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DISCOURS SUR LE PSAUME CXXVII.


SERMON AU PEUPLE, PRCH LE
JOUR DE SAINT FLIX, MARTYRIS A
TUNIS, NON LOIN DHIPPONE.
LES BIENS SPIRITUELS.
Les biens que promet notre psaume paraissent des biens temporels, et sont
souvent le partage des impies. Toutefois, si ces biens taient vritablement
temporels et quon les prcht comme la rcompense du fidle, ils nous feraient
perdre lamour des biens ternels. Ce psaume est donc une allgorie. Lhomme
bni, cest le Christ dont nous sommes les membres ; ces biens sont ceux de la
Jrusalem cleste, rservs ceux qui sont au Christ. Le bonheur de cette vie
nest donc point un bonheur vritable, de mme que les douleurs des martyrs
ntaient point sans esprance, et ils ne mprisaient le prsent quen vue de
lavenir.
Ecoutons donc le psaume avec une crainte chaste, cest--dire avec cette crainte
peu soucieuse du mal temporel, mais qui commence par redouter les chtiments
ternels, shabitue viter le pch et pratiquer le bien par amour pour
lternit ; cest la crainte de lpouse chaste qui craint que lpoux ne vienne
point, oppose la crainte de lpouse adultre qui craint dtre surprise. Or
lpoux, qui est beau seulement aux yeux du coeur, est absent, et si nous
dsirons quil vienne pour nous juger, notre crainte est chaste. Que Dieu nous
assure le bonheur temporel condition que nous ne verrons point sa face, si
nous tremblons, notre crainte est dj chaste.
Bienheureux ceux qui craignent le Seigneur, ou le Christ dont nous sommes les
membres. Nous mangerons les travaux de nos fruits ; cest--dire, en travaillant
pour recueillir le fruit qui est la vie ternelle, nous trouverons une nourriture
dans lesprance. Cest un pain de douleur, mais qui nest pas sans dlices.
Lpouse fconde cest lEglise, et les parois de la maison ceux qui sattachent
au Christ. Ce fut du ct dAdam, que fut tire Eve, comme lEglise du ct du
Christ. Elle est fconde dans ceux qui sattachent au Christ, et qui sont comme
sou pouse, comme sa mre, tandis quil a, dans ceux que lEglise enfante,
comme des frres et des soeurs Ces fils seront comme des oliviers, ou
pacifiques. Voil les bndictions, mais de Sion; quant aux biens temporels,
Dieu les donne aussi aux animaux ces biens ne sont pas en quelque sorte,
puisquils ne demeurent point. Nous les verrons de loeil de lme, qui voit
mme spare du corps. Ces biens sacquirent par la patience dans la
perscution, et se rsument dans la paix de la vritable Jrusalem.

1. Voici, mes bien-aims, une parole de lAptre : Nous communiquons les


biens spirituels aux hommes qui vivent selon lEsprit; mais lhomme animal ne
comprend point les choses qui sont selon lesprit de Dieu 1 ; cette parole nous
fait craindre que ceux quil appelle ainsi, et qui ne comprennent point ce qui
vient de lesprit de Dieu, ne soient scandaliss plutt qudifis par notre
psaume. Quoique nous layons dj entendu quand on le chantait, je veux
nanmoins, comme il est court, le lire en courant et sans
1. I Cor. II, 13, 14.
my arrter pour lexpliquer. Voyez bien ce quil contient. Si un homme
souhaitait comme un grand bonheur les biens dont il est parl dans ce psaume, et
que le Seigneur les lui refust, non par abandon, mais par un plus grand amour
pour lui; et ces mrites biens que notre psaume promet comme la rcompense de
ceux qui aiment le Seigneur, sil les voyait en abondance entre les mains de ceux
qui ne le craignent pas, ses pieds alors chancelleraient, sa marche serait peu
assure, et il dirait dans son me quen vain il a craint le Seigneur, puisquil na
pas mrit dobtenir (69) ces biens promis ceux qui le craignent; tandis que
ceux-l les obtiennent, qui non-seulement ne le craignent point, mais le
dshonorent par leurs blasphmes. Ecoutez ce que dit le psaume Bienheureux
ceux qui craignent le Seigneur, qui marchent dans sa voie : tu mangeras les
travaux de tes fruits, tu seras heureux et combl de tous biens 1 . Quoique nous
soyons charnels, nous pouvons encore ne voir dans ces paroles que des biens
clestes; mais voyons la suite : Ta femme sera dans ta maison comme une
vigne fconde, tes enfants comme de jeunes oliviers environnant ta table. Ainsi
sera bni lhomme qui craint le Seigneur 2 . Comment sera-t-il bni? Parce que
sa femme sera dans sa maison comme une vigne fconde, et que ses enfants
seront autour de sa table comme des oliviers nouvellement plants. Mais
perdront-ils donc leur rcompense, ceux qui ont renonc aux pousailles cause
de Dieu? Un homme qui a renonc au mariage sest dit : Dieu aura pour moi
dautres bndictions. Point du tout, ou bien il le bnira comme le dit notre
psaume, ou ne te bnira aucunement; car la dcision est formelle : Cest ainsi
que sera bni lhomme qui craint le Seigneur .
