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DISCOURS SUR LE PSAUME CXXVI.


SERMON AU PEUPLE.
LA CIT DE DIEU.
Ce psaume convient ceux qui marchent dans la vertu par la charit. Il est
attribu par le titre Salomon, qui fut Prophte et tomba nanmoins dans
lidoltrie, parce que Salomon, qui signifie pacifique et qui btit un temple au
Seigneur, est la figure du Christ qui est notre paix. et qui a runi en lui-mme,
pierre angulaire, les deux murailles venant, lune de la circoncision, lautre de
la gentilit; il forme ainsi la cit de Dieu ou lEglise, que nul autre que Dieu ne
saurait btir ; qui a des gardiens dans les vques, et qui est surtout garde par
Dieu, gardien dIsral. Si nous voulons quil nous garde, comptons sur lui et
non sur nous-mmes, ce serait nous lever avant la lumire. Or, comme le
disciple est moindre que le Matre, et que le Matre sest assis ou abaiss, nous
ne pouvons nous lever avec lui quaprs nous tre assis dans la douleur,
lhumilit par la mort, comme le Sauveur. Il dormit sur la croix, et de son ct
entrouvert fut tire lEglise, comme Eve du ct dAdam. Nous ressusciterons
tous, mais ceux-l ressusciteront avec lui qui sont ses amis, qui sont enfants
par lEglise au nombre des saints ; car il y a deux peuples dans lEglise, comme
il y avait dans le sein de Rbecca deux jumeaux, dont lun seulement tait aim
de Dieu. Les fils de ceux quon a secous sont ou les fils des Aptres qui ont
secou leurs pareils, ou les Aptres eux-mmes issus des Prophtes que lon a
secous pour en montrer les enseignements. Ils sont alls comme des flches
lances par le Seigneur. Lhomme qui les aime parlera sur la porte qui est
Jsus-Christ, dont il cherche la gloire.
1. Parmi tous les psaumes qui ont pour titre : Cantique des degrs, celui-ci porte
en plus : de Salomon . Il est en effet intitul Cantique des degrs de
Salomon . Ce titre, moins commun que les autres doit nous exciter chercher
pourquoi lon ajoute de Salomon . Il nest point ncessaire de rpter ce que
signifie cantique des degrs , nous lavons dit plusieurs fois. Cest un homme
qui monte, et dont la voix sur les ailes de la pit et de lamour, slve cette
Jrusalem den haut, vers laquelle nous soupirons dans notre exil, et o nous
retrouverons la joie quand, aprs cet exil, nous y serons retourns. Cest l que
slve quiconque fait des progrs dans la vertu, de l que descendent ceux qui
sattidissent. Renonce donc y monter, en descendre avec tes pieds; aimer
Dieu, cest monter; aimer le monde, cest descendre. Ce sont donc l les chants
de ceux quembrase lamour, quembrasent les saints dsirs. Ils brlent damour
ceux qui les chantent du coeur, et lon retrouve cette flamme du coeur dans leurs
moeurs, dans la saintet de leur vie, dans leurs oeuvres conformes aux prceptes

du Seigneur, dans le mpris des biens temporels, dans lamour des biens
ternels. Mais pourquoi ajouter de Salomon? cest ce que je dois dire votre
charit, autant que le Seigneur men donnera la grce.
2. Salomon tait, selon le temps, fils de David : ctait un grand roi, et le SaintEsprit se servit de lui pour donner de saints prceptes, de salutaires conseils, et
beaucoup de ces figures mystrieuses, que renferment les saintes Ecritures. Car,
ce mme Salomon eut pour les femmes une passion drgle, et fut rprouv de
Dieu; et il fut tellement victime de cette passion, que ces femmes lamenrent
sacrifier aux idoles, comme nous latteste lEcriture 1. Mais si sa chute effaait
tout ce qui a t dit par lui, on croirait que cest lui qui la dit, et non point que
Dieu la dict par sa bouche. Cest donc par une sage inspiration de la divine
misricorde et de lEsprit-Saint, que lon attribue Dieu tout ce qui a t dit de
bien par Salomon, et lhomme, le pch de lhomme. Pourquoi stonner que
Salomon soit tomb au sein du peuple de Dieu? Adam nest-il point tomb dans
le paradis? Lange qui sest fait diable nest-il point tomb du ciel? Ces
exemples nous apprennent ne mettre en aucun homme notre esprance,
puisque ce mme Salomon avait bti au Seigneur un temple 2, qui nous montrait
par avance, comme dans
1. III Rois, XI, 1. 2. Id. VI, 1.
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un type, la figure de lEglise et le corps de Jsus-Christ. De l cette parole de
lEvangile : Dtruisez ce temple de Dieu, et je le rebtirai en trois jours 1.
