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DISCOURS SUR LES PSAUMES.


DISCOURS SUR LE PSAUME CXIX.
LES ASCENSIONS DU CHRTIEN.
Voici un cantique des degrs, et les degrs servent slever et descendre. On
slve de cette vie, on slve par le coeur, et on slve la flicit
incomparable. Cette valle est le symbole des humiliations, et de cette valle
nous devons nous lever jusquau Christ ou jusquau Verbe de Dieu qui est la
montagne. Lui-mme sest abaiss afin de nous aider monter, et lon ne monte
qu la condition de passer par la valle des larmes ; les deux disciples ne
pourront sasseoir la droite et la gauche du Sauveur, quen buvant au calice
de ses humiliations. Sur lchelle de Jacob, les uns slvent et figurent ceux qui
avancent dans la pit, les autres descendent, et figurent ceux qui demeurent en
arrire. Nanmoins le Christ, sans tomber comme Adam, est descendu afin de se
mettre notre porte, comme Paul sabaisse pour nous parler du Christ, comme
Isae descend de la sagesse la crainte il sest fait chair, a t crucifi, afin que
nous puissions le voir. Ainsi donc, dans lEglise ceux qui sont avancs dans les
choses spirituelles, descendent afin daider monter ceux qui taient faibles ; et
ceux-l montent, qui font des progrs en saintet.
Mais quiconque veut slever a pour antagonistes les mchants qui le
dissuadent, en lui persuadant que la vie chrtienne est impossible. Or, le
Prophte a cri vers Dieu, qui la plac sur les degrs afin quil pt slever ;
qui lui a donn la flche ou la parole du prdicateur, et le charbon brlant ou
lexemple de ces hommes, jadis morts pour le bien, et qui ont aujourdhui
lardeur du feu, et embrasent tout ce qui est contraire au bien. Repousser les
langues trompeuses, cest donc le premier degr. Mais ici-bas nous avons
lexemple des mchants, le bon grain est mlang avec la paille. Le bon grain
figure les saints qui sont dans lEglise, et lEglise de la terre soupire aprs la
Jrusalem du ciel. Les deux fils dAbraham Ismal et Isaac, ou lalliance
terrestre et lalliance spirituelle, subsistent maintenant encore. Les uns veulent
slever, les autres les abaissent. Un jour le van passera dans laire. Mais en
attendant, paix avec les hrtiques, ou avec les ennemis de la paix.
1. Le psaume que nous venons dentendre chanter et auquel nous avons rpondu,
est court, mais trs-utile. Il vous en cotera peu de lcouter, et la peine de le
pratiquer vous sera paye avec usure. Comme lindique son titre, cest un
cantique des degrs, en grec anabatmon. Des degrs slvent ou descendent,
mais des legrs, dans le langage des psaumes, dsignent une ascension.
Comprenons-les afin de monter, et ne nous effrayons pas de monter avec nos
pieds et dune manire charnelle, mais comme il est dit dans un autre psaume :

Il a prpar des ascensions dans son coeur, dans cette valle des larmes, dans le
lieu quil a marqu 1 . O sont donc ces ascensions ? dans le coeur. Do faut-il
nous lever? de la valle des pleurs. Mais, pour dsigner lendroit o il faudra
monter, la parole humaine fait dfaut
1. Ps. LXXXIII, 6, 7.
2
en quelque sorte ; on ne saurait le dire, ni peut-tre le penser. Vous avez entendu
tout lheure ce passage de saint Paul, que loeil na point vu, que loreille na
pas entendu, et quil nest pas mont au coeur de lhomme 1 . Si cela nest
point mont au coeur de lhomme, que le coeur de lhomme slve jusque-l.
Donc, si loeil na point vu, si loreille na point entendu, si cela nest pas
mont jusquau coeur de lhomme , comment dire o nous devons monter?
Aussi, dans son impuissance, le Prophte nous dit-il : Dans le lieu marqu .
Que pourrais-je vous dire de plus, nous dit cet homme en qui parlait le SaintEsprit? Est-ce en tel lieu, ou en tel autre? Quelles que soient mes expressions,
vos penses sont terrestres, se tranent sur la terre, la chair nous pse, car le
corps corruptible appesantit lme, et cette habitation terrestre abat lesprit
capable des plus hautes penses 2. A qui le dirai-je? Qui voudra lentendre ? Qui
comprendra le lieu O nous serons aprs cette vie, si lon y monte par le coeur ?
Puisque nul ne le saurait coin prendre, espre quelque chose dineffable, une
incomparable flicit que nous a prpare Celui qui a dispos dans ton coeur de
saintes ascensions. Mais o les a-t-il disposes ? Dans la valle des larmes. Une
valle est le symbole de lhumilit, comme la montagne est le symbole de
llvation ; or, la montagne quil nous faut gravir est une lvation spirituelle.
Mais quelle est cette montagne quil nous faut gravir, sinon Jsus-Christ NotreSeigneur ? Cest lui qui, par ses souffrances, nous a tait une valle des larmes,
comme il nous a fait par son sjour une montagne que nous devons gravir.
Quest-ce que cette valle des larmes ? Le Verbe sest fait chair et a demeur
parmi nous 3 .Quest-ce que cette valle des pleurs ? Il a prsent sa joue
ceux qui le frappaient, et a t rassasi dopprobres 4. Quest-ce encore que cette
valle des pleurs ? Il a t soufflet, couvert de crachats, couronn dpines,
clou la croix. Cest de cette valle des pleurs quil nous faut monter plus haut.
Mais monter o ? Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu,
et le Verbe tait Dieu 5. Cest ce Verbe qui sest fait chair et qui a demeur
parmi nous . Il est descendu vers
1. I Cor. II, 9. 2. Sag. IX, 15. 3. Jean, I, 14. 4. Thren. III, 30. 5. Jean,
I, 1.
Toi, de manire cependant demeurer en lui-mme : il est descendu vers toi,
afin de devenir pour toi la valle des pleurs ; il est demeur en lui-mme, afin
dtre pour toi une montagne gravir. Et voil , dit Isae que dans les
derniers jours se manifestera la montagne du Seigneur, dominant le sommet des
montagnes 1 . Cest l quil faut nous lever. Mais parce que lon parle des
montagnes, loin de toi toute pense terrestre, toute hauteur visible : et quand il

