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VINGT-UNIME DISCOURS

PSAUME CXVIII.

SUR

LE

SOUPIRS DE LGLISE VERS LE CIEL.


Le Prophte aspire au ciel o demeure ternellement la parole de Dieu, puis il se
rabat sur la terre o il voit passer les gnrations qui se transmettent sa parole.
Ces deux gnrations sont lAncien et le Nouveau Testament, et ceux de lAncien
qui se sont sanctifis appartenaient au Nouveau, taient fonds sur Jsus-Christ,
qui est le vritable jour. Afin de ne point prir tians son abaissement, le Prophte
mdite la loi de Dieu; il est Dieu, et non lui-mme; les exemples des pcheurs
leussent perdu, sil net compris par les tmoignages de Dieu quil vaut mieux
mourir quabandonne cette loi.
1. Il semble que linterlocuteur de notre psaume est pris dennui cause de
linconstance des hommes, qui nous fait de la vie une source de tentations.
Environn par la tribulation qui lui fait dire : Les injustes mont perscut ; et
encore: Peu sen faut quils ne maient ananti sur la terre , il senflamme dup
saint dsir pour la Jrusalem cleste, et levant les yeux en haut il scrie : Cest
pour lternit, Seigneur, que votre parole demeure dans les cieux 1 ; cest--dire
dans les saints anges qui gardent, sans la dserter jamais, la milice ternelle.
2. Aprs le ciel, le verset suivant nous parle de la terre, car il est encore un des huit
qui appartiennent cette lettre de lalphabet. A chacune de ces lettres, en effet, sont
joints huit
1. Ps. CXVIII, 69.
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versets jusqu la fin de ce long psaume. Votre vrit passe de gnration en
gnration ; vous avez fond la terre qui demeure toujours . Donc, aprs le ciel, il
jette sur la terre un regard de foi; il y trouve des gnrations qui ne sont point dans
le ciel, et il scrie : Votre vrit passe de gnration en gnration . Cette
rptition peut signifier toutes les gnrations, tantt plus, tantt moins fcondes en
saints, chez qui sest trouve la vrit de Dieu. Selon la diversit des temps passs
ou venir, le Prophte peut mme avoir en vue deux gnrations, lune embrassant
la loi et les Prophtes, lautre embrassant les temps de lEvangile. Expliquant
ensuite pourquoi la vrit ne manque jamais ces deux gnrations, vous avez
fond la terre , dit le Prophte, et elle demeure ; appelons terre ceux qui
habitent la terre. Or, nul ne saurait poser un fondement autre que celui qui est
pos, et qui est Jsus-Christ . Car cette gnration, qui embrasse la loi et les
Prophtes, nen avait pas moins pour fondement Jsus-Christ, qui la loi et les
Prophtes rendaient tmoignage 2. Ou bien, faudrait-il ranger Mose et les
Prophtes parmi les fils de cette servante qui engendre pour lesclavage, et non
parmi les fils de lpouse libre qui est notre mre 3, qui un homme dit : Sion,
vous tes ma mre; et cet homme a t fait en elle, et il est lui-mme le Trs-Haut

qui la fonde 4? II est en effet le Trs-Haut en son Pre, et cause de nous il sest
fait trs-humble en cette mre; celui qui tait Dieu au-dessus delle, a t fait
homme en elle. Tel est, Seigneur, le fondement sur lequel vous avez bas la terre,
et elle demeure; car, solidifie sur un tel fondement, elle ne sera pas branle dans
le sicle des sicles 5; elle demeurera dans ceux qui vous donnerez la vie
ternelle. Quant ceux qui sont ns de la servante, qui appartiennent lAncien
Testament dont les ombres couvraient le Nouveau, ils nont eu du got que pour les
choses terrestres, et ne demeureront point, car le serviteur ne demeure point
toujours dans la maison du matre, mais le Fils y demeure ternellement 6 .
3. Le jour se maintient dans votre loi 7 . Tout ce qui vient dtre marqu est un
jour,
1. I Cor. III, 11. 2. Rom. III, 21. 3. Gal. IV, 24,26. 4. Ps. LXXXVI, 5. 5.
Id. CIII, 5. 6. Jean, VIII, 35. 7. Ps. CXVIII, 91.
et ce jour est celui que le Seigneur a fait: soyons dans la joie, livrons-nous
lallgresse 1, et marchons dans la dcence comme au grand jour 2. Tout vous est
assujti . Tout, cest--dire tout ce qui tient ce jour, tout ce dont on vient de
parler, tout cela vous est assujti. Mais les impies dont il est dit: Jai compar
votre mre la nuit 3 , ne servent point le Seigneur.
4. Le Prophte examine ensuite de quel tat la terre sera dlivre, afin de demeurer
affermie; il ajoute: Si je neusse mdit votre loi, jeusse probablement pri dans
mon abaissement 4 . Cette loi est celle de la foi; non dune foi strile, mais dune
foi qui opre au moyen de la charit 5. Cest par elle que lon obtient la grce qui
nous donne la force dans les tribulations du temps, de peur que nous ne prissions
dans lhumiliation de cette vie mortelle.
5. Je noublierai jamais , dit-il, vos ordonnances, parce quen elles vous
mavez donn la vie 6 . De l vient quil na point pri dans son humiliation. Car,
si Dieu ne nous vivifiait, que serait-ce que lhomme qui peut se drober la vie,
mais non se la donner?
6. Ensuite il ajoute : Je suis vous, sauvez-moi, car je recherche vos
justifications 7 . Ne passons point lgrement sur cette parole: Pour moi, je suis
vous . Quest-ce qui nest pas Dieu? Et parce quon dit que Dieu est dans le
ciel, faut-il croire quil y ait sur la terre quelque chose qui ne soit point lui; quand
surtout nous chantons dans un autre psaume : La terre est au Seigneur, et tout ce
quelle contient, lunivers entier et tous ceux qui lhabitent 8? Pourquoi donc
linterlocuteur a-t-il voulu se recommander tout particulirement Dieu, en disant:
Pour moi, je suis vous, sauvez-moi , sinon afin de nous prvenir que, pour
son malheur, il a voulu tre lui-mme, par la dsobissance qui est le premier et
le plus grand mal? Comme sil nous et dit: Jai voulu tre moi, et je me suis
perdu. Je suis vous, reprend-il, sauvez-moi, parce que jai recherch vos
justifications ; non plus ces volonts par lesquelles jtais moi, mais vos
justifications, afin dtre vous.
7. Cest moi, dit-il, que les pcheurs ont

1. Ps. CXVIII, 24. 2. Rom. XIII, 13. 3. Ose, IV, 5, suiv. les Septante. 4.
Ps. CXVIII, 92. 5. Gal. V, 6. 6. Ps. CXVIII, 93. 7. Id. 94. 8. Id.
XXXIII, 1.
attendu pour me perdre; mais jai compris vos commandements 1 . Quest-ce
dire, ont attendu pour me perdre ? Lui auraient-ils tendu des embches,
attendant son passage pour le tuer? Craignait-il donc la mort du corps? Loin de l.
Que signifient donc ces paroles: Ils mont attendu , sinon quils ont voulu le
porter au mal? Ils leussent alors perdu. Or, il nous montre pourquoi il na point
pri: Jai compris vos tmoignages , nous dit-il. Mais lexpression grecque:
Jai compris vos martyres , est plus familire dans lEglise. Et quand ils eussent
puni de mort ma rsistance leurs impits, ce nest point prir que vous rendre
tmoignage. Mais ceux qui attendaient mon assentiment pour me perdre, me
tourmentaient quand je vous confessais : et toutefois il nabandonnait point ce quil
avait compris; il envisageait et voyait cette fin qui serait sans fin, sil persvrait
jusqu la fin.
8. Le Prophte continue: Jai vu la dernire consommation de toutes choses,
votre loi est dune tendue infinie 2 . Il avait pntr dans le sanctuaire de Dieu,
et avait
compris la fin des choses 3. Or, par consommation, il faut, je crois, entendre ici,
combattre
mort pour la vrit 4, endurer tous les maux pour le bien le plus rel et le plus
grand; et
1. Ps. CXVIII, 95. 2. Id. 96. 3. Id. LXXII, 17. 4. Eccli. IV, 33.
la fin de cette consommation serait dtre lev en gloire dans le royaume du
Christ, qui na point de fin, dy possder, sans craindre la mort ou la douleur, une
vie souverainement glorieuse, une vie acquise par la mort, par les douleurs et les
opprobres de cette vie. Cette loi dune tendue infinie, je ne saurais lentendre que
de la charit. De quoi servirait en face de la mort la plus atroce, et au milieu des
plus affreux supplices, de rendre tmoignage la vrit, si la charit ne dictait cette
confession? Ecoutons lAptre: Quand je livrerai mon corps pour tre brl, si je
nai point la charit, tout cela ne me sert de rien 1. Or, cet amour de Dieu a t
rpandu dans nos coeurs, par le Saint-Esprit qui nous a t donn 2. Mais cette
effusion nous met au large, et si nous sommes au large, nous parcourons sans peine
la voie troite, avec la grce de ce mme Dieu qui nous disons : Vous avez
largi la voie sous mes pieds, et mes dmarches nont pas t affaiblies 3 . Il est
donc large ce commandement de la charit, et il est double, puisquil nous fait
aimer Dieu et le prochain. Pourrait-elle tre plus vaste quand elle renferme la loi et
les Prophtes 4?
1. I Cor. XIII, 3. 2. Rom. V, 5. 3. Ps. XVII, 37. 4. Matth. XXII, 37.40.

VINGT-DEUXIME DISCOURS SUR LE


PSAUME CXVIII.
LINTELLIGENCE DE LA LOI.
Cest la foi agissant par la charit qui nous facilite laccomplissement des
prceptes divins, et cette foi vient de la grce de Dieu qui nous claire, qui nous
dispose laccomplissement de la loi or, cette loi qui se rsume dans la charit
durera ternellement, puisque dans le ciel nous ne cesserons daimer Dieu. Celui
qui surpasse en intelligence les docteurs et les anciens, cest le Christ, et tout
homme qui se pntre de lesprit plus que de la lettre de lEvangile. Cet homme se
dtourne du sentier du mal, ou plutt rsiste ses convoitises, gote la parole
divine comme un miel exquis; et ce miel est dans lintelligence qui lui est venue
par les prceptes, ou plutt par lobissance aux prceptes.
1. Nous vous lavons dit souvent, mes frres, par cette voie large, dans laquelle on
accomplit sans difficult la loi de Dieu, il faut entendre la charit. Aussi, dans notre
long psaume, aprs avoir dit: Votre loi est dune merveilleuse largeur , le
Prophte nous
donne-t-il ensuite raison de cette largeur : Combien, Seigneur, jai aim voire lois
1!
Lamour est donc ltendue de la loi. Comment
1. Ps. CXVIII, 96, 97.
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en effet pourrions-nous aimer le Dieu qui ordonne, sans aimer le commandement
quil fait? Or, telle est la loi. Tout le jour, dit le Prophte, elle est ma
mditation . Voil que je laime au point de la mditer tout le jour. Le latin dit tota
die, le grec totam diem, olen ten emeran, ce qui marque une mditation
continuelle ; or, qui dit tout le temps, dit toujours. Cette charit dtruit la
concupiscence qui nous dtourne souvent dobir la loi, cause des rvoltes de la
chair contre lesprit ; mais lesprit son tour se rvoltant contre la chair 1, doit
aimer la loi de Dieu au point de la mditer tout le jour. Or, saint Paul dit: O est
donc votre glorification? Elle est anantie. Et par quelle loi? Par la loi des oeuvres?
Non, mais par la loi de la foi 2 . Telle est la foi qui agit par la charit 2, parce
quen cherchant, en demandant, en frappant, elle obtient lEsprit-Saint 3 par lequel
la charit est rpandue dans nos coeurs 4. Tous ceux qui sont conduits par cet
Esprit, sont fils de Dieu 5, admis pour se reposer avec Abraham, Isaac et Jacob
dans le royaume des cieux 6, do sera banni lesclave qui ne demeure pas
ternellement dans la maison 7; cest--dire cet Isral 7, selon la chair qui il est
dit: Vous verrez Abraham, Isaac et Jacob, ainsi que tous les Prophtes dans le
royaume de Dieu, et vous en serez chasss. Ils viendront de lOrient et de
lOccident, de lAquilon et du Midi, pour se reposer dans le royaume de Dieu. Et
voil derniers ceux qui taient premiers, et premiers ceux qui taient derniers 9.
Quant aux Gentils, ainsi que la dit le Vase dlection, ceux qui ne cherchaient

point la justice ont embrass la justice, cest--dire la justice qui vient de la foi ;
tandis quIsral qui recherchait la loi de la justice, nest point parvenu la loi de la
justice. Pourquoi? Parce quils ne lont point recherche par la foi, mais par les
oeuvres, et quils ont heurt contre la pierre du scandale 10 . Et de la sorte ils sont
devenus les ennemis de Celui qui parle dans notre psaume.
2. Il ajoute: Plus qu tous mes ennemis vous mavez fait connatre votre loi,
parce que je lai embrasse pour jamais 11. Ils ont la vrit le zle de Dieu, mais
non selon la
1. Gal. V, 17. 2. Rom. III, 27. 3. Gal, V, 6. 4. Luc, XI, 10, 13. 5. Rom.
V, 5. 6. Id. VIII, 14. 7. Matth. VIII, 11. 8. Jean, VIII, 35. 9. Luc, XIII,
28-30. 10. Rom. IX, 30-32. 11. Ps. CXVIII, 98.
science. Ne connaissant point en effet la justice de Dieu, et sefforant dtablir
leur propre justice , ils ne se sont point soumis la justice de Dieu 1. Mais
linterlocuteur, devenu par la loi de Dieu plus sage que ses ennemis, veut tre, ainsi
que saint Paul, trouv en Jsus-Christ, nayant point une justice qui lui soit propre,
mais une justice qui lui vienne de Dieu par la foi 2. Ce nest point que la loi que
lisent ses ennemis ne soit aussi de Dieu, mais ils ne la gotent point comme la
gote celui qui est plus sage que ses ennemis, qui sattache cette pierre contre
laquelle ils se sont heurts 3. Car le Christ est la tin de la loi pour justifier ceux qui
croiront 4, afin quils soient justifis gratuitement par sa grce 5 ; non point comme
ceux qui simaginent accomplir la loi par leurs propres forces, cherchant, dans la
loi de Dieu, il est vrai, mais leur propre justice : ils veulent ressembler au contraire
au fils de la promesse, qui a faim et soif de cette justice 6, qui cherche, qui
demande, qui frappe, qui mendie en quelque sorte auprs du Pre 7, afin dtre
adopt et dobtenir par le Fils unique. Mais quand et-il pu goter ainsi la loi de
Dieu, sil net reu ces dispositions de Celui qui il dit: Vous mavez fait goter
votre loi dune manire bien suprieure mes ennemis ? Or, ces ennemis, ces fils
dAgar, ns dans lesclavage 8, nont cherch dans cette loi que des rcompenses
temporelles: de l vient quelle na pu tre pour eux une loi ternelle, comme elle
lest pour celui-ci. La traduction, pour lternit , est prfrable en effet celle
qui a dit pour le sicle , comme si une fois le sicle coul, il ny ait plus de
prceptes de la loi. Il ny en aura plus en effet dcrite sur les tables et les livres
visibles; mais lamour de Dieu et du prochain demeure ternellement dans le livre
du coeur; et ce double prcepte renferme la loi et les Prophtes 9; le lgislateur luimme sera la rcompense de ceux qui auront gard ces prceptes; Dieu que nous
aimons sera le prix de notre amour quand il sera tout en tous 10.
3. Mais que signifie cette parole suivante: Jai surpass en intelligence tous ceux
qui minstruisaient 11? Quel est cet homme plus intelligent que ceux qui
linstruisent?
1. Rom. X, 2, 3. 2. Philipp. III, 9. 3. Rom. IX, 32. 4. Id. X, 4. 5. Id. III,
24. 6. Matth. V, 6. 7. Id. VII, 7. 8. Gal. IV, 24. 9. Matth. XXII, 37- 40.
10. I Cor. XV, 28. 11. CXVIII, 99.
Quel est celui qui ose mettre son intelligence au-dessus de celle des Prophtes
lesquels, non contents dinstruire par leur parole ceux qui vivaient de leur temps,

enseignaient encore par leurs crits et avec une si sainte autorit, ceux qui sont
venus aprs eux? Salomon, sans doute, reut de Dieu une sagesse qui le mit bien
au-dessus de tous ses prdcesseurs 1; mais il nest pas croyable que ce soit lui que
David son pre veuille prophtiser ici; surtout quon ne saurait lui appliquer cette
parole de notre psaume : Jai dfendu mes pieds toute voie perverse . Si donc,
comme il est plus probable, David nous parle ici du Christ, quil prophtiserait
tantt comme chef, ou Sauveur, tantt au nom de son corps mystique ou de
lEglise, et nanmoins ne composant quun seul et mme tout, cause du grand
sacrement ainsi formul : Ils seront deux dans une seule chair 2 ; je reconnais
quen effet il a t plus intelligent que tous ceux qui linstruisaient, quand, douze
ans, lenfant Jsus demeura Jrusalem, alors quaprs trois jours ses parents le
trouvrent dans le temple, assis au milieu des docteurs, les coutant et les
interrogeant; tandis que tous ceux qui lentendaient taient dans ladmiration
cause de sa sagesse et de ses rponses 3. Or, ce nest pas sans raison, puisque
longtemps auparavant il avait dit par la bouche du Prophte : Jai surpass en
intelligence ceux qui minstruisaient . Il entend par l tous les hommes, et non
Dieu le Pre, dont le Fils a dit: Je parle selon que mon Pre ma enseign. Ce
quil est difficile dentendre du Verb, moins de comprendre comme on le pourra
que, pour le Fils, tre Instruit par le Pre, cest tre engendr. Celui, en effet, pour
qui tre ne diffre point dtre enseign, mais qui est instruit par l mme quil est,
reoit assurment linstruction de celui qui lui donne ltre. Si nous envisageons le
Christ dans son humanit et sous la forme de lesclave, il est plus facile de
comprendre quil a reu de son Pre ce quil a dit : en le voyant en effet sous cette
forme desclave, et jeune enfant, les hommes ont pu croire que dautres plus gs
linstruisaient; mais celui que le Pre a enseign a mieux compris que tous ceux
qui linstruisaient. Parce que vos tmoignages , dit-il, sont lobjet de mes
mditations . Il tait donc plus
1. III Rois, III, 12. 2. Ephs. V, 31-32. 3. Luc, II, 42-47.
intelligent que tous ses matres, parce quil mditait les tmoignages du Seigneur,
et quil
connaissait mieux ceux qui le concernaient que ceux qui il disait: Vous avez
envoy vers Jean, et il a rendu tmoignage la vrit; pour moi, je ne reois point
tmoignage daucun homme, mais je vous parle ainsi afin de vous sauver. Il tait
une lampe ardente et brillante, et pour un peu de temps vous avez voulu vous
rjouir sa lumire. Mais moi jai un tmoignage plus grand que celui de Jean .
Tels taient les tmoignages quil mditait, quand il surpassait en intelligence tous
ceux qui lenseignaient.
4. Il ne serait point hors de propos dentendre par ces docteurs, ces mmes anciens
dont il nous dit ensuite: Jai compris mieux que les vieillards . Et selon moi , le
but de cette rptition serait de nous rappeler lge du Christ mentionn dans
lEvangile; enfant par lge, il sigeait parmi les anciens; jeune, parmi les
vieillards, et son intelligence devanant celle de ses matres, Dordinaire, en
comparant les petits avec les grands, on dit les jeunes et les anciens, quoique
souvent ni les uns ni les autres napprochent de la vieillesse. Si nanmoins nous