Comme donc Salomon avait bti un temple, voil que se btit lui-mme un
temple ce mme Jsus-Christ, vritable Salomon, vritable roi de paix. Le nom
de Salomon signifie en effet pacifique : or, celui-l est vritablement pacifique,
dont lAptre a dit : Cest lui qui est notre paix, qui de deux peuples en a fait
un . Il est le vritable pacifique, celui qui a runi en lui-mme, comme en une
pierre angulaire, les deux murailles venant de ct oppos, et le Peuple croyant
qui venait de la circoncision, et le peuple croyant aussi qui venait des hommes
incirconcis: cest de ces deux peuples quil a fait une seule Eglise, dont il est la
pierre angulaire 2, et ds lors le vritable pacifique. Cest lui qui est le vrai
Salomon; et cet autre Salomon, fils de David et de Bethsabe 3, ce roi dIsral,
ntait que la figure du vritable pacifique, lorsquil btissait un temple au
Seigneur. Et pour que ta pense ne sarrte point sur le Salomon qui leva un
temple, voil que lEcriture te dsigne un autre Salomon en commenant ainsi
notre psaume : Si le Seigneur ne btit lui-mme une maison, cest en vain que
travaillent ceux qui la btissent . Cest donc le Seigneur qui lve la maison,
cest Jsus-Christ Notre-Seigneur qui construit lui-mme son temple. Beaucoup
se fatiguent btir, mais si le Seigneur ne construit, cest en vain que travaillent
ceux qui construisent. Quels sont ces travailleurs? Ceux qui prchent dans
lEglise la parole de Dieu, qui administrent les sacrements. Nous courons tous
maintenant, nous travaillons tous, nous difions tous : dautres, avant nous, ont
couru, ont travaill, ont difi ; mais, si le Seigneur nlve une maison, cest

en vain que travaillent ceux qui la construisent . Cest pourquoi, la vue des
fidles qui tombent, les Aptres leur disent et surtout saint Paul e Vous observez
les jours et les annes, les mois et les temps ; je crains fort que je naie
travaill en vain parmi vous 4. Comme il savait par exprience que cest le
Seigneur qui difie lintrieur, il pleurait ces fidles parce quil avait en vain
travaill
1. Jean, II, 19. 2. Ephs. II, 14 - 22. 3. II Rois, XII, 21. 4. Gal. IV, 10,
11.
parmi eux. Cest donc nous qui parlons au dehors, cest Dieu qui difie au
dedans. Nous voyons comme vous coutez, mais Dieu qui seul voit les coeurs,
connat vos penses. Cest lui qui difie, lui qui avertit, lui qui effraie lui qui
ouvre lintelligence, lui qui applique notre esprit aux vrits de la foi ; et
toutefois nous travaillons comme ouvriers; mais si le Seigneurs, ne construit
une maison, cest en vain que travaillent ceux qui la btissent.
3. Cette maison de Dieu est aussi sa cit, car la maison de Dieu, cest le peuple
de Dieu ; la maison de Dieu, cest le temple de Dieu, Et que dit lAptre? Le
temple de Dieu est saint, et vous tes ce temple 1 . Tous les fidles composent
donc cette maison de Dieu, et non-seulement ceux qui sont aujourdhui, mais
ceux qui ont exist avant nous et qui sont morts, ceux qui viendront aprs nous,
et qui doivent natre parmi les hommes jusqu la fin du monde: tous ces fidles
qui forment une multitude innombrable, et que Dieu seul peut compter, selon
cette parole de lAptre : Le Seigneur connat ceux qui lui appartiennent 2 ;
tous ces grains qui gmissent parmi la paille, et qui ne formeront quune seule
masse, quand laire sera vanne 3; tous ces fidles sanctifis qui doivent
changer leur humanit pour devenir les gaux des anges, avec ces anges euxmmes, qui ne sont point exils maintenant, mais qui attendent que nous
revenions de notre exil, tous ensemble composent une seule maison de Dieu, une
seule cit qui est Jrusalem. Elle a des gardiens: de mme quelle a des hommes
qui la btissent, qui sefforcent de la construire, elle en a pour la garder. Cest en
veillant sur elle que lAptre a dit : Je crains que, comme Eve fut sduite par
les artifices du serpent, vos esprits de mme ne se corrompent et ne dgnrent
de la chastet qui est dans le Christ 4. Voil un gardien qui veillait ; il veillait
de tout son pouvoir sur ceux qui lui taient confis. Voil ce que font les
vques, et cest pour cela quils occupent un lieu plus lev, afin quils aient
lintendance et comme la garde de leur peuple. Car ce que lon appelle vque,
en grec, se traduit en latin par sentinelle, parce quil veille den haut. Il voit dun