est question de pierre ou de rocher, ne te figure point quelque corps dur, non plus
que la frocit quand on parle de lion, ni lanimal de ltable quand il est
question dagneau. Le Christ en lui-mme nest rien de tout cela, et il sest fait
tout cela pour toi, Cest dici-bas quil faut slever, cest jusque-l quil faut
monter; de son exemple sa divinit. Il est devenu ton modle dans ses
abaissements; et ceux qui nont point voulu slever de cette valle des pleurs,
ont senti le poids de son bras. Ils voulaient slever contre-temps, ils rvaient
de grands honneurs, sans penser la voie de lhumilit. Que votre charit
comprenne ceci, nies frres. Deux disciples du Sauveur demandaient sasseoir
aux cts de Jsus, lun sa droite, lautre sa gauche 2. Jsus vit quils
renversaient lordre, quils taient prmaturment ambitieux des honneurs,
tandis quil leur fallait dabord apprendre shumilier avant dtre levs, et il
leur dit Pouvez-vous boire le calice que je boirai moi-mme 3 ? Car dans
cette valle des larmes il devait boire le calice de sa passion ; mais eux, sans
faire attention lhumilit du Christ, ne voulaient comprendre que sa grandeur.
Il les rappelle dans la voie comme des hommes qui sgarent, non pour leur
refuser ce quils dsiraient, mais pour leur montrer par o ils doivent y arriver.
2. Chantons donc, mes frres, ce cantique des degrs, mais chantons-le en nous
levant par le coeur, car cest pour nous lever que le Christ est descendu
jusqu nous. Jacob vit une chelle, et sur cette chelle il vit les uns monter, les
autres descendre : voil ce quil vit. Dans ceux qui montaient nous pouvons voir
notre tour ceux qui savancent dans la pit ; et dans ceux qui descendaient
ceux qui demeurent en arrire. Cest en effet ce
1. Isa. II 2. 2. Matth. XX, 21. 3. Id. 22. 4. Gen. XXVIII,12.
3
que nous retrouvons dans le peuple de Dieu; les uns savancent, les autres
demeurent en arrire. Tel est peut-tre le sens des chelles, et pourtant on
pourrait ne voir que des bons sur ces chelles, et ceux qui montent, et ceux qui
descendent. Car ce nest pas sans raison quon ne dit point quils tombaient,
mais quils descendaient. Tomber et descendre sont bien diffrens. Adam tomba
1, et cest pourquoi le Christ descendit. Le premier donc est tomb, mais le
second est descendu; lun tomba par orgueil, lautre descendit par misricorde.
Mais ce nest point Jsus-Christ seul qui est descendu du ciel; beaucoup dautres
saints descendent vers nous sur ses traces, et sont descendus vers nous. LAptre
tait dans une habituelle exaltation du coeur, lui qui disait : Soit que nous
ayons des ravissements, cest pour Dieu 2 . Ainsi ses ravissements desprit
taient des ravissements en Dieu. Slevant en effet au-dessus de toute fragilit
humaine , de tous les sicles qui finissent, de tout ce qui ne vient au monde que
pour svanouir par la mort, de tout ce qui passe, son coeur fix en Dieu habitait
autant quil lui tait possible dans une indicible contemplation , dans laquelle
il out , dit-il, des paroles ineffables, que lhomme ne saurait rpter 3 .
Mais, nonobstant limpuissance de ses paroles, il nen voyait pas moins en
quelque manire ce quil ne. pouvait nous redire. Toutefois, sil et voulu

