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DISCOURS SUR LE PSAUME CXXI.


SERMON AU PEUPLE.
LEXTASE DE LAMOUR.
Lamour terrestre nous abaisse, lamour nous lve ds quil vient du ciel. Il
slve du milieu des scandales, du mlange des bons et des mchants, et slve
la Jrusalem den haut, o nous appellent ceux qui nous ont devancs.
Figurons-nous que nous y sommes dj, et que nous nous y tenons affermis dans
la vril, mais non affermis par nous-mmes, comme lorgueil pourrait le
suggrer. Cette ville nest point la Jrusalem terrestre quon ne btissait plus
quand David chantait ainsi, mais celle qui a les saints pour pierres vivantes et
le Christ pour fondement ; non celle que lon devait rebtir plus tard, celle-l
tait mie ville, celle-ci est comme une ville, et ceux qui la composent ont lunit.
Dieu seul est Un sans variation, il Est. Mais le Christ qui Est, puisquil est
Dieu, a voulu devenir Fils dAbraham, afin de nous faire participer son tre
invariable, en nous dlivrant des instabilits de cette vie, instabilit du coeur,
des corps clestes, de lme occupe des penses diverses. Pour avoir voulu tre
ferme par lui-mme, lange est tomb; aprs lui Adam. Dans la cit du ciel sont
montes les tribus dIsral ou du voyant Dieu. Il y avait en elles mlange de
bons et de mchants ; ceux-l sont monts qui taient sans dguisement ou sans
orgueil, car lorgueil veut paratre ce quil nest point. Ces tribus montaient
donc et confessaient le Seigneur ; lorgueilleux ne confesse rien. L sont assis
les Trnes ; ils sont les trnes de Dieu, et sont assis pour juger et discerner ceux
qui auront fait misricorde, qui auront achet des amis avec la monnaie de
liniquit ; ceux-l seront droite, les autres gauche. De l cette force de la
charit qui nons fait aimer la perfection chez les autres, acheter la paix dj,ciel
au prix des biens terrestres, qui dtruit ce que nous sommes pour nous faire
devenir ce que nous ne sommes pas encore, qui se fait tout tous pour plaire
Jsus-Christ, qui prche le ciel par amour pour nos frres.
1. De mme que lamour impur embrase lme, la Porte dsirer ces biens
terrestres et prissables qui doivent la faire prir son tour, lentrane dans les
bas-fonds, la plonge dans labme ; ainsi lamour chaste llve au ciel,
lembrase du dsir des biens ternels, la stimule vers ces biens qui ne doivent ni
passer, ni prir, et du fond de labme la soulve jusquau ciel. Tout amour a son
aiguillon; pot ut de repos pour lui; dans lme de lamant, il faut quil entrane.
Veux-tu connatre la force de lamour? Vois o il nous conduit. Je ne vous
exhorte donc point ne rien aimer, seulement naimer point le monde, afiti
daimer plus librement Celui qui a fait le monde. Une me lie par un amour
terrestre a comme une glu sur les ailes, et ne saurait voler. Une fois purifie des

affections grossires de ce monde, elle commence dgager de toute entrave ses


plumes et ses ailes, cest--dire voler par le double prcepte de lamour de
Dieu et de lamour du prochain 1. Mais o se dirige son vol cependant, sinon
vers Dieu, puisquelle slve par lamour ?
1. Matth. XXII, 40.
Or, avant dy arriver, elle gmit sur la terre, si elle a dj le dsir de voler; elle
scrie: Qui me donnera des ailes comme la colombe, et je volerai et me
reposerai 1 ? Do prendra-t-il son vol, sinon du milieu des scandales o
gmissait aussi le Prophte qui jai emprunt ces paroles ? Cest donc du
milieu des scandales, cest du mlange des bons avec les mchants, cest de la
confusion de la paille avec le bon grain quil veut prendre son vol, pour aller o
il naura plus souffrir du mlange et de la socit des mchants, mais o il
vivra dans le saint commerce des Anges, citoyens de la Jrusalem ternelle.
2. Ce psaume que nous entreprenons de vous expliquer aujourdhui, ou plutt
celui qui parle et qui monte en ce psaume, aspire la Jrusalem cleste. Cest en
effet un cantique des degrs; et, comme je vous lai dit souvent, ces degrs ne
sont point faits pour descendre, mais pour monter. Linterlocuteur veut donc
monter; et o veut-il monter, si ce nest au ciel? Quest-ce dire, au ciel? Veutil
monter pour tre au ciel avec le soleil, la
1. Ps. LIV, 7.
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lune et les toiles? Loin de l. Mais il est au ciel une Jrusalem ternelle, o sont
les anges nos concitoyens: cest lgard de ces concitoyens que nous sommes
trangers sur la terre. Dans cet exil nous soupirons; dans la patrie nous aurons la
joie. Or, dans cet exil nous rencontrons parfois des compagnons qui ont vu la
cit sainte, et qui nous convient y courir. Cest avec eux que se rjouit notre
interlocuteur, qui scrie : Jai tressailli de cette parole qui ma t dite: Nous
irons dans la maison du Seigneur 1 . Que votre charit, mes frres, se rappelle
ce qui arrive quand on parle dune fte des martyrs, et dun sanctuaire o la
foule se rassemble jour fixe, pour clbrer cette solennit; ces foules
sencouragent, sexcitent mutuellement : allons, disent-elles, allons ! Et o
irons-nous, disent les uns?A tel endroit, rpondent les autres, tel sanctuaire. Ils
se stimulent, prennent feu, peu peu, ne forment quune seule flamme, et cette
flamme unique, allume par les ardentes paroles de chacun, les enlve au
sanctuaire dsign, o de saintes occupations les sanctifient. Si donc lamour
sacr peut nous jeter ainsi dans un lieu de la terre quel doit tre lamour qui
porte au ciel ceux qui nont quu ri mme coeur, et qui se disent: Nous irons
dans la maison du Seigneur? Courons alors, mes frres, courons, nous irons
dans la maison du Seigneur. Courons, ne nous lassons point; car nous arriverons
o il ny a plus de lassitude. Courons dans la maison du Seigneur, que notre me
se rjouisse avec ceux qui nous tiennent ce langage. Car, ceux qui nous tiennent
ce langage, ont vu les premiers cette patrie, et ils crient ceux qui les suivent :
Nous irons dans la maison du Seigneur : Courez, htez-vous. Les Aptres lont