1. I Cor. III, 17. 2. II Tim. II, 19. 3. Matth. III, 12. 4. II Cor. XI, 3.
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lieu lev. De mme que le vigneron se btit un lieu lev pour garder sa vigne,
ainsi en est-il des vques. Ils ont un lieu plus lev, et cest de cette lvation
que nous aurons rendre un compte svre, si nous ny sommes dans la
disposition de nous abaisser vos pieds par lhumilit, et de prier pour vous,
afin que Dieu qui connat vos esprits veuille bien vous garder lui-mme. Car

nous pouvons bien vous voir entrer et vous voir sortir, mais voir vos penses
nous est si peu possible que nous ne pouvons pas mme voir ce que vous faites
en vos maisons. Comment dnc sommes-nous vos gardiens? Autant que le
peuvent tre des hommes, autant que Dieu nous en a rendus capables. Mais
parce que lhumaine faiblesse nous empche de vous garder compltement,
serez-vous donc sans gardiens? Loin de l ; car o est Celui dont il est dit : Si
le Seigneur ne garde la cit, inutilement veille celui qui la garde? Nous nous
fatiguons veiller, et notre travail est vain, si celui qui voit vos penses ne vous
gerde lui-mme. Cest lui qui vous garde pendant votre veille, lui qui vous garde
encore pendant votre sommeil; lui qui dormit une fois sur la croix, et qui est
ressuscit pour ne plus dormir. Soyez donc Isral ; puisquil ne dort point, quil
ne sommeille point, celui qui garde Isral 1, Allons, mes frres! soyons Isral si
nous voulons tre gards lombre des ailes de Dieu. Nous vous gardons par le
devoir de notre charge, mais nous voulons tre gards avec vous. Nous sommes
pasteurs votre gard, mais brebis avec vous sous le Pasteur suprme. De ce
lieu lev, nous sommes des matres votre gard, mais des disciples avec vous
lcole de ce Matre unique et suprme.
4. Si nous voulons tre sous la protection de celui qui sest humili pour nous, et
qui a t lev afin de veiller sur nous, soyons humbles notre tour. Que nul
nait de prsomption, car nul na rien de bon quil ne lait reu de celui qui seul
est bon. Quiconque sattribue soi-mme la sagesse, est un insens. Quil
shumilie, afin que la sagesse vienne en lui et lclaire. Mais sil se croit sage
avant que la sagesse vienne en lui, il se lve avant la lumire et marche dans les
tnbres. Or, que lui dit-on dans notre psaume? En vain vous vous levez avant
laurore 2 .
1. Ps. CXX, 4. 2. Id. CXXV, 2.
Quest-ce dire : Cest chose vaine pour vous que vous lever avant laurore?
Vous lever avant que la lumire soit leve, cest vous mettre dans la ncessit de
demeurer dans la vanit, puisque vous serez dans les tnbres. Voil que sest
lev le Christ notre lumire et il vous est bon de vous lever avec le Christ, mais
non avant le Christ. Quand se lve-t-on avant le Christ, sinon quand on veut se
prfrer au Christ? Et qui veut se prfrer au Christ, sinon lhomme qui veut
slever quand le Christ sest humili ? Quils shumilient donc maintenant, sils
veulent slever o le Christ sest lev ? Car cest ainsi quil parle propos de
ceux qui se sont attachs lui par la foi, et ds lors propos de nous, si nous
croyons en lui avec un coeur pur : Mon Pre, je veux que ceux que vous
mavez donns, soient avec moi o je suis moi-mme 1 . O don prodigieux !
grce admirable ! inestimable promesse, mes frres ! Qui donc ne voudrait tre
avec le Christ, o est le Christ? Mais il est dans la gloire, et veux-tu donc tre
dans la gloire avec lui? Sois humble o il fut humble lui-mme. Cest pour cela
que la Lumire dit ses disciples : Le disciple nest pas au-dessus du matre,
ni le serviteur au-dessus de son seigneur 2. Ceux de ses disciples qui voulaient
tre plus que le matre des serviteurs, qui voulaient tre plus que le seigneur,

voulaient alors se lever avant la lumire. Cest pour eux que notre psaume a dit :
En vain vous lverez-vous avant la lumire . Tels taient les fils de Zbde
qui, avant de shumilier comme le Seigneur dans sa passion, choisissaient des
places pour sasseoir lun droite, lautre gauche. Ils voulaient slever avant
la lumire, aussi marchaient-ils en vain. Le Seigneur, en les entendant, les
rappela dans la voie de lhumilit, et leur dit : Pouvez-vous boire le calice que
je boirai 3? Je suis venu pour mhumilier, voulez-vous tre levs avant moi?
Suivez-moi par o je marche le premier. Car, si vous voulez marcher par une
autre voie que la mienne, cest en vain que vous vous levez avant la lumire .
Pierre aussi se levait avant la lumire quand il voulait dissuader le Sauveur de
souffrir pour nous. Il avait parl de sa passion qui devait nous sauver, de son
humiliation ; car cest dans son humilit quil souffrit ; lorsquil
1. Jean, XVII, 24. 2. Matth. X, 24. 3. Id. XX, 21, 22.
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annona ce qui allait arriver dans sa passion, Pierre tout effray, lui qui venait de
lappeler Fils de Dieu, craignit quil ne mourt et lui dit: A Dieu ne plaise,
Seigneur, il ne vous arrivera rien de semblable 1. Il voulait se lever avant la
lumire, et donner des conseils la lumire. Mais que fit le Seigneur ? Il le
contraignit ne se lever quaprs la lumire : Retire-toi ; arrire, Satan 2. Tu
es Satan, parce que tu veux marcher devant moi; retourne; arrire, cest moi
de marcher le premier, et toi de suivre. A toi daller o je vais, et non pas toi
de me faire aller o tu voudrais.