voulons rechercher dans lEvangile ce nom des vieillards au-dessus desquels


slevait son intelligence, nous le trouvons quand les scribes et les pharisiens lui
dirent : Pourquoi vos disciples sont-ils violateurs de la tradition des vieillards?
car ils ne lavent point leurs mains avant de manger . Voil quon lui oppose une
faute contre la tradition des vieillards. Mais coutons la rponse de Celui qui
comprenait mieux que les vieillards : A votre tour, pourquoi transgressez-vous le
prcepte du Seigneur, cause de votre tradition? Puis un peu plus loin, afin de
nous montrer que non-seulement la tte, mais aussi le corps et les membres
auraient une intelligence suprieure celle des vieillards, dont on lui objectait la
tradition sur la coutume de laver les mains, il assemble autour de lui la foule, et
scrie: Ecoutez et comprenez , comme sil disait: Vous aussi, comprenez mieux
que ces vieillards, afin quil devienne vident que cest de vous aussi que le
Prophte a dit : Jai compris mieux que les vieillards ; que ce nest pas
seulement de la tte, mais de tout le corps, et quainsi elle sapplique au Christ tout
entier. Lhomme
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nest point souill par ce qui entre dans sa bouche, mais il est souill par ce qui
sort de sa bouche . Voil ce que navaient pas compris les vieillards, qui avaient
donn comme importante la prescription de se laver les mains. Les membres
mmes de ce chef divin, comprenant mieux que les vieillards, navaient pas encore
compris ce quil avait dit, Aussi Pierre lui dit-il un peu aprs: Expliquez-nous
cette parabole . Il prenait encore pour une parabole ce que le Seigneur avait dit
sans figure. Mais le Sauveur lui dit: Vous aussi, tes-vous sans intelligence? Ne
comprenez-vous pas que tout ce qui entre dans la bouche va dans les entrailles, et
tombe dans un lieu secret? Mais ce qui sort de la bouche vient du coeur, et cest l
ce qui souille lhomme 1! Vous aussi, seriez-vous sans intelligence, et ne
comprenez-vous pas mieux que ces vieillards? Mais maintenant, aprs avoir
entendu un tel matre qui est notre chef, chacun de nous peut dire: Jai compris
mieux que les anciens. Ce qui suit, en effet, convient aussi au corps : Parce que
jai recherch vos prceptes . Vos prceptes , et non ceux des hommes; vos
prceptes , et non ceux des anciens qui veulent tre docteurs de la loi, bien quils
nentendent ni ce quils disent, ni ce quils affirment 2. Cest bon droit qu
propos des prceptes divins que nous devons rechercher afin davoir plus
dintelligence que ces vieillards, le Sauveur rpondit ceux qui prfraient
lautorit de ces anciens la vrit: A votre tour, pourquoi transgressez-vous le
prcepte de Dieu, pour tablir vos traditions?
5. Les paroles suivantes paraissent moins convenir au chef quaux membres: Jai
dtourn mes pieds de tout sentier du mal, afin de garder vos paroles 3 . Le
Christ, en effet, qui est notre chef et Sauveur de son corps, nest port dans le
sentier du mal par aucune convoitise charnelle, et na pas besoin de linterdire ses
pieds, comme sils y allaient de leur propre mouvement, ainsi que nous le faisons
quand nous interdisons la voie du mal nos dsirs dpravs, que le Sauveur na
point ressentis. Le moyen, en effet, daccomplir les commandements de Dieu, est
de ne point suivre nos concupiscences perverses 4 , de ne leur permettre

1. Matth. XV, 1-18. 2. I Tim. I, 7. 3. Ps. CXVIII, 101. 4. Eccli. XVIII, 30.
jamais darriver au mal quelles convoitent, mais de les refrner par les dsirs de
lesprit contre la chair 1, de peur quelles ne nous emportent, nous entranant dans
les sentiers du mal.
6. Je ne me suis point cart de vos jugements, parce que vous mavez pos une
loi 2 . Le Prophte nous dit ici le sujet de ses craintes et pourquoi il dtournait ses
pieds de tout sentier du mal. Que signifie en effet: Je ne me suis point cart de
vos jugements , sinon ce quil a dit ailleurs: Jai craint au sujet de vos
jugements? Jy ai cru dune foi persvrante : Parce que vous mavez pos une
loi . Vous, plus intrieur que tout ce qui est intrieur en moi, cest vous qui avez
grav dans mon coeur une loi par votre esprit comme par votre doigt, non point
afin que je la craigne sans laimer comme lesclave, mais afin quune crainte
chaste me la fasse aimer, quun amour chaste me la fasse craindre.
7. Aussi, voyez ce qui suit: Combien votre parole est douce ma bouche 3 ; ou,
comme dans le grec, dune manire plus expressive : Vos promesses . Elles
surpassent le miel et le rayon de miel. Telle est la douceur que le Seigneur fait
descendre, afin que notre terre donne son fruit 4 ; cest--dire, afin que nous
fassions le bien dune manire qui soit bonne; en dautres termes, non plus par la
crainte dun mal temporel, mais par lattrait du bien spirituel. Dans plusieurs
exemplaires, on ne lit point favum, rayon de miel, mais il se trouve en dautres. Le
miel serait alors le symbole dune doctrine sage et vidente. Le rayon de miel
marquerait celle que lon tire des mystres les plus cachs, comme dautant de
cellules de cire, que lon nous expliquerait en les pressant de la dent. Mais cela
nest doux qu la bouche du coeur, et non la bouche charnelle.
8. Mais que signifie cette parole : Vos prceptes mont donn lintelligence ?
Autre est en effet: Jai compris vos prceptes, et autre: Vos prceptes mont fait
comprendre. Il y a donc je ne sais quelle autre chose dont il reconnat que les
prceptes de Dieu lui ont donn lintelligence : autant que jen puis juger, il dit
quen pratiquant les prceptes du Seigneur il est arriv connatre, comprendre
ce quil dsirait savoir. Aussi est-il
1. Gal, V, 17. 2. Ps. CXVIII, 102 3. Id. 103. 4. Id LXXXIV, 13.
crit: Si tu dsires la sagesse, observe les commandements, et le Seigneur te la
donnera 1 ; ce qui, chez lhomme qui na pas encore pratiqu lhumilit de
lobissance, refoule toute prtention slever jusqu la hauteur de la sagesse,
laquelle il ne saurait atteindre que par degrs. Quil coute ce qui est dit ailleurs :
Ne cherche point ce qui est au-dessus de toi, nexamine point curieusement ce qui
dpasse tes forces, mais que ta pense soit toujours occupe des ordres du Seigneur
2 . Cest ainsi que par lobissance aux prceptes lhomme arrive la science des
vrits les plus caches. Aprs avoir dit : Que votre pense soccupe des ordres
du Seigneur , lcrivain sacr
1. Eccli. I, 33. 2. Id. III, 22.
ajoute semper, toujours , parce quil faut observer lobissance pour garder la
sagesse, et quaprs avoir acquis la sagesse il ne faut pas ngliger lobissance. Ce
sont donc les membres spirituels du Christ qui disent : Jai compris par vos

commandements . Cest en effet le langage que peut tenir le corps du Christ dans
ceux qui ont observ les commandements de Dieu et acquis ainsi une sagesse
suprieure. Cest pourquoi jai eu en horreur toute voie diniquit , dit le
Prophte ; et en effet, lamour de la justice cest la haine de tout mal ; amour qui
saccrot mesure quil est enflamm par la douceur de la sagesse, et Dieu la
donne quiconque lui obit et sinstruit par ses commandements.

VINGT-TROISIME DISCOURS SUR LE


PSAUME CXVIII.
LA VRITABLE LUMIRE.
On appelle flambeau ce qui ne sallume qu la vritable lumire qui est le Christ.
Cette parole qui est un flambeau, cest la parole de lEvangile prdite par les
Prophtes, prche par les Aptres. Elle a dtermin le Prophte garder les
dcrets de la justice, par celte foi si perscute, et pour laquelle il demande Dieu
la vie selon sa parole, cest--dire la vie de lme par une puret toujours
croissante. Il veut que cette me soit entre es mains de Dieu ; il loffre afin quelle
chappe aux piges des pcheurs. Ces tmoignages acquis par hritage lui
viennent de Dieu notre Pre, qui nous devons rendre tmoignage par la charit
qui est ternelle.
1. Il faut avec la grce de Dieu approfondir et vous exposer quelques versets de
notre psaume dont le premier est celui-ci : Votre parole est un flambeau qui guide
mes pas, une lumire dans mon sentier 1 . Le mot flambeau est rpt dans
lumire , et mes pas rpt dans mon sentier . Que signifie cette parole ou
ce Verbe ? Est-ce bien ce Verbe qui, ds le commencement, tait Dieu et en Dieu,
ce Verbe par qui tout a t fait 2 ? Point du tout; car ce Verbe est la lumire, et non
un flambeau, et tout flambeau est crature, et non Crateur; il ne sallume quau
contact de limmuable lumire. Cest l ce qutait Jean, dont le Verbe de Dieu a
dit: Il tait une lampe ardente et brillante 3 . Toutefois cette lampe tait aussi
lumire, et nanmoins, en comparaison du Verbe dont il
1. Ps. CXVIII, 105. 2. Jean, I, 1. 3. Id. V, 35.
est dit: Le Verbe tait Dieu, il ntait point la hum re, mais seulement envoy
pour rendre tmoignage la lumire. La lumire vritable ntait point celle qui
reoit la lumire dailleurs, limitation des hommes, mais celle qui claire tout
homme 1. Et cependant, si le flambeau ntait aussi lumire, le Sauveur ne dirait
point aux Aptres: Vous tes la lumire du monde 2 . Mais de peur que cette
parole ne leur persuadt quils taient lumire dans le mme sens quil avait dit de
lui : Je suis la lumire du monde 3, voil quil leur dit deux-mmes: Une ville
place sur une montagne ne saurait tre cache, et on nallume point un flambeau
pour le placer sous le boisseau, mais sur un candlabre, afin quil claire tous ceux
qui sont dans la maison; ainsi que votre

1. Jean, I, 1-9. 2. Id. VIII, 12. 3. Matth. V, 14.


lumire brille devant les hommes 1 ; il voulait quils se considrassent comme des
flambeaux allums cette lumire qui ne change point. Nulle crature, en effet, pas
mme celle qui est raisonnable et intelligente, ne saurait sclairer par elle-mme;
elle ne sallume que par la participation la vrit ternelle, bien que souvent on
lappelle jour: ce jour nest point le Seigneur, mais le jour que le Seigneur a fait.
Aussi le Prophte lui dit-il : Approchez de Dieu afin den tre clairs 2 . Cest
cause de cette participation que le Mdiateur est dans son humanit appel une
lampe dans lApocalypse 3. Mais cest l une prrogative particulire, car il nest
point dhomme, quelque saint quil soit, dont il soit dit den haut, et dont on puisse
dire : Le Verbe sest fait chair 4 ; cest uniquement du Mdiateur de Dieu et des
hommes 5. Si donc lon appelle lumire ce Verbe unique gal celui qui
lengendre; si lon appelle lumire cet homme clair par le Verbe que lon nomme
aussi flambeau, tel que Jean, tels que les Aptres, bien que nul dentre eux ne soit
le Verbe, et que ce Verbe qui les claire ne soit point une lampe; quest-ce ds lors
que ce Verbe qui est tout la fois lumire et flambeau (car votre Verbe, nous dit
le Prophte, est un flambeau qui guide mes pas, une lumire dans mes sentiers ),
si nous nentendons par l ce Verbe, cette parole donne aux Prophtes, prche
par les Aptres, non pas la parole qui est le Christ, mais la parole du Christ, dont il
est crit : La foi vient de ce quon entend, et on entend la parole du Christ 6?
Saint Pierre, son tour, comparant une lampe la parole des Prophtes : Nous
avons , dit-il, une preuve plus frappante dans les oracles des Prophtes, sur
lesquels vous faites bien darrter les yeux, comme sur un flambeau qui luit dans
un lieu obscur . Alors ce que le Prophte nous dit ici: Votre parole est un
flambeau pour mes pieds, une lumire dans mon sentier , sentend de la parole
contenue dans les saintes Ecritures.
2. Jai jur, jai rsolu de garder les dcrets de votre justice 8 . Cette parole est
dun homme qui suit fidlement cette lumire divine, et qui marche dans les droits
sentiers.
1. Matth. V, 14-16. 2. Ps. XXXIII, 6. 3. Apoc. XXI, 23. 4. Jean, I, 14. 5.
I Tim, II, 5. 6. Rom. X, 17. 7. II Pierre, I, 19. 8. Ps. CXVIII, 106.
Le second verbe explique ce quavait commenc le prcdent; comme si nous lui
demandions ce que signifie je lai jur , il ajoute et je lai rsolu. Il appelle
jurement ce quila confirm par un serment; car lme doit tre tellement
dtermine garder les jugements de la justice divine, que sa rsolution soit un
vritable serment.
3. Or, cest par la foi que lon garde les dcrets de la justice divine; cette foi vive
qui nous persuade que sous un Dieu juste, il ny a nulle bonne oeuvre sans
rcompense, ni crime sans chtiment; mais comme cette foi a valu au corps du
Christ de graves et nombreuses perscutions, le Prophte scrie : Jai t humili
lexcs 1. il ne dit point: Je me suis humili, en sorte quon doive entendre ces
paroles de lhumilit qui est de prcepte; mais il dit : Jai t humili lexcs ,
endurant la plus affligeante perscution; parce quil a jur, rsolu de garder les
dcrets de la justice divine, Et de peur que la foi ne labandonne dans une si grande

humiliation, il ajoute : Seigneur, donnez-moi la vie selon votre parole , cest-dire, selon votre promesse. Car cette parole des saintes promesses est un flambeau
pour mes pieds, une lumire pour mes sentiers. Cest ainsi que plus haut, dans la
perscution quil endurait, il a demand Dieu de le vivifier, en disant : Peu sen
est fallu quils ne manantissent sur la terre; et pour moi je nai point abandonn
vos prceptes; vivifiez-moi selon votre misricorde, et je garderai vos tmoignages
ou vos martyres . Ce qui nous fait comprendre que si Dieu ne nous vivifiait en
nous dominant la patience, selon cette parole : Vous possderez vos mes dans
votre patience 2 ; et cest encore de lui quil est dit: Que la patience vient de lui
3, la perscution pourrait bien ne pas tuer le corps, mais lme mourrait pour
navoir point gard les martyres ou les dcrets de la justice divine.
4. Agrez, Seigneur, les offrandes volontaires de ma bouche 4 ; cest--dire,
puissent-elles vous plaire, ne les rejetez point, mais approuvez-les. Or, par ces
sacrifices de la bouche, peuvent trs-bien sentendre les sacrifices de louanges
quexhale un cri damour et non la crainte dune servile ncessit. De l cette autre
1. Ps. CXVIII, 107. 2. Luc, XXI, 19. 3. Ps. LXI, 6. 4. Id. CXVIII, 108.
707
parole: Je vous offrirai des sacrifices volontaires 1. Mais pourquoi ajouter: Et
enseignez-moi vos jugements? Le Prophte navait-il pas dit plus haut : Je ne
me suis point cart de vos jugements? Comment la-t-il pu, sil ne les
connaissait point? Et sil les connaissait, comment dit-il ici: Enseignez-moi vos
jugements ? En est-il ici comme de ces autres paroles: Vous avez fait acte de
douceur envers votre serviteur , aprs lesquelles il dit : Enseignez-moi votre
douceur? paroles que nous avons expliques comme le cri dune me qui
progresse, et qui demande que lon ajoute encore ce quelle a dj reu.
5. Mon me est toujours entre vos mains 2. On lit dans plusieurs exemplaires,
entre mes mains; mais dans le plus grand nombre, entre vos mains , et le sens
est clair
les mes des justes, en effet, sont entre les mains de Dieu 3; et nous-mmes
sommes entre ces mains ainsi que nos paroles 4. Et je nai point oubli votre loi
, dit le Prophte; comme si ces mains de Dieu entre lesquelles est son me
aidaient sa mmoire ne point oublier la loi de Dieu. Mais je ne sais en quel sens il
faudrait dire: Mon me est entre mes mains . Ce langage nest point celui de
linjuste, mais du juste qui retourne son Pre, et non qui sen loigne. On pourrait
dire que le prodigue de lEvangile voulait avoir son me entre ses mains, quand il
disait son Pre : Donnez-moi la portion de bien qui doit mchoir 5 . Mais
telle fut la cause de sa mort, la cause de sa perdition. Ou bien cette expression:
Mon me est entre mes mains , signifierait-elle que le Prophte offre son me
Dieu afin quelle soit vivifie ? Elle reviendrait alors cette autre : Jai lev mon
me vers vous 6 . Car le Prophte a dit plus haut: Vivifiez-moi .
6. Les pcheurs , poursuit-il, mont tendu un pige, et je nai point dvi de
vos prceptes 7. Do vient cette fidlit, sinon de ce que son me est entre les
mains de
Dieu, ou quil loffre de ses mains Dieu afin quil la vivifie ?