vue, et nous crient : Marchez, courez, suivez-nous, nous irons dans la maison
du Seigneur . Et que rpond chacun de nous? Jai tressailli des paroles que
lon ma dites, nous irons dans la maison du Seigneur . Jai tressailli avec les
Prophtes, jai tressailli avec les Aptres. Car tous nous ont dit: Nous irons
dans la maison du Seigneur .
3. Nos pieds taient fermes dans les parvis de Jrusalem 2 . Tu vois
maintenant quelle est la maison du Seigneur, si tu tais en peine de le savoir.
Cest dans celte maison
1. Ps. CXXI, 1. 2. Ps. CXXI, 2.
du Seigneur quon bnit larchitecte de ce palais. Lui-mme fait les dlices de
ceux qui habitent ce palais, lui-mme est leur seule esprance, leur bien
suprme. De quoi, ds lors, doivent occuper leurs penses ceux qui courent icibas, sinon se figurer quils y sont dj, quils y sont affermis? Car cest
beaucoup que se tenir avec les anges, sans prouver de dfaillance. Celui qui en
est tomb ne sest point tenu ferme dans la vrit. Tous ceux qui nen sont point
tombs demeurent fermes dans la vrit 1 ; et celui-l tient ferme qui jouit de
Dieu; mais quiconque veut jouir de lui-mme tombera. Quel est celui qui veut
jouir de lui-mme? Lorgueilleux. Aussi, celui qui voulait toujours tre ferme
dans les parvis de Jrusalem a-t-il dit : Cest en votre lumire que nous verrons
la lumire 2 , et non point dans la ntre. Et encore : Cest en vous, non pas
en moi, quest la source de la vie . Qua-t-il ajout? Que le pied de lorgueil
ne vienne point moi, et que la main des pcheurs ne mbranle pas . Cest
ainsi que sont tombs tous ceux qui commettent liniquit; ils sont bannis, ils
nont pu demeurer fermes. Si donc ils nont pu demeurer fermes, cause de leur
orgueil, lve-toi humblement, afin de dire : Nos pieds taient fermes dans les
parvis de Jrusalem . Rflchis ltat o tu seras un jour dans cette
bienheureuse ville, et bien que tu sois encore en chemin, figure-toi que tu y es
arriv, associe-toi linaltrable joie des auges, qui accomplira en toi cette
parole Bienheureux ceux qui habitent votre maison, ils vous bniront dans les
sicles des sicles 3 . Nos pieds taient fermes dans les parvis de Jrusalem. De
quelle Jrusalem? car on donne ce nom une ville de la terre, qui est la figure de
la Jrusalem du ciel. Quel avantage de se tenir ferme dans cette Jrusalem qui
na pu se tenir elle-mme, qui est tombe en ruine ? Est-ce donc cet avantage
que chanterait lEsprit-Saint avec ce coeur enflamm damour et qui scrie:
Nos pieds taient fermes dans les parvis de Jrusalem ? Nest-ce point cette
Jrusalem de la terre que le Seigneur disait: Jrusalem, Jrusalem, qui tues les
Prophtes et lapides ceux qui sont envoys vers toi 5? Quel si grand avantage
aurait dsir le Prophte, sil
1. Jean, VIII, 44. 2. Ps. XXXV, 10. 3. Id. 12. 4. Id. LXXXIII, 5. 5.
Math. XXIII, 37.
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et voulu demeurer ferme parmi ceux qui tuaient les Prophtes et lapidaient
ceux qui leur taient envoys ? A Dieu ne plaise quil sarrte la pense de

cette Jrusalem, ce coeur si ardent, si brlant damour. si impatient darriver


cette Jrusalem qui est notre mre, et dont lAptre a dit quelle subsiste
ternellement dans le ciel 1!
4. Ecoute enfin, au lieu de men croire; coute ce qui suit, et sur quelle
Jrusalem il appelle nos penses. Aprs avoir dit : Nos pieds taient fermes
dans les parvis de Jrusalem ; comme si nous lui demandions: De quelle
Jrusalem nous parlez-vous, sur quelle Jrusalem appelez-vous notre attention ?
le Prophte ajoute aussitt : Cette Jrusalem que lon btit comme une cit .
Mes frres, lorsque David parlait ainsi, Jrusalem tait construite, on ne la
btissait point. Il parle donc de je ne sais quelle autre ville, que lon btit
maintenant, et o courent avec foi ces pierres vivantes dont saint Pierre a dit:
Et vous-mmes, soyez tablis comme des pierres vivantes, pour former un
difice selon lesprit 2; cest--dire le temple saint de Dieu. Que veut lire :
Soyez construits comme des pierres vivantes ? Tu vis, si tu as la foi. Et situ as
la foi, tu deviens le temple de Dieu, car saint Pan! a dit Vous tes le tem ple de
Dieu, oui vous tes ce temple 3. Cette ville donc se btit maintenant. La main
de ceux qui prchent la vrit tire les pierres des montagnes, et les taille pour les
faire entrer dans lternelle construction. Le divin architecte a dans les mains
beaucoup de pierres encore; quelles ne tombent point, afin quelles puissent tre
tailles et entrer dansla construction. Telle est donc la Jrusalem que lon btit
comme une cit,et dont le fondement est le Christ. Personne , dit lAptre,
ne saurait en poser dautre que celui qui a t pos, et ce fondement cest le
Christ 4 . Quand on pose un fondement dans la terre, les pierres se construisent
par dessus, en sorte que le poids des murailles tend vers le bas, parce que cest
en bas quest plac le fondement. Mais si notre fondement qst dans le ciel, cest
vers le ciel que doit slever notre difice. Des forces corporelles ont lev jadis
cette construction, les murailles de cette vaste basilique ; et parce quelles sont
terrestres,
1. Gal. IV, 26; II Cor. V, 1. 2. I Pierre, II, 5. 3. I Cor. III, 17. 4. Id. 11.
elles ont plac les fondements en bas; mais, pour notre difice, comme il est
spirituel, le fondement est plac en haut. Cest l quil nous faut courir, si nous
voulons entrer dans ldifice ; cest en effet de cette Jrusalem quil est dit :
Nos pieds demeuraient fermes dans les parvis de Jrusalem . De quelle
Jrusalem ? De la Jrusalem que lon btit comme une ville. Cest trop peu nous
dsigner cette Jrusalem, que nous direquon la btit comme une ville, car on
peut lentendre encore dun difice matriel. Mais enfin, que rpondre
lhomme qui nous dirait : Il est vrai quau temps de David, lorsquil chantait
ainsi, la ville tait compltement btie; mais David voyait en esprit quelle
tomberait en ruine, et quon la btirait de nouveau. Jrusalem, en effet, fut
emporte dassaut, et son peuple fut emmen captit Babylone, ce que
lEcriture appelle la transmigration de Babylone. Or, le prophte Jrmie avait
prdit que cette ville, dtruite par ses ennemis, pourrait tre rebtie 1. Cest l
peut-tre, nous dira-t-on, ce que David voyait en esprit, Jrusalem dtruite par