2. Quel est donc, mes frres, le sens de ces promesses? de peur quen
recherchant un bonheur temporel et terrestre, nous ne perdions celui du ciel. Le
Prophte recouvre sa pense dun voile, et ce voile renferme je ne sais quoi. Or,
votre charit se souvient quen exposant le psaume qui prcde immdiatement
celui-ci, nous avons rencontr un verset o il est dit : Comme des flches dans
la main dun puissant, ainsi les enfants de ceux quon a secous 3,et quen
cherchant quels pouvaient tre ces enfants des secous, il nous a paru, daprs
linspiration de Dieu, je le crois, que ces fils des secous taient les Aptres fils
des Prophtes. Ces prophtes en effet nous ont parl en nigmes, et ont voil
leurs penses de figures mystrieuses, qui en sont comme lenveloppe; et les
hommes nen peuvent pntrer le sens moins de secouer ces voiles ; de l vient
que ce nom fils des secous , a t donn aux Aptres, qui ont tir leur

avantage des Prophtes quils secouaient. Donc nous aussi, secouons notre
psaume, de peur que, tromps par les
1. Ps. CXXVII, 1, 2. 2. Id. 3, 4. 3. Id. CXXVI, 4.
apparences, et en touchant sans le voir ce quelles recouvrent, nous ne prenions
du bois pour de lor, ou un vase de terre pnur de largent. Secouons donc, sil
plat votre charit; Dieu nous viendra en aide, nous dcouvrira ce qui est
lintrieur; faisons-le datitant plus, mes frres, que nous clbrons une fte des
martyrs. Quelles nont pas t les douleurs des martyrs, leurs tourments, leurs
afflictions; quelles prisons infectes, quelles chanes pesantes; combien de btes
froces, de flammes ardentes, datroces injures! Eussent-ils endur tout cela,
sils neussent vu ce je ne sais quel but o ils tendaient, et qui na rien de
commun avec la flicit dici-bas? Or, il serait honteux pour nous de clbrer la
fte des martyrs, de ces serviteurs de Dieu qui ont mpris ce bas monde pour le
bonheur ternel, et de prendre dans le sens dune flicit temporelle ce que dit
notre psaume, et de dire en voyant un fidle serviteur de Dieu, un citoyen de la
Jrusalem cleste engag dans le mariage, mais sans avoir denfants: Cest l un
homme qui ne craint pas le Seigneur, car sil craignait Dieu, son pouse serait
dans sa maison comme une vigne fconde, elle ne serait point strile au point de
nen avoir aucun ; si cet homme craignait Dieu, ses enfants environneraient sa
table comme de jeunes oliviers. Tenir ce langage, ce serait tre charnel, et ne pas
comprendre ce qui vient de lEsprit de Dieu; secouons donc notre tour, afin de
devenir les enfants de ceux que len a secous. Si nous y arrivons, nous serons
comme des flches dans la main dun puissant ; et par ses prceptes il nous
lancera dans le coeur des hommes qui ne laiment point encore, afin que, blesss
de la parole de Dieu, ils commencent laimer. Car si nous en venions leur
prcher : Mes frres, mes enfants, craignez le Seigneur, afin davoir des fils et
des petits-fils, et de mettre ainsi la joie dans vos maisons, nos flches ne les
blesseraient point de lamour de la Jrusalem ternelle; ils demeureraient dans
lattachement aux biens terrestres, et la vue de labondance des impies, ils
nous diraient, sinon ouvertement, du moins dans leur intrieur : Pourquoi donc
la maison de lhomme qui ne craint pas le Seigneur, est-elle pleine denfants?
Quelquun lui dira peut-tre : Tu ne sais pas encore ce qui peut lui arriver; que
dirais-tu,
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sil les perdait lun aprs lautre, parce quil ne craint pas le Seigneur, et sil
navait un si grand nombre denfants que pour ressentir de leur perte une
douleur plus vive? Mais ce propos, il pourrait rpliquer : Je connais un homme
impie, un paen, un sacrilge, un idoltre (et peut-tre quil dirait vrai, quil nen
connat pas un, mais deux, mais trois), et cet homme est mort dans une grande
vieillesse, dans la dcrpitude, et dans son lit, et une foule denfants et de petitsenfants le conduisaient au tombeau. Voil un homme qui ne craignait point le
Seigneur, et une postrit nombreuse lui fermait les yeux. Que rpondre cela?
Il ne peut plus arriver aucun malheur cet homme, il ne saurait vivre et conduire

ses enfants au tombeau, puisquil est mort, et que ses enfants lui ont fait de
glorieuses funrailles.