5. Cest donc ceux qui voulaient se lever avant la lumire que notre psaume
dit: Inutile de vous lever avant la lumire . Quand nous lverons-nous?
Quand vous aurez t humilis. Levez-vous aprs avoir t assis . Se lever
marque llvation, sasseoir labaissement. Quelquefois sasseoir signifie
prendre une place dhonneur pour juger, et quelquefois shumilier. Comment
dsigne-t-il une place dhonneur pour juger? Vous serez assis sur douze trnes
, dit le Sauveur, pour juger les douze tribus dIsral 3 . Comment sasseoir
est-il un signe dhumilit? A la sixime heure le Seigneur sassit sur le puits
4. La fatigue chez le Seigneur tait une faiblesse, la faiblesse de la force, la
faiblesse de la sagesse; mais la faiblesse est lhumilit. Donc sasseoir par
faiblesse est pour lui un signe dhumilit. Cest parce quil sest assis quil a t
humble et quil nous a sauvs. Car ce qui est faible en Dieu est plus fort que
les hommes 5 . De l cette parole dun psaume: Seigneur, vous savez quand
je me suis assis et me suis relev 6 Cest--dire, vous connaissez mon
abaissement et mon exaltation. Pourquoi donc, fils de Zbde, vouloir vous
lever avant la lumire? Parlons ainsi et appelons-les par leur nom, ils ne sen
offenseront point. Car cette particularit de leur vie a t marque, afin que les
autres vitassent lorgueil qui les gagnait quelque peu. Pourquoi donc vouloir
vous lever avant la lumire? Cest chose vaine pour vous . Vous voulez tre
levs avant davoir t humilis? Mais votre Seigneur lui-mme, qui est votre
lumire, ne sest lev la gloire que par les abaissements,

1. Matth. XV, 22. 2. Id. XV, 23. 3. Id. XIX, 28. 4. Jean, IV ,6. 5. I Cor.
I, 25. 6. Ps. CXXXVIII, 2.
Ecoutez saint Paul qui nous dit : Etant dans la nature de Dieu, il na pas cru
quil y avait usurpation se dire gal Dieu .
Pourquoi ny avait-il point usurpation pour lui? Parce quil ltait par nature, et
que sa naissance le faisait gal celui qui lengendrait. Mais qua-t-il fait? Il
sest ananti lui-mme cause de nous, prenant la forme de lesclave, se rendant
semblable aux hommes, et reconnu homme par tout ce qui a paru de lui. Il sest
donc humili en se rendant obissant jusqu la mort, et la mort de la croix.
Voil comme il sest assis. Ecoute comme il slve : Cest pourquoi Dieu la
lev, et lui a donn un nom au-dessus de tout nom . Dj vous vous htez
daccourir ce nom glorieux. Levez-vous donc, mais
quand vous vous serez assis . Vous voulez vous lever, commencez par vous
asseoir; et cest en vous relevant de votre humiliation que vous arriverez au
royaume. Ravir tout dabord le royaume, cest tomber avant le lever. Pouvez
vous boire le calice que je boirai moi-mme , dit le Sauveur? Nous le
pouvons , rpondent les disciples. Et le Sauveur : Vous boirez la vrit mon
calice, mais une place ma droite ou ma gauche, il nest pas en mon pouvoir
de vous la donner, elle appartient ceux qui mon Pre la prpare 2 . Questce dire: Il nest pas en mon pouvoir de vous la donner ? Il ne mappartient
pas de la donner des orgueilleux; car voil ce quils taient encore. Mais si
vous voulez recevoir, ne soyez plus ce que vous tes. Elle est prpare pour
dautres ; soyez autres, et elle sera prpare pour vous. Comment: Soyez
autres ? Commencez par vous humilier, vous qui voulez tre levs. Ils
comprirent que lhumilit leur serait avantageuse, et ils se corrigrent. Ecoutons
donc notre tour ce que nous dit le psaume : Levez-vous aprs vous tre assis
.
6. Pour nous empcher de croire que sasseoir est pris ici dans un sens
dhonneur, et nous persuader que cette expression na ici dautre signification
que labaissement; pour nous convaincre que ce nest pint l une injonction de
sasseoir pour juger, ou pour tre table et se rjouir, ce qui fournirait une
occasion dorgueil, le Prophte nous montre quil sagit dhumilit, quand il dit:
1. Philipp. II, 8-9. 2. Matth. XX, 22, 23.
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Vous qui mangez un pain de douleur. Mais ceux-l mangent un pain de
douleur, qui gmissent dans cet exil, qui sont dans la valle des pleurs. Or, Dieu
a fait des ascensions dans notre coeur. O a-t-il dispos ses ascensions? Dans
notre cur1 , dit le Psalmiste? Qui les a disposes? Dieu. Cest pourquoi ceuxl chantent les cantiques des degrs, qui ont des ascensions dans le coeur.