ses ennemis, et devant se reconstruire soixante-dix ans plus tard ; de l cette


expression: Jrusalem que lon btit comme une ville : gardons-nous de
croire alors que la ville, dont il est ici question, soit cette ville dont les saints
seraient comme les pierres vivantes. Que dit-il ensuite, pour lever tous nos
doutes? Nos pieds , dit-il, se tenaient affermis dans les parvis de Jrusalem
. Mais de quelle Jrusalem est-il question ?, Est-ce de cette Jrusalem que nous
voyons et dont les murs sont matriels? Non ; mais de la Jrusalem que lon
construit comme une ville. Pourquoi comme une ville, et non pas cette
ville que lon btit? Pourquoi, sinon parce que cette construction de murailles,
qui formait la Jrusalem visible, tait une ville dans le langage de chacun; tandis
que lautre tait comme une ville, parce que ceux qui font partie de sa
construction, en sont comme les pierres vivantes , et non des pierres en
ralit. De mme que ceux-ci ressemblent aux pierres, sans tre des pierres, de
mme, cest comme une ville, et non pas une ville quils btissent. Le
Prophte emploie le mot difier, do vient difice, qui sentend de la
construction et de la liaison des murailles matrielles, tandis quune ville se
prend, proprement
1. Jrm. XXIX, 4, 10.
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parler, des hommes qui lhabitent. Mais lemploi du mot difier ou
construire, nous montre quil appelle cit une vritable ville. Et comme ldifice
spirituel a quelque ressemblance avec ldifice matriel, voil que le Prophte
nous dit: Il se construit comme une ville.
5. Mais que le Prophte continue et nous montre sans aucun doute, quil ne faut
pas entendre dune ville matrielle ces paroles Jrusalem se construit comme
une ville, dont tous les habitants sont dans lunit . Ici, mes frres, jexhorte
quiconque a de la vivacit dans lesprit, quiconque se dbarrasse des tnbres de
la chair, quiconque purifie loeil de son coeur, considrer attentivement cette
unit, idipsum. Quest-ce dire lunit? Comment lexprimer, sinon par lunit?
Comprenez, mes frres, lunit, si vous le pouvez. Tout ce que je dirais autre
chose ne serait point cette unit. Essayons, nanmoins, par quelques expressions
qui en approchent, de conduire nos faibles esprits la pense de cette unit,
idipsum. Quest-ce dire: Idipsum? Ce qui est toujours de la mme manire, qui
nest point aujourdhui une chose, et demain une autre chose. Quest-ce donc qui
est un, sinon ce qui est? Quest-ce ce qui est? Ce qui est ternel. Car ce qui est
tantt dune manire et tantt dune autre, ne subsiste pas, puisquil ne demeure
pas. On ne saurait dire quil nest point du tout, mais il nest pas
souverainement. Et quest-ce qui est, sinon Celui qui disait Mose en
lenvoyant : Je suis celui qui suis 1 ? Et quel est celui-l, sinon Celui qui ne
voulut point donner une autre rponse que celle-ci : Je suis celui qui suis o,
quand son serviteur lui disait: Voil que vous menvoyez, et si votre peuple
vient me dire: Qui ta envoy? que rpondrai-je? Puis il ajouta aussitt: Tu
diras donc aux enfants dIsral : Celui qui est ma envoy vers vous . Voil