3. Secouons donc, secouons encore, si nous voulons tre les fils de ceux quon a
secous. Quil sorte quelque chose de ces voiles. Il est en effet un homme bni,
comme le dit le Prophte; et nul ne craint le Seigneur sil nest membre de cet
homme; et ce sont plusieurs hommes qui nen forment quun seul, comme il y a
plusieurs chrtiens en un seul Christ. Or, les chrtiens avec leur chef qui est
mont aux cieux, ne forment quun seul Christ. Il nest point seul, et nous
plusieurs; mais quoique plusieurs, nous sommes un en lui seul. Jsus-Christ
donc nest quun seul homme comprenant la tte et les membres. Quest-ce que
son corps? Son Eglise, daprs cette parole de lAptre Nous sommes les
membres de son corps 1; et aussi : Vous tes le corps de Jsus Christ, ainsi
que ses membres 2 . Comprenons donc ici la voix de cet homme, dans le corps
duquel nous sommes un seul homme, et nous y verrons les biens de la Jrusalem
cleste, comme il est dit ta fin du psaume Puisses-tu voir les biens de
Jrusalem ! Car si nous regardons ces biens dun oeil terrestre, comme le
grand nombre des enfants et des petits-enfants, la fcondit dune pouse, tels ne
sont pas les biens de cette Jrusalem; ces biens sont dans la terre des mourants,
tandis que lautre terre est celte des vivants. Ce nest donc pas un bien pour toi,
davoir des fils qui doivent mourir, sinon avant toi, certainement aprs toi. Veuxtu avoir des
1. Ephs. V, 30. 2. I Cor. XII, 27.
enfants qui ne mourront point, qui vivront toujours avec toi? Sois dans le corps
de celui dont il est dit : Vous tes le corps du Christ et ses propres membres.
4. Cest pour cela que notre psaume, dailleurs si obscur quil faut heurter la
porte, si voil quil faut le secouer, commence au pluriel: Bienheureux ceux
qui craignent le Seigneur, qui marchent dans ses voies 1 . Il parle tout dabord
plusieurs; mais parce quils ne sont quun en Jsus-Christ, il continue au
singulier : Tu mangeras les travaux de tes fruits . Il avait dit plus haut:
Bienheureux ceux qui craignent le Seigneur, qui marchent dans ses voies ;
maintenant, pourquoi dit-il : Tu mangeras les travaux de tes fruits , et non,
vous mangerez ? Et pourquoi les travaux de tes fruits , et non, les travaux de
vos fruits?A-t-il donc sitt oubli quil vient de parler au pluriel? Mais si tu as
secou celte corce, que rpond le Prophte? Quand je nomme plusieurs
chrtiens, je nentends quun seul homme en Jsus-Christ. Vous tes donc
plusieurs, et vous ntes quun seul. Comment sommes-nous plusieurs, et
nanmoins un seul? Parce que nous sommes unis Celui dont nous sommes les
membres, et que notre tte est dans le ciel, afin que ses membres suivent.
5. Que le Prophte nous dcrive donc maintenant, puisque nous connaissons
celui quil va dcrire. Tout le reste sclaircira : seulement craignez le Seigneur
et marchez dans ses voies ; ne soyez point jaloux de tout homme qui, sans
marcher dans les mmes voies, jouit dune flicit malheureuse. Car les hommes
du monde sont heureux pour leur malheur ; tandis que les martyrs souffraient

pour leur bonheur. Leur douleur ntait que pour un temps, leur bonheur pour
lternit, et lors mme quils taient malheureux pour un temps, on les croyait
plus malheureux encore quils ne ltaient rellement. Que dit en effet lAptre?
Nous paraissons tristes, et nous sommes toujours dans la joie 2 . Pourquoi
toujours? En cette vie et en lautre; oui, en cette vie et eu lautre. Do vient en
effet notre joie ici-bas? de lesprance. Do nous viendra-t-elle en lautre vie?
de la ralit. Cest une grande joie que lesprance dun homme qui est dans la
joie. Mais si e nous nous rjouissons dans
1. Ps. CXXVII, 1. 2. II Cor, VI, 10.
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la joie , voyez ce qui suit : Patients dans la tribulation 1 . Les martyrs taient
donc dans la tribulation, parce quils se rjouissaient dans lesprance. Mais
parce que la promesse ntait lias encore ralise, que dit lAptre? Lesprance
que lon voit, nest pas une esprance : si donc nous esprons ce que nous ne
voyons pas, nous lattendons par la patience 2 . Voil ce qui a aid les martyrs
endurer tant de maux, cest quils attendaient par la patience ce quils ne
voyaient pas encore. Pour leurs bourreaux, ils aimaient ce quils voyaient; mais
les victimes aspiraient ce quelles ne voyaient point encore, elles se htaient
datteindre les biens invisibles. Le retard de la mort tait leurs yeux un dlai
prjudiciable.