Humilions-nous en cette vie et montons. Comment monter? Par le coeur. Cest
le coeur qui monte, qui slve de la valle des larmes. Oui, de la valle des
larmes, est-il dit. De mme que les montagnes slvent, les valles sabaissent;
car ou appelle valles les lieux bas de la terre, les collines sont des lieux plus

levs, moins toutefois que les montagnes, car on appelle ainsi les points les
plus levs de la terre. Cest peu encore ; le Prophte ne dit point: Elevez-vous
dune colline; ni : Elevez-vous dune campagne; mais bien, du fond dune
valle, pour exprimer quelque chose de plus bas encore quune campagne, Si
donc cest dans la valle des larmes que tu manges un pain de douleur en disant :
Mes larmes sont pour moi un pain le jour et la nuit, pendant quon me dit tous
les jours : O est ton Dieu 2? tu as raison de te lever, puisque tu as t assis.
7. Et comme si nous demandions : Quand nous lverons nous? on nous
commande maintenant de nous asseoir; car la rsurrection sera pour nous
comme elle a t pour le Seigneur. Quand vint celle du Seigneur? Regarde bien
celui qui ta prcd. Car si tu nas les yeux sur lui ,cest en vainque tu te lves
avant la lumire. Quand donc a-t-il t lev? Aprs sa mort. De mme donc,
nespre ton lvation quaprs ta mort, ne mets ton esprance quaprs la
rsurrection des morts, puisque le Christ est ressuscit et mont au ciel. Mais o
donc a-t-il dormi? Sur la croix. Quand il dormait sur la croix, il tait une figure,
ou plutt il accomplissait ce qui avait t figur en Adam. Car ce fut quand
Adam dormait que Dieu lui tira une cte dont il fit Eve 3 de mme, pendant que
le Seigneur dormait sur la croix, une lance lui ouvrit le ct 4, et il en dcoula
les sacrements dont lEglise est forme, Car lEglise est pour le Seigneur une
pouse tire de son ct, comme Eve fut tire du ct dAdam. Mais de mme
que la premire ne
1. Ps. LXXXIII, 6,7. 2. Id. XLI, 4. 3. Gen. II, 21,22. 4. Jean, XIX, 31.
fut tire dAdam que pendant son sommeil, la seconde ne fut tire du flanc du
Christ quaprs sa mort. Si donc il ne peut ressusciter sans avoir pass par la
mort, voudrais-tu donc tre lev en gloire sinon aprs cette vie? Que ce psaume
donc te donne une leon, et comme si tu demandais: Quand ressusciterai-je?
Sera ce avant de mtre assis? Ce sera, nous dit-il, quand il aura envoy le
sommeil ses bien-aims . Dieu nous fera donc cette faveur quand ses bienaims, ou ceux du Christ, ressusciteront. Tous se lveront en effet, mais tous ne
se lveront pas comme ses bien-aims. Tous doivent ressusciter; maisque vous
dit lAptre? Nous ressusciterons tous la vrit, mais nous ne serons pas tous
changs 1 . Les uns ressuscitent pour le supplice , tandis que nous ressuscitons
comme Notre-Seigneur est ressuscit, afin de suivre notre chef si nous sommes
vritablement ses membres. Mais si nous sommes ses membres,nous sommes
alors ses bien aims, et alors nous aurons part cette rsurrection qui a dabord
paru dans le Fils de Dieu. La lumire sest leve avant nous, et nous nous
lverons aprs elle ; car cest vainement que nous nous lverions avant le jour,
que nous chercherions la grandeur avant la mort. puisque le Christ, notre
lumire, na t quaprs sa mort glorifi dans sa chair. Etant donc devenus ses
membres, et parmi ses membres, ceux quil aime, quand nous aurons pris notre
sommeil, alors nous nous lverons par la rsurrection des morts. Lui seul est
ressuscit pour ne plus mourir. Lazare ressuscita 2, mais pour mourir de nouveau
; la fille du chef de la synagogue ressuscita 3, mais pour mourir ; le fils de la

veuve ressuscita 4, mais Polir mourir ; le Christ est ressuscit pour ne plus
mourir. Ecoute lAptre : Jsus-Christ ressuscitant dentre les morts ne meurt
plus, la mort na plus dempire sur lui 5. Espre une semblable rsurrection, et
sois chrtien dans ce seul but, mais non pour le bonheur de cette vie. Car si tu es
chrtien seulement pour le bonheur de cette vie, tandis que delui qui est ta
lumire na point cherch ce bonheur, tu prtends te lever avant la lumire, et tu
demeureras ncessairement dans les tnbres. Change donc tes penses, suis ta
lumire; lve-toi, parce quelle sest leve;
1. I Cor. XV, 51. 2. Jean, XI, 41 . 3. Matth. IX, 25. 4. Luc, VII, 15. 5.
Rom. VI, 19.
65
mais assieds-toi dabord, tu te lveras ensuite, quand le Seigneur aura donn le
sommeil ses bien-aims .
8. Comme si tu demandais quel bien-aim? voil , dit le Prophte, que des
enfants sont lhritage du Seigneur, le fruit des entrailles aura sa rcompense 1
. Quand il dit Le fruit des entrailles , il entend des fils enfants avec douleur.