lunit, Idipsum. Je suis celui qui suis: Celui qui est ma envoy vers vous .
Mais tu ne saurais le comprendre, cela est trop lev pour toi, cest insaisissable.
Retiens alors ce que sest fait pour toi Celui que tu ne saurais comprendre;
retiens cette chair du Christ qui ta soulev dans ta faiblesse, afin de te conduire
lhtellerie 2, et de te gurir de tes blessures, toi que les voleurs avaient laiss
demi1. Exod. III, 14. 2. Luc, X, 30, 34.
mort. Courons donc la maison du Seigneur, arrivons cette ville o nos pieds
se tiendront affermis, cette Jrusalem qui se construit comme une ville, et qui
maintient dans lunit ceux qui lhabitent. Que dois-tu retenir, en effet ? Ce que
le Christ sest fait pour toi ; car cest l le Christ; et lon peut dire que cette
parole: Je suis celui qui suis .est aussi du Christ, en tant quil est Dieu, et
quil na point cru quil y et usurpation de sgaler Dieu 1 ; cest l quest
lunit. Mais pour te faire participer toi-mme cette unit, il a voulu le premier
avoir part ce que tu es. Et le Verbe sest fait chair, afin que la chair et sa part
au Verbe. Mais comme le Verbe ne sest fait chair pour habiter parmi nous 2
quen devenant fils dAbraham ; comme Dieu avait promis Abraham, Isaac
et Jacob que dans leur postrit seraient bnies toutes les nations 3, et quen
vertu de ces paroles nous voyons lEglise rpandue par toute la terre, Dieu parle
ainsi des faibles. En disant Je suis celui qui suis n, il demandait des coeurs
fermes. Oui, il voulait des coeurs fermes, et une haute contemplation, quand il
disait: Celui qui est ma envoy vers vous. Mais situ nas peut-tre point le
regard assez sr, bannis tout dcouragement et tout dsespoir. Celui qui est a
voulu tre un homme semblable toi ; et cest pour cela quil dit Mose effray
dentendre son nom:quel nom? Celui qui est. Voil, dis-je, pourquoi le Seigneur
dit Mose : Je suis le Dieu dAbraham, le Dieu dIsaac, le Dieu de Jacob,
cest l mon nom pour lternit 4 . Ne te dcourage point parce que je tai dit:
Je suis celui qui suis ; et encore: Celui qui est ma envoy vers vous :
cest que maintenant tu es pouss de et del, et que linconstance, la mobilit
des choses dici-bas tempchent de voir lunit. Voil que je descends, puisque
tu ne saurais monter. Je suis le Dieu dAbraham, le Dieu dIsaac, le Dieu de
Jacob . Fils dAbraham, espre, afin de pouvoir te fortifier et voir celui de la
race dAbraham qui vient toi.
6. Voil donc cette unit toujours la mme, et dont il est dit: Vous les
changerez et ils seront changs; mais pour vous, vous tes ternellement le
mme, et vos annes ne finiront point .Voil cet idipsum, toujours
1. Philipp. II, 6 2. Jean , I, 14. 3. Gen. XXII, 18. 4. Exod. III, 13 -15.
5. Ps. CI, 27, 28.
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le mme, dont les annes ne finront point. Hlas ! mes frres, nos annes sontelles constantes, et ne sen vont-elles pas chaque jour? Celles du pass ne sont
plus, celles de lavenir ne sont pas encore; les unes sont coules, et les autres ne
viendront que pour scouler encore. Et dans ce jour mme o nous vous

parlons, mes frres, nous navons quun moment: les premires heures sont dj
passes, les autres ne sont point encore, et, quand elles seront closes, elles
passeront pour ne plus subsister. Quelles sont les annes qui ne passent point,
sinon celles qui demeurent stables? Si donc les annes du ciel demeurent stables,
si elles ne sont quune mme anne, et cette seule anne un seul jour, puisque ce
jour na ni aurore ni crpuscule, ne fait point suite au jour dhier, pour faire
place celui de demain, mais demeure toujours stable, et quelque nom que lon
donne ce jour, quon lappelle jour ou anne, la pense nanmoins se figure
quelque chose qui demeure : telle est la permanence de notre Cit, dont les
habitants sont dans lunit. Cest donc avec raison quil veut partager cette
immutabilit celui qui se hte pour y arriver en nous disant: Nos pieds taient
fermes dans le parvis de Jrusalem . Car tout est ferme o rien ne passe. Veuxtu demeurer stable, sans passer jamais? Hte-toi dy arriver. Personne na de soi
cette stabilit. Ecoutez bien, mes frres: tout ce qui tient au coeur nest pas de
lunit, car il ne demeure pas en lui-mme. li change avec les annes, il change
avec les lieux et les temps, il change avec les maladies, les affaiblissements de la
chair : il na donc point de stabilit en lui-mme. Les corps clestes non plus ne
sont pas stables en eux-mmes. lis ont leurs changements quoique secrets; ils
changent de lieu certainement, ils montent de lOrient lOccident, puis
reviennent lOrient: ils ne demeurent donc point, ils ne sont point toujours les
mmes. Lme de lhomme, son tour, nest point stable. A combien de
changements, combien de penses diverses nest-elle point assujtie? Quelles
ingalits dans ses plaisirs ! Quels dsirs, quels dchirements ny causent point
les passions! Lesprit de lhomme, quon dit raisonnable, est mobile et ne
demeure point le mme. Tantt il veut, et tantt ne veut point; tantt il sait, et
tantt ne sait point; tantt il se souvient, et tantt il oublie ; nul na donc de soimme luniformit. Celui qui a voulu avoir cette uniformit, tre soi-mme son
unit, celui-l est tomb ; ange, il est tomb, et sest lait dmon. Il a prsent
lhomme la coupe de lorgueil, il a fait tomber par jalousie celui qui tait debout
1. Lun et lautre ont voulu tre eux-mmes leur stabilit, tre leurs matres , ne
relever que deux-mmes; ils nont pas voulu avoir pour matre le Seigneur, qui
est vritablement idipsum, stable, et qui le prophte a dit: Vous les
changerez, et ils seront changs; mais vous, vous demeurerez toujours le mme
2. Donc aprs tant de langueurs, de si graves maladies, de si pineuses
difficults, de si pnibles travaux, que ton me shumilie devant Celui qui est le
mme; quelle entre dans cette cit bienheureuse, dont les habitants sont toujours
les mmes.
7. Cest l que sont monts les tribus 3 . Nous cherchions o devait monter
celui qui est tomb; car, avons-nous dit, ce psaume est la voix de lhomme qui
slve, de lEglise qui monte; mais o monter? O va-t-elle? O slve-t-elle?
Cest l que sont montes les tribus, dit le Prophte. O se sont-elles leves?
Dans la cit dont les citoyens sont toujours les mmes. Cest donc l quon
slve, dans la Jrusalem cleste. Or, lhomme, qui descendait de Jrusalem