6. Il a donc mpris le monde, ce Flix dont nous clbrons la fte aujourdhui,
qui a dans son nom et dans sa couronne la vritable flicit. Mais cette flicit
lui vint-elle de sa crainte pour Dieu, et fut-il heureux, parce que son pouse fut
ici-bas comme une vigne fconde, parce que ses enfants environnaient sa table?
Sans doute il a tous ces biens, mais dans le corps mystique de Celui qui est
dcrit en notre psaume. Et comme il la compris de la sorte, il mprise le
prsent, afin de possder lavenir. Mais vous devez savoir quil ne souffrit point
la mort comme les autres martyrs. Car, aprs quil eut confess Jsus-Christ, on
diffra son supplice, et le lendemain on le trouva mort. On avait ferm la porte
sur lui, mais pour son corps seulement, non pour son me. Quand ils se
prparaient le tourmenter, les bourreaux ne le trouvrent plus, et perdirent
toute occasion de svir. Il tait sans vie, priv de sentiment pour toute douleur,
mais non point devant Dieu qui le couronnait. Mais sil aima les biens de cette
vie, comment donc, rues frres, est-il feux, ou a-t-il la flicit dans son nom et
dans la rcompense de la vie ternelle?
7. Ecoutons donc ce psaume, en lappliquant au Christ, et nous tous qui sommes
unis au corps du Christ, et devenus ses membres, marchons dans les voies du
Seigneur; ayons pour le Seigneur une crainte chaste, une crainte qui demeure
dans le sicle des sicles. Car il y a une autre crainte que bannit la charit,
comme le dit saint Jean: La crainte nest pas dans la charit, mais la
1. Rom. XII, 12 2. Id. VIII, 21, 25.
charit qui est parfaite, bannit la crainte 1. Il ne dit pas que la charit bannit
toute crainte, puisque nous lisons dans un psaume:

La crainte du Seigneur, quand elle est chaste,subsiste dans les sicles des
sicles 2. Donc il est une crainte qui subsiste, et une crainte qui est bannie.
Celle qui est bannie nest point chaste, celle qui demeure est chaste. Quelle est la
crainte qui est bannie? Daignez couter. Les uns craignent uniquement de
souffrir quelquaccident en cette vie, de tomber malades, de subir quelque
dommage, de voir mourir un enfant ou un ami, dencourir lexil, la
condamnation, la prison ou toute autre peine. Voil ce qui les fait craindre et
trembler; mais cette crainte nest point encore chaste. Allons plus loin. Un autre
ne redoute point les maux dici-bas, mais il craint cet enfer dont le Seigneur
nous menace, comme vous lavez entendu dans lEvangile; et o le ver qui les
ronge ne meurt point, o la flamme qui les brle, ne steindra point 3 .. Voil
ce quentendent les hommes; et comme ces maux arriveront vritablement aux
impies, ils craignent, ils sabstiennent du pch. Ils ont donc la crainte, et cette
crainte leur fait vite, le pch. Et cette crainte nanmoins ne leur donne point
lamour de la justice. Toutefois, cette crainte qui les dtourne du pch,les
habitue la justice, ils commencent aimer ce quils trouvaient dur, et Dieu
devient doux pour eux : et ds lors lhomme commence vivre dans la justice,
non parce quil craint la peine, mais parce quil aime lternit. La charit donc a
banni cette crainte, qui a fait place une crainte chaste.