demeurer dans ce quil voyait sans pouvoir le redire, il naurait pu slever


cette hauteur et te faire voir ce quil voyait lui-mme. Qua-t-il donc fait? Il est
descendu. Car il a dit au mme endroit Soit que nous ayons des extases, cest
pour Dieu; soit que nous soyons plus calmes, cest pour vous . Or, quest-ce
dire que nous soyons plus calmes? que nous parlions de manire tre compris
par vous, Car le Christ en sa naissance et en sa passion sest fait tel que les
hommes pussent parler de lui, puisquun homme parle facilement dun autre
homme. Mais parler de Dieu dans son essence divine, comment un homme le
pourrait-il? Un homme parle donc facilement dun homme, et ds lors, afin que
ceux qui sont levs en grandeur pussent descendre vers les petits, sans toutefois
leur rien dire que de grand, celui qui est grand par excellence sest fait
1. Gen. III, 5. 2. II Cor. V, 13. 3. Id. XII, 14.
petit, afin que les grands parlassent de lui aux petits. Vous venez dentendre dans
la lecture de saint Paul la vrit de cette parole ; car ainsi sexprimait lAptre, si
vous y avez pris garde : Je nai pu vous parler comme des e hommes
spirituels, mais seulement comme des hommes charnels 1 . Cest donc dans
les hauteurs quil parle aux hommes spirituels, et il sabaisse pour parler aux
hommes. Et pour vous montrer que quand il sabaisse, il parle de celui qui sest
abaiss, voici commue saint Jean parle du Christ demeurant en lui-mme Au
commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et le Verbe tait Dieu.
Voil ce qui tait en Dieu, au commencement. Toutes choses ont t faites par
lui, et rien na t fait sans lui 2 . Saisis, situ le peux ; prends, cest l ton pain.
Mais, diras-tu, cest l un pain, je lavoue, et cependant je ne suis quun enfant
qui ai besoin de lait pour devenir capable de prendre une plus solide nourriture.
Donc, parce quil te faut du lait, et que le Verbe est une nourriture solide, voil
quau moyen de la chair cette nourriture passe par ta bouche. De mme quau
moyen de la chair, la nourriture dune mre devient un lait quelle transmet son
enfant; de mme le Seigneur, qui est la nourriture des anges, le Verbe sest fait
chair 3 pour devenir un lait. Et lAptre a dit : Je vous ai nourris de lait, et non
de viandes solides, que vous neussiez pu supporter ; prsent mme, vous ne le
pouvez encore 4. Mais pour donner ce lait des enfants, lAptre est descendu
leur niveau, et, en sabaissant ainsi, il leur a donn celui qui sest abaiss. Car
il scrie : Me suis-je vant au milieu de vous de savoir autre chose que JsusChrist, et Jsus-Christ crucifi 5? Sil et dit simplement Jsus-Christ, ce
Jsus-Christ est aussi dans sa divinit le Verbe qui tait en Dieu, Jsus-Christ est
le Fils de Dieu; mais ce point de vue les enfants ne sauraient latteindre.
Comment donc pourront latteindre ceux qui ne sont capables que de lait ?
Jsus-Christ, dit lAptre, et Jsus Christ crucifi. Sucez ce quil a daign se
faire pour vous, et vous crotrez en ce quil est lui-mme. Dans lEglise donc, les
uns montent, les autres descendent ; et cest par ces chelles quils montent, par
elles quils descendent. Qui sont1. I Cor III, 1. 2. Jean, I, 1, 2. 3. Id. 14. 4. I Cor. III, 2. 5. Id. II, 2.