Jricho, tomba entre les mains des voleurs 4. Il ny tomberait point, sil ne
descendait. Mais puisque en descendant il est tomb au pouvoir des voleurs,
quil monte pour arriver jusquaux anges. Quil slve donc, puisque les tribus
se sont leves. Quelles tribus? Beaucoup les connaissent, mais beaucoup ne les
connaissent point. Mais nous, qui les connaissons, descendons vers ceux qui ne
connaissent point ces tribus, afin quils slvent avec nous o les tribus sont
montes. On pourrait appeler ces tribus des curies, mais improprement ; nul
autre nom ne saurait, proprement parler, remplacer le mot de tribu; celui de
curie en approch seulement. Car, si nous parlons de curies, on ne comprendra
que ces curies rparties en chacune des villes; de l les dnominations de curial
ou de dcurion, pour celui qui appartient la curie ou la dcurie; et vous savez
que chaque cit a ses curies. Or, il y a, ou il y avait autrefois dans ces mmes
cits les curies du peuple, et une mme cit
1. Gen. III, 1. 2. Ps, CI, 27-28. 3. Id. CXXI, 4. 4. Luc, X, 30.
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peut en avoir beaucoup; ainsi, dans Rome, la population est divise en trentecinq curies. Voil ce quon appelle tribus, et le peuple dIsral tait partag en
douze tribus, selon le nombre des fils de Jacob.
8. Il y avait donc en Isral douze tribus, et ces tribus taient formes de bons et
de mchants, Quelle mchancet dans ces tribus qui clourent le Sauveur la
croix! Quelle bont dans celles qui le reconnurent! Les tribus qui crucifirent le,
Sauveur sont donc les tribus du diable. Aussi quand le Prophte nous dit que l
montrent les tribus, de peur quon nentende par l toutes les tribus, il reprend :
Les tribus du Seigneur . Quest-ce dire, les tribus du Seigneur? Celles qui
reconnurent le Seigneur. Parmi ces tribus mchantes, il y avait des bons qui
venaient de ces tribus fidles, lesquelles avaient reconnu larchitecte de la cit;
ils taient dans ces mmes tribus, comme le bon grain ml la paille. Ce ne
sont donc point les tribus mles la paille qui sont montes, mais bien les
tribus purifies, choisies comme tribus du Seigneur. Cest l que sont montes
les tribus du Seigneur . Quest-ce dire, tribus du Seigneur? Le tmoignage
dIsral . Ecoutez, mes frres, ce que cela signifie: Tmoignage dIsral ,
cest--dire chez qui lon reconnat quest vritablement Isral. Que signifie
Isral? Dj je vous lai expliqu; mais il est bon de le redire, bien que nous
layons fait rcemment; on peut lavoir oubli. En le rptant, faisons en sorte
quils ne pussent loublier, ceux qui ne savent point ou ne veulent point lire;
soyons leur livre. Isral signifie qui voit Dieu, et mme, plus rigoureusement,
dans la force du terme, Isral est voyant Dieu : double proprit, tre et voir
Dieu. Lhomme, de lui-mme, nest pas; il est assujti divers changements,
jusqu ce quil participe celui qui est le mme. Alors il est, quand il voit Dieu.
Il est quand il voit celui qui est, et en voyant celui qui est, il est aussi lui-mme,
autant quil en est capable. Il devient donc Isral , et Isral est lhomme qui voit
Dieu. Lorgueilleux nest donc point Isral, puisque voulant tre lui-mme sa
stabilit, il na point de part celui qui est le mme. Vouloir tre son principe, ce

nest pas tre Isral. Donc, tout hypocrite nest point Isral, puisque
lorgueilleux est ncessairement hypocrite. Oui, mes frres, je le rpte, il nest
pas un orgueilleux qui ne veuille paratre ce quil nest pas. Et plaise Dieu que
lorgueilleux ne veuille paratre ce quil nest point, quen se donnant pour
musicien par exemple, quand il ne connat aucune musique. On pourrait aussitt
le mettre lpreuve; on lui dirait: Chante, voyons si tu es musicien. Son
impuissance le convaincrait de stre donn pour ce quil ntait point. Sil se
disait loquent, on lui dirait : Parle, et nous entendrons; et en parlant, il
montrerait quil nest point ce quil se vantait dtre. Mais, ce quil y a de
fcheux, cest que lorgueilleux veut paratre juste sans ltre en ralit; et
comme il est trs-difficile de connatre la justice, il est trs-difficile de discerner
les orgueilleux. Ces orgueilleux donc veulent paratre ce quils ne sont point; ds
lors ils nont point de part Celui qui est lui-mme ; ils nont point de part en
Isral qui est, et qui voit Dieu. Qui donc appartient Isral? Celui qui a pour
partage Celui qui est le mme. Qui a pris pour partage Celui qui est le mme?
Celui qui avoue quil nest pas ce quest Dieu, et quil tient de Dieu ce quil
peut avoir de bien; que de lui-mme il nest que pch, et que sa justice lui vient
de Dieu. Tel est lhomme sans dguisement. Or, que dit le Seigneur en voyant
Nathanal? Voil un vritable enfant dIsral, sans dguisement 1 . De mme
alors que lhomme sans dguisement est un vritable Isralite, elles taient aussi
sans dguisement, ces tribus qui montrent vers le Seigneur. Elles sont le
tmoignage dIsral, cest--dire que lon connat par elles quil y avait du bon
grain ml la paille, lorsque, en voyant laire, on et pu croire quil ny avait
que la paille seule. Il y avait donc l de bons grains, et quand laire sera vanne,
quand ils se dgageront de la paille, pour paratre au grand jour, alors ils seront
le tmoignage dIsral. Tous les mchants diront : Il y avait l vritablement des
bons parmi les mchants, alors que tous nous paraissaient mauvais, et que nous
les jugions semblables nous-mmes. Cest l le tmoignage dIsral. O
montent ces tribus, et pourquoi? Pour confesser votre nom, mon Dieu . On
ne saurait rien dire de plus grand. Lorgueil a la prsomption, et lhumilit
1. Jean, I, 47.
laveu. De mme quil y a prsomption chez celui qui veut paratre ce quil nest
point, de mme il confesse Dieu celui qui ne veut point usurper la place de Dieu,
qui aime ltat o il se trouve. Cest pour celaque montent les Isralites, sans
dguisement, parce quils sont de vritables Isralites, et quen eux est le
tmoignage dIsral. Ils slvent pour confesser votre nom, mon Dieu.
9. Cest l que sont assis les siges pour le jugement 1 . Etrange nigme !
trange question, moins de bien comprendre. On appelle ici des siges ce que
les Grecs appelleraient des trnes, et les Grecs appellent trnes des siges
dhonneur. Rien dtonnant que des hommes soient assis sur des siges, sur des
chaises curules ; mais que les siges eux-mmes soient assis, comment pouvonsnous le comprendre? Comme si lon nous disait: Quon fasse asseoir ici des
chaises, ici des fauteuils. On sassied sur une chaise, on sassied dans un

fauteuil, on sassied dans une chaire, mais les siges ne sassoient point. Que
signifie donc: L sont assis les siges pour le jugement? . Vous entendez bien
dire Dieu : Le ciel est mon trne, la terre lescabeau de mes pieds 2 ; ce qui
est ainsi rendu en latin par Coelum mihi sedes est : le ciel est mon sige. Quels
sont ces hommes qui sont les cieux, sinon les justes? Car le ciel ou les cieux,
cest tout un, comrne1Eglise et les glises; elles sont plusieurs, et ne sont
quune : ainsi les justes forment le ciel de manire tre des cieux. Cest sur eux
que Dieu est assis, et par eux quil juge. Et ce nest pas sans raison quil est dit :
Les cieux racontent la gloire de Dieu 3 . Car les Aptres sont devenus le ciel,
et ils sont devenus le ciel parce quils ont t justifis. De mme quen devenant
pcheur, il est devenu terre, celui qui Dieu a dit : Tu es terre, et tu retourneras
dans la terre 4; de mme, ceux qui deviennent justes, deviennent des cieux. Ils
ont port Dieu, et par eux Dieu faisait briller les clairs de ses miracles, gronder
le tonnerre de ses menaces, et tomber la pluie des consolations. Oui, oh! oui, ils
taient des cieux, et ils racontaient la gloire de Dieu. Afin que vous sachiez bien
que ce sont bien eux qui sont appels le ciel, le mme psaume
1. Ps. CXXI, 5. 2. Isa. LXVI, 1; Act. VII, 43 3. Ps. XVIII, 2. 4. Gen.
III, 19.
ajoute : Le bruit de leur voix a retenti dans toute la terre, et leurs paroles
jusquaux confins du monde 1. Tu cherches de qui ces voix, et tu vois que ce
sont les voix des cieux. Si donc le ciel est le sige de Dieu, et si les Aptres sont
le ciel, ils sont aussi les siges de Dieu, les trnes de Dieu. Il est dit un autre
endroit: Lme du juste est le trne. de la sagesse . Quelle parole, mes frres :
Lme du juste est le trne de la sagesse , cest--dire que la sagesse repose
dans lme du juste comme sur un sige, comme sur son trne, et que cest l
quelle exerce les jugements quelle porte. Les Aptres taient donc les trnes de
la sagesse, et de l cette parole que leur adressait le Seigneur : Vous serez assis
sur douze trnes pour juger les douze tribus dIsral 2 . Ainsi ils sassiront sur
des siges, et seront eux-mmes les siges de Dieu ; et cest deux quil est dit
L se sont assis les siges . Les siges donc se sont assis. Quels sont les siges?
Ceux dont il est dit: Lme du juste est le sige de la sagesse. Quels sont les
siges? les cieux. Quels sont les cieux? le ciel. Quest-ce que le ciel? Ce dont le
Seigneur a dit
Le ciel est mon sige . Les justes sont donc les siges, et occupent des siges,
et les siges sont assis dans cette Jrusalem ternelle. Pourquoi? Pour le
jugement. Vous serez assis sur douze trnes, vous qui tes des trnes, et vous
jugerez les douze tribus dIsral 3. Jugerez qui? ceux qui sont au-dessous deux
sur la terre. Quels seront les juges? Ceux qui sont devenus le ciel. Or, ceux qui
devront tre jugs seront diviss en deux parts, lune droite, lautre gauche.
Les saints jugeront avec le Christ. Il viendra pour juger avec les anciens du
peuple 4 , dit Isae. Ainsi donc il en est qui jugeront avec le Christ; dautres
seront jugs par lui et par ceux qui jugeront avec lui. Ils seront donc diviss en
deux parts: les uns droite, et oui leur tiendra compte des aumnes quils auront

faites; les autres gauche, et on leur reprochera leur cruaut, leur strilit en
bonnes oeuvres. Or, ceux de la droite on dira: Venez, bnis de mon Pre,
recevez le royaume qui vous a t prpar ds lorigine du monde . Pourquoi?
Jai eu faim , dira-t-il, et vous mavez donn manger . Et ceux-ci :
Quand vous avons-nous vu avoir faim ?
1. Ps. XVIII, 2 - 5. 2. Matth. XIX, 28. 3. Ibid. 4. Isa. III, 14.
26
Et le Sauveur: Ce que vous avez fait au moindre de mes frres, cest moi
que vous lavez fait . Eh quoi donc, mes frres? Ceux-l nous jugeront dont le
Christ a dit quil faut en faire des amis avec la monnaie de liniquit, afin , at-il ajout, quils vous reoivent dans les tabernacles ternels 1 . Les saints
seront assis avec le Sauveur pour examiner ceux qui auront fait misricorde;
puis ils les prendront, les spareront droite pour le royaume des cieux; telle est,
mes frres, la paix de Jrusalem. Quelle est cette paix de Jrusalem? Elle
consiste joindre les oeuvres corporelles de misricorde aux oeuvres spirituelles
de la prdication, afin dtablir la paix entre ceux qui donnent et ceux qui
reoivent. LAptre qui nous dit que Dieu tiendra compte de ces aumnes que
lon donne et quon reoit, ajoute ceci : Si nous avons sem chez vous u les
biens spirituels, est-ce donc trop de recevoir vos biens temporels 2? Et ailleurs
encore sur le mme sujet : Celui qui en recueillit beaucoup nen eut pas plus
que les autres, et celui qui en recueillit peu nen eut pas moins 3. Pourquoi le
premier nen eut-il pas davantage? Parce quil donna au pauvre ce quil avait de
plus. Dans quel sens celui qui recueillit peu nen eut-il pas moins? Parce quil
reut de celui qui avait en abondance. Afin , dit-il, que tout soit dans
lgalit . Telle est la paix dont il est dit Que la paix stablisse dans votre
force .
10. Aprs avoir dit: Cest l que sassiront les siges pour le jugement, les
siges sur la maison de David , cest--dire sur la famille du Christ, quils ont
soutenue par lalimentation ici-bas, aussitt le Prophte scrie, comme en
sadressant ces siges mmes : Interrogez ce qui regarde la paix de Jrusalem
4 . O vous, siges qui tes assis pour juger, qui tes les trnes du souverain
juge, comme ceux qui jugent interrogent, et ceux que lon j tige sont Interrogs;
eh bien ! interrogez ce qui regarde la paix de Jrusalem . Que trouveront-ils
en interrogeant? Que les uns ont fait misricorde, et que les autres ne lont point
faite. Et ceux quils trouveront avoir fait misricorde, ils les appelleront
Jrusalem, car voil ce qui produit la paix, dans la Jrusalem du ciel. Lamour
est puissant, mes frres, oui, lamour
1. Luc, XVI, 19. 2. I Cor. IX, 11. 3. II Cor. VIII,15. 4. Ps. CXXI, 6.
est puissant. Voulez-vous voir combien est grande la puissance de lamour?
Quand un homme enchan par la ncessit ne saurait accomplir ce que Dieu lui
commande, quil aime celui qui laccomplit, et ds lors il laccomplit dans cet
autre. Ecoutez, mes frres; voil un homme qui a une femme, et quil ne saurait
quitter, puisquil doit obir ces injonctions de lAptre: Que lhomme rende

sa femme ce quil lui doit ; et encore : Es-tu li une femme? ne cherche


pas ten sparer . Or, il lui vient en pense quil est plus parfait de vivre
comme le dit le mme Aptre: Je voudrais que vous fussiez tous comme je
suis 1. Il jette les yeux sur ceux qui ont agi de la sorte; il les aime, et accomplit
en eux ce que de lui-mme il ne saurait faire, tant la charit a de puissance !
Cest la charit qui est votre force; car, sans la charit, tout ce que nous pouvons
avoir ne nous sert de rien. Quand je parlerais toutes les langues des hommes et
des anges , dit lAptre, si je nai point la charit, je suis comme un airain
sonnant, une cymbale retentissante . Il ajoute cette grave parole Quand je
distribuerais aux pauvres toutes mes richesses, que je livrerais mon corps pour
tre brl; si je nai pas la charit, cela ne me sert de rien 2 . Sil na que la
charit sans rien pouvoir distribuer aux pauvres, quil aime, quil donne, ne
serait-ce quun verre deau froide 3; il lui sera compt comme cette moiti de ses
biens que Zache donnait aux pauvres 4. Pourquoi? Lun donne si peu, lautre de
si grands biens, et tous deux seront galement traits ? Oui, galement. Les dons
sont ingaux, la charit est gale.
11. Les saints donc interrogent; pour vous, pensez ce que vous tes. Voil
quon nous la dit: Nous irons dans la maison du Seigneur . Cette parole :
Nous irons dans la maison du Seigneur , nous a fait tressaillir. Voyez si nous
sommes pour y aller ; car ce nest point avec nos pieds, mais bien par nos
affections que nous pouvons y aller. Voyez donc si nous sommes pour y aller;
que chacun de vous examine sa conduite envers les saints qui sont pauvres,
envers un frre indigent, envers un pauvre mendiant; quil voie si ses entrailles
ne sont point resserres. Car les trnes assis pour te juger vont te sonder ;
1. I Cor. VII, 3, 7, 27. 2. Id. XIII, I,3. 3. Matth. X, 42. 4. Luc, XIX, 8.
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ils doivent trouver ce qui constitue la paix de Jrusalem. Comment vont-ils
interroger? En leur qualit de trnes de Dieu. Cest Dieu qui interroge. Si
quelque chose peut chapper Dieu,il peut chapper aussi ces trnes qui
interrogent. Recherchez ce qui tient la paix de Jrusalem . Mais en quoi
consiste la paix de Jrusalem? Que labondance , dit le Prophte, soit pour
ceux qui vous aiment . Il sadresse Jrusalem, et dit que labondance est le
partage de ceux qui laiment. Cette abondance vient de la pauvret: ici-bas la
pauvret, l-haut labondance; ici-bas la maladie, l haut la sant; ici-bas
lindigence, l-haut les richesses. Do leur viendront ces richesses? De ce quils
auront donn ici-bas ce quils navaient reu de Dieu que pour un temps, et que
l-haut-ils ont reu ce que Dieu donne pour lternit. Ici-bas, mes frres, les
riches eux-mmes sont pauvres; il est bon que le riche connaisse sa pauvret.
Sil croit quil regorge, cest de lenflure, et non la vritable abondance. Quil
reconnaisse que ses mains sont vides, afin que Dieu les puisse remplir. Qua-t-il
en effet? de lor. Que na-t-il pas? la vie ternelle. Quil jette les yeux sur ce
quil a et sur ce quil na pas encore ; et avec ce quil a, quil achte ce quil na
pas. Abondance tous ceux qui vous aiment ;

12. Que la paix se fasse dans ta force 1 . O Jrusalem ! cit btie comme
une ville, et dont les habitants sont toujours les mmes, que la paix se fasse dans
ta force ; que la paix se fasse dans ton amour; car, ton amour: cest ta force.
Ecoute le Cantique : Lamour est fort comme la mort 2 . Quelle magnifique
parole, mes frres ! Lamour est fort comme la mort ! on ne pouvait avec plus de
magnificence exprimer la force de lamour, que de dire: Lamour est fort
comme la mort . Qui peut en effet rsister la mort, mes frres ? Pensez-y bien.
On rsiste au feu, on rsiste leau, on rsiste au fer, on rsiste aux puissances,
aux rois; la mort vient seule, et qui peut lui rsister? Rien nest plus fort. Cest
pour cela qu cette force on compare la charit, et quil est dit : Lamour est
fort comme la mort . Et comme la charit dtruit ce que nous tions, afin que
nous devenions ce que nous ntions pas encore, voil que lamour nous fait
subir une certaine mort. Cest ainsi qutait mort celui qui disait : Le
1. Ps. CXXI, 7. 2. Cant. VIII, 6.
monde est crucifi pour moi, et moi pour le monde 1 . Cest par cette -mort
quavaient pass ceux qui il disait: Vous tes morts, et votre vie est cache en
Dieu avec le Christ 2. Lamour est fort comme la mort . Si donc la charit est
puissante, si elle est forte et dune grande vertu, si elle est la vertu mme, si cest
par elle que les forts conduisent les faibles, que le ciel gouverne la terre, que les
trnes dirigent les peuples; que la paix se fasse donc dans votre force, que la
paix se fasse dans votre amour. Et par cette force, par cette charit, par cette
paix, que labondance rgne dans vos tours ; cest--dire dans ce que vous
avez de plus lev, Il y en aura peu pour sasseoir au jugement, mais beaucoup
qui seront la droite et com poseront le peuple de cette cit. Beaucoup
appartiendront chacun de ces saints minents, qui les recevront dans les
tabernacles ternels:
et -labondance rgnera dans vos tours. Or, le comble des dlices, la suffisance
des richesses, cest Dieu, lui toujours le mme, lui dont jouissent ensemble tous
les habitants de la cit; telle sera votre abondance. Mais comment nous viendrat-elle? par lamour, ou par ia force. En quoi se trouve cette charit, mes frres?
En celui qui ne recherche point ses propres intrts en cette vie 3. Ecoute
lAptre tout brlant de cette charit: Cherchez plaire tous et en toutes
choses , dit-il, comme jessaie de plaire tous et en toutes choses 4 . Mais
que devient, bienheureux Aptre, ce que vous dites ailleurs . Si je voulais
encore plaire aux hommes, je ne serais point serviteur du Christ 5? Et
maintenant vous leur plaisez, nous dites-vous, maintenant vous nous engagez
leur plaire? Mais le but quil se propose nest point de plaire aux autres par
rapport soi-mme ; cest de leur plaire par charit. Quiconque cherche sa
gloire, ne cherche point le salut des autres. Saint Paul dit en effet : De mme
que je plais tous et en tout, sans chercher ce qui mest avantageux, mais ce qui
est avantageux plusieurs, afin quils soient sauvs 6 .

13. Cest pourquoi le Prophte, parlant ici de la charit, scrie : A cause de


mes frres et de mes proches, Jrusalem, je parlais de votre paix 7. O sainte
Jrusalem, dont les
1. Galat. VI, 14. 2. Colos, III, 3. 3. Philipp. II, 4, 21. 4. I Cor. X, 33. 5.
Galat. I, 10. 6. I Cor. X, 32,33. 7. Ps. CXXI, 8.
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citoyens sont unis ensemble , me voici en cette vie, et sur la terre, me voici
pauvre, tranger et gmissant, loin de votre paix, et prchant cette paix; ce nest
point pour moi que je la prche comme les hrtiques qui recherchent leur
gloire, qui disent : La paix soit avec vous, et qui nont point la paix quils
prchent aux peuples. Sils avaient la paix, ils ne briseraient point lunit. Moi,
dit le Prophte, je prchais la paix votre sujet . Mais dans quel but? A
cause de mes frres et de mes proches ; et non pour la gloire qui men
reviendra, non pour les richesses, non pour ma vie; car vivre, pour moi, cest
le Christ, et mourir est un gain . Mais, je parlais de la paix votre sujet,
cause de mes frres et de mes proches. Car lAptre dsirait sa dlivrance afin
dtre avec le Christ; mais, afin de prcher ainsi ses proches et ses frres, il
est ncessaire , dit-il, que je demeure en cette chair, cause de vous 1.
1. Philipp. I, 21-24.
Je parlais de votre paix cause de mes frres et de mes proches .
14. A cause de la maison du Seigneur, notre Dieu, jappelle tous les biens sur
vous 1 . Ce nest point pour moi que je recherche des biens, autrement je les
appellerais sur moi et non sur toi, et alors jen serais priv mon tour, parce que
je ne les aurais point cherchs pour toi ; mais cest cause de la maison du
Seigneur mon Dieu , cause de lEglise, cause des saints, cause des
trangers, cause des pauvres, afin quils slvent, puisque nous leur disons:
Nous irons dans la maison du Seigneur; cest cause de cette maison du
Seigneur mon Dieu que jai appel tous les biens sur vous . Voil, mes frres,
des explications un peu longues, et ncessaires nanmoins: veuillez les
recueillir, vous en rassasier, en tancher votre soif, afin de vous fortifier, de
courir et darriver au terme de votre course.
1. Ps. CXX, 9.