8. Quelle est cette crainte chaste ? Cest, mes frres, la crainte que lon nous
dsigne dans ces paroles: Bienheureux ceux qui craignent le Seigneur, qui
marchent dans ses voies . Si le Seigneur me fait la grce de parler dignement de
cette crainte chaste, plusieurs dentre vous pourront bien passer de la crainte
chaste aux flammes du chaste amour; et peut-tre ne saurais-je me faire
comprendre sans une comparaison. Voil une pouse chaste qui craint son mari,
et une pouse adultre qui craint son mari galement. Lpouse chaste craint que
son mari ne sloigne; lpouse adultre craint quil ne vienne. Que le mari de
lune et de lautre soit absent : lune craint quil ne vienne, lautre quil ne tarde
venir. Or,
1. I Jean, IV, 18. 2. Ps. XVIII, 10. 3. Marc, IX, 43.
71
Epoux auquel nous avons t fiancs, est ahmt en quelque sorte, il est absent
Celui qui eus a donn lEsprit-Saint pour gage de sa fidlit, absent Celui qui
nous a rachets au prix de son sang ; cet Epoux que rien ngale en beaut, et qui
a nanmoins paru souill entre les mains des perscuteurs, comme le disait tout
lheure Isae : Nous lavons vu, et il navait ni apparence ni beaut 1. Est-il
donc difforme cet Epoux? Point du tout. Comment alors pourraient laimer ces
vierges qui ont renonc tout autre poux sur la terre? Il ne fut donc difforme
que pour ses perscuteurs, et sils ne leussent en effet trouv difforme, il ne
leussent point assailli, ni flagell, ni couronn dpines, ni dshonor de
crachats; mais comme il avait de la laideur leurs yeux, ils le traitrent de la
sorte, car leurs yeux ntaient point capables de voir la beaut du Christ. Pour
quels yeux le Christ a-t-il donc une beaut? Quels yeux lui-mme recherchait-il,

quand il disait Philippe Voil si longtemps que je suis avec vous, et vous ne
mavez point encore vu 2? Ces yeux doivent tre purifis, afin de voir cette
lumire : quun faible rayon les touche quelque peu, et pris damour pour cette
lumire, ils veulent tre guris afin de pouvoir la contempler. Et pour vous
montrer quil y a une beaut qui nous fait aimer le Christ, le Prophte a dit : Il
surpasse en beaut les enfants des hommes 3 . Sa beaut clipse toute beaut
humaine. Quest-ce que nous aimons dans le Christ? Ses membres clous la
croix, son ct entrouvert, ou son amour pour nous? Quand on nous dit quil est
mort pour nous, quest-ce que nous aimons? Son amour. Il nous a aims afin que
nous lui rendions son amour; et afin que nous puissions le lui rendre, il nous a
visits par son Esprit-Saint, Il est donc beau, mais il est absent. Que lpouse
sinterroge et voie si elle est chaste. Nous sommes tous dans son corps, mes
frres, tous nous sommes ses membres, et ds lors nous ne formons quun seul
homme. Que chacun voie de quelle crainte il est anim; de la crainte que bannit
lamour, ou de la crainte chaste qui demeure dans le sicle des sicles. Il la vu
dj, et jajoute quil va le voir encore. Lpoux donc est absent, interroge ta
conscience. Veux-tu quil vienne, ou veux-tu quil retarde? Voyez, mes frres,
voil que je
1. Isa. LIII, 2. 2. Jean, XIV, 9. 3. Ps. XLIV, 3.
frappe la porte de vos coeurs; mais cest lui qui entend votre rponse. Quelle
que soit en chacun de vous la rponse de votre conscience, elle ne peut arriver
jusqu moi, car je suis un homme; mais il la entendue, celui qui est absent, il
est vrai, puisque nOUS ne le voyons point corporellement, et qui est prsent
nanmoins par la puissance de sa majest. Que lon dise : Voici le Christ,
demain le jugement; hlas! combien peu diraient: Quil vienne au plus vite!
Cest le langage des coeurs pleins damour. Quon leur dise au contraire: Il est
loin encore, ilt craignent tout dlai, parce que leur crainte est chaste. Comme ils
craignent maintenant quils ne tarde trop, ds quil seravenu, ils craindront quil
ne sloigne. Mais cette crainte sera chaste encore, parce quelle sera tranquille
et pleine de confiance. Car cet Epoux ne nous abandonne pas aussitt aprs nous
avoir trouvs, lui qui nous cherchait, avant que nous eussions la pense de le
chercher. Voil donc, mes frres, le propre de la crainte chaste, elle vient de
lamour. Mais la crainte qui nest point encore chaste, redoute la prsence et les
peines. Celui qui en est l, fait par crainte le bien quil fait; sans redouter de
perdre le souverain bien, il craint de subir le souverain mal. li ne craint point de
perdre les saints embrassements de lEpoux le plus beau, mais il craint dtre
jet dans lenter. Cette crainte est bonne, sans doute, elle est utile, mais elle ne
subsistera point dans les sicles des sicles; elle nest point encore la crainte
chaste qui doit subsister toujours.
9. En quoi donc est-elle chaste? Je vous fais une question qui vous donnera le
moyen de vous interroger vous-mmes. Si Dieu venait nous interroger de sa
propre bouche, quoiquil ne cesse de nous parler dans les saintes Ecritures, sil
disait lhomme : Tu veux pcher, pche ton gr, fais ce quil te plat; que tout

ce que tu aimes sur la terre soit toi; que lennemi que tu veux perdre soit
extermin; que ceux que tu voudras dpouiller soient dpouills; quils soient
frapps ceux que tu voudras frapper, condamns ceux que tu voudras
condamner; toi, ceux que tu veux avoir; que nul ne te rsiste et ne te dise: Que
fais-tu? nul: Pourquoi agir de la sorte? nul : Pourquoi as-tu fait cela? Que tous
les biens terrestres tarit dsirs soient en abondance chez toi, vis paisiblement au
(73) milieu deux, non pour un temps, mais pour toujours; seulement tu ne
verras jamais nia face. Do vient, mes frres, que cette parole vous fait gmir,
sinon parce que vous avez dj cette crainte qui subsiste ternellement? Do
vint que votre coeur a t frapp cette parole : Tu ne verras point ma face ;
voil que tu possderas toute flicit terrestre louis les biens; tu seras combl de
toutes les prosprits, sans rien perdre, sans que rien tchappe; que veux-tu de
plus? La crainte chaste rpandrait des larmes, et gmirait en disant : Plutt
perdre tous ces biens et voir votre face. La crainte chaste scrierait avec le
psaume : Dieu des vertus, tournez-vous vers nous, montrez-nous votre face et
nous serons sauv 1. La crainte chaste dirait encore avec un autre psaume : Je
nai fait au Seigneur quune seule demande . Vois quels sont les transports de
cet amour chaste, amour vritable, amour sincre : Je nai fait quune demande
au Seigneur 2. Quai-je demand? Dhabiter dans la maison du Seigneur, tous
les jours de ma vie . Mais serait-ce en vue dun bonheur temporel? Ecoute ce
qui suit : Afin de contempler les dlices du Seigneur, et dtre protg comme
son temple divin 3 ; cest--dire dtre son temple et dtre protg par lui.