ils, ceux qui montent? Ceux qui font des progrs dans lintelligence des choses
spirituelles. Et ceux qui descendent, qui sont-ils? Ceux qui ont le got et
lintelligence des choses spirituelles, autant que le peuvent des hommes, et qui
nanmoins sabaissent au niveau des petits, afin de leur tenir un langage
proportionn leur faiblesse, de les nourrir de lait, jusqu ce quils deviennent
assez forts pour prendre une nourriture spirituelle. Isae, mes frres, fut luimme un de ceux qui sabaissrent notre niveau : on voit facilement par quels
degrs il est descendu. En parlant de lEsprit-Saint : Sur lui, dit-il, reposera
lEsprit de sagesse et dintelligence, lEsprit de conseil et de force, lEsprit de
science et de pit, lEsprit de crainte du Seigneur 1 ; il commence par. la
sagesse, et descend jusqu la crainte. De mme que celui qui enseigne descend
de la sagesse la crainte, toi quil enseigne, lve-toi de la crainte la sagesse.
Car il est crit que le commencement de la sagesse est la crainte du Seigneur.
Ecoutez maintenant le psaume: reprsentons-nous un homme qui va monter 2.
O seront ses degrs? Dans son coeur. Do slvera-t-il? De lhumilit ou de
la valle des pleurs. O va-t-il slever? A ce je ne sais quoi dineffable, que
dans son impuissance le Prophte appelle le lieu quil a dispos 3 .
3. Ds lors que lhomme a ainsi dispos son ascension, ou, plus clairement, ds
lors quun chrtien songe srieusement savancer dans la vertu, il est en butte
aux langues de ses adversaires. Quiconque na point encore essuy ces attaques,
na fait encore aucun progrs, et quiconque nen souffre point, nessaie point de
savancer. Veut-il comprendre ce que nous disons? quil fasse lexprience de ce
que nous allons entendre. Quil commence marcher, quil conoive le dsir de
slever, le dsir de mpriser tout ce qui est terrestre, fragile, temporel, de
regarder comme rien une flicit passagre, de ne penser qu Dieu seul, de
ntre sensible aucun avantage, abattu par aucun revers, le dsir de tout vendre
pour le donner aux pauvres et suivre Jsus-Christ : voyons commuent
slveront contre lui les langues des mchants, quelles contradictions il va
souffrir, et ce qui est plus grave, en le dtournant du
1. Isa. X, 2,2. 2. Prov. I, 7. Ps. LXXXIII, 7.
salut, sous prtexte de lui donner des conseils. Quun homme donne des
conseils, il le fait pour le bien, il le fait pour le salut, mais ceux-ci dtournent du
salut. Comme donc, sous le manteau de la bienveillance, ils cachent un venin
mortel, ils sont appels dans lEcriture des langues trompeuses. Donc,avant de
slever, le Prophte implore le secours de Dieu contre ces langues perfides, et
scrie : Seigneur, dans mes tribulations jai cri vers vous, et vous mavez
exauc 1 . Comment Dieu la-t-il exauc? En le plaant sur les degrs pour
slever.
4. Et comme il va monter parce quil est exauc, que va-t-il demander?
Seigneur, dlivrez mon me des lvres injustes et des langues trompeuses 2 .
Quest-ce quune langue trompeuse? Une langue fourbe, qui a lapparence de
nous conseiller, et la perfidie de nous nuire. Tels sont les hommes qui nous
disent : Et toi aussi, tu feras ce que nul ne saurait faire; seul, tu seras chrtien.

Que si nous leur prouvons que beaucoup dautres avant nous ont agi de la sorte;
si nous leur lisons dans lEvangile le Prcepte que nous en fait le Seigneur, ou
les Actes des Aptres, que nous rpondent leurs langues fourbes, leurs lvres
trompeuses? Lentreprise est bien difficile, et tu nen viendras pas bout. Les
uns nous dtournent par leurs dfenses, les autres font de leurs louanges une
perscution plus violente encore. Comme cette vie chrtienne sest rpandue
dans le monde entier, lautorit du Christ y est si grande que les paens nosent
plus lever la voix contre lui. On lit cette parole de celui quon ne saurait
contredire : Allez, vendez tout ce que vous avez, distribuez-le aux pauvres, et
suivez-moi . On ne saurait contredire le Christ, ni contredire lEvangile, ni
blmer ses paroles; alors la langue trompeuse lve un obstacle par ses louanges.
O langue, si tu as des louanges, exhorte, du moins; pourquoi dtourner par des
flatteries perfides? Le blme serait prfrable de fausses louanges. Que
pourrais-tu dire dans tes invectives? Loin de nous une telle vie, elle est honteuse,
elle est criminelle. Mais, comme tu sais quen parlant de la sorte lautorit de
1Evangile timposerait silence , tu prends dautres dtours, afin dloigner les
hommes de la vie chrtienne, et par une fausse louange
1. Ps. CXIX, 1. 2. Id. 2. 3. Matth. XIX, 21.
5
tu me ravis la vritable gloire; et en louant Jsus-Christ , cest de Jsus-Christ
que tu mloignes. Quest-ce que cette vie, me dis-tu? Tel en est venu
bout,mais toi, tu ne le pourras pas. Tout en essayant de monter tu tomberas. Il
semble tavertir, et cest un serpent, une langue trompeuse, pleine de venin.
Dfends-toi delle par des supplications, et dis au Seigneur: Dlivrez mon
me, mon Dieu, des lvres injustes et des langues trompeuses .
5. Et le Seigneur te rpond: Que te donnerai-je, que mettrai-je devant toi
contre la langue trompeuse ; cest--dire, quelles sont tes armes contre la
langue trompeuse, que peux-tu lui opposer, comment ten dfendre? Que te
donnerai-je, que mettrai-je devant toi? Il nous interroge pour appeler notre
attention, car cest lui qui va rpondre sa question ; et il le fait aussitt, quand
il ajoute: Les flches du puissant sont aigus, comme des charbons
dvastateurs 1, ou dsolateurs; mais dvastateurs ou dsolateurs , car
on trouve lune et lautre expression dans les diffrents exemplaires; elles ont le
mme sens. Voyez : on les appelle des charbons dvastateurs, parce quils nous
conduisent facilement la dsolation, en nous ravageant et en nous dvastant.
Quels sont ces charbons? Que votre charit veuille comprendre dabord quelles
sont les flches. Ces flches aigus du puissant sont les paroles de Dieu.
Quon les lance, elles pntrent les coeurs. Mais ces flches, en traversant les
coeurs, y allument un vif amour au lieu dy apporter la mort. Le Seigneur sait
attiser lamour avec ces flches,.et nul ne lance une flche damour mieux que
celui qui lance la flche de la parole; il perce le coeur de lamant, afin de laider
aimer davantage ; il le perce, afin de lembraser damour. Or, ces flches sont
les paroles saintes. Mais quels sont ces charbons dsolateurs? Cest peu que la

parole pour agir contre les langues trompeuses, les lvres de liniquit, cest peu
que la parole, il faut lexemple. Lexemple est donc le charbon qui dsole. Que
votre charit veuille bien couter pourquoi il est appel dsolateur. Voyez
dabord comment on agit par lexemple. Leur langue trompeuse ne sait que dire,
et ds lors elle en est plus trompeuse encore; prends garde quune telle vie ne
soif
1. Ps. CXIX, 4.
suprieure tes forces, nest-ce point trop entreprendre? Mais tu connais le
prcepte de lEvangile; cest l ta flche, et toutefois tu nas pas les charbons. Il
est craindre que la flche seule ne soit trop faible contre la langue trompeuse,
prends aussi les charbons. Voil que le Seigneur te vient dire : Tu ne saurais faire
cela? Pourquoi donc celui-ci la-t-il pu? celui-l encore? Seras-tu plus mou que
ce snateur? plus faible de sant que cet homme, ou que cet autre? Serais-tu plus
dbile quune femme? Des femmes lont pu, des hommes ne le pourront? Des
pauvres ne pourraient ce quont pu des riches effmins? Cest vrai, diras-tu,
mais, pour moi, je suis un grand coupable, jai beaucoup pch. On vous montre
de grands pcheurs, qui ont dautant plus aim quon leur a plus pardonn ; cest
le mot de lEvangile: Celui qui on pardonne peu, aime peu . Aprs cette
numration, et quand le Seigneur a dsign par leur nom ceux qui ont triomph,
lhomme, perc au coeur par une flche, brl par ces charbons qui dsolent,
sent la ruine dans ses terrestres penses. Quest-ce dire la ruine? Quelles sont
dvastes chez lui. Une funeste vgtation stait faite en son me, vgtation de
penses terrestres, daffections mondaines; voil ce que brlent ces charbons
dvastateurs, afin que ce champ se dblaie et se purifie, et que Dieu puisse y
construire son difice. O le diable navait fait quune ruine, le Christ y btira
une demeure solide; tant que (hure, en effet, le sjour du dmon, le Christ ne
saurait tre difi. Ces charbons dsolants viennent donc dtruire ce qui avait t
si malencontreusement difi, et quand ce lieu est dblay, slve alors ldifice
de lternelle flicit.
Voyez: pourquoi ce nom de charbons? Cest parce que, revenir au Seigneur,
cest passer de la mort la vie. Vous allumez ces charbons; mais, avant quils
fussent allums, ils taient teints. Mais un charbon teint sappelle un charbon
mort; il est vif, au contraire, quand il est allum. Lexemple de ces pcheurs
nombreux, qui sont revenus au Seigneur, est appel un charbon. Tu entends
parfois des hommes dire avec surprise : Jai connu un tel, quel ivrogne, quel
sclrat! Quel homme passionn pour le cirque et lamphithtre! Quel fripon !
Aujourdhui
1. Luc, VII, 47.
quelle ferveur dans le service de Dieu h quel innocence dans sa vie! Quy a-t-il
dtonnant cest un charbon. Tu le pleurais teint, et tu le vois rallum avec
plaisir. Mais en louant ce charbon vif, si tu peux le faire sagement, mets-le prs
dun charbon teint; cest--dire, voil un homme lent suivre Dieu approche de

lui un charbon autrefois teint, prends la flche de la parole de Dieu et ni


charbon dsolant pour topposer aux lvre injustes et la langue trompeuse.
6. Quarrive-t-il, ensuite ? Cet homme reu les flches ardentes, quil reoive
encore les charbons dvastateurs. Il a repouss la langue trompeuse, les lvres
iniques; il a fait un pas, il commence marcher, mais il est encore au milieu des
mchants, des hommes diniquit; le van na point encore pass dans laire: le
froment est form sans douter mais est-il dans les greniers ? Il faut quil soit
renferm sous des monceaux de paille, el plus il avance, plus il voit de scandales
dans le peuple de Dieu. Car, moins davancer, il ne voit point les iniquits;
moins dtre un vritable chrtien, il ne peut remarquer ceux qui nen ont que
lapparence. Jsus-Christ, en effet, nous lapprend par la parabole du bon grain
et de livraie : Aprs que lherbe u eut pouss et produit son fruit, on dcouvrit
aussi livraie 1 : cest--dire, que nul homme ne dcouvre les mchants, si luimme nest devenu bon, puisque livraie ne parut que quand lherbe eut
pouss et produit son fruit. Notre interlocuteur savance donc, il voit les
mchants et bien des dsordres quil ne dcouvrait point auparavant, et il scrie
vers le Seigneur : Malheur moi ! car mon exil a t prolong 2 . Je me suis
beaucoup loign de vous, mon Dieu; mon sjour ici-bas est bien prolong! Je
ne suis point encore dans cette patrie o je ne verrai aucun mchant ; je ne suis
point encore dans cette socit des anges o je ne craindrai plus de scandales.
Pourquoi ny suis-je point encore? Cest que u mon plerinage sest prolong
ici-bas . Mon sjour est un exil. Ou appelle exil celui qui habite une terre autre
que sa patrie. Mon exil , dit le Prophte, est devenu bien long . Pourquoi si
long? Quelquefois, mes frres, un homme, qui se trouve en pays tranger,
rencontre des hommes plus dvous quil nen trouvait
1. Matth. XIII, 26. 2. Ps. CXIX, 5.
dans sa patrie ; mais il nen est pas ainsi quand nous sommes hors de cette
Jrusalem du ciel. Lhomme qui change de patrie se trouve quelquefois mieux
dans lloignement; il trouve au loin des amis dvous quil naurait pu
rencontrer chez lui, Des ennemis lont banni de sa patrie, et sur la terre trangre
il trouve ce quil navait point trouv dans sa patrie. Il nen est pas ainsi de notre
patrie, qui est Jrusalem ; on ny rencontre que des justes; quiconque est en
dehors est parmi les mchants, dont il ne peut se sparer, quen rentrant dans la
socit des anges, quen retournant au lieu quil avait quitt. Cest l que sont
tous les justes et tous les saints qui jouissent de la parole de Dieu; sans la lire au
moyen de caractres, fis dcouvrent sur la face de Dieu ce que nous trouvons sur
les pages de nos livres. Admirable patrie ! O grande patrie, combien il est
malheureux den tre loign !
7. Mais ce cri du Prophte: Bien long est mon exil ici-bas , cest surtout le cri
de lEglise qui souffre sur cette terre; cest le cri de celle qui dans un autre
psaume dit Dieu:
Des confins de la terre jai cri vers vous 1 . Qui de nous pousse des cris des
confins de la terre ? Ce nest ni celui-ci, ni toi, ni moi mais cest lEglise entire,

cest lhritage entier du Christ qui crie vers Dieu des confins de la terre, car
lEglise est lhritage du Christ, et cest de lEglise quil est dit : Demandemoi, et je te donnerai les nations en hritage, et les confins de la terre pour ton
empire . Lhritage du Christ embrasse les confins de la terre, et lhritage du
Christ embrasse tous les saints, et tous les saints ne forment quun seul homme
en Jsus. Christ, puisque cest dans Jsus-Christ que se trouve lunit; et cet
homme unique scrie Des confins de la terre jai cri vers vous, quand mon
coeur tait dans langoisse . Cet homme donc trouve son exil bien long parmi
les mchants. Et comme si on lui demandait : Chez quels hommes demeurezvous, pour gmir de la sorte? Mon plerinage est bien long , rpond-il. Mais,
direz-vous, sil est avec des bons ? Sil tait avec les bons, il ne dirait point:
Malheur moi ! Ce mot hlas ,ou malheur, dsigne laffliction, la misre ;
et nanmoins il nest point sans esprance ds lors quil a appris gmir.
1. Ps. LX, 3. 2. Id. II, 8.
7
Beaucoup sont malheureux, et sans gmir ils sont en exil refusant de retourner.
Mais, dans son impatience de retourner, notre interlocuteur comprend le malheur
de son exil ; et parce quil la senti, il revient; il commence monter, parce quil
commence chanter le cantique des degrs. O donc gmit-il, au milieu de quoi
demeure-t-il ? Il demeure dans les tentes de Cdar, Mais peut. tre ne
comprenez-vous point cette expression, qui vient de lhbreu. Que signifie: Jai
habit parmi les tentes de Cdar? Le mot Cdar, autant que je me souvienne
des tymologies hbraques, signifie tnbres . On dit tenebrae, en traduisant
Cdar en latin. Or, vous connaissez les deux fils dAbraham, dont nous
entretient saint Paul, en nous disant quils sont la figure des deux Testaments :
lun tait n de la servante, et lautre de lpouse libre. De la servante tait n
Ismal 1, de Sara ou de la femme libre tait n Isaac, conu par la foi contre
toute esprance. Tous deux taient issus dAbraham, sans tre nanmoins
hritiers tous deux. Lun est fils, mais non hritier dAbraham ; lautre fut
hritier; non-seulement fils, mais hritier encore. En Ismal sont tous ces
hommes qui nont pour Dieu quun culte charnel, et ils appartiennent lAncien
Testament, daprs ce mot de saint Paul : Vous qui voulez tre sous la loi,
nentendez-vous point la loi ? Il est crit, en effet, quAbraham eut deux fils,
lun de lesclave, et lautre de la femme libre, cest l une allgorie, car ce sont
les deux alliances 2 . Quelles sont ces deux alliances? Lancienne et la
nouvelle. Lancienne alliance vient de Dieu, comme la nouvelle vient de Dieu,
de mme que dAbraham taient issus Ismal et Isaac. Mais Ismal appartenait
au royaume terrestre, et Isaac au royaume cleste. De l vient que lAncien
Testament a des promesses terrestres, une Jrusalem de la terre, une Palestine de
la terre, un royaume de la terre, un salut de la terre, ou la victoire sur les
ennemis, des familles nombreuses, des rcoltes abondantes. Mais tout cela tient
aux promesses terrestres, qui taient nanmoins la figure des promesses
spirituelles; la Jrusalem de la terre figurait la Jrusalem du ciel, et le royaume

terrestre figurait le royaume cleste. Ismal tait lombre, et Isaac la lumire.


Mais si Ismal
1. Gen. VI, 5. 2. Galat. IV, 22-24.
tait lombre, rien dtonnant quil y et l des tnbres, puisque les tnbres ne
sont que lombre devenue plus paisse. Ismal tait donc dans les tnbres, et
Isaac dans la lumire. Tous ceux qui, aujourdhui dans lEglise, ne savent
demander Dieu quune flicit temporelle, appartiennent Ismal . Ce sont
eux qui sopposent par leurs contradictions aux hommes spirituels qui
savancent dans la vertu, qui en mdisent, qui ont des lvres iniques, des langues
menteuses. Cest lencontre de tous ces. contradicteurs que celui qui savance
implore le secours de Dieu, et on lui a donn des charbons dsolants, et les
flches perantes du fort. Il vit au milieu deux jusqu ce que le van ait pass
dans laire, et alors il scrie : Jai habit sous les tentes de Cdar . Car, on
appelle tentes de Cdar, les tentes dIsmal. Cest ainsi quon lit dans la Gense
que Cdar appartient Ismal 1. Isaac est donc avec Ismal; cest--dire que
ceux qui appartiennent Isaac vivent au milieu de ceux qui appartiennent
Ismal. Les uns veulent slever, et les autres sefforcent de les abaisser. Nous
lisons en effet dans saint Paul: Et comme alors celui qui tait n u selon la
chair perscutait celui qui tait n selon lEsprit, il en est encore de mme
aujourdhui: lhomme spirituel est perscut par lhomme charnel. Mais que dit
lEcriture? Chassez lesclave et son fils, car le fils de lesclave ne sera point
hritier avec le fils de la femme libre, avec mon fils Isaac 2 . Or, ce mot,
chassez, quand sera-t-il excut? Quand le van passera dans laire. Nais
maintenant, avant quil soit chass, malheur moi, parce que mon exil est
prolong! cest parmi les lentes de Cdar que je suis contraint dhabiter . Le
Prophte nous montre ensuite ceux qui appartiennent Cdar.
8. Mon me a t longtemps trangre . Ce nest point l un exil corporel,
puisque cest lme qui est en exil. Le corps est en exil par lloignement des
lieux, lme par les affections. Si tu aimes la terre, tu es loign de Dieu: aimer
Dieu, cest monter vers lui. Exerons-nous dans lamour de Dieu et du prochain,
afin de revenir lamour. Tomber sur la terre, cest aller au dprissement, la
corruption. Linterlocuteur tait tomb, une main est descendue jusqu lui, afin
de le relever. En considrant le temps de son exil,
1. Gen. XXV, 13. 2. Id. XVI, 15; XXI, 2, 3, 10; Gal. IV, 2130.
8
voil quil se dit tranger parmi les tentes de Cdar. Pourquoi? Parce que mon
me a t longtemps exile . Elle est trangre ds quelle doit monter. Ce nest
point le corps qui est en exil, puisque le corps ne monte pas. Mais o faut-il
monter? Cest dans le coeur, dit le Prophte, que sont les degrs . Si donc
on slve par le coeur, il ny a pour slever par les degrs du coeur que lme
exile. Mais jusqu ce quelle arrive, mon me est longtemps trangre .
O? parmi les tentes de Cdar .