Il est une femme en qui saccomplit spirituellement ce qui est dit Eve : Tu
enfanteras dans les gmissements 2 . LEglise, qui est lpouse du Christ, lui
donne des enfants, et pour elle, enfanter, cest enfanter dans la douleur. Cest
pour cela que Eve a reu le nom figuratif de mre des vivants 3, Il tait parmi
les membres de celle qui enfante, celui qui disait Mes petits enfants, que je
mets au monde une seconde fois, jusqu ce que le Christ soit form en vous 4 .
Mais ce nest point en vain quelle enfante et quelle souffre, elle verra la ligne
des saints la rsurrection, elle verra les justes rpandus aujourdhui dans
lunivers entier. Elle les forme par ces gmissements, les enfante par ses
douleurs; mais la rsurrection des morts on verra ces enfantements de lEglise,
et il ny aura plus ni douleurs ni gmissements. Et que dira-t-on alors? Des
enfants, tel est lhritage du Seigneur, et la rcompense sera pour le fruit des
entrailles . Cest le fruit qui aura la rcompense, et non pas qui sera la
rcompense 5. Quelle est cette rcompense? De ressusciter dentre les morts.
Quelle est cette rcompense? De se lever aprs stre assis. Quelle est cette
rcompense ? De goter la joie aprs avoir mang le pain de la douleur. Le fruit
de quelles entrailles? De lEglise; cest dans ces entrailles de lEglise que lon
voit ce qui arriva jadis en figure Rbecca, deux jumeaux ou deux peuples en
lutte 6. Le sein dune seule mre renfermait deux frres qui se faisaient la guerre
avant de natre : ils agitaient par leurs discordes imitestines les entrailles
maternelles ; et leur mre gmissait et souffrait violence; mais en les mettant au
monde, elle fit un discernement entre les jumeaux quelle avait ports. Ainsi,
mes frres, en est-il aujourdhui de lEglise qui est dans les gmissements
pendant quelle enfante; elle porte dans son sein les bons et
1. Ps. CXXVI, 3. 2. Gen. III, 16. 3. Id. 20. 4. Gal. IV, 19. 5. Grec, tou
karpou . 6. Gen, XXV, 22, 23.

les mchants. Le fruit des entrailles, pour Rbecca, fut Jacob quelle aima. Jai
aim Jacob , dit le Seigneur, et ha Esa 1
Tous deux taient sortis du mme sein : lun mrite dtre aim, lautre dtre
rejet. Cest ainsi que le fruit sera pour les bien-aims; que la rcompense sera
pour le fruit des entrailles.
9. Comme les flches dans la main dun homme puissant, ainsi seront les
enfants de Dieu quon aura secous 2 . Do est venu en effet, mes frres, ce
grand hritage? Do est venue cette postrit si nombreuse, dont le psaume
vient de nous dire : Des enfants, cest un hritage qui vient du Seigneur; la
rcompense sera pour le fruit des entrailles?
Comme on lance des flches, le Seigneur a lanc quelques hommes de sa main
puissante, et ils sont alls au loin, et ont rempli toute la terre, o germent les
saints en grand nombre. Tel est en effet lhritage dont il est dit : Demandemoi, et je te donnerai les nations de la terre pour ton hritage, et les confins de la
terre pour ton empire 3 .
Comment cette possession peut-elle stendre et saccrotre jusquaux confins de
la terre? Cest que, comme sont les flches dans la main dun puissant, tels
sont les fils de ceux quon a lancs . On lance des flches avec un arc; plus est
grande la force qui lance, et plus la flche va loin. Or, quelle force est plus
grande que celle de Dieu, lequel lance les flches? Cest de son arc quil lance
les Aptres et il nest pas demeur un coin de terre o nait pntr la flche
lance par un tel bras, elle est arrive aux derniers confins du monde. Elle na
pas t plus avant, parce que lhomme ntait point au del. Telle est en effet la
force de Dieu, que sil y avait au-del du monde quelque endroit o sa flche pt
pntrer, il y jetterait une flche. Or, les fils de ceux quil a lancs ressemblent
leurs pres. Quelques auteurs qui ont expliqu les psaumes avant nous, se sont
demand, propos de cette expression : Pourquoi dire les fils de ceux quon a
lancs, ou que doit-on entendre par ces fils de ceux quon a lancs ; et plusieurs
ont vu dans les fils de ceux quon a lances les fils des Aptres, comme je viens
de le dire.
10. Que votre charit veuille bien mcouter encore un peu. On a demand
comment
1. Malach. I, 2, 3; Rom. IX, 13. 2. Ps. CXXVI, 4.. 3. Id. II, 8.
66
les Aptres sont des hommes secous , et quelques-uns rpondent quils sont
ainsi appels, parce que le Seigneur leur fit cette injonction : Si vous sortez
dune ville qui ne vous aura point couts, secouez la poussire de vos pieds 1 .
Mais, dit un autre, on aurait d les appeler fils de ceux qui secouent, et non fils
de ceux qui sont secous. Car en leur disant: Secouez la poussire de vos pieds,
le Seigneur nous montre que les Aptres secouaient plus quils ntaient
secous. Celui qui a trait ce passage et parl de la sorte, a mis trop de subtilit
le mettre en contradiction avec le mot de lEvangile. Pour nous, en examinant,
autant que le Seigneur nous en a donn la force, comment lon peut dire quils

sont secous ces hommes qui le Seigneur a dit: Secouez la poussire de vos
pieds ; nous croyons quon peut le faire sans absurdit. Bien quils secouassent
leurs pieds, ils se secouaient eux-mmes. Voyez en effet : celui qui secoue, se
secoue lui-mme, ou bien secoue autre chose; sil secoue autre chose, il fait
laction de secouer sans tre lui-mme secou; quun autre le secoue, il est
secou sans secouer; mais quil vienne se secouer lui-mme, il secoue,
puisquil en fait laction sur lui-mme; il est secou, puisque lui-mme se
secoue. Mais qui donc, dira-t-on, a t secou par les Aptres? Eux-mmes;
puisquils ont secou la poussire de leurs pieds. Mais ce nest point eux-mmes
quils ont secous, cest la poussire, dira-t-on. Cest l une supercherie,
Secouer quelque chose se dit en effet de deux manires: ou de lobjet secou, ou
de ce que lon en a fait sortir. On dit en effet, secouer la poussire, et secouer un
manteau. Voil un homme qui tient son manteau, qui le secoue, et il en sort une
poussire quil contenait. Que diras-tu de cette poussire? quon la secoue.
Que diras-tu du manteau? quon la secou. Si donc lon dsigne par
lexpression secou, et ce que lon fait sortir dun manteau en le secouant, et ce
manteau do on le fait sortir, alors la poussire a t secoue, et les Aptres ont
t secous. Pourquoi donc les fils des Aptres ne sappelleraient ils pas les fils
de ceux quon a secous?
11. Mais il est un autre sens que je ne dois point passer sous silence. Dieu a
permis des passages obscurs, afin quils donnent lieu
1. Matth. X, 14.
plusieurs explications, afin que les hommes en soient plus instruits, puisquils
trouvent expliqu en plusieurs manires un passage obscur, qui ne let t que
dune seule, sil et t clair. Nous disons que lon secoue une chose pour en
faire sortir ce qui
pourrait y tre cach. Il y a une diffrence entre secouer une robe, afin den faire
sortir la poussire, et secouer un sac pour en faire sortir ce quil renferme.
Autant que je le puis, jentends donc par les fils de ceux qui ont t secous, les
Aptres eux-mmes, qui sont les fils des Prophtes. Car les Prophtes tenaient
renferms bien des mystres, et ils ont t secous, afin que tout ce qui tait
cach dans leurs crits ft mis au grand jour. Ainsi, par exemple, voil un
Prophte qui a dit : Le boeuf connat son matre, lne ltable de son
Seigneur, et Isral ne ma point connu 1 . Je cite cette parole du Prophte, parce
quelle me vient maintenant lesprit; il men viendrait une autre, que je la
citerais galement. Quun homme, entendant cette parole, arrte sa pense sur
lne, sur le boeuf, sur les animaux quil a sous les yeux; le voil qui touche au
dehors une corce renfermant quelque mystre, tuais il ne sait ce quelle
contient. Lne et le boeuf ont un sens cach. Que dit-on celui qui se
prononcerait dune manire trop htive? Attends, il y a l quelque mystre,
secoue lenveloppe; le Prophte sen est servi pour voiler sa pense; et il veut
parler de tout autre ne, de tout autre boeuf. En effet, lne est ici la figure du
peuple de Dieu, de la monture du Seigneur, portant ce Dieu qui le guide, afin

quil ne sgare pas en chemin; et le boeuf est celui dont lAptre a dit : Tu ne
lieras point la bouche au boeuf qui foule le grain . Dieu se met-il en peine des
boeufs 2? a dit le mme Aptre. Cest pour nous que lEcriture parle ainsi.
Quiconque, en effet, prche la parole de Dieu, avertit, effraie, stimule; cest l
fouler le grain, faire dans lEglise comme le boeuf dans laire. Le boeuf venait
du peuple juif, do sont sortis les Aptres qui ont prch lEvangile : lne, du
peuple incirconcis, ou des Gentils. Car il est venu pour porter le Seigneur; et si
le Seigneur a voulu sasseoir sur un ne qui navait port nul autre homme, cest
parce que ni la loi ni les Prophtes navaient t envoys aux Gentils. Donc
parce
1. Isa, I, 3. 2. I Cor. IX, 9, 10.
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que Notre-Seigneur Jsus-Christ a voulu tre pour nous une nourriture, et qu
sa naissance il fut mis dans une crche : Le boeuf connat son matre, et lne
ltable de son possesseur . Mais comment trouver un tel sens, sinon en
secouant lenveloppe? Si lon nagitait avec soin ces prophties, pourrait-on en
dcouvrir les mystres? Le Seigneur est donc venu pour secouer ces nigmes,
pour nous en montrer le sens; il a secou les Prophtes qui ont engendr les
Aptres; et parce que les Aptres sont issus des Prophtes qui taient secous,
oit les appelle fils de ceux que lon a secous. Placs comme des flches dans la
main dun homme puissant, ils sont arrivs jusquaux confins de la terre. De l
cette Parole la fin des temps : Des enfants, voil lhritage du Seigneur, la
rcompense sera pour le fruit des entrailles. Et comme cet hritage est recueilli
de tous les confins de la terre, comme les enfants de ceux que lon a secous
ressemblent des flches dans la main dun homme puissant, les fils des
Prophtes, ou les Aptres, ont t comme des flches dans la main de Dieu. Sil
est puissant, il secoue avec force; sil secoue avec force, il envoie jusquaux
confins de la terre ceux quil lui plat de lancer.
12. Bienheureux lhomme qui, par eux, remplit ses dsirs 1 . Quel est, mes
frres, cet homme qui remplit ainsi ses dsirs ? Celui qui nalune point le
monde. Quiconque est absorb par lamour du monde, ne trouve aucune place
pour la parole de ces prdicateurs. Rpands ce qui tabsorbe, et tu deviendras
capable de recevoir ce qui te manque. Cest--dire, est-ce la richesse que tu
convoites? Tu ne pourras, par eux, remplir tes dsirs. Tu veux les honneurs sur la
terre, tu veux mme ce que Dieu a donn aux bestiaux, cest--dire le plaisir qui
passe, la sant du corps, et autres biens semblables; par eux tu ne combleras
point tes dsirs. Mais situ as des dsirs, comme ceux du cerf altr qui brame
aprs leau des fontaines 2; si tu dis, toi aussi: Mon me aspire aprs les parvis
du Seigneur, elle languit de dsir 3; ton dsir sera combl, non que ces mmes
saints puissent ds aujourdhui rassasier ta soif, mais en suivant leurs traces, tu
arriveras celui qui a combl leurs dsirs.
13. Il ne sera point confondu quand il
1. Ps. CXXVI, 5. 2. Id. LI, 2. 3. Id. LXXXIII, 3.

parlera ses ennemis la porte 1 . Mes frres, parlons la porte, cest--dire,


que tous comprennent nos paroles. Quiconque ne veut point parler la porte,
veut cacher sa parole, et souvent la veut cacher parce quelle est mauvaise. Sil a
confiance dans ce quil dit, quil le dise la porte; ainsi quil est crit de la
Sagesse : Elle parle hardiment aux portes de la cit 2. Tant que des hommes
innocents conservent la justice, ils ne craignent point de parler; cest l parler
la porte, publiquement. Or, qui est-ce qui prche la porte? Celui qui prche en
Jsus-Christ, puisque le Christ est la porte par laquelle nous entrons dans la cit.
Quon maccuse de mensonge, sil na pas dit : Je suis lentre 3 . Si donc il
est lentre, il est la porte. Car lentre se dit dune maison, et lentre dune cit
en est la porte, comme lentre dune maison en est la porte. A moins peut-tre
que le mot porte ne soit impropre, et que lon ne puisse pas appeler ville ce qui
est appel aussi une maison. Mais nous avons employ ces deux termes tout
lheure : Si le Seigneur ne construit une maison, cest en vain que travaillent
ceux qui la construisent ; et pour que tu ne regardes pas cette maison comme
peu importante, le Prophte ajoute: Si le Seigneur ne garde une cit, cest en
vain que veilleront ses gardiens . Donc la maison est encore la cit. Comme
maison elle a donc une entre; et une porte comme cit. Celui-l ds lors est la
porte de la cit, qui est lentre de la maison. Donc, si le Christ est la porte de la
cit, celui qui demeure ferme en Jsus-Christ, et qui ensuite parle aux hommes,
na point rougir; quant lhomme qui parle contre le Christ, la porte lui est
ferme. Quels sont les hommes qui prchent contre le Christ? Ceux qui nient
que le Tout-Puissant ait lanc ses flches, et quelles soient arrives jusquaux
confins de la terre; et que lhritage du Seigneur soit celui dont il est dit :
Demande-moi et je te donnerai les nations pour hritage, et les confins de la
terre pour ta possession 4 . Voil ce qui a t prch, entendu avant
lvnement, et quand il est accompli on ne veut point le reconnatre. Ceux qui
disputent contre le Christ sont hors de la porte, parce quils recherchent les
honneurs pour eux, non pour le Christ. Mais lhomme qui prche la porte
1. Ps. CXXVI, 5. 2. Prov. VIII, 3. 3. Jean, X, 9. 4. Ps. II, 8.
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cherche la gloire du Christ, et non sa propre gloire ; aussi celui qui prche la
porte dit-il : Gardez-vous de compter sur moi, car ce nest point par moi, mais
par la porte quil vous faut entrer. Quant ceux qui veulent sattirer la confiance
des hommes, ils ne veulent point entrer par la porte, et rien dtonnant ds lors
que cette porte leur soit ferme, et quils frappent en vain pour se la faire ouvrir.
Renouvelez donc votre ferveur, mes frres, pour entendre demain le discours
que je vous ai promis avec le secours de Dieu au sujet de lEvangile qui parle de
la colombe. Celui au nom duquel je vous lai promis, massistera de sa grce,
afin que je puisse macquitter. Mais. pour que je dgage ma parole dune
manire utile, et que je naie pas t tmraire, priez pour moi.