Cest lunique demande que jai faite au Seigneur. Si vous nexercez votre coeur
qu cette unique demande , si vous ne craignez de perdre que ce seul bien, vous
ne porterez point envie aux prosprits dici-bas et vous mettrez votre esprance
dans ce bonheur qui est le vritable, et vous serez membres de celui qui lon
chante : Bienheureux ceux qui craignent le Seigneur, qui marchent dans ses
voies .
10. Tu mangeras les travaux de tes fruits . O vous, toi, vous tous qui
ntes quun seul, tu mangeras les travaux de tes fruits . Les ignorants sont
tents ici daccuser le Prophte, qui aurait d dire, selon eux: Tu mangeras le
fruit de tes travaux . Beaucoup en effet mangent le fruit de leurs travaux. Quils
travaillent la vigne, ils ne m:ngent point leur travail, mais ils mangent ce que
leur travail produit. Quils travaillent des arbres fruitiers, qui mange leurs
travaux? Mais le fruit que ces arbres ont produit, voil ce qui rjouit le vigneron.
Que
1. Ps. LXXIX, 8. 2.Id. XXVI, 4. 3. Ibid.
signifie donc: Vous mangerez les travaux de vos fruits? Cest maintenant le
temps du travail, celui des fruits ne vient quaprs. Mais cest que le travail nest
pas sans joie cause de lesprance dont nous avons dit tout lheure : Pleins
de joie dans lesprance, patients dans la tribulation 1 ; et que maintenant ce
travail nous console et nous rjouit par lesprance. Que sera-ce que manger le
fruit de ce travail? Ctaient leurs travaux que mangeaient ceux qui marchaient

en pleurant et en rpandant sur la terre leurs semences 2 . Avec combien plus


de joie mangeront le fruit de leurs travaux ceux qui viendront en portant leurs
gerbes avec allgresse? Et pour mieux voir que lon mange ce travail, mes
frres, vous avez entendu qu ces hommes du psaume prcdent qui voulaient,
dans leur orgueil, se lever avant la lumire ou avant le Christ, mais non passer
par cette humilit qui le fit ressusciter, il a t dit : Levez-vous aprs vous tre
assis 3 ; cest--dire , abaissez-vous dabord, et ensuite vous vous lverez,
puisque celui qui est venu pour shumilier a t lev cause de vous. Et que dit
notre psaume? Vous qui mangez le pain de la douleur . Ce pain de douleur est
le travail de vos fruits. Si lon ne le mangeait, on ne lappellerait pas du nom de
pain; et toutefois si ce pain navait quelque saveur, nul ne le mangerait. Avec
quelle douceur pleure et gmit celui qui prie ! Les larmes de la prire sont plus
dlicieuses que les joies du thtre. Ecoute jusquo va lardeur du dsir avec
lequel on mange ce pain dont il est dit : Vous qui mangez un pain de douleur
cet amour, dont nous entendons souvent la voix dans les psaumes, nous dit
ailleurs Mes larmes sont devenues pour moi un pain, le jour et la nuit .