9. Avec ceux qui hassent la paix, jtais pacifique . A vrai dire mes frres
bien-aims, vous ne pouvez comprendre la vrit de ce que vous chantez, si
vous ne commencez le pratiquer. Tant quon puisse le dire, de quelque manire
quon lexpose, et avec quel choix dexpressions, cette parole nentre point dans
un coeur qui ne la pratique point. Commencez donc pratiquer, puis coutez ce
que nous dirons. Cest alors que chaque parole du psaume fera couler des
larmes, alors que vous le chanterez avec joie et que le coeur pratiquera ce que
chante la voix. Hlas ! combien chantent de la voix quand le coeur est muet!
Combien aussi de lvres silencieuses quand le coeur pousse des cris damour !
Or, cest au coeur de lhomme quest loreille de Dieu; de mme que loreille de
lhomme entend la voix du corps, loreille de Dieu entend la voix du coeur. Dieu
en exauce beaucoup dont la bouche est ferme, et beaucoup dautres avec leurs
grands cris ne sont point exaucs. Cest donc par le coeur que nous devons prier
et dire : Mon me a t longtemps trangre avec ceux qui hassent la paix,
jtais pacifique . Que disons-nous autre chose ces hrtiques, sinon,
connaissez la paix, aimez la paix. Vous vous dites justes. Si vous ltiez, vous
gmiriez comme le bon grain mlang la paille. Comme il y a aussi de bons
grains, de vritable froment dans lEglise catholique, ils tolrent la paille jusqu
ce que le van passe dans laire, et cest parce quil y a de la paille, quils
scrient : Hlas ! mon exil est bien prolong, jhabite parmi les tabernacles de
Cdar . Jhabite avec la paille, dit le Prophte; mais de mme que dun
monceau de paille il sort beaucoup de fume, il sort de Cdar dpaisses
tnbres. Jai habit parmi les tabernacles de Cdar; mon me a t longtemps
trangre. Tel est le cri du bon grain qui gmit parmi la paille. Ainsi disonsnous ceux qui hassent la paix, et nous leur rptons : Jtais pacifique avec
ceux qui hassent la paix . Qui donc hait la paix? Celui qui brise lunit. Ils
demeureraient dans lunit, sils ne hassaient point la paix. Mais cest parce
quils taient justes quils ont fait schisme et afin de ntre point mls avec les
injustes. Ou bien, cest nous qui parlons ici par la bouche du Prophte, ou bien
ce sont eux. Choisissez. LEglise catholique scrie quil ne faut point rompre
lunit, ni faire de schisme dans lEglise du Christ; que Dieu jugera plus tard les
bons et les mchants; que sil est impossible aujourdhui de sparer les bons des
mchants, il faut tolrer cela pour un temps ; que les mchants peuvent bien tre
mlangs avec nous dans laire, mais quils ny seront point dans les greniers
clestes; que sils paraissent mauvais aujourdhui, demain peut-tre ils seront
bons, et que ceux qui senorgueillissent aujourdhui de leur bont peuvent
demain tre mchants. Quiconque ds lors supporte un moment les mchants
arrivera au repos ternel. Ainsi dit lEglise catholique. Que disent maintenant
nos adversaires, qui ne savent ni ce quils disent, ni ce quils affirment 1: Ne
touchez rien dimpur 2 ; et encore : Quiconque touchera quelque chose
dimpur sera impur lui-mme 3. Sparons-nous; point de mlange avec les
mchants. Aimez la paix, disons-nous notre tour, aimez lunit. Ignorez-vous
de combien de justes vous vous sparez, quand vous semblez ne vous en prendre

quaux mchants? A cette rponse, les voil qui semportent, qui bondissent de
colre, qui cherchent nous donner la mort. Souvent nous avons vu leurs
violences, dcouvert leurs embches. Ds lors que nous vivons au milieu de
leurs piges, et quils sirritent quand nous leur disons : Aimez la paix, nous
revendiquons pour nous cette parole du Prophte: Avec ceux qui hassent la
paix, jtais pacifique, et quand je leur parlais, ils mattaquaient sans motif .
Quest-ce dire, mes frres, ils mattaquaient ? Et cest peu encore; le
Prophte ajoute sans sujet . Dire ces rebelles : Aimez la paix, aimez le
Christ, est-ce donc leur dire : Aimez-nous et honorez-nous? Non, mais honorez
le Christ; point dhonneur pour nous, mais tout
1. Tim. I, 7. 2. Isa LII, 11. Lvit. XXII, 5.
9
honneur Jsus-Christ. Qui sommes-nous en effet auprs de laptre saint Paul?
Et que disait-il nanmoins ces petits que des mchants, que des matres
perfides voulaient sparer de lunit et jeter dans le schisme, que leur disait-il?
Est-ce que Paul a t crucifi pour vous, ou bien est-ce au nom de Paul que vous
tes baptiss 1 ? Cest aussi ce que nous leur disons: Aimez la paix, aimez
Jsus-Christ. Car, aimer la paix, cest aimer le Christ; et leur dire : Aimez la
paix, cest leur dire : Aimez le Christ. Pourquoi? Cest que lAptre a dit du
Christ quil est
1. I Cor. I, 13.
notre paix, lui qui de deux peuples nen a fait quun seul 1. Si donc le Christ est
la paix parce quil a runi deux peuples en un seul, pourquoi dun seul peuple en
faites-vous deux? Comment seriez-vous amis de la paix, vous qui dun seul
peuple faites deux peuples, quand Jsus-Christ de deux peuples nen a fait quun
seul ? Mais, tenir ce langage ceux qui hassent la paix, cest tre pacifique, et
pourtant, quand nous leur parlons de la sorte, ces ennemis de la paix nous
attaquent sans sujet.
1. Ephs. II, 14.