lesprit 3. Si tel est le vrai sens, le Prophte en disant : Mon me sest attache
la poussire, vivifiez-moi selon votre parole , ne demande point dtre dlivr
de ce corps de mort, par la destruction de ce mme corps: ce qui aura lieu au
dernier jour de notre vie, et qui ne peut tarder beaucoup, tant la vie est courte ;
mais le Prophte alors demanderait que les convoitises de la chair contre lesprit
saffaiblissent en lui de plus en plus, que les aspirations de lesprit contre la
chair se fortifient, jusqu ce que les premires se consument en nous, et que les
secondes soient consommes par lEsprit-Saint qui nous a t donn.
3. Aussi le Prophte ne dit-il point: Donnez-moi la vie selon mes mrites,
mais bien, donnez-moi la vie selon votre parole : et quest-ce dire, sinon
selon votre promesse? Il veut tre un fils de la promesse, et non un fils de
lorgueil; afin que la promesse demeure ferme selon la grce tout enfant
dAbraham. Voici en effet cette parole de la promesse : Cest dIsaac que ta
postrit prendra son nom; cest--dire, ce ne sont point les enfants dAbraham
selon la chair qui sont les enfants de Dieu, mais les enfants de la promesse qui
sont rputs de la race dAbraham 4. Le Prophte nous dit en effet dans le
verset suivant ce quil tait par lui-mme : Je vous ai dclar mes voies et vous
mavez exauc . On trouve dans plusieurs manuscrits : Vos voies , mais la
plupart, surtout les grecs, portent Mes voies , cest--dire mes voies
mauvaises. Car il me parat
1. I Thess. IV, 12-16. 2. Ps. LXXII, 20. 3. Gal. V, 17. 4. Rom. IX, 7, 8.
5. Ps. CXVIII, 26.
dire : Je vous ai confess mes pchs, exaucez-moi, cest--dire pardonnez-les.
Enseignez-moi vos oeuvres de justice . Je vous ai confess mes voies, vous les
avez effaces enseignez-moi les vtres. Enseignez-les-moi, de telle sorte que je
les pratique; et non-seulement de manire que je sache ce quil faut faire. De
mme quil est dit du Seigneur, quil ne connaissait point le pch 1, et que lon
comprend quil ne le commettait point de mme on doit dire que celui-l connat
vraiment la justice, qui la met en pratique. Telle est donc la prire dun homme
en progrs. Car sil net point pratiqu la justice, il nt point dit plus haut:
Votre serviteur sexerait dans les oeuvres de justice . Ce nest donc point
celles dans lesquelles il sexerait quil veut apprendre du Seigneur; mais il veut
de celles-ci slever dautres, et aller de progrs en progrs.
4. Il ajoute ensuite : Insinuez-moi le chemin de vos justifications 2; ou
comme lon trouve dans certains exemplaires: Instruisez-moi de cette voie .
Le grec est plus expressif: Faites-moi comprendre 3 . Elle mexercerai dans
vos merveilles . Le Prophte appelle merveilles de Dieu ces oeuvres plus
leves auxquelles il veut atteindre dans ses progrs. Il y a donc des

justifications de Dieu si admirables que linfirmit des hommes ne croit point


pouvoir les atteindre, si dj lon nen a fait lexprience. Aussi le Psalmiste,
sous le poids de ce labeur, et en quelque sorte accabl par ces difficults, nous
dit-il : Mon me sest assoupie dennui, affermissez-moi dans vos paroles 4 .
Quest-ce dire sest assoupie, sinon que sest refroidie cette esprance
quelle avait conue de pouvoir atteindre ces hauteurs ? Mais affermissez-moi
, dit-il, dans vos paroles , de peur quen demeurant dans ce sommeil, je ne
vienne dchoir de la hauteur laquelle je me sens parvenu ; affermissez-moi
donc dans ces mmes paroles, auxquelles je suis arriv par la pratique, afin que
par elles je puisse monter dautres plus leves.
5. Mais o est lobstacle qui entrave notre marche dans la voie des justifications
de Dieu, de manire que lhomme ne slve que difficilement ces merveilles ?
Quel obstacle pouvons-nous croire, sinon celui dont il prie
1. II Cor. V, 21. 2. Ps. CXVIII, 27. 3. Grec, sunetison me. 4. Ps.
CXVIII, 28.
670
Dieu de le dlivrer dans le verset suivant : Eloignez de moi la voie de
liniquit 1 . Et parce que la loi des oeuvres est survenue pour faire abonder le
pch 2, le Prophte continue en disant: Et par votre loi prenez-moi en piti .
Par quelle loi, sinon par la loi de la foi? Ecoute lAptre : O est donc votre
glorification? Elle est anantie. Par quelle loi? celle des oeuvres? Non, mais par
la loi de la foi 3 . Cest donc par cette loi de la foi que nous croyons, et que
nous sollicitons le don de la grce, afin de faire ce que nous ne saurions faire par
nous-mmes; de peur que mconnaissant la justice de Dieu, et voulant tablir la
ntre, nous ne manquions de soumission pour la justice de Dieu 4. Ainsi donc
dans la loi des oeuvres, cest la justice de Dieu qui ordonne; et dans la loi de la
foi, cest sa misricorde qui nous soutient.
6. Aprs avoir dit : Dans votre loi, ayez piti de moi , il semble prendre acte,
si lon
peut sexprimer ainsi, des bienfaits du Seigneur, pour obtenir de lui dautres
grces quil na point encore. Jai choisi , dit-il, la voie de la vrit ; je nai
point oubli vos jugements. Je me suis attach vos tmoignages, ne me
couvrez point de confusion. Jai choisi la voie de la vrit , afin dy courir: Je
me suis attach vos tmoignages , tandis que jy courais: Seigneur, ne me
couvrez point de confusion 5 : que je mavance vers mon but, que jy arrive
enfin; car le tout ne dpend ni de celui qui veut ni de celui qui court, mais de
Dieu, qui fait misricorde 6. Enfin : Jai couru dans la voie de vos
commandements , dit le Prophte, lorsque vous avez dilat mon coeur 7 . Je
ne pourrais courir, si vous naviez dilat mon coeur. Ce verset nous explique
trs-bien ce qui est dit plus haut: Jai choisi la voie de la vrit, je nai point
oubli vos jugements,
1. Ps. CXVIII, 29. 2. Rom. V, 20. 3. Id. III, 27. 4. Id. X, 3. 5. Ps.
CXVIII, 30,31. 6. Rom. IX, 16. 7. Ps. CXVIII, 32.

je me suis attach vos tmoignages . Telle est en effet la marche dans la voie
des commandements de Dieu. Et comme linterlocuteur fait valoir auprs de
Dieu les bienfaits quil a reus de lui plutt que ses propres mrites, comme si
on lui disait: Comment as-tu pu courir dans cette voie, la choisir, ne pas oublier
les jugements de Dieu, et tattacher ses tmoignages? Las-tu pu par toi-mme?
Non, rpond-il. Comment donc? Jai couru dans la voie de vos prceptes ,
nous dit-il, parce que vous avez dilat mon coeur . Ce nest donc point par
ma propre volont, et sans aucun besoin de votre secours; mais quand il vous a
plu de dilater mon coeur . Cette dilatation du coeur, cest la joie dans les
oeuvres de justice; et cette joie est un don de Dieu, qui nous fait observer ses
prceptes, non dans les angoisses de la crainte, mais dans le dlicieux amour de
la justice. Et telle est la dilatation du coeur que Dieu nous promet, quand il dit:
Jhabiterai en eux, je marcherai au milieu deux . Combien on doit tre au large
o. Dieu se promne ! Cest dans cette latitude que la charit se rpand dans nos
coeurs par lEsprit-Saint qui nous a t donn 2. De l cette parole de lEcriture :
Que vos eaux coulent dans vos places publiques 3 . Le mot place publique,
ou platea, vient dun mot grec exprimant ltendue; car platu, en grec, signifie
large. Cest au sujet de ces eaux que le Seigneur scrie: Quil vienne moi
celui qui a soif. Si quelquun croit en moi, des fleuves deau vive jailliront de
ses entrailles 4 ; et lEvangliste nous donne cette explication: Il parlait ainsi
propos de lEsprit-Saint, que devaient recevoir ceux qui croiraient en lui . On
pourrait discourir longuement propos de cette dilatation du coeur, mais je
maperois que ce discours est dj bien long.
1. II Cor, VI, 16. 2. Rom. V, 5. 3. Prov. V, 16. 4. Jean, VII, 37-39.