Pourquoi ses larmes sont-elles un pain pour lui ? Cest quon me dit chaque
jour : O est ton Dieu? Avant que nous puissions voir celui qui nous a aims,
qui nous a donn des gages de son amour, et qui nous avons t fiancs, les
paens nous disent avec ironie : O est le Dieu des chrtiens? Quils nous
montrent ce Dieu quils adorent. Nous leur montrons nos divinits; quils nous
montrent leur Dieu. Quand un paen te parle ainsi, tu nas rien lui montrer,
parce quil ne peut
1. Rom. XII, 12. 2. Ps CXXV, 6. 3. Id. CXXVI, 2 4. Id XLI, 4.
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rien voir. Tu te replies sur toi-mme et tu pleures devant Dieu; tu soupires vers
lui, avant de le voir, et tu gmis dans tes dsirs; et comiule ce dsir tarrache des
larmes, ts larmes te sont douces, elles sont ta nourriture, parce quelles sont
devenues ton pain le jour et la nuit, quand chaque jour on te dit : O est ton
Dieu? Mais ton Dieu viendra, ce Dieu dont il est dit: O est-il? et il essuiera
tes larmes, et au lieu de ce pain des larmes, il sera lui-mme ton pain, et il te
rassasiera ternellement, parce que nous aurons avec nous ce Verbe de Dieu qui
est le pain des anges. Nous navons donc ici-bas que les travaux de nos fruits,
nous aurons ensuite le fruit de nos travaux. Tu mangeras les travaux de tes
fruits; tu es heureux et tu seras combl de biens . Tu es heureux, voil pour le
prsent; tu seras combl de biens, cest lavenir. Tu es heureux en mangeant les
travaux de tes fruits, mais tu seras combl de biens, quand tu mangeras les fruits
de tes travaux; Que veut dire le Prophte ? Car si tu es combl de biens, tu seras
heureux assurment; etsi tues heureux, tu seras combl de biens. Mais il y a une
diffrence entre lesprance et la ralit; si lesprance est si douce, combien
plus douce encore sera la ralit!
11. Arrivons maintenant ce verset : Votre pouse . Cest au Christ que
sadresse cette parole. Donc cette pouse du Christ est son Eglise, et cette Eglise

qui est son pouse, cest nous-mmes. Votre pouse sera comme une vigne
fconde. Mais en qui cette vigne est-elle fconde? Nous voyons entrer dans ces
murailles de nos temples bien des hommes striles; car nous y voyons entrer
beaucoup divrognes, dusuriers, de marchands desclaves, dhommes qui
cherchent des sortilges, qui ont recours des magiciens et des magiciennes
pour un mal de tte. Est-ce l cette fcondit de la vigne? Cette fcondit de
lpouse? Nullement. Ce sont l des pines, mais la vigne nest pas pineuse
partout. Elle a une certaine fcondit, cest une vigne fertile; mais en qui est
cette fertilit? Dans les flancs de votre maison . Or, tous ne sont point les
parois de cette maison. Je cherche quelles en sont les parois, et que dirai-je? Que
ce sont les murailles du btiment, les pierres qui le soutiennent? Si je parlais de
ce btiment matriel, peut-tre en appellerais-je ainsi les parois. Mais nous
appelons les cts de la maison spirituelle, ceux qui demeurent troitement
attachs au Christ. Car ce nest- pas sans raison que, dans le discours familier,
nous disons de quelquun qui agit mal daprs le conseil de perfides amis Ses
ctes sont mauvais. Quest-ce dire, ses cts sont mauvais? Les gens qui
lassigent sont pervers. Ds lors, celui dont les cts sont bons vit de bons
conseils. Quest-ce dire? Il est dirig par des conseils salutaires. Les cts de la
maison sont donc les hommes attachs au Christ, et ce nest pas sans raison que
lpouse a t forme du ct de lpoux. Adam dormait quand Eve fut forme
1, comme lEglise fut forme la mort du Christ: la premire prit naissance du
flanc de son poux, qui Dieu avait enlev une cte, et la seconde du flanc de
son poux, ouvert par un coup de lance, et do coulrent les sacrements 2.
Donc ton pouse est comme une vigne fconde; mais dans qui? Dans les
parois de ta maison . Elle est strile dans ceux qui ne sattachent point au
Christ. Aussi ne les compterai-je point dans cette vigne.
12. Vos fils . Lpouse et les fils ne sont quun. Dans les pousailles
charnelles, autre est lpouse et autres sont les enfants. Dans lEglise les enfants
ne diffrent point de lpouse, Car les Aptres appartenaient lEglise, ils en
taient les membres. Donc ils taient dans lEpouse du Christ, et ils taient cette
mme pouse selon la place quils avaient parmi ses membres. Pourquoi donc le
Sauveur dit-il leur occasion : Quand lEpoux les aura quitts, alors les fils de
lEpoux jeneront 3? LEglise est donc lEpouse, et eux sont les enfants.