7. Jai acquis vos tmoignages comme un hritage ternel 8. Quelques-uns, pour


1. Ps. LII, 8. 2. Id. CXVIII, 109. 3. Sag. III, 1 4. Id. VII, 16. 5. Luc,
XV, 12, 24. 6. Ps. XXIV, 1. 7. Id. CXVIII, 110. 8. Id. 111.
imiter le grec, et renfermer tout en un mot, ont traduit, haereditavi; mais cette
expression, quoique latine, semble dsigner plutt celui qui donne en hritage, que
celui qui accepte; en sorte que haereditavi, signifierait jai enrichi. Le sens est donc
plus exact dans ces deux expressions : Jai acquis par hritage , ou possd
par hritage ; mais par hritage , et, non un hritage. Et si lon se demande ce
quil a acquis par hritage, ce sont vos tmoignages , rpond-il. Que veut-il dire,
sinon quil a reu du Pre, dont il est hritier, la faveur dtre son tmoin, de
confesser ses tmoignages, cest--dire dtre le martyr de Dieu, de le confesser
comme le font ses martyrs? Beaucoup, en effet, lont voulu et ne lont pu; mais nul
ne la pu sil na voulu; car ils neussent rien pu, sil eussent voulu renier Dieu
son tmoignage. Encore est-ce le Seigneur qui a ainsi dispos leur volont 1. Voil
ce quil dclare quil a reu en hritage, et cela pour jamais ; parce quon ne
retrouve pas dans ces tmoignages cette gloire passagre des hommes qui
recherchent la vanit, mais cette gloire ternelle qui choit ceux qui souffrent un
moment ici-bas, et qui doivent rgner sans fin. De l ce quajoute le Prophte :
Parce quils font les dlices de mon coeur . Ils peuvent affliger le corps, mais ils
sont la joie du coeur.
8. Jai inclin mon cur , dit-il ensuite, afin daccomplir ternellement vos
prceptes, en vue de la rcom pense 2 . Celui qui dit ici : Jai inclin mon cur
, avait dj dit: Inclinez mon coeur vers vos tmoignages , afin de nous faire
comprendre que cest l loeuvre de Dieu et de notre volont tout ensemble. Mais
devons-nous accomplir ternellement les prceptes du Seigneur ? Les oeuvres par
lesquelles nous soulageons les besoins du prochain ne sauraient tre ternelles, non
plus que ces besoins; mais si nous ne les faisons par charit, elles ne peuvent nous
justifier; si nous agissons par charit, comme la charit est ternelle, une
rcompense ternelle lui est rserve. Cest en vue de cette rcompense ternelle
quil a, dit-il, inclin son coeur pour accomplir les prceptes de Dieu, afin quen
laimant ternellement, il mrite de possder ternellement lobjet de son amour.
1. Prov. VIII, 35. 2. Ps. CXVIII, 112.

VINGT-QUATRIME DISCOURS SUR LE


PSAUME CXVIII.
IMPORTUNIT DES MCHANTS.
Har les mchants ne peut, selon la charit, sentendre que de leurs oeuvres. Le
Prophte les loigne de lui afin dapprofondir la loi du Seigneur, dont il est
dtourn par leurs affaires du temps, par leurs querelles. Il demande Dieu ce

soutien qui est vie, cest--dire vie ternelle, car Dieu rduit au nant ceux qui
sloignent de lui. Tous ceux qui pchent sont-ils prvaricateurs ?
1. Le passage de notre psaume, quil nous faut exposer selon la volont de Dieu,
commence ainsi : Jai ha les mchants, et aim votre loi 1 . Le Prophte ne dit
point : Jai ha les mchants, et aim les justes; ou bien : Jai ha liniquit et aim
votre loi ; mais aprs avoir dit : Jai ha les mchants , le Prophte en donne la
raison dans ce quil ajoute : Et aim votre loi pour nous montrer quil ne hait
point dans les mchants cette nature qui en fait des hommes, mais bien liniquit
qui les rend ennemis de cette loi quil aime.
2. Vous tes mon soutien et mon protecteur , ajoute le Prophte. Soutien
pour
faire le bien, protecteur pour viter le mal. Mais ajouter: Jai mis tout mon espoir
dans votre parole , cest parler en fils de la promesse.
3. Mais que signifie le verset suivant : Mchants, retirez-vous de moi, et
japprofondirai les commandements de Dieu 3? Il ne dit point: jaccomplirai;
mais, japprofondirai. Cest donc pour les connatre plus parfaitement quil veut
loigner de lui les mchants, et mme quil les force se retirer de lui. Car les
mchants, qui nous servent la vrit suivre les prceptes de Dieu, nous
empchent de les tudier, non-seulement quand ils nous perscutent, ou quils
prtendent nous quereller, mais aussi lorsquils sont daccord avec nous et nous
tmoignent de lesti me, ils nous pressent de leur donner notre temps, de les aider
dans leurs affaires temporelles, dans leurs convoitises vicieuses; ou bien ils
oppriment les faibles, quils forcent de porter leurs plaintes vers nous, alors que
nous nosons leur dire : O homme, qui ma tabli
1. Ps. CXVIII, 113. 2. Id. 114. 3. Id. 115.
entre vous juge ou arbitre 1? LAptre lui-mme a tabli des ecclsiastiques pour
connatre de ces causes, et dfendu aux chrtiens de plaider au forum 2. A ceux
qui, sans ravir le bien dautrui, revendiquent le leur avec trop dpret, nous ne
disons pas mme: Gardez-vous de toute convoitise, en leur remettant devant les
yeux cet homme qui lon dit dans lEvangile : O insens, cette nuit ton me te
sera te, et qui seront ces biens que tu as amasss 3? Car lorsque nous leur
tenons ce langage, ils ne nous quittent point, ils ne sloignent point; mais ils
persistent, ils pressent, supplient avec bruit, et nous forcent nous appliquer ce
quils dsirent plutt qu tudier les commandements de Dieu que nous aimons.
Quel profond ennui des embarras de ce inonde, et quel dsir des saintes paroles a
fait dire : Mchants, loignez-vous de moi, et je sonderai les prceptes de mon
Dieu ? Quils me pardonnent, ces fidles si pleins de dfrence, qui nous
requirent si rarement pour leurs affaires temporelles, qui acceptent nos jugements
avec une si grande docilit, qui nous consolent par leur obissance, loin de nous
fatiguer de leurs procs. Mais pour ces opinitres, qui ont des querelles sans fin,
qui oppriment les bons en se riant de nos sentences, qui nous font perdre uni temps
que nous devrions donner aux choses divines; pour ceux-l, dis-je, quil nous soit
permis de nous crier ici avec le corps du Christ : Retirez-vous, mchants, et
japprofondirai les prceptes de mon Dieu .

4. Aprs que le Prophte a pour ainsi dire chass de ses yeux ces mouches qui
limportunaient, il revient celui qui tout
1. Luc, XII, 14. 2. I Cor. VI, 1-6. 3. Luc, XII, 20.
709
lheure il disait: Vous tes mon soutien et mon protecteur, jai espr en votre
parole ; et continuant cette prire : Protgez-moi , dit-il, selon votre parole,
et je vivrai, et ne me confondez point dans mon attente 1 . Lui, qui avait dit:
Vous tes mon soutien , implore de plus en plus cette protection et veut arriver
ce bien suprme pour lequel il a tant souffert ici-bas : il est plein de la confiance
dy trouver une vie plus relle, quau milieu des fantmes dici- bas. Car cest
propos de lavenir quil est dit: Et je vivrai , comme si lon ne vivait point dans
ce corps mortel, puisque ce corps est mort par le pch. Pleins de confiance dans la
dlivrance de notre corps, nous sommes sauvs par lesprance, et cet objet de
lesprance que nous ne voyons pas, nous lattendons par la patience 2. Mais cette
esprance nest point vaine, si lamour de Dieu est rpandu dans nos coeurs par
lEsprit-Saint qui nous a t donn 3. Et cest pour le recevoir avec plus
dabondance que le Prophte scrie en parlant au Pre: Ne me confondez point
dans mon attente .
5. Et comme si ou lui et rpondu silencieusement : Veux-tu ntre point confondu
dans ton esprance? mdite sans cesse mes ordonnances, le Prophte sent que la
tideur de lme est un obstacle cette mditation, et il scrie: Soutenez-moi et
je serai sauv, et je mditerai sans cesse vos ordonnances 4.
6. Vous avez mpris, ou, pour traduire le grec plus exactement: Vous avez
rduit au nant tous ceux qui scartent de vos prceptes, parce que leur pense est
injuste 5 . Si donc il scrie: Soutenez-moi et je serai sauv, et je mditerai vos
ordonnances, cest que Dieu rduit au nant tous ceux qui sloignent de ses
prceptes. Do vient cet loignement? De linjustice de leur pense. Cest par la
pense que lon approche, par elle que lon sloigne de Dieu. Toute action, en
effet, soit
1. Ps. CXVIII, 118. 2. Rom. VIII, 10, 23-25. 3. Id. V, 5. 4. Ps. CXVIII, 117.
5. Id. 118
bonne, soit mauvaise, vient de la pense; cest par la pense que lhomme est
innocent, comme par la pense il est coupable. Aussi est-il crit: Une sainte
pense te sauvera 1 comme on lit ailleurs : Ce sont les penses de limpie que
lon examinera 2 . Et lAptre nous dit son tour que les penses nous accusent
ou nous dfendent 3. O est le bonheur pour lhomme qui est misrable dans sa
pense, et comment ne serait point misrable celui qui est rduit nant? Car
liniquit est un vide trange; et cest avec raison quil est dit: Quils soient
confondus, ces mchants qui font des choses vaines 4 ; cest--dire, qui travaillent
aussi vainement que sils taient anantis.
7. Jai regard, dit ensuite le Prophte, ou jai estim, ou jai envisag
comme prvaricateurs tous les pcheurs de la terre 5 . On a traduit en effet de
plusieurs manires ce verbe grec, elogisamen ; mais la pense est profonde, et si

Dieu nous vient en aide, nous tacherons de ltudier avec plus de soin dans un
autre discours. Car ce que le Prophte ajoute:
Cest pour cela que jai aim vos prceptes jamais , lui donne encore plus de
profondeur. LAptre nous dit: La loi produit la colre ; et pour nous donner
raison de cette parole, il nous dit: O nest pas la loi, il ny a point de
prvarication 6 , et nous montre ainsi que tous ne sont point prvaricateurs,
puisque tous nont pas reu la loi. Or, ce passage nous indique clairement que tous
nont pas reu la loi: Ceux qui ont pch sans la loi, priront sans la loi 7. Que
signifie donc cette parole : Jai regard comme prvaricateurs tous les pcheurs
de la terre? Mais quil nous suffise davoir pos cette question, que nous
claircirons dans un autre discours, de peur que celui-ci ne devienne trop long et ne
nous oblige de la resserrer trop, sans y donner la clart suffisante.
1. Prov. II, 11. 2. Sag. I, 9. 3. Rom. II, 15. 4. Ps. XXIV, 4. 5. Id.
CXVIII, 119. 6. Rom. IV, 15. 7. Id. II, 12.

VINGT-CINQUIME DISCOURS SUR LE


PSAUME CXVIII.
LA PRVARICATION.
Tous les pcheurs de la terre sont prvaricateurs, dit le Prophte, non pas tous
contre la loi mosaque, puisque tous ne lont pas reue; mais comme cette loi nest
quun dveloppement ou une restauration de la loi naturelle, les Juifs qui la violent
sont plus coupables , et les Gentils, violateurs de la loi naturelle sont coupables
leur tour. Donc tout pcheur est violateur au moins de la loi naturelle. Quelquesuns ont voulu condamner sans remde ceux qui ont vcu en dehors de la loi, et
simplement tre jugs ceux qui ont pch sous la loi. Erreur! Le Christ est la
base de toute sanctification, et les Juifs incrdules seront jugs plus svrement.
Au nombre des pcheurs mettons les enfants, puisquils ont la tache originelle, et
que tous ds lors ont besoin de la grce de Dieu ceux qui ont la raison doivent
agir, non par la crainte servile qui laisse le dsir du pch, mais par la crainte de
la charit, oui redoute simplement de dplaire Dieu.
1. Cherchons, si Dieu nous fait la grce de le trouver, comment il nous faut
comprendre dans ce long psaume ce qui est dit de ceux qui ont viol, ou plutt
de ceux qui violent la loi , car le grec porte parabainontas, au participe prsent,
et non parabatas, au pass. Nous cherchons donc la manire de comprendre : Jai
regard comme prvariquant tous les pcheurs de la terre . LAptre nous dit :
O nest pas la loi, il ny a point de prvarication . Mais il parlait ainsi pour
tablir une distinction entre la loi et les promesses. Pour rtablir en effet le sens
plus complet daprs ce qui prcde : Ce nest point par la loi , dit-il, mais par
la justice de la foi, que saccomplit la promesse faite Abraham, ou sa postrit,
davoir le monde pour hritage. En effet, si ceux qui appartiennent la loi sont les

hritiers, la foi devient vaine, et les promesses sont abolies. Parce que la loi produit
la colre, o nest pas la loi, il ny a point de prvarication. Ainsi cest par la foi
que nous sommes hritiers, afin que nous le soyons par la grce, et que la promesse
demeure ferme pour toute la postrit dAbraham, non-seulement pour ceux qui
ont reu la loi, mais encore pour ceux qui suivent la foi dAbraham, le pre de nous
tous 1. Pourquoi ce langage de lAptre, sinon pour nous montrer que sans la
promesse de la grce, non-seulement la loi nte point le pch, mais ne fait que
laugmenter? De l cet autre mot de saint Paul: La loi est entre, en sorte que le
pch a abond 2 . Mais comme la grce nous remet toutes nos
1. Rom. IV, 13-16. 2. Id. V, 20.
fautes, non-seulement celles que lon a commises sans la loi, mais aussi celles que
lon a commises avec la loi, lAptre ajoute : Mais o le pch a abond, a
surabond la grce. LAptre nappelle donc pas prvaricateurs tous les pcheurs,
mais il ne donne ce nom de prvaricateurs quaux violateurs de la loi. L o nest
pas la loi, il ny a point de prvarication . Do il suit que, daprs lAptre, tout
prvaricateur est un pcheur, puisquil pche contre la loi quil a reue; mais tout
pcheur nest pas prvaricateur, puisquil en est qui pchent sans la loi : Or, o
nest pas la loi, il ny a point de prvarication . Mais si nul ne pchait sans la loi,
lAptre ne dirait point: Quiconque a pch sans la loi, prira sans la loi . Si
donc, selon notre psaume, tous les pcheurs de la terre sont prvaricateurs, il nest
aucun pch sans prvarication; or, il ny a point de prvarication sans la loi, donc
il nest aucun pch sans la loi. Celui donc qui dit ici: Jai regard comme
prvaricateurs tous les pcheurs de la terre , ne veut sans doute regarder comme
pcheurs que ceux qui ont transgress la loi, et il est en dsaccord avec celui qui a
dit : Ceux qui ont pch sans la loi priront sans la loi ? . Car selon lui il en est
qui sont pcheurs sans tre prvaricateurs, cest- dire qui ont pch sans la loi :
O nest pas la loi, il ny a point de prvarication ; et selon le Psalmiste, il nest
aucun pcheur sans prvarication, puisquil regarde comme prvaricateurs tous les
pcheurs de la terre. Donc, selon lui, nul na pch sans la loi, car: O nest ias la
loi, il ny a point de prvarication (710). Nous faudra-t-il dire qu la vrit sans
loi il ny a pas de prvarication, mais quil nest pas vrai que plusieurs aient pch
sans loi; ou bien, quil est vrai que plusieurs ont pch sans loi, mais quil nest pas
vrai quil ny ait pas de prvarication l o nest pas la loi? Mais lAptre a dit lun
et lautre, donc lun et lautre sont vrais, puisque cest la Vrit qui le dit par sa
bouche. Comment donc sera vrai ce que la mme Vrit nous dit indubitablement
dans ce psaume: Jai regard comme prvaricateurs tous les pcheurs de la terre ?
.Car on nous rpondra: Quels sont donc ceux qui, selon lAptre, ont pch sans
la loi? Puisque lon ne saurait mettre aucun deux au rang des prvaricateurs; car,
selon le mme Aptre, il ny a pas de prvarication o nest pas la loi.
2. Mais quand lAptre disait: Tous ceux qui ont pch sans la loi priront sans la
loi , il parlait de cette loi que Dieu a donne au peuple dIsral par son serviteur
Mose.
Voil ce que prouvent les paroles du contexte. LAptre parlait des Juifs, puis des
Grecs ou

des Gentils qui nappartenaient point la circoncision, mais qui taient incirconcis;
et il
dit que ces derniers sont sans la loi, parce quils navaient point reu cette loi dont
les
Juifs se glorifiaient, ainsi quil le leur reproche: Mais toi qui portes le nom de
Juif, qui te reposes sur la loi, et te glorifies en Dieu . Voyons toutefois comment il
en vient cette conclusion: Tous ceux qui ont pch sans la loi priront sans la
loi . Colre, dit-il, et indignation, tribulation et angoisse pour lme de tout
homme qui fait le mal, du Juif premirement, puis du Gentil. Mais gloire, honneur
et paix tout homme qui fait le bien, au Juif dabord, puis au Gentil. Car Dieu ne
fait acception de personne . Puis il ajoute ce qui a soulev notre difficult :
Ainsi tous ceux qui ont pch sans la loi priront sans la loi, et tous ceux qui ont
pch dans la loi seront jugs dans la loi 1 . Par les uns il veut assurment
dsigner les Juifs, et par les autres les Gentils, car cest deux quil est question ; il
montre que tous sont soumis au pch, afin quils confessent les uns et les autres
quils ont besoin de la grce ; cest pourquoi il ajoute: Il ny a point de
distinction, tous ont pch, et ont besoin de la grce de Dieu
1. Rom, II, 8-17.
ils sont justifis gratuitement par sa grce, par la rdemption qui vient de JsusChrist 1 . Mais de qui lAptre dit-il que tous ont pch, sinon des Juifs et des
Gentils, et dont il avait
dit : Il ny a nulle diffrence ? Car cest deux quil disait un peu auparavant:
Nous avons convaincu les Juifs et les Gentils dtre tous dans le pch 2 . Ainsi
tous ceux qui ont pch sans la loi , cest--dire sans cette loi dont se glorifient les
Juifs, priront sans la loi; et tous ceux qui ont pch sous la loi , cest--dire les
Juifs, seront jugs par la loi ; ce qui ne les empchera pas de prir, sils ne
croient en Celui qui est venu chercher ce qui a pri 3.
3. Quelques auteurs, mme catholiques, peu attentifs aux paroles de lAptre, leur
ont donn un sens quelles ne comportent pas, en disant que ceux-l priront qui
ont pch sans la loi, et que ceux qui ont pch sans la loi seront simplement jugs,
mais ne priront pas: comme si nous devions croire quils seront purifis par des
peines passagres, comme celui dont il est dit: Quant lui il sera sauv, mais
comme par le feu 4 . Mais il est clair que celui dont lAptre parlait alors ne
devait tre sauv que par le mrite du fondement qui est le Christ: Comme un
sage architecte, jai pos le fondement, un autre btit. Que chacun prenne garde
ce quil construit. Car nul ne saurait tablir u de fondement autre que celui qui est
pos, lequel est Jsus-Christ 5; et le reste, jusqu cet endroit o lAptre dit quil
sera sauv,mais comme par le feu, celui qui aura bti sur ce fondement, non avec
de lor, de largent, ou des pierres prcieuses, mais avec du bois, du foin ou de la
paille, et qui ne refuse point de recevoir ce fondement divin, ou qui ne labandonne
pas aprs lavoir reu; qui le prfre tous les plaisirs terrestres, quand se prsente
lalternative ou de les abjurer, ou dabjurer Jsus-Christ; sil ne prfrait alors le
Christ, il naurait plus de fondement, car ce fondement doit toujours venir avant
toute autre partie de ldifice. Je ne pense pas quils se soient imagin que ceux-l

ne priront point dont il est dit : Ils seront jugs par la loi , moins quils
naient le Christ pour fondement. Ils ont donc peu examin ce que nous venons de
dmontrer: et lEcriture elle1. Rom. III, 22. 2. Id. 9. 3. Luc, XIX, 10. 4. I Cor. III, 15. 5. Id. 10, 11.
712
mme nous dit bien clairement que lAptre parle ainsi des Juifs qui nont pas le
Christ pour base. Or, o est le chrtien qui ne condamnerait point prir, mais
seulement trejug, tout Juif qui ne croit point au Christ? quand le Christ luimme nous affirme quil est venu chez ce peuple afin de sauver les brebis qui ont
pri 1; et que Sodome, qui a pch sans la loi, sera traite avec plus de douceur au
jour du jugement que les cits juives qui nont pas cru en lui quand il faisait tant de
miracles 2.
4. Si donc saint Paul entendait parler de la loi que Dieu donna par Mose au peuple
dIsral, mais non aux autres peuples, quand il a dit que ces autres peuples taient
sans la loi 3; que devons-nous comprendre lorsque le psaume nous dit: Jai
regard comme prvaricateurs tous les pcheurs de la terre , sinon quil est une loi
que Mose na point donne, et daprs laquelle sont prvaricateurs tous les
pcheurs des autres peuples? Car o nest pas la loi, il ny a point de
prvarication . Or, quelle est cette loi, sinon peut-tre celle dont lAptre a dit:
Les Gentils qui nont pas la loi font naturellement ce que la loi commande;
nayant point de loi, ils sont eux-mmes la loi 4? Ainsi donc daprs cette parole
: Ils nont point la loi, ils ont pch sans la loi, et ils priront sans la loi; mais
daprs cette autre : Ils sont eux-mmes la loi, ce nest point sans raison que le
Prophte regarde comme prvaricateurs tous les pcheurs de la terre. Car nul ne
fait injure un autre sans tre fch quon lui fasse injure; et ds lors il est
violateur de la loi naturelle quil ne saurait ignorer, en faisant ce quil ne veut point
quon lui fasse. Mais cette loi naturelle ntait-elle point aussi pour Isral ?
Assurment, puisque les Isralites taient hommes. Sils avaient pu tre en dehors
du genre humain, ils nauraient point eu cette loi naturelle. A plus forte raison ils
sont devenus prvaricateurs aprs avoir reu cette loi divine, qui rtablissait, ou
dveloppait, ou confirmait cette loi naturelle.
5. Si donc, comme il est trs-possible, dans ces pcheurs de la terre on entend aussi
les enfants, cause des liens du pch originel, qui les atteint comme la
transgression dAdam 5, nous pouvons dire quils ont part aussi cette
1. Matth. XV, 24 2. Id. XI, 23, 24. 3. Rom. II,14. 4. Id. XV, 15. 5. Id. V,
14.
prvarication, qui fut commise contre la loi donne dans le paradis 1; et ds lors,
sans aucune exception tous les pcheurs de la terre peuvent tre envisags comme
des prvaricateurs. Car tous ont pch, tous ont besoin de la gloire de Dieu 2 .
La grce de Jsus-Christ na donc trouv sur la terre que des prvaricateurs, les uns
plus, les autres moins. Plus en effet est grande la connaissance de la loi, moins la
faute est excusable ; et moins le pch est excusable, plus la prvarication est
manifeste. Nous navions donc nulle ressource que dans la justice, non de chacun
de nous, mais dans la justice de Dieu, et cette justice nous est donne. De l ce mot

de lAptre: Cest par la loi que lon connat le pch ; non point quon lefface,
mais quon le connat. Au lieu que maintenant, nous dit-il, la justice de Dieu
nous est donne sans la loi, affirme par la loi et par les Prophtes 3 . Cest
pourquoi linterlocuteur ajoute : Et ds lors jai aim vos tmoignages. Comme
sil disait : Puisque la loi, soit intime dans le paradis, soit grave naturellement
dans le coeur, soit promulgue dans les saintes Ecritures, a rendu prvaricateurs
tous les pcheurs de la terre : cest pour cela que jai aim vos tmoignages, qui
sont dans votre loi et qui concernent votre grce; en sorte que ce nest point ma
justice, mais la vtre qui est en moi. Car la loi est utile en ce quelle nous envoie
la grce. Non-seulement par le tmoignage quelle rend la manifestation future de
la justice de Dieu qui est au-dessus de la loi, mais par cela mme quelle tait des
prvaricateurs, et que la lettre tue, elle nous frappe de crainte et nous force
recourir lesprit qui vivifie 4, seul capable deffacer nos fautes, de nous inspirer
lamour du bien: Cest pour cela , dit le Prophte, que jai aim vos
tmoignages . Dans certains exemplaires, on lit semper, toujours o; dautres ne
lont pas. Mais sil faut mettre toujours , on doit lentendre tant que lon vit icibas. Cest ici-bas en effet que nous avons besoin que les tmoignages de la loi et
des Prophtes nous viennent garantir cette justice de Dieu qui nous justifie
gratuitement; cest ici-bas encore que nous avons besoin de ces tmoignages, pour
lesquels les martyrs ont donn avec joie la vie de ce monde.
6. Aprs nous avoir fait connatre la grce
1. Gen. III, 6. 2. Rom. III, 13 3. Id. 20, 21. 4. II Cor. III, 6.
713
de Dieu, qui seule nous dlivre du pch o nous fait tomber la connaissance de la
loi, le Prophte continue par cette prire: Que votre crainte soit comme des
aiguillons qui percent ma chair 1 . Cest ainsi quont traduit les Latins, pour
donner plus dexpression ce que les Grecs ont exprim en un seul mot,
katheloson . Dautres lont rendu par confige, percez, sans ajouter clavis, avec des
clous; et ds lors en voulant rendre le mot grec par un seul mot latin, ils ont
affaibli la pense; car dans le mot confige, les clous ne sont point rendus, tandis
quil est impossible de sparer de ces aiguillons le mot katheloson, que lon ne
saurait ds lors exprimer en latin sans ces deux mots confige clavis, percez de
clous. Quest-ce dire, sinon comme le demandait saint Paul: A Dieu ne plaise
que je me glorifie, sinon en la croix de Jsus-Christ Notre-Seigneur, par qui le
monde est crucifi pour moi, et moi pour le monde 2? Et encore: Je suis , ditil, attach la croix avec le Christ, je vis, non pas moi, mais le Christ vit en moi
3 ? Quest-ce dire encore, sinon quelle nest plus en moi cette justice qui
venait de la loi, et cette loi ma rendu prvaricateur; mais cest la justice de Dieu,
cest-dire celle qui me vient de Dieu 4, et non de moi? Cest ainsi que ce nest pas
moi, mais le
Christ qui vit en moi : Lui qui nous a t donn de Dieu, comme notre sagesse,
notre justice, notre sanctification, notre rdemption, afin que selon quil est crit :
Que celui qui se glorifie le fasse dans le Seigneur 5 . Cest lui qui dit encore :

Ceux qui sont au Christ ont crucifi leur chair, avec ses passions et ses convoitises
6 . Or, ici il est dit quils ont crucifi leur chair, et dans notre psaume le Prophte
prie Dieu quil la perce lui-mme de sa crainte, comme avec des aiguillons; afin
que nous comprenions que tout le bien que nous faisons doit
tre attribu la grce de Dieu, qui opre en nous le vouloir et le faire, selon sa
bonne volont 7 .
7. Mais aprs avoir dit: Que votre crainte perce ma chair, comme des aiguillons
, pourquoi ajouter : Jai craint vos jugements? Que signifie : Pntrez-moi
de votre crainte, car jai craint ? Sil avait
1. Ps. CXVIII, 120. 2. Gal. VI, 14. 3. Id. II, 19, 20. 4. Philipp. III, 9. 5.
I Cor. I, 30, 31. 6. Gal, V, 24. 7. Philipp. II, 13.
craint dj, ou sil craignait, pourquoi demandait-il Dieu de crucifier sa chair?
Voulait-il que Dieu augmentt cette crainte et la rendit si forte quelle ft suffisante
pour crucifier sa chair, cest--dire ses convoitises avec ses affections charnelles;
comme sil et dit: perfectionnez en moi votre crainte, car je redoute vos
jugements? Mais il est un sens plus relev, que lon peut, avec le secours de Dieu,
tirer des entrailles mmes de ce passage. Que votre crainte pntre ma chair,
comme des aiguillons; car jai craint vos commandements ; cest--dire, quune
crainte chaste, qui demeure ternellement 1 , vienne coin primer en moi les dsirs
charnels; car jai craint vos jugements, sous la menace de cette loi qui ne pouvait
me donner la justice. Mais la charit parfaite bannit cette crainte qui redoute
seulement la peine; elle nous rend libres, non par la crainte du chtiment, mais par
lamour de la justice. Car cette crainte qui nous fait, non point aimer la justice,
mais redouter le chtiment, est une crainte servile et charnelle, qui ne crucifie pas
la chair. Elle laisse vivre en nous la volont du pch, qui se manifeste quand nous
comptons sur limpunit; qui demeure cache, mais vivante nanmoins, quand elle
compte sur la peine qui suivra. Elle voudrait se donner, elle regrette quelle ne se
puisse donner ce que la loi dfend; elle na aucun got pour le bien que promet
cette loi, mais elle craint vivement la peine dont elle menace. La charit, au
contraire, qui bannit cette crainte, a pourtant une crainte chaste du pch; elle ne
croit pas quune faute soit impunie, puisque lamour de la justice lui fait du pch
mme un chtiment. Telle est la crainte qui crucifie notre chair; parce que le got
des biens spirituels surmonte lamour des biens charnels que la lettre de la loi nous
dfend sans nous les faire viter, et que cette victoire devenant complte en nous,
teint ces vains plaisirs. Donc, mon Dieu, que votre crainte perce ma chair
comme des aiguillons, car jai redout vos jugements . Cest--dire, donnez-moi
cette crainte chaste, que la crainte servile de cette loi ma conduit, comme un
matre, vous demander, en me remplissant de frayeur lide de vos jugements.
1. Ps. XVIII, 10.

VINGT-SIXIME DISCOURS
PSAUME CXVIII.

SUR

LE

LA VRAIE CHARIT.
Quand le Prophte parle ici du jugement, ce mot doit tre entendu dans un sens
favorable, dans le mme sens que la justice dont lacte produit le jugement.
Toutefois il craint que ses ennemis ou les dmons ne le poussent au dsordre, et il
supplie le Seigneur de len dlivrer; loin de compter sur lui-mme, il en appelle
Dieu qui donne la force et la patience. Or, cette patience nous est ncessaire, pour
nous maintenir contre les calomnies de nos ennemis de toutes sortes. Le Prophte
veut tre au service de Dieu par amour, et comme lancienne loi sest effondre
sous le grand nombre des prvarications, le Prophte soupire aprs lacte suprme
de Dieu, cest--dire aprs le Christ qui nous justifie par la grce, et nous redresse
en nous faisant agir par la charit.
1. Nous entreprenons aujourdhui dapprofondir et dexposer les versets suivants
de notre long psaume Jai gard le jugement et la justice, ne me livrez point
ceux qui me nuisent 1 . Il nest pas tonnant quil ait gard le jugement et la
justice, celui qui avait demand Dieu de pntrer ses chairs dune crainte chaste,
cest--dire de meurtrir comme daiguillons nos convoitises charnelles, dont leffet
ordinaire est de nous dtourner dun jugement droit; bien que selon lusage de
notre langue on appelle ainsi tout jugement, soit jugement droit, soit jugement
dprav, selon cet avis que lEvangile donne aux hommes : Ne jugez point selon
lapparence, mais portez un jugement droit 2 ; toutefois, dans notre passage, le
mot jugement est employ de telle sorte que, si ce jugement nest point droit, il ne
mrite point dtre appel jugement; autrement il ne suffirait pas de dire: jai
gard le jugement; mais il faudrait dire : Jai gard le jugement droit. Cest dans
ce sens que parlait Notre-Seigneur Jsus-Christ, quand il disait : Vous
abandonnez ce quil y a de plus important dans la loi, le jugement, la misricorde
et la foi . Ici encore le mot de jugement est employ comme sil ny avait point de
jugement ds lors quil est corrompu. Dans plusieurs endroits des saintes Ecritures,
il a cette acception : ici, par exemple : Je chanterai, Seigneur, votre misricorde
et votre jugement 4 . Et dans cet autre passage dIsae : Jattendais dIsral le
jugement, et il a fait liniquit 5 . Le Seigneur ne dit point : Jattendais un
jugement
1. Ps. CXVIII, 121. 2. Jean, VII, 34. 3. Matth. XXIII, 23. 4. Ps. C, 1. 5.
Isa. V, 7.
droit, et il a t perverti; mais il se sert du mot jugement, comme sil dsignait
lquit, comme sil ny avait plus de jugement ds lors quil y a injustice. Quant
la justice, on ne dit point une bonne ou une mauvaise justice, comme on dit un
jugement quitable ou un jugement injuste, mais elle est bonne par l mme quelle
est justice. Ainsi dans le langage habituel on dira un bon jugement, un mauvais
jugement, comme on dit un bon juge, et un mauvais juge; mais on ne dit pas une

bonne justice, ou une mauvaise justice, comme on ne dit pas non plus un bon juste,
ou un mauvais juste, car tout homme est bon ds lors quil est juste. La justice est
donc une vertu de lme que lon peut appeler bonne et louable, et dont nous
navons plus nous occuper; quant au jugement, ds quon le prend en bonne part,
il est lacte que produit cette vertu. Car celui qui a la justice porte un jugement
droit, ou plutt, dans le sens rigoureux, avoir la justice cest juger, car porter un
jugement faux ce nest point juger. Et ici, sous le nom de justice nous nentendons
pas seulement une vertu, mais lacte de cette vertu. Et en effet qui produit la justice
dans lhomme, sinon celui qui justifie limpie, cest--dire qui, par sa grce, le rend
juste dimpie quil tait? De l ce mot de lAptre : Nous sommes justifis
gratuitement par sa grce 1. Celui donc qui a en lui la justice ou loeuvre de la
grce, fait la justice ou loeuvre de la justice.
2. Jai fait le jugement et la justice, dit le Prophte, ne me livrez pas ceux
qui me nuisent ; cest--dire, jai port un jugement
1. Rom. III, 24.
715
juste, ne me livrez point ceux qui me perscutent pour ce jugement. Ou, comme
on lit dans quelques exemplaires: Ne me livrez u point mes perscuteurs .
Lexpression grecque, en effet, tois antidikousi; se traduit par nocentibus, ceux qui
me nuisent, par persequentibus, ceux qui me perscutent, par calumniantibus, ceux
qui me calomnient; je mtonne de navoir lu, dans aucun des exemplaires que jai
pu me procurer, adversantibus, mes adversaires, bien que le mot grec antidikos se
traduise sans hsitation par adversarius, adversaire. Quand le Prophte supplie le
Seigneur de ne point le livrer ses ennemis, quel est le sens de sa prire, sinon le
mme que quand nous disons: Ne nous induisez pas en tentation 1? Car saint
Paul nous montre quel est notre adversaire, quand il dit: De peur que le tentateur
ne vous ait tents 2 . Dieu nous livre lui quand Dieu nous abandonne. Car le
tentateur ne saurait tromper celui que Dieu nabandonne pas, lui qui, dans sa bonne
volont, donne lhomme la beaut comme la force. Quant celui qui a dit dans
son abondance : Je ne serai jamais branl 3 . Dieu en dtourne sa face, et lui se
trouble en se voyant tel quil est. Celui, ds lors, dont la chair est crucifie par la
crainte chaste du Seigneur, et qui, pur de toute convoitise charnelle, fait le
jugement et loeuvre de la justice, doit demander de ntre point livr ses
adversaires, cest--dire de ne point cder aux perscuteurs, et de ne faire point le
mal en craignant de souffrir un mal. Le mme Dieu qui lui donne de vaincre ses
convoitises, et de ne pas cder aux volupts, lui donne aussi la force de la patience
et le soutient contre la douleur. Celui dont il est dit: Le Seigneur donnera la
douceur 4, est aussi celui dont il est dit encore : Cest de lui que vient ma
patience 5.
3. Enfin: Affermissez votre serviteur dans le bien, que les superbes ne me
calomnient pas 6 . Ils me poussent afin de me faire succomber au mal; pour vous,
affermissez-moi dans le bien. Ceux qui ont traduit: Non calumnientur me, au lieu
de mihi, ont suivi le mot grec, moins usit dans la langue latine. Ou peut-tre: Non

calumnientur me aurait-il la mme nergie que si lon disait: Quils ne me


surprennent point par leurs calomnies?
1. Matth. VI, 13. 2. I Thess. III, 5. 3. Ps. XXIX, 7,8. 4. Id. LXXXIV, 13.
5. Id. LII, 6. 6. Id. CXVIII, 122.
4. Or, les superbes peuvent jeter le mpris sur lhumilit chrtienne par bien des
calomnies ; mais la plus grande est dentendre ces hommes superbes nous accuser
dadorer un mort. Car cest la mort du Christ qui nous prche, qui relve nos
yeux lhumilit dune manire divine. Or, cette calomnie nous vient des deux
peuples infidles, des Juifs et des Gentils. Les hrtiques ont aussi leurs calomnies
propres chacune des sectes: ils ont les leurs, tous ces schismatiques spars par
leur orgueil de lunit des membres du Christ. Or, quelle effrayante calomnie ne
lana point le diable lui-mme contre le juste, quand il scria : Est-ce donc
gratuitement que Job sert le Seigneur 1 . Mais un regard plein de vigilance et de
pit sur Jsus crucifi, dissipe ces calomnies des superbes comme la bave
empoisonne des serpents. Ctait lui que voulait figurer Mose quand, sur lordre
de Dieu, il planta dans le dsert la figure dun serpent au haut dun arbre 2, afin de
nous montrer que la ressemblance de la chair du pch, qui tait dans le Christ,
serait attache la croix. Cest en fixant nos regards sur cette croix salutaire que
nous chassons tout le venin de nos calomniateurs ; cest elle que le Prophte fixait
en quelque sorte avec une profonde attention, quand il disait : Mes yeux
saffaiblissent dans lattente de votre salut et des paroles de votre justice 3 . Car
Dieu a revtu son Christ dune chair semblable notre chair de pch 4, et la fait
pch pour nous, afin quen lui nous fussions la justice de Dieu 5. Le Prophte
nous dit donc que ses yeux se sont affaiblis attendre cette parole de la justice
divine, lorsque sentant jusquo va la faiblesse humaine, il a une soif ardente de
cette divine grce quil considre dans le Christ.
5. De l cette prire du Prophte: Agissez avec votre serviteur selon votre
misricorde 6 , et non, selon ma justice. Et enseignez-moi vos justifications ;
sans doute ces moyens par lesquels Dieu fait les justes, qui ne le deviennent point
par eux-mmes.
6. Je suis votre serviteur . Car je ne me suis pas bien trouv dtre libre, et non
votre service. Donnez-moi lintelligence, afin que je sache vos tmoignages 7. Il
ne faut jamais cesser de faire Dieu cette prire, car il
1. Job, I, 9. 2. Numb. XXI, 9; Jean, III, 14. 3. Ps. CXVIII, 123. 4. Rom.
VIII, 3. 5. II Cor. V, 21. 6. Ps. CXVIII, 124. 7. Id. 125.
716
ne suffit pas davoir reu lintelligence, davoir appris les prceptes de Dieu; il faut
recevoir toujours cette intelligence, et en quelque sorte boire la source de la
lumire ternelle. Car plus un homme a dintelligence, et plus il connat les
tmoignages du Seigneur.
7. Quant au Seigneur, il est temps quil agisse 1 . Cest ainsi quon lit en
plusieurs exemplaires, et non comme en dautres: Seigneur, il est temps dagir.
Quel est donc ce temps, ou que doit faire le Seigneur selon le Propbte? Ce quil
avait demand un peu auparavant: Agissez envers votre serviteur, selon u votre

misricorde 2 .Voil ce que le Seigneur doit faire, il en est temps. Et que


dsignent ces paroles, sinon la grce qui nous a t rvle en son temps par JsusChrist? Et de quel temps parle saint Paul, ici: Lorsque les temps ont t
accomplis, Dieu a envoy son Fils 3 ; et dans un autre endroit, citant une parole
des Prophtes, o Dieu dit : Je vous ai exauc au temps favorable, et secouru au
jour de salut? voici, dit lAptre, le temps favorable, voici les jours de salut 4 .
Mais pourquoi le Prophte, voulant nous montrer que pour le Seigneur il tait
temps dagir, a-t-il ajout : Ils ont dissip votre loi? Comme si pour le Seigneur
le temps dagir tait celui o les orgueilleux ont dissip sa loi, eux qui, ne
connaissant point la justice de Dieu, et voulant tablir leur propre justice, nont pas
t soumis celle de Dieu 5? Quest-ce dire en effet: Ils ont dissip votre loi,
sinon que dans leurs iniques prvarications ils ne lont point observe entirement?
Il fallait donc ces mes orgueilleuses, trop prsomptueuses de leur libert,
imposer une loi, afin quaprs avoir viol cette loi, ceux qui shumilieraient dans la
componction eussent recours par la foi et non par la loi, la grce qui soffrait
eux. Mais la loi ayant t anantie, vint le temps de la divine misricorde par le
Fils unique de Dieu. Car la loi est entre dans le inonde pour faire abonder le
pch, et le pch ayant ananti la loi, le Christ est venu temps pour faire
surabonder la grce, o le pch avait abond 6.
8. Cest pour cela, dit le Prophte, que jai aim vos prceptes plus que lor et
la
topaze 7 . La grce nous fait accomplir par la charit ces prceptes de Dieu que
nous ne
1. Ps. CXVIII, 426. 2. Id. 127. 3. Gal. IV, 4. 4. Isa. XLIX, 8; II Cor. VI, 2.
5. Rom. X, 3. 6. Id. V, 20. 7. Ps. CXVIII, 127.
pouvions accomplir par la crainte. Car cest par la grce de Dieu que la charit
est rpandue dans nos coeurs en vertu de lEsprit-Saint qui nous a t donn 1.
Aussi le Seigneur nous dit-il: Je ne suis point venu pour abolir la loi, mais pour
laccomplir 2 . Et lAptre son tour: La charit est la plnitude de la loi 3 .
De l vient que le Prophte laime plus que lor et la topaze; et dans un autre
psaume, plus que lor et les pierres les plus prcieuses 4 ; on dit en effet que la
topaze est une pierre des plus rares. Mais les Juifs ne comprenant point cette loi
cache dans lAncien Testament,et recouverte comme dun voile, ce qui tait figur
par cette face de Mose quils ne pouvaient regarder 5, naccomplissaient les
prceptes du Seigneur quen vue dune rcompense terrestre et charnelle, et ds
lors ne laccomplissaient point; car ce ntaient point les prceptes, mais la
rcompense quils aimaient. De l vient que leurs oeuvres ntaient point des
oeuvres volontaires, mais plutt des oeuvres forces. Mais pour celui qui aime les
prceptes plus que lor et les pierres les plus riches, toute rcompense terrestre
devient vile auprs de ces commandements, et lon ne saurait tablir auune
comparaison entre les autres biens de lhomme et ces biens qui le rendent bon luimme.
9. Cest pour cela que je me dirigeais selon vos prceptes 6 . Je me redressais,
parce que je les aimais; et comme ils sont droits, je me redressais en my attachant

par lamour, ce qui a pour consquence la parole suivante: Jai ha, dit le
Prophte, toute voie diniquit . Comment en effet ne point har le chemin
tortueux, ds lors quil aimait le chemin droit? De mme en effet que sil avait eu
la passion de lor et des pierres prcieuses, il et ha tout ce qui aurait pu lui faire
perdre ces biens, de mme, pour lui, aimer les prceptes du Seigneur, ctait har la
voie de liniquit, comme cet impitoyable cueil que lon rencontre dans un voyage
sur la mer, et o le naufrage nous ferait perdre des biens inestimables. Pour viter
ce malheur, il dirige ailleurs ses voiles, ce pilote prudent qui sest embarqu sur le
bois de la croix, avec les prcieuses marchandises des prceptes divins.
1. Rom. V, 5. 6. Matth. V, 17, 7. Rom. XIII, 10. 8. Ps. XVIII, 11. 9.
Exod. XXXIV, 33-35; II Cor. IV, 13-16. 10. Ps. CXVIII, 128.

VINGT-SEPTIME DISCOURS SUR LE


PSAUME CXVIII.
LE SECOURS DE LA GRCE.
Etudier fond les tmoignages du Seigneur, cest l une tche difficile un
homme, et toutefois il est bon dtudier ce quil y a dadmirable, dtonnant dans
sa loi. Cette loi, oeuvre dun Dieu bon, ne donnait ni la justice, ni la vie ; le
Prophte en a recherch ta cause, et il a trouv que cette loi se bornait indiquer
le pch, afin de nous humilier, et de nous dmontrer quil nous faut le secours de
Dieu, et de nous le faire demander. Voil ce qua compris le Prophte, et il invoque
te Seigneur qui nous a aims le premier, lui demandant de le servir par amour, de
rsister aux perscutions qui le dtournaient du service de Dieu, de connatre la
loi dune manire pratique; il shumilie cause de ses fautes.
1. Voici les versets du psaume que nous allons vous exposer avec le secours de
Dieu:
Vos tmoignages sont admirables, et cest pourquoi mon me les a sonds 1 .
Qui peut numrer au moins sommairement les tmoignages de Dieu? Le ciel et la
terre, les oeuvres visibles, et les oeuvres invisibles, sont en quelque manire le
tmoignage de sa bont, comme de sa grandeur; ce cours si rgulier et si rpt de
la nature, le temps qui entrane dans son cours toutes sortes de cratures quoique
passagres et mortelles, tout cela que lhabitude nous rend moins sensible, nen
rend pas moins tmoignage au Crateur, quand on le considre avec une pieuse
attention. Quy a-t-il dans ces cratures qui ne soit point admirable, quand on en
juge, non daprs lusage, mais daprs la raison ? Et si nous embrassons comme
dun seul regard tout cet ensemble, ne se vrifie-t-elle point cette parole du
Prophte: Jai considr vos oeuvres, et jen ai t dans lextase 2? Et toutefois
notre interlocuteur nest point hors de lui-mme en admirant ces ouvrages; mais il
nous dit quil a d les tudier avec tant de soin parce quils sont admirables. Aprs
cette exclamation en effet: Combien sont admirables les tmoignages du

Seigneur , il ajoute : Cest pour cela que mon me les a sonds; comme si la
difficult de les sonder avait stimul sa curiosit. Plus un effet est cach dans sa
cause, et plus il est admirable.
2. Quun homme donc sen vienne dire quil tudie les tmoignages du Seigneur,
parce quil les trouve admirables; ne pourrions-nous pas, en voyant que toutes les
cratures qui se rvlent ou qui se drobent nos yeux,
1. Ps. CXVIII, 129. 2. Habac. III, 1.
sont pleines de ces tmoignages, larrter en disant: Ne cherche point au-dessus
de toi, et ne sonde point ce qui est plus fort que toi, mais repasse toujours en ton
esprit ce que Dieu ta command 1? Mais il nous rpond en disant : Ces
prceptes du Seigneur, que vous me recommandez de mditer, sont ces mmes
tmoignages que je trouve admirables, car ils nous attestent que cest le Seigneur
qui commande, et quil est grand et bon ds lors quil donne de semblables
prceptes: oserions-nous ds lors le dtourner dtudier ces commandements, et ne
serions-nous pas les premiers lexciter sadonner de toutes ses forces un
travail si important? Ou bien en viendrons-nous confesser que les prceptes du
Seigneur sont des tmoignages de sa bont, tout en niant quils soient admirables?
Quy a-t-il dadmirable, en effet, quun Dieu qui est bon commande le bien? Ce qui
est tout fait tonnant, au contraire, cest quun Dieu qui est bon et qui ordonne le
bien, ait nanmoins donn une loi qui est bonne des hommes quelle ne pouvait
justifier, puisque cette loi, quelque bonne quelle ft, ne leur donnait point la
justice ? Car si la loi qui a t donne pouvait donner la vie, la justice viendrait
de la loi 2. Pourquoi donc en donner une qui ne pouvait ni donner la vie, ni
donner la justice? Voil ce qui doit nous tonner, nous effrayer. Voil ce quil y a
dadmirable dans les tmoignages de Dieu : et lme du Prophte les a sonds,
parce que lon ne saurait lui dire ce sujet : Ne sonde pas ce qui est plus fort que
toi, mais repasse toujours en ton esprit ce que Dieu ta command 3 ; puisque
cest cela
1. Eccli. III, 22. 2. Gal. III, 21. 3. Eccli. III, 22.
718
mme que le Seigneur a command, et que ds lors on doit toujours mditer.
Voyons plutt ce qua trouv lme du Prophte aprs avoir sond.
3. La rvlation de vos promesses rpand la lumire et donne lintelligence aux
petits 1 . Quels sont ces petits, sinon les humbles et les faibles? Loin de toi donc
tout orgueil ! arrire toute prsomption de tes forces qui sont nulles, et tu
comprendras pourquoi Dieu a donn une loi qui tait bonne, sans pouvoir
nanmoins donner la vie. Car le but de la loi tait de rabattre ta grandeur pour te
faire petit, de te montrer que tu nas pas en toi-mme la force daccomplir la loi, de
te forcer dans ton indigence et ton dnuement recourir la grce et de tcrier:
Ayez piti de moi, Seigneur, cause de ma faiblesses 2. Voil que la mditation a
fait comprendre au Prophte, qui est petit, cette vrit que nous montre celui qui se
dit le moindre des Aptres, saint Paul, lequel se fait petit enfant, cest--dire
quune loi impuissante nous vivifier nous a t donne : Parce que lEcriture a
tout renferm sous le pch, afin que la promesse faite par Dieu ft accomplie par

la foi en Jsus-Christ lgard de ceux qui croiront 3 . Ainsi soit-il, Seigneur!


Oui, ainsi soit-il, Dieu de misricorde! commandez ce quon ne saurait accomplir,
ou plutt commandez ce quon ne saurait accomplir que par votre grce, afin que
cette impuissance des hommes rien faire par leurs propres forces leur ferme la
bouche , et que nul ne croie plus sa grandeur. Que tous deviennent petits, tous
coupables devant vous. Parce que nul homme ne sera justifi devant Dieu par les
oeuvres de la loi ; car la loi ne donne que la connaissance du pch. Maintenant la
justice que Dieu donne sans la loi nous a t dcouverte, atteste par la loi et par
les Prophtes 4. Tels sont vos admirables tmoignages qua sonds lme de cet
humble enfant, et il les a dcouverts, parce quil sest fait humble et petit. Qui
pourrait accomplir vos prceptes comme on doit les accomplir, cest--dire par la
foi qui opre dans la charit 5, si votre Esprit-Saint ne rpandait lui-mme cette
charit dans les coeurs 6?
4. Voil ce que proclame cet interlocuteur
1. Ps. CXVIII, 130. 2. Id. VI, 3. 3. Gal. III, 21, 22. 4. Rom, III, 19-21. 5.
Gal, V, 6. 6. Rom. V, 5.
devenu humble: Jai ouvert ma bouche , nous dit-il, et jai attir lesprit, parce
que je brlais dardeur pour vos commandements 1 . Que dsirait-il, sinon
daccomplir ces prceptes? Mais, faible et petit, il ne pouvait accomplir des
oeuvres fortes et grandes; il a ouvert la bouche, confessant ainsi ce quil ne pouvait
faire de lui-mme, et il a attir la force de le faire; il a ouvert la bouche en
demandant, en cherchant, en frappant 2; dans sa soif, il a puis lesprit de saintet
qui lui a fait accomplir ce quil ne pouvait par lui-mme, cest--dire une loi sainte,
et juste, et bonne 3. Si nous, en effet, quoique mchants, nous savons donner ce qui
est bon nos enfants, combien plus forte raison Dieu donnera-t-il du ciel lEsprit
de saintet ceux qui le demandent 4? Ce ne sont point ceux qui agissent par leur
sens propre, mais tous ceux qui sont dirigs par lEsprit de Dieu, qui sont fils de
Dieu 5; non queux-mmes ne fassent rien, mais de peur quils ne fassent rien de
bon, cest la bont mme qui les fait agir. Car chacun devient de plus en plus
enfant de Dieu, mesure que Dieu rpand plus largement en lui lEsprit de
saintet.
5. Enfin le Prophte continue prier. Il a ouvert la bouche et attir lEsprit, mais il
frappe encore la porte du Pre cleste; il cherche encore. Il a bu; mais plus il a
got de dlices, et plus ardente est sa soif. Ecoutez les paroles de celui qui a soif:
Jetez les yeux sur moi , dit-il, et prenez-moi en piti, selon vos dcrets envers
ceux qui aiment votre nom 6 ; cest--dire, selon votre dcret envers ceux qui
aiment votre nom; afin quils vous aiment, vous les aimez le premier. Cest ce que
dit saint Jean : Nous aimons Dieu , dit-il; et comme si nous lui demandions le
motif de cet amour, il ajoute: Parce quil nous a aims le premier 7 .
6. Vois encore ce que nous dit clairement le Prophte: Dirigez mes pas selon vos
prceptes, et que liniquit nexerce point sur moi son empire 8 . Quest-ce dire
autre chose que: Donnez-moi la droiture et la libert selon votre promesse? Plus en
effet lamour de Dieu rgne dans une me, et moins liniquit y domine. Quel est
donc lobjet de sa prire, sinon daimer Dieu par le

1. Ps. CXVIII, 131. 2. Matth. VII, 7. 3. Rom. VII, 12. 4. Luc, XI, 10, 13.
5. Rom. VIII, 14. 6. Ps. CXVIII, 132. 7. I Jean, IV, 19. 8. Ps. CXVIII,
133.
719
secours de Dieu? En aimant Dieu il saime lui-mme, afin de pouvoir saintement
aimer son prochain comme lui-mme, double prcepte que renferment la loi et les
Prophtes 1:
sa prire ne se rduit-elle pas demander que Dieu lui fasse accomplir par sa grce
les prceptes quil lui impose?
7. Mais que signifie cette parole : Dlivrez-moi des calomnies des hommes, afin
que je garde vos commandements 2? Si les reproches des hommes sont vrais, il
ny a point calomnie; sils sont faux, quoi bon. demander la dlivrance de ces
calomnies ou de ces fausses rcriminations qui ne sauraient lui tre nuisibles ? Car
une fausse imputation ou une calomnie ne rend un homme coupable quau tribunal
dun homme; mais au tribunal de Dieu, il ny a pas de fausse imputation, elle serait
plutt nuisible laccusateur qu laccus. Nest-ce point l par avance la prire
de lEglise et de tout le peuple chrtien qui a t dlivr des calomnies dont les
hommes le fltrissaient de toutes parts cause de ce nom de Chrtiens? Mais est-ce
bien cause de cette dlivrance quil garde les commandements de Dieu ? Ne les
gardait-il pas au milieu des calomnies, et ntait-il pas plus glorieux pour lui
dobir aux prceptes de Dieu, en dpit des tribulations, et de rsister aux
perscuteurs qui le poussaient limpit? Ces paroles donc : Dlivrez-moi des
calomnies des hommes, afin que je garde vos commandements , signifient,
rpandez en mon me votre Esprit-Saint, de peur que cdant la crainte et aux
calomnies des hommes, je ne me dtourne de leurs prceptes pour adopter leurs
vices. Si vous en agissez ainsi avec moi, cest--dire si vous me dlivrez des
calomnies en maccordant la patience, afin que je ne redoute aucunement leurs
rcriminations, je garderai vos prceptes au milieu mme des calomnies.
8. Faites briller sur votre serviteur la lumire de votre face 3. Cest--dire,
manifestez votre prsence en me fortifiant de vos grces, et enseignez-moi vos
prceptes , de telle
1. Matth. XXII, 37-40. 2. Ps. CXVIII, 134. 3. Id. 135.
sorte que je les pratique ; ce qui est dit plus clairement dans un autre psaume :
Enseignez-moi, Seigneur, faire votre volon t 1. Nallons pas croire en effet
quils ont appris la loi, ceux qui lont entendue et retenue de mmoire, sans la
pratiquer. La Vrit a dit elle-mme : Quiconque a ou le Pre et a eu
lintelligence, vient moi 2. Donc, il na rien appris celui qui ne vient pas, cest-dire qui ne pratique pas.
9. Rappelant en son me la douloureuse pnitence quil fit de son pch, le
Prophte scrie : Mes yeux ont vers des torrents de larmes, parce quils nont
point gard votre loi 3 , cest--dire mes yeux. On lit en effet dans certains
exemplaires: Parce que je nai point gard votre loi, mes yeux ont descendu des
torrents de larmes . Comme on dirait, mes pieds ont descendu la montagne, et non
travers la montagne, ou par la montagne, comme on dit encore descendre une

chelle, et non le long dune chelle. On dit encore en latin, piscinam descendit,
descendre la piscine; et non descendit in piscinam, descendre dans la piscine. Le
Prophte se sert admirablement du mot descendre, pour marquer lhumiliation dans
la pnitence; ses yeux taient monts en effet quand un orgueil obstin les avait
dirigs en haut. Ils se croyaient fort levs, lorsque dans leur ignorance de la
justice de Dieu, ils prtendaient tablir leur propre justice 4; mais fatigus de ces
efforts et confus des violations de la loi, ils sont descendus de ces hauteurs, et ont
vers des larmes pour obtenir la justice de Dieu par la pnitence. Dans certains
exemplaires, au lieu de descendendit, on lit transierunt, mes yeux ont surpass les
torrents deau; ce qui serait une exagration pour dire que ses larmes ont surpass
leau des fontaines, et nous donnerait comprendre par ces torrents deau que ses
larmes ont t plus abondantes que leau des fleuves. Mais, pourquoi pleurer ainsi,
parce quon na point gard la loi, sinon afin dobtenir la grce qui efface le pch
de lhomme pnitent, et qui soutient la volont du fidle?
1. Ps. CXLII, 10. 2. Jean, VI, 45. 3. Ps. CXLII, 136. 4. Rom. X, 3.

VINGT-HUITIME DISCOURS SUR LE


PSAUME CXVIII.
LE PLUS JEUNE PEUPLE.
Le Prophte pleure sa faute cause de la justice de Dieu, et dans la ferveur de son
amour il veut le faire partager ceux qui lui rendent le mal pour le bien ; il veut
leur faire goter les dlices de sa pnitence. Il semble regretter que ses ennemis
plus avancs en ge, et qui sont la figure de lancien peuple, aient oubli la loi de
Dieu, tandis que lui, peuple nouveau, est rest fidle cette loi de Dieu au milieu
des perscutions. Au milieu de ses angoisses, il demande lintelligence, cest-dire de connatre combien est mprisable ce que la perscution peut lui enlever;
alors il vivra pour rendre tmoignage Dieu.
1. Celui qui chante notre psaume avait dit plus haut: Mes yeux ont vers des
torrents de larmes, parce que je nai point gard votre loi 1. Ce qui nous montre
combien il a pleur sa prvarication. Puis afin de nous donner raison de cette
abondance de larmes, et de cette vive douleur due son pch, il scrie : Vous
tes juste, Seigneur, et votre jugement est droit. Vous avez impos des prceptes
qui sont la justice, et la plus sainte vrit 2 . Cest donc cette justice de Dieu, qui
est irrfragable jugement et vrit, que doit craindre tout pcheur. Cest par elle
que sont damns tous les damns, et nul ne peut rejeter sa perte sur ce Dieu qui est
justice. Voil ce qui lgitime les larmes du pnitent car tout coeur condamn pour
son impnitence, est damn par la plus stricte justice. Le Prophte a raison de
donner la justice de Dieu le nom de tmoignage, car Dieu se montre juste en nous
imposant la justice. Il lappelle aussi vrit, puisque Dieu se fait connatre aux
hommes par de semblables tmoignages.

2. Mais que dit ensuite le Prophte? Mon zle ma consum 3 ; ou, comme on
lit en dautres exemplaires, votre zle . Ailleurs on lit : Le zle de votre
maison ma dvor 4 , et non ma dessch ,ce qui est cit dans lEvangile,
comme on le sait 5. Toutefois, votre zle ma dessch, ressemble assez : votre
zle ma dvor. Et cette version, mon zle , quon lit en plusieurs exemplaires,
ne soulve aucune difficult ; y a-t-il en effet rien dtonnant quun homme soit
dessch par zle? Mais cette autre version:
Votre zle , nous indiquerait un homme
1. Ps. CXVIII, 136. 2. Id. 137, 138. 3. Id. 139. 4. Id. LXVIII, 10. 5. Jean,
II, 17.
qui a du zle pour Dieu et non pour lui-mme. Cependant rien nempche de dire,
mon zle . LAptre ne dit-il pas en effet: Je vous aime de jalousie en Dieu, de
tout le zle de Dieu 1? Dire : Je vous aime de jalousie, quest-ce que cela, sinon
montrer son propre zle? Mais quand il dit en Dieu, il montre quil naime point
pour lui, mais pour Dieu; de l cette parole : Du zle de Dieu . Cest Dieu qui,
par son Esprit, forme cette mulation dans le coeur des fidles, mulation damour
et non denvie. Quelle sollicitude, en effet, mett0it dans la bouche de lAptre cette
parole? Je vous ai fiancs , nous rpond-il, cet unique poux, Jsus-Christ,
pour vous prsenter lui comme une vierge pure. Mais je crains que comme Eve
fut sduite par les artifices du serpent, vos esprits ne se corrompent, et ne
dgnrent de la simplicit, qui est selon Jsus-Christ 3 . Il tait dvor du zle de
la maison de Dieu, non pour lui, mais pour le Christ. Car si lpoux aime lpouse
dun amour de jalousie, lami de lpoux doit aimer cette pouse non pour luimme, mais pour lpoux. On doit donc prendre en bonne part le zle du Psalmiste;
et il nous en indique la cause en disant: Parce que mes ennemis ont oubli vos
paroles . Ils lui rendaient donc le mal pour le bien, puisquil les aimait en Dieu
dun zle si saint et si violent, que ce zle, selon son aveu, lavait dessch; tandis
que pour ce motif ils le poursuivaient de leurs inimitis, car le zle dont il les
aimait le poussait leur faire aimer Dieu. Dans sa reconnaissance pour cette grce
divine qui dennemi quil tait, lavait rconcili avec Dieu, il aimait ses ennemis,
et se sentait une sainte
1. II Cor. XI, 2. 2. Id. 3.
721
jalousie de les gagner Dieu; il saffligeait, il schait de dpit de leur voir oublier
ses paroles.
3. Considrant ensuite cette flamme damour quallume dans son coeur la parole de
Dieu: Votre parole est un feu ardent, et votre serviteur la aime 1 . Cest donc
avec raison que le coeur impnitent de ses ennemis stimulait son zle: ils avaient,
eux, oubli la parole de Dieu, et il brlait de les amener ce quil aimait lui-mme
avec tant dardeur.
4. Je suis plus jeune et mpris , dit le Prophte, mais je nai point oubli vos
prceptes 2 ; contrairement mes ennemis qui ont oubli vos paroles. Plus jeune
par lge, et nayant point oubli les prceptes de Dieu, il semble regretter que ses
ennemis qui sont ses ans, les aient oublis. Que signifie, en effet, je suis plus

jeune, et toutefois je nai point oubli, sinon que ces anciens ont oubli? Il y a en
effet dans le Neoteros, quon lit aussi dans le passage o il est dit: En quoi le plus
jeune redresse-t-il sa voix? Ce mot plus jeune, est un terme de comparaison, et
ds lors est relatif aux plus gs. Nous reconnaissons donc ici ces deux peuples qui
luttaient jadis dans les entrailles de Rbecca: Quand sans gard pour leurs
oeuvres, mais par la volont de celui qui appelle, il lui fut rpondu : Lan servira
le plus jeune 3 . Mais ici le plus jeune se dit mpris, et cest en cela quil est
devenu le plus grand; car Dieu a choisi ce qu il y a de plus bas et de plus
mprisable dans le monde, et mme les choses qui ne sont point, pour anantir ce
quil y de plus grand 4. Et voil derniers ceux qui tainet premiers, et premiers
ceux qui taient derniers 5.
5. Or, ce nest pas sans raison quils ont oubli les paroles de Dieu, eux qui, dans
lignorance
1. Ps. CXVIII, 140. 2. Id. 141. 3. Gen . XX, 22 23 ; Rom IX, 12, 13. 4. I
Cor. I, 28. 5. Matth. XX, 16.
de la justice de Dieu, ont voulu tablir leur propre justice 1; mais il ne les a point
oublies, ce plus jeune qui a voulu avoir, non sa propre justice, mais celle de Dieu,
dont il dit maintenant : Votre justice est justice pour, lternit, et votre loi est la
vrit mme 2. Comment ne serait-elle point vrit, cette loi qui fait connatre le
pch, et qui rend tmoignage la justice de Dieu? Voici en effet ce que dit
lAptre: La justice de Dieu a t manifeste, affirme par la loi et les Prophtes
3.
6. Cest pour cette loi que le plus jeune a souffert la perscution de la part de
lan, en sorte que ce plus jeune a pu dire: La tribulation et langoisse ont fondu
sur moi; vos prceptes sont toujours ma mditation 4 . Quils svissent, quils
perscutent, pourvu que lon nabandonne point les commandements, et que selon
ces commandements, on aime jusquaux perscuteurs.
7. Vos jugements sont la justice ternelle : donnez-moi lintelligence et je vivrai 5
. Ce plus jeune demande lintelligence, et pourtant, sil ne lavait point, il ne
comprendrait pas mieux que les vieillards ; mais il la demande au milieu des
angoisses et des tribulations, afin de comprendre combien il doit mpriser ce que
peuvent lui enlever les perscutions de ses ennemis, dont il se dit mpris. Cest
pour cela quil ajoute : Et je vie vrai , car si la tribulation et langoisse taient
pousses par ses perscuteurs jusqu lui ter la vie, il vivrait nanmoins
ternellement, lui qui prfre aux biens du temps, cette justice qui dure
ternellement. Or, dans la tribulation et langoisse, cette justice devient le martyre
de Dieu, ou le tmoignage qui a valu aux martyrs la couronne glorieuse.
1. Rom. X, 9. 2. Ps. CXVIII, 142. 3. Rom. III, 20, 21. 4. Ps. CXVIII, 143
5. Id. 144.

VINGT-NEUVIME DISCOURS SUR LE


PSAUME CXVIII.
LA VRITABLE PRIRE.
Cest le coeur qui doit prier: il prie par lapplication de la pense, et il est entier
la prire quand il exclut toute autre pense. Ainsi prie le Prophte : Il demande
Dieu de pouvoir chercher ses ordonnances, qui forment lessence de la sagesse.
Mais pour trouver la sagesse, il faut la vouloir dune manire pratique, de manire
rendre tmoignage Dieu. Stimul par son amour, le Prophte ou plutt lEglise
a devanc le temps de la prire, quand par lorgane des Prophtes elle a pouss
des cris suffisants, avant lincarnation. Elle implore le secours de Dieu contre la
perscution qui approche, et se confie dans les tmoignages de Dieu, bass sur
Jsus-Christ, et promettant la vie ternelle.
1. Qui pourrait douter que cet appel Dieu que lon fait dans la prire ne soit un
son des plus vains, quand il est simplement le retentissement de la voix, sans que le
coeur soit tourn vers Dieu ? Mais, sil vient du coeur, quand mme la voix se
tairait, il peut tre inconnu lhomme, jamais Dieu. Soit donc que la voix se
fasse entendre quand cela est ncessaire, soit que lon prie Dieu en silence, cest le
coeur qui doit parler dans la prire. Or, ce cri du coeur est une forte application de
la pense; et quand cette application se trouve dans la prire, elle marque dans
celui qui prie un dsir tel quil ne dsespre point dobtenir ce quil demande. Mais
on crie Dieu de tout son coeur, quand on na pas dautre pense. De telles prires
sont rares chez beaucoup, frquentes seulement chez le petit nombre; et je ne sais
chez qui elles sont habituelles. Telle est, au dire de notre interlocuteur, la prire
quil a faite : Jai cri de tout mon coeur, exaucez-moi, mon Dieu . Puis il
nous marque aussitt ce que produira son cri: Je rechercherai vos ordonnances .
Voil donc ce qui le faisait crier vers Dieu de tout son coeur: rechercher ses
ordonnances, telle est la grce quil demandait Dieu. Prions ds lors le Seigneur
de nous faire chercher ce quil nous ordonne. Mais combien est encore loign de
la pratique, celui qui ne fait encore que rechercher ! Trouver nest pas toujours la
consquence de chercher, ni pratiquer la consquence de trouver; mais on ne
saurait pratiquer sans avoir trouv, ni trouver sans avoir cherch. Il y a toutefois
une grande esprance dans cette parole du Seigneur Jsus: Cherchez, et
1. Ps. CXVIII, 142.
vous trouverez 1 .La sagesse, qui nest autre que lui-mme, nous dit cependant:
Les mchants me chercheront sans me trouver . Ce nest donc pas aux mchants,
mais aux bons, quil est dit: Cherchez, et vous trouverez? Il la dit ceux-l
mmes qui, un peu plus haut,it adresse ces paroles: Si donc vous, tout mchants
que vous tes, vous savez donner vos enfants ce qui est bon 2. Comment dire
aux mchants : Cherchez et vous trouverez ; quand il dit aussi : Les mchants
me chercheront sans me trouver ? Le Seigneur voulait-il que lon chercht autre
chose que la sagesse, quand il faisait ceux qui chercheraient la promesse quils

trouveraient? Car la sagesse renferme tout ce que doivent chercher ceux qui
aspirent au bonheur. L donc se trouvent les ordonnances de Dieu. Il nous reste ds
lors conclure que tous les mchants ne trouveraient point la sagesse quand mme
ils la chercheraient; cest--dire ceux qui poussent la malice jusqu la har. Car
voici cette parole de la sagesse: Les mchants me chercheront sans me trouver;
car ils hassent la sagesse 3 . Cest donc leur haine qui les empche de la trouver.
Mais avec cette haine, comment la chercheront-ils, moins quils ne la cherchent,
non pour elle, mais pour quelque avantage prcieux aux mchants, et quils
esprent acqurir plus facilement au moyen de la sagesse ? Il en est beaucoup en
effet qui recherchent avec soin les paroles de la sagesse, qui la veulent montrer
dans leurs discours, mais non dans leur vie; qui ne cherchent point parvenir la
lumire de Dieu, qui est la vritable sagesse, en rglant leurs moeurs daprs ses
maximes,
1. Matth. VII, 7. 2. Id. 11. 3. Prov. I, 28, 29.
mais qui veulent se faire applaudir par les hommes, et telle est la vaine gloire. Ils
ne cherchent donc point la sagesse mme en la recherchant, puisque ce nest point
elle quils cherchent, autrement ils en feraient la rgle de leur vie; mais ils veulent
tre enfls de ses paroles; et plus ils en recherchent lenflure, plus ils sen
loignent. Or, en implorant de Dieu ce que Dieu lui-mme nous commande, en lui
demandant de faire ce quil ordonne que nous fassions ; car cest Dieu qui dans sa
bont, opre en nous le vouloir et le faire !: Jai cri, dit le Psalmiste, jai cri
de tout mon coeur; exaucez-moi, mon Dieu : je chercherai vos ordonnances ;
cest--dire pour les accomplir, et non-seulement pour les connatre, afin de ne
point ressembler ce serviteur endurci, qui nobira point mme aprs avoir
compris 2.
2. Jai cri, sauvez-moi 3 ; ou, comme on trouve dans quelques exemplaires et
grecs et latins. Je vous ai cri, sauvez-moi. Quest-ce dire, je vous ai cri ,
sinon je vous ai invoqu par mes cris ? Mais aprs avoir dit: Sauvez-moi, qua-t-il
ajout? Et je garderai vos tmoignages, de peur de vous renier par faiblesse. Car
la sant de lme consiste remplir le devoir que lon connat, et combattre pour
la vrit des tmoignages divins, jusqu la mort, si la dernire tentation va jusquel. Si lme na point cette sant, elle succombe de faiblesse, et abandonne la
vrit.
3. Mais ce qui suit renferme une certaine obscurit, quil nous faut expliquer un
peu plus longuement. Jai devanc dans une nuit intempestive, et jai cri 4 .
Dans plusieurs manuscrits on ne trouve pas, au milieu de la nuit , intempesta
nocte, mais immaturitate, une nuit peu avance. Cest peine si lon en trouve un
seul avec la double prposition, cest--dire in immaturitate, dans la nuit peu
avance. Lexpression immaturitas dsigne ici le temps de la nuit, qui nest point
mr encore; cest--dire une nuit qui ne permet pas encore le travail lhomme
veill ce que lon appelle vulgairement lheure indue. Une nuit, intempesta, se dit
encore du milieu de la nuit, quand on doit se reposer, et ce nom dintempestive
,lui vient assurment de ce quelle est peu favorable au travail.Car les anciens
appelaient tempestivum ce qui est

1. Philipp. II, 13. 2. Prov. XXIX, 19. 3. Ps. CXVIII, 116. 4. Id. 147.
favorable, et intempestivum ce qui est dfavorable, et cette expression a pour racine
le temps, et non cette tempte qui dsigne ordinairement en latin la perturbation du
ciel. Toutefois les historiens emploient volontiers cette expression, et au lieu de eo
tempore, ils disent ea tempestate, en ce temps; et dans ce vers dun grand matre:
Unde haec tam clara repente
Tempestas 1?
le mot tempestas ne signifie point un ciel troubl par les vents et les orages, mais
un ciel tout coup brillant et splendide. Ce que le grec a donc exprim par en
aoria, non point en un seul mot, mais en deux, la prposition et le nom, les
traducteurs lont rendu par une nuit intempestive, dautres par immaturitate, non
point eu deux mots, mais en un seul, dont le nominatif est immaturitas; dautres
encore en deux mots, comme dans le grec: In immaturitate; car aoria, signifie
immaturitas, et en aoria, in immaturitate, comme pour donner intempesta nocte
le mme sens quavec sa double prposition, in intempesta, en sorte que lune de
ces prpositions indique lheure, tandis que lautre fait partie du nom lui-mme.
Toutefois peu importe, quand on indique le chant du coq pour lheure dune action,
que lon dise, galli cantu, ou bien in galli cantu. De mme, pour nous dire quil a
cri dans la nuit peu avance, peu importe que le Psalmiste se serve de intempesta
nocte, ou de in intempesta nocte. Le grec cependant dit: Dans une nuit non
coule, ce qui revient dire une nuit peu mre, cest--dire, dans le moment o la
nuit nest point acheve. Mais cest assez disputer sur une expression obscure ;
voyons quel en est le sens.
4. Jai prvenu, dans le milieu de la nuit, et jai cri : jai mis mon espoir en vos
paroles . Si nous rapportons ces paroles chaque fidle, en les prenant la lettre,
il arrive souvent qu ce point de la nuit lamour de Dieu veille, et, dans ce
sentiment de ferveur pour la prire, il ne saurait attendre le chant du coq ou lheure
de la prire, mais il le prvient. Mais si nous appelons nuit toute la vie dici-bas,
cest bien avant quelle soit acheve que nous crions vers Dieu, et nous en
prvenons la maturit, ou la fin, alors que
1. Virgil. AEn. IX, 19, 20. Do vient que tout coup le ciel est si serein?
724
Dieu nous rendra ce quil nous a promis, coin me on lit ailleurs: Prvenons sa
force par un humble aveu 1. Toutefois, si parle temps non coul de la nuit nous
entendons les sicles couls avant la plnitude des temps, cest--dire que la
maturit serait la manifestation du Christ en sa chair 2, lEglise alors nest point
demeure en silence; mais elle a prvenu cette maturit des temps, elle a cri par
les Prophtes, elle a espr dans les paroles de ce Dieu assez puissant pour
accomplir ses promesses, et bnir toutes les nations dans la race dAbraham 3.
5. Cest elle qui dit ce qui suit : Mes yeux ont devanc le point du jour, afin de
mditer vos paroles 4 . Appelons matin ce moment o la lumire sest leve pour
ceux qui taient assis lombre de la mort 5 ; les yeux de lEglise nont-ils pas
devanc ce matin, dans la personne des saints qui taient auparavant sur la terre, et

qui ont ainsi devanc lavenir en mditant les promesses que Dieu avait faites
alors; et qui annonaient dans la loi et les Prophtes ce qui arriverait aux hommes ?
6. Exaucez ma voix, Seigneur, selon votre misricorde; vivifiez-moi selon votre
jugement 6 . Dieu, dans sa misricorde, commence par abroger la peine due aux
pcheurs;
puis, quand ils sont devenus justes, il leur donne la vie; car ce nest pas sans raison
que le
Prophte a suivi cet ordre : Je chanterai, Seigneur, votre misricorde et votre
jugement, bien que le temps de la misricorde ne soit point spar du jugement,
dont lAptre a dit: Que, si nous-nous jugions nous-mmes, nous ne serions point
jugs par Dieu. Mais lorsque nous sommes jugs, cest le Seigneur qui nous
reprend, afin que nous ne soyons point condamns avec le monde 7. Et son
collgue dans lapostolat : Voici le temps o Dieu va commencer son jugement
par sa propre maison ; et sil commence par nous, quelle sera la fin de ceux qui ne
croient point lEvangile de Dieu 8? De mme le dernier jugement ne sera point
sans misricorde, car Dieu vous couronne , dit le Psalmiste, dans sa
misricorde et sa bont 9 . Il est vrai quil y aura un jugement sans misricorde,
mais seulement pour ceux- qui
1. Ps. XCIV, 2. 2. Gal. IV, 4. 3. Gen. XII, 3; XXII, 18. 4. Ps. CXVIII, 148.
5. Isa. IX, 2. 6. Ps. CXVIII, 149. 7. I Cor, XI, 32. 8. I Pierre, IV, 17.
9. Ps. CII, 4.
seront gauche et nauront point fait misricorde 1.
7. Ils mont approch, ceux qui me perscutent par linjustice 2, ou
injustement , comme on lit en certains manuscrits. Cest approcher de la part des
perscuteurs, que pousser la perscution jusqu dchirer notre chair, lui donner la
mort. De l cette parole du psaume vingt-unime, qui est une prophtie de la
passion du Christ: Ne vous loignez pas, car la perscution est proche 3; ce qui
tait dit non sous la menace, mais sous le coup mme de la passion. Il dit que
laffliction quil souffrait dans sa chair est proche, parce que pour lme rien nest
plus proche que la chair dont elle est revtue. Donc ces perscuteurs se sont.
approchs en affligeant la chair de leurs victimes. Mais coute la suite: Ils se sont
loigns de votre loi. Plus ils approchent des justes pour les perscuter, plus ils
sloignent de la justice. Mais quel mal ont-ils fait ceux dont ils sapprochaient
ainsi, puisque le Seigneur, qui ne les abandonne jamais, sapprochait deux
intrieurement?
8. Aussi voyez la suite. Mais vous tes prs de moi, Seigneur, et toutes vos voies
sont vrit . Au milieu de leurs souffrances les saints confessent ordinairement la
vrit de Dieu, et proclament quils souffrent avec justice. Ainsi en fut-il de la reine
Esther, ainsi de Daniel, ainsi des trois enfants dans la fournaise, ainsi de tous leurs
mules en saintet. Mais on peut demander comment il est dit : Toutes vos voies
sont vrit , quand il est dit ailleurs : Toutes les voies du Seigneur sont
misricorde et vrit. A lgard des saints toutes les voies du Seigneur sont
misricorde, comme toutes les voies du Seigneur sont vrit, car il les soutient
mme en les jugeant, et ainsi la misricorde ne fait point dfaut, et dans sa

misricorde il leur donne ce quil a promis, de peur de manquer sa vrit. Quant


luniversalit des hommes, ceux quil dlivre, comme ceux quil condamne,
toutes les voies du Seigneur sont misricorde et vrit : et ds que sa misricorde
est bout, il fait voir la vrit de ses vengeances. Il en sauve plusieurs qui ne lont
point mrit, il nen condamne point qui ne le mritent.
9. Ds le commencement , dit le Prophte,
1. Jacques, II, 13. 2. Ps. CXVIII, 150. 3. Id. XXI, 12.
725
jai connu par vos tmoignages que vous les avez fonds pour lternit . Ce
que le grec a exprim par catarxas, ds le commencement, les ntres lont traduit
par initio, ou bien par ab initio, et mme par ab initiis. Mais en traduisant par le
pluriel, ds les commencements , on rend le grec avec plus de fidlit.
Toutefois, dans la langue latine, on rencontre plus frquemment initio, ou ab initio,
ce que les Grecs expriment au pluriel, quoique dune manire adverbiale, par
catarxas. En latin cependant nous trouvons par exemple : Alias hoc facio, plus
tard, voici ce que je ferai , o nous semblons employer un pluriel fminin, et qui
est simplement un adverbe, lequel signifie, dans un autre temps. Que signifie donc
cette parole: Jai a connu ds le commencement , ab initio, ou bien dune
manire adverbiale, initio, Jai connu ds le commencement, propos de vos
tmoignages, que vous les avez fonds? Il dit quil a connu par les tmoignages
du Seigneur que ces tmoignages sont fonds pour lternit; il affirme quil la
connu ds le commencement, et quil ne la pas connu par une autre voie que par
ces mmes tmoignages. Or, quels sont ces tmoignages, sinon la promesse que
Dieu a faite de donner ses enfants un royaume ternel? et comme il avait promis
de le donner par son Fils unique, dont il est dit que son royaume naura point de
fin 1, le Prophte nous dit que ces tmoignages sont fonds pour lternit, parce
que lobjet de la promesse divine est ternel. Car en eux-mmes les tmoignages
ne seront plus ncessaires, quand sera vu dcouvert ce qui a besoin de
tmoignage pour obtenir notre adhsion. Aussi le Prophte a-t-il dit avec justesse :
Vous les avez fonds , puisque cest en Jsus-Christ que lon en dcouvre la
vrit. Or, nul ne saurait poser un fondement autre que celui qui a t pos, et qui
est Jsus-Christ 2 . Comment donc le Prophte a-t-il compris cela ds le
commencement, sinon parce que cest lEglise qui parle ici, et que, ds lorigine du
genre humain, lEglise na pas fait dfaut au monde, elle qui eut pour prmices de
saintet Abel immol, lui aussi 3, pour tre un tmoignage du sang du Mdiateur,
quun frre impie devait rpandre ? Cest au commencement en effet que fut
prononce cette parole: ils seront deux dans une seule chair 4 et saint Paul a dit
ce sujet : Ce sacrement est grand, oui, dans le Christ et dans lEglise 5 .
1. Luc, I, 33. 2. I Cor. III, 11. 3. Gen. IV, 8. 4. Id. II, 24. 5. Ephs.
V,32.

TRENTIME
DISCOURS
PSAUME CXVIII.

SUR

LE

LA GRCE DE DIEU.
Cette loi que le Prophte na point oublie, est celle qui lve les humbles, et
abaisse les orgueilleux; or, llvation des saints, cest la vie ternelle, due la
grce qui nous spare des pcheurs. Cette grce a produit dans lEglise la force en
face des perscuteurs: de l tant de martyrs; et la charit qui pleure les apostasies,
en mme temps quelle raffermit dans la parole divine.
1. Nul dentre les membres du Christ ne regardera comme trangre pour lui cette
parole, que rpte le corps mystique du Christ, tout entier dans lhumilit, et qui
commence, dans notre psaume, notre lecture daujourdhui : Voyez mon
humiliation et dlivrez-moi, car je nai point oubli votre loi 1 . Nous ne
1. Ps. CXVIII, 153.
pouvons entendre ici nulle autre loi de Dieu que le dcret qui astreint
irrvocablement tre humili quiconque slve, et quiconque shumilie, tre
lev 1. Le superbe est donc en proie aux misres afin den tre humili, et
lhumble en est dlivr afin dtre lev.
1. Luc, XIV, 11; XVIII, 14.
2. Jugez ma cause ,dit le Prophte, et rachetez-moi 1. Cest l une rptition
de la pense prcdente. Car voyez mon humiliation , revient jugez ma cause
; et dlivrez-moi , revient rachetez-moi . Enfin cette parole qui prcde:
Je nai point oubli votre loi , a rapport cette autre qui suit: Donnez-moi la vie
cause de votre parole . Car cette parole est la loi de Dieu, quil na point
oublie, afin de shumilier pour tre ensuite lev. Or, cette lvation revient
cette parole: Donnez-moi la vie ; car llvation des saints est la vie ternelle.
3. Loin des pcheurs est le salut, parce quils nont point recherch vos
justifications 2 . Qui te spare en effet, toi, qui proclames que loin des
pcheurs est le salut , qui te spare de ces pcheurs, de sorte que ce salut ne soit
point loign de toi, mais avec toi? Ce discernement vient peut-tre de ce que tu as
fait ce quils nont point fait, cest--dire recherch les justifications de Dieu.
Quas-tu que tu naies pas reu ? Nest-ce pas toi qui disais un peu plus haut
Jai cri de tout mon coeur : exaucez-moi, mon Dieu, je chercherai vos
ordonnances? Cest donc de celui qui tu en appelais que tu as reu de les
chercher. Cest donc lui qui ta spar de ceux qui sont loigns du salut, par cela
mme quils nont point recherch les ordonnances de Dieu.
4. Voil ce qui na point chapp au Prophte. Et moi je ne le verrais point si je ne
le voyais en lui, si je ntais en lui. Car ces paroles sont du corps de Jsus-Christ,
dont nous sommes les membres. Voil, dis-je, ce quil a vu, et aussitt il ajoute :
Seigneur, vos misricordes sont grandes . Et ces recherches que nous faisons de
vos ordonnances ne sont quun effet de vos misricordes. Vivifiez-moi selon

votre jugement 4 . Car je sais que votre jugement sur moi ne sera point sans
misricorde.
5. Mes perscuteurs et mes ennemis deviennent de plus en plus nombreux, je ne
me suis point dtourn de vos oracles 5 . Cest l un fait: nous le savons, nous
nous en souvenons, nous le proclamons. Toute la terre a t rougie du sang des
martyrs; les couronnes des martyrs embellissent le ciel, les
1. Ps. CXVIII, 154. 2. Id. 155. 3. I Cor. IV, 7. 4. Ps. CXVIII, 156.
Eglises sont illustres par les temples levs aux martyrs, les ftes des martyrs
viennent rehausser les jours de lanne, et chaque jour on voit des gurisons par les
mrites des martyrs. Do viennent tous ces honneurs, sinon parce que sest
accomplie lgard de cet homme rpandu dans lunivers entier cette prophtie:
Mes perscuteurs et mes ennemis deviennent de plus en plus nombreux, et je ne me
suis point dtourn de vos oracles ? Nous le reconnaissons et en rendons Dieu
des actions de grces. Car cest bien toi, homme, cest toi qui as dit dans un autre
psaume: Si le Seigneur ne nous et assists, les hommes nous auraient dvors
tout vivants 1. Voil pourquoi tu nas point dvi de ces tmoignages, et pourquoi,
environn de cette foule de perscuteurs et dennemis, tu as pu nanmoins cueillir
la palme cleste laquelle Dieu tappelait.
6. Jai vu les insenss, et jai sch de dpit , ou comme on lit en dautres
exemplaires, et cest la version la plus commune Jai vu ceux qui nobservaient
point votre pacte 2 . Mais quels sont les violateurs du pacte, sinon ceux qui se
sont loigns des tmoignages de Dieu, et qui nont pu supporter les nombreuses
perscutions? Et le pacte cest la couronne dcerne au vainqueur. Ce pacte, ils
lont viol, ceux qui succombant aux perscutions, se sont loigns par lapostasie
des tmoignages du Seigneur. Voil ceux qua vus le Prophte, et il en schait de
dpit parce quil les aimait. Or, ce zle est ban, il vient de lamour et non de
lenvie. Le Prophte nous montre ensuite en quoi ces apostats ont viol le pacte du
Seigneur : Cest , dit-il, parce quils nont point gard vos paroles . Ils les ont
renies au milieu des souffrances.
7. Pour montrer combien il diffre de ces apostats, le Prophte scrie : Voyez,
Seigneur, combien jai aim vos prceptes . Il ne dit point : Jai reni vos paroles
ou vos tmoignages, comme on voulait y contraindre les martyrs, dont la fidlit
tait accable de douleurs si violentes, mais il nous signale tout lavantage des
souffrances : car en vain je livrerais mon corps aux flammes, si je nai pas la
charit cela ne me sert de rien 3. Telle est la charit dont il sapplaudit: Voyez,
Seigneur, combien jai aim vos prceptes .
1. Ps. CXIII, 2. 2. Id. CXVIII, 158. 3. I Cor. XIII, 3.
726
Puis il demande sa rcompense : Seigneur, donnez-moi la vie dans votre
misricorde. Ceux-l me donnent la mort, vous, donnez-moi la vie. Mais sil
demande la misricorde le prix que lui doit la justice, combien plus doit-il cette
misricorde cette victoire mme qui mrite une rcompense !
8. Le principe de vos paroles est la vrit, et tous les jugements de votre justice
sont ternels 1 . Cest de la vrit, dit-il, que dcoulent vos paroles, et ds lors

elles sont vraies ; sans jeter personne dans lerreur, elles assurent la vie au juste, la
damnation limpie. Tels sont les jugements de Dieu qui subsistent dans lternit.
1. Ps. CXVIII, 160.

TRENTE-UNIME DISCOURS SUR LE


PSAUME CXVIII.
INJUSTES
LGLISE.

PERSCUTIONS

CONTRE

Rien ne motivait les perscutions contre lEglise, puisque lEvangile ordonne la


soumission aux pouvoirs terrestres, cest Dieu que sest attache lEglise pour
triompher et remporter les dpouilles ou convertir ses perscuteurs. De l ce
redoublement damour pour la loi de Dieu quon craint de violer, et cette prire
faite sept fois le jour, ou un nombre complet. Lamour de la loi de Dieu nous
prserve des chutes, mais le salut nous vient du Christ annonc, parla loi, en des
tmoignages qui font notre esprance. Aussi le Prophte nous dit-il que ses voies
sont en Dieu, en Dieu qui regarde les mchants, qui voit aussi les justes, cest-dire quil a voulu marcher selon la volont de Dieu.
1. Nous savons quelles perscutions les rois de la terre ont infliges au corps du
Christ, cest--dire la sainte Eglise. Reconnaissons donc ses plaintes dans les
paroles suivantes : Les princes mont perscut sans sujet, et mon coeur ne craint
que votre parole 1. Quavaient fait aux royaumes de la terre, ces chrtiens qui
leur roi avait promis le royaume des cieux? En quoi ces promesses blessaient-elles
des royaumes terrestres? Ce roi quils servent a-t-il dfendu ses soldats de rendre
et de payer aux rois de la terre ce qui leur est d? Quand les Juifs le calomniaient
ce sujet, ne dit-il point: Rendez Csar ce qui est Csar, et Dieu ce qui est
Dieu 2? Ne prit-il pas, dans la gueule dun poisson, de quoi payer lui-mme le
tribut? Son prcurseur dit-il aux soldats de ce royaume, qui lui demandaient ce
quils devaient faire pour acqurir la vie ternelle : Quittez le baudrier, jetez vos
armes, abandonnez votre roi, afin dentrer dans la milice du Seigneur? Nullement,
mais gardez-vous de toute violence, de toute injure, et que votre solde vous
suffise 1 . Un des soldats les plus affectionns de ce roi, son compagnon fidle, ne
dit-il pas
1. Ps. CXVIII, 161. 2. Matth. XVII, 21. 3. Luc, III, 14.
ses frres darmes, et en quelque sorte aux fourriers du Christ : Que toute me
soit soumise aux puissances suprieures ? Et un peu plus loin : Rendez
chacun ce qui lui est d ; le tribut qui vous devez le tribut, limpt qui vous
devez limpt, la crainte qui vous devez la crainte, lhonneur qui lhonneur est
d. Ne soyez redevables envers personne, sinon de lamour qui est d tous 1?
Na-t-il pas ordonn son Eglise de prier pour les rois? En quoi

donc les chrtiens ont-ils pu offenser ces rois? De quel devoir sont-ils en demeure?
En quoi les chrtiens ont-ils dsobi aux rois de la terre? Cest donc rellement
sans sujet que les rois de la terre ont perscut les chrtiens? Mais coute la suite:
Et mon coeur a trembl cause de vos paroles . Assurment les paroles de ces
hommes taient effrayantes; bannissement, proscription, mort, dchirer avec des
ongles de fer, brler vif, condamner aux btes, dchirer les membres; mais jai
redout vos paroles plus encore : Ne craignez point ceux qui tuent le corps, et ne
peuvent plus rien ensuite ; mais craignez celui qui ala puissance de jeter en enfer
1. Rom. XIII, 1, 7-8.
728
le corps et lme 1. Voil vos paroles qui mont saisi de frayeur : et jai mpris
lhomme qui me perscutait, vaincu le diable mon sducteur.
2. Il est dit ensuite: Je me rjouirai de vos oracles comme celui qui a remport de
riches dpouilles 2 . Les paroles qui lont fait craindre lont rendu victorieux ; car
cest aux vaincus que lon enlve les dpouilles; et voil quil a t dpouill
comme un vaincu, celui dont il est dit dans lEvangile : Nul nentre dans la
maison du fort, pour enlever ce qui lui appartient, si tout dabord il nenchane ce
fort 3 . Mais il se trouva beaucoup de dpouilles, quand, pris dadmiration pour
les martyrs, les perscuteurs eux-mmes embrassrent la foi; quand ceux qui
voulaient dtruire notre roi en gorgeant ses soldats, vinrent eux-mmes grossir ses
rangs. Tout homme ds lors qui cde la parole de Dieu, et craint dtre vaincu
dans le combat, tressaille dans ces paroles qui lont rendu victorieux.
3. Mais de peur que nous nen venions croire que cette crainte a jet dans son
me quelque haine contre la parole de Dieu, le Prophte qui avait dj dit: Vos
paroles mont fait tressaillir , langage quil net pu tenir, sil et eu de la haine,
ajoute nanmoins : Jai eu linjustice en horreur, en abomination; mais jai aim
votre loi 4 . Ainsi, cette crainte quil ressentait pour la parole de Dieu, loin de lui
en inspirer la haine, la lui a fait au. contraire aimer plus parfaitement, car il ny a
point de diffrence entre la loi et les paroles de Dieu. A Dieu ne plaise que la
crainte bannisse lamour, quand cette crainte est chaste ! Un fils pieux a pour son
pre de la crainte et de lamour; une chaste pouse craint son poux, de peur den
tre abandonne; elle laime, afin de le possder. Si donc lon doit craindre et
aimer n pre qui est un homme, un poux qui est un homme, combien plutt doiton craindre et aimer notre Pre qui est dans les cieux 5; cet Epoux plus beau que
les enfants des hommes, non dune beaut corporelle, mais dune beaut spirituelle
! Eh ! qui aime la loi de Dieu, sinon lhomme qui aime Dieu? Et pour un fils bien
n, qua de fcheux la loi dun pre? Est ce parce qu il
1. Matth. X, 18. 2. Ps. CXVII, 162. 3. Matth. XII, 19. 4. Ps. CXVIII, 163.
5. Matth. V, 9.
chtie tous ceux quil aime, et quil frappe tout homme quil reoit parmi ses
enfants 1? Mpriser ces dcrets de Dieu, cest renoncer ses promesses. Il nous
faut donc louer les jugements de Dieu mme sous son fouet, si nous voulons jouir
des rcompenses quil promet.

4. Cest l ce que fait autre interlocuteur: Sept fois le jour , dit-il, je vous ai
lou sur la justice de vos dcrets 2. Sept fois le jour, cest--dire toujours. Ce
nombre, en effet, dsigne ordinairement une totalit; cest pourquoi, aprs les six
jours de la cration, Dieu donna le septime au repos 3 ; et la rvolution de sept
jours forme les temps et les sicles. Tel est encore le motif qui a fait dire: Le juste
tombera sept fois en un jour, et se relvera ; cest--dire, le juste ne prit point,
quelles que soient ses humiliations, pourvu quil ne pche point, autrement il ne
serait plus juste. Alors cette expression : il tombe sept fois, dsigne ici toutes les
tribulations qui affligent le juste, et comme dans toutes ces tribulations il trouve un
accroissement de justice. Il est dit : Il se relvera. Les paroles suivantes nous
indiquent suffisamment le sens de celles-ci ; on lit en effet : Quant aux impies, le
mal les affaiblira 4. Ds lors, pour le juste, tomber et se relever signifie ntre
point affaibli par le malheur. Cest donc avec raison que lEglise a lou Dieu sept
fois le jour sur les jugements de sa justice, puisquau temps o Dieu commena le
jugement par sa propre maison 5, loin dtre affaiblie par les perscutions, elle fut
glorifie par les couronnes des martyrs.
5. Paix abondante ceux qui aiment votre loi; pour eux elle nest point un
scandale 6. Est-ce la loi qui nest point scandale ceux qui aiment la loi, ou pour
ceux qui aiment cette loi ny a-t-il scandale daucune part? Ces deux sens
conviennent ces paroles. Aimer en effet la loi de Dieu, cest respecter dans cette
loi ce que lon ne comprend point, et si le juste y trouve un sens qui lui parat
absurde, il croit plutt que son intelligence est en dfaut, et quil y a l un grand
mystre qui lui chapp. La loi de Dieu nest donc point un scandale pour lui. Mais
pour ne trouver absolument aucun sujet de scandale, quil ne jette point les yeux
sur les hommes, quelque sainte que soit leur
1. Hbr. XII, 6 2. Ps. CXVIII, 161 3. Gen. II, 2. 4. Prov. XXXV, 16. 5.
I Pierre, IV, 17. 6. Ps. CXVIII, 165.
729
profession, de peur quen voyant tomber ceux dont il apprciait la vertu, il ne
prisse lui-mme par le scandale; hiais quil aime la loi de Dieu, et il aura une
paix profonde sans aucun scandale, car il peut laimer en toute sret, puisquelle
ne connat point le pch, quelque pcheurs que soient ceux qui lont embrasse.
6. Jattendais votre salut, mon Dieu, et jai aim vos prceptes 1 . De quoi et
servi aux justes de lancienne loi daimer les prceptes du Seigneur, si le Christ,
qui est le soleil de Dieu, ne les et dlivrs, lui dont lEsprit leur donnait de
pouvoir aimer la loi? Si donc ils attendaient le salut de celui dont ils aimaient les
prceptes, combien plus tait ncessaire Jsus, cest--dire le salut de Dieu, pour
sauver ceux qui naimaient point ses prceptes? On peut, en effet, voir dans cette
parole prophtique les saints daujourdhui, depuis que lEvangile est prch; car
ceux qui aiment les commandements attendent le Christ, afin qu lapparition du
Christ, qui est notre vie, nous aussi nous apparaissions aussi dans la gloire 2.
7. Mon me , dit-il, a gard vos tmoignages, je les ai aims souverainement 3
; ou comme on lit en certains exemplaires elle les a aims , cest--dire mon
me les a aims; cest garder les tmoignages de Dieu que ne point y renoncer.

Tel est le devoir des martyrs, puisque martyres et tmoignages sont identiques.
Mais comme il ne sert de rien dendurer les flammes pour les tmoignages de
Dieu, si lon na point la charit 4, le Prophte ajoute : Je les ai aims
souverainement . Auparavant il avait dit: Jai aim vos commandements ; puis,
au verset suivant: Jai gard et aim vos commandements ; puis ensuite, ce sont
les tmoignages et les prceptes quil a gards. Voici le texte : Jai gard vos
prceptes et vos tmoignages 5. Celui qui les aime les garde pleinement et avec
joie. Mais il arrive souvent quen gardant les prceptes de Dieu, nous avons pour
ennemis ceux qui ne veulent point quon les garde; cest alors quil faut les garder
avec plus de courage, de peur que la perscution ne fasse apostasier.
8. Aprs avoir proclam ce quil a fait, le Prophte lattribue Dieu qui lui en a
donn
1. Ps. CXVIII, 166. 2. Coloss. III, 4. 3. Ps. CXVIII, 166. 4.Cor. XIV, 13.
5. Ps. CXVIII, 168.
la force, et scrie : Toutes mes voies, mon Dieu, sont en votre prsence . Ce
qui ma fait garder vos prceptes et votre tmoignage, cest que toutes mes voies
sont en votre prsence. Comme si le Prophte disait Dieu: Si vous aviez
dtourn de moi votre face, jeusse t troubl, et je naurais gard ni vos
tmoignages ni vos prceptes. Si donc je les ai gards, cest que toutes mes voies
sont en votre prsence . Il veut nous faire comprendre que Dieu regarde ses voies
dun oeil propice et secourable; tel est le sens de cette prire : Ne dtournez point
de moi votre face 1. Car si la face du Seigneur est sur tous ceux qui font le mal,
cest afin de perdre leur mmoire 2. Ce nest point en ce sens que notre
interlocuteur dit que Dieu regarde ses voies, mais dans le sens quil a dit que Dieu
connat la voie des justes 3, et que le Seigneur dit Mose : Je te connais entre
tous les autres 4. Sil ne trouvait, dans cette croyance, que le Seigneur a les yeux
sur ses voies, il ne dirait point quil a gard les prceptes et les tmoignages du
Seigneur, parce que toutes ses voies sont en prsence de Dieu. Il comprend cette
parole : Servez le Seigneur dans la crainte, et rjouissez-vous en lui avec
tremblement; embrassez la discipline, de peur que la colre du Seigneur ne vous
fasse dvier de la voie des justes 5 . Mais cette voie ne serait point celle de la
justice, si elle ntait en prsence du Seigneur. Telle est la crainte que veut nous
inculquer saint Paul, quand il dit: Oprez votre salut avec crainte et avec
tremblement ; et pour nous donner raison de cette recommandation, cest Dieu
, nous dit-il, qui opre en nous le vouloir et le faire selon sa volont 6 . Ainsi
les voies des justes sont sous le regard du Seigneur, afin quil redresse leurs pas, et
cest de ces voies quil est dit dans les Proverbes: Ce sont les voies de droite que
connat le Seigneur , mais les voies perverses sont gauche 7 ; afin de nous faire
comprendre que le Seigneur ne connat point ces dernires, puisquil dira aux
mchants : Je ne vous connais point 8 . Or, afin de nous montrer combien il est
avantageux que Dieu connaisse les voies droites, ou les voies des justes, le
Prophte ajoute: Cest lui qui doit redresser
1. Ps. XXVI, 9. 2. Id. XXXIII, 17. 3. Id. I, 16. 4. Exod. XXXIII, 17. 5.
Ps. II, 11, 12. 6. Philipp. II, 12,-13. 7. Prov. IV, 27. 8. Matth. VII, 23.

730
vos pas, et conduire vos voies en paix 1 . Cest pourquoi le mme Prophte ajoute
encore: Jai gard vos prceptes et vos tmoignages. Et comme si nous lui
demandions comment il la pu : Cest , rpond-il, parce que toutes mes voies
sont en votre prsence, mon Dieu .
1 Prov. IV, 27

TRENTE-DEUXIME DISCOURS SUR LE


PSAUME CXVIII
LA FORCE DANS LGLISE.
Elle convient lEglise cette prire qui demande le salut, qui a pour objet de
connatre les ordonnances, puis de les publier, au milieu des contradictions. Afin
de ne rien craindre, linterlocuteur sattache aux prceptes de Dieu qui veut bien
arracher son me dans la personne des martyrs, vivifier lEglise par cette mort. il
est lui-mme la brebis gare que cherche le bon pasteur.
1. Ecoutons maintenant la voix de la prire, car nous connaissons celui qui prie, et
nous devons nous reconnatre parmi ses membres, si nous ne sommes point
rprouvs. Que ma prire sapproche de vous, mon Dieu 1. Cest--dire,
quelle sapproche de vous, cette prire que je fais en votre prsence. Car le
Seigneur est proche de ceux qui ont le coeur contrit 2. Donnez-moi lintelligence
selon votre parole u : il demande Dieu leffet de sa promesse. Car il dit, selon
votre parole, comme il dirait, selon votre promesse. Or, cest l ce que le Seigneur
a promis en disant : Je vous donnerai lintelligence 3 .
2. Que ma prire slve en votre prsence, mon Dieu, dlivrez-moi selon votre
parole . Il reprend en quelque sorte sa prire. Car il avait dit dabord : Que ma
prire sapproche de vous, mon Dieu supplication semblable celle-ci : Que
ma prire, Seigneur, slve en votre prsence ; et cette autre partie du verset
suprieur: Donnez-moi lintelligence, revient celle-ci: Dlivrez-moi selon
votre parole. Recevoir en effet lintelligence, cest tre dlivr, pour celui qui
son ignorance est un pige.
3. Mes lvres , dit-il, publieront vos louanges, quand vous maurez enseign
vos ordonnances 5 . Nous savons comment le
1. Ps. CXVIII, 169. 2. Id. XXXIII, 19. 3. Id. XXXI, 8. 4. Id. CXVIII, 170.
5. Id. 171.
Seigneur instruit ceux qui coutent ses leons. Quiconque, en effet, a ou le Pre et
a appris, vient celui qui justifie limpie 1; afin de garder les ordonnances du
Seigneur, non-seulement par la mmoire, mais aussi par la pratique. Cest ainsi que
tout homme qui se glorifie, ne se glorifie point en lui-mme, mais dans le Seigneur
2, et chante une hymne sa louange.

4. Mais ds quil est instruit, et quil en a bni Dieu, il veut son tour enseigner,
Ma langue , dit-il, publiera vos paroles, parce que vos prceptes sont la justice 3
. Dire quil publiera ces paroles, cest se faire ministre de la parole de Dieu. Bien
que le Seigneur, en effet, nous instruise intrieurement, la foi vient cependant de ce
que lon entend, et comment pourrait-on entendre parler, si quelquun ne prche 4?
Quoique Dieu seul donne laccroissement 5, il ne faut point ngliger de planter et
darroser.
5. Le Prophte sait bien, et quelles perscutions et quelles contradictions
slveront contre lui quand il prchera la parole de Dieu; aussi a-t-il ajout : Que
votre main stende pour me sauver; car jai choisi vos commandements pour mon
partage . Afin, dit-il, de ne rien craindre, et davoir vos paroles, non-seulement
dans le coeur, mais aussi sur les lvres: Jai choisi vos prceptes , et
1. Jean, VI, 43. 2. I Cor. I, 31. 3. Ps. CXVIII, 172. 4. Rom. X, 14, 17.
5. I Cor, III, 7. 6. Ps. CXVIII, 173.
lamour a touff la crainte. Que votre main ds lors stende sur moi, et me sauve
des mains trangres. Or, Dieu a sauv les martyrs en arrachant leur me la mort;
car sauver seulement le corps de lhomme, est un salut futile 1. Cette parole :
Que votre main se fasse, pourrait encore sentendre du Christ qui est la main de
Dieu, selon cette parole dIsae: Et qui le bras de Dieu a-t-il t rvl 2 ? Le
Fils unique de Dieu na pas t fait, puisque tout a t fait par lui 3; mais il a t
fait de la race de David 4,afin dtre Jsus, ou Sauveur, lui qui tait dj crateur.
Mais comme cette expression: Que votre main se fasse, ou la main du
Seigneur se fit, se lit souvent dans lEcriture, je ne sais pas si lon pourrait dans
tous ces endroits lui assigner le sens dont nous parlons. Assurment, quand nous
entendons ce qui suit: Jai dsir, Seigneur, votre salut 5, en dpit de tous nos
ennemis nous devons lentendre du Christ qui est le salut de Dieu. Cest lui que les
anciens appelaient de leurs soupirs, ils le proclamaient sincrement; cest aprs lui
que soupirait lEglise, quand il devait sortir du sein de sa mre; cest lui encore
quelle appelle de la droite de son Pre. A cette pense le Prophte ajoute : Et
votre loi a fait mes dlices . Car la loi rend tmoignage au Christ.
6. Mais devant cette foi, qui nous fait croire de coeur pour la justice, et confesser
de bouche pour tre sauvs 6, que les nations frmissent, que les peuples forment
de vains projets, que lon tue le corps pendant quil vous prche; du moins, lme
vivra, et vous louera, et vos jugements seront mon soutien . Ces jugements en
effet devaient commencer par la maison du Seigneur 7, le temps en tait venu.
Mais, dit le Prophte, ils seront mon appui. Et quel aveugle pourrait ne point voir
combien le sang de lEglise a aid lEglise? Quelle riche moisson une telle
semence a fait germer dans toute la terre?
7. Enfin linterlocuteur se dcouvre, et nous montre celui qui parle dans tout le
psaume. Jai err,dit-il, comme une brebis perdue; cherchez votre serviteur,
parce que je nai
1. Ps. LIX, 18. 2. Isa LIII, 1. 3. Jean, I, 3 4. Rom. I, 3. 5. Ps. CXVIII,
174. 6. Rom. X, 10 7. I Pierre, IV, 17.

point oubli vos prceptes 1. Dans certains exemplaires, on trouve, non pas
cherchez, mais vivifiez : ces deux expressions, en grec, ne diffrent que dune
syllabe, Zeson et Zeteson ; aussi trouve-t-on des diffrences dans les manuscrits
grecs eux-mmes. Quoi quil en soit, cherchons cette brebis gare, quon donne la
vie cette brebis perdue; cest pour la chercher 2 que le bon pasteur abandonne les
quatre-vingt-dix-neuf autres sur les montagnes, et se fait dchirer par les pines des
Juifs. Mais on la cherche encore; oui, quon la cherche toujours, et aprs lavoir
trouve en partie, quon la recherche encore 3. Elle semble trouve quand le
Prophte nous dit: Je nai point oubli vos prceptes ; mais ceux qui ont choisi
comme leur partage les prceptes du Seigneur, qui les aiment, qui les mditent,
ceux-l cherchent toujours cette brebis, et la trouvent dans toutes les contres de la
terre, par la vertu du sang que son pasteur a vers pour son salut.
8. Ce long psaume, je lai parcouru, expliqu autant que je lai pu, autant que Dieu
men n fait la grce. Dautres plus habiles et plus intelligents ont fait mieux, coup
sr, ou feront mieux; mais pour cela, je nai point d me dispenser de
lentreprendre, surtout devant les sollicitations de mes frres, qui je suis
comptable de ce ministre. Je nai rien dit de lalphabet hbreu, qui partage tout le
psaume en sections de huit versets pour chacune des lettres; et il ny a l rien
dtonnant: cest que cette manire de procder ne ma rien suggr, et ce psaume
nest pas le seul dans ce genre de composition. Disons seulement ceux qui ne
trouvent point ces caractres dans les versions grecques et latines, parce quon ne
les y a point conservs, que dans lhbreu, chacun des huit versets commence par
la lettre quils ont en tte, comme nous lassurent ceux qui connaissent lhbreu,
Cela sest fait ici bien plus exactement, que nos auteurs, soit latins soit puniques,
ne lont fait dans les psaumes appels abcdaires, Car ils ne commencent point
par la mme lettre, tous les versets dune mme strophe, mais seulement les
premiers versets.
1. Ps. CXVIII, 176. 2. Matth. XVIII, 12. 3. Luc, XV, 4.
FIN DU TOME NEUVIME.