Chose tonnante, lues frres! Dans les paroles du Sauveur, nous voyons que
lEglise est en mme temps les frres du Seigneur, et ses soeurs, et sa mre. Ou
vient en effet lui dire que sa mre et ses frres sont dehors 4. Comme ils taient
au dehors, il y avait l une figure. Que figurait sa mre? La synagogue. Et que
figuraient ses frres, selon la chair? Les Juifs qui taient dehors. La synagogue
aussi se tenait dehors. Car en ce qui regarde Marie, elle est dans les parois de la
maison; de mme que ses proches du ct de la Vierge Marie , et qui croyaient
en lui, taient aussi dans lintrieur,
1. Gen. II. 21, 22. 2. Jean, XIX, 31. 3. Matth. IX, 15. 4. Id. XII, 46.
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non point cause des liens du sang, mais parce quils coutaient la parole de
Dieu et la mettaient en pratique. Telle fut en effet la rponse du Sauveur :
Quelle est ma mre , dit-il, et qui sont mes frres 1? Cest ce passage qui a
fait dire quelques-uns que le Christ navait point de mre, puisquil dit :
Quelle est rua mre? Pourquoi cette conclusion? Donc, ni Pierre, ni Jean, ni
Jacques, ni les autres Aptres nont point eu de pre ici-bas? Il leur dit en effet :
Nappelez personne votre pre sur la terre, car vous navez quun seul Pre qui
est dans les cieux 2 , Il nous montrait donc lgard de sa mre ce quil
apprenait ses disciples dire lgard du pre. Il veut que nous prfrions
Dieu toutes les parents charnelles. Honneur ton pre, parce quil est ton
pre; honneur Dieu, parce quil est Dieu. Ton pre dans la gnration na t
quun instrument charnel, cest Dieu qui ta cr par leffet de sa puissance. Que
le pre ne se blesse point quand on lui prfre Dieu; quil se rjouisse au
contraire, quon lhonore au point de ne lui prfrer que Dieu seul. Que dirai-je
donc? Que dit le Seigneur? Quelle est ma mre, et quels sont mes frres? Et,
tendant la main sur les disciples, voil , dit-il, ma mre et mes frres 3 . Ils
taient ses frres, mais comment taient-ils sa mre? Le Sauveur ajoute : Et
quiconque fait la volont de mon Pre, celui-l est mon frre, et ma soeur et ma
mre . Il est son frre cause des hommes qui sont dans lEglise, sa soeur
cause des saintes femmes qui sont membres du Christ. Et comment sa mre,
sinon parce que le Christ est dans les chrtiens que lEglise engendre chaque
jour par le baptme? Ceux donc qui forment lEpouse du Christ sont aussi sa
mre et ses fils.
13. Disons maintenant ce que doivent tre ces fils, Oui, que seront-ils?
Pacifiques. Pourquoi pacifiques? Parce que, Bienheureux les pacifiques,
puisquils seront appels enfants de Dieu 4 . Comme donc lolive est le fruit de
la paix, car lhuile, symbole de charit, est aussi symbole de paix; il ny a
aucune paix sans la charit. Or, ils nont videmment pas la charit, ceux qui ont
rompu la paix. Aussi ai-je expliqu dj votre charit pourquoi la colombe
apporta dans larche des feuilles
1. Matth, XII, 48. 2. Id. XXIII, 9. 3. Id. XIII, 48, 49. 4. Id. V, 19.
avec du fruit de lolivier 1. Elle enseignait ainsi que ceux qui ont t baptiss au
dehors, comme ces branches avaient t baptises hors de larche, sils ne se
contentent pas des feuilles ou des paroles, et quils aient encore le fruit qui est la
charit, sont ramens dans larche par la colombe, et reviennent ainsi lunit.
Tels doivent tre les enfants autour de la table du Seigneur, comme des Plans
dolivier. Tel est donc le grand bonheur, le bonheur parfait; qui voudrait ny
avoir aucune part? Si donc tu vois un blasphmateur ayant une pouse, des fils,
des petits-fils, pendant que toi-mme tu nauras aucun de ces biens, nen sois
point jaloux; vois que tu as tous ces biens, mais dune manire spirituelle. Ne
serais-tu point parmi les membres du Christ? Si tu nen es pas, pleure dtre
dnu ici et l. Mais situ en es, demeure en sret: riche avec lui et non ici-bas,
il est mieux pour toi de ltre avec lui que selon le monde.

14. Si donc nous avons ces biens, pourquoi les avons-nous? Parce que nous
craignons le Seigneur. Telle est la bndiction rserve lhomme qui craint
Dieu 2 . Cet homme signifie tous les hommes, et tous les hommes ne sont
quun seul homme, car plusieurs ne font quun et il ny a quun seul JsusChrist.
15. Que le Seigneur te bnisse de Sion 3. Tu viens dentendre : Telle est la
bndiction rserve lhomme qui craint le Seigneur . Dj tes yeux se
tournaient vers ceux qui ne craignent point le Seigneur, et tu leur voyais des
pouses fcondes, des enfants nombreux environnant la table de leur pre. Tu te
laissais emporter je ne sais quelles penses. Que le Seigneur te bnisse , dit
le psaume; mais de Sion . Ne cherche point de ces bndictions qui ne
viennent point de Sion. Mais le Seigneur na-t-il point rellement bni ces
hommes, mes frres? Il est vrai que cette bndiction vient du Seigneur; si elle
ntait point du Seigneur, qui pourrait pouser une femme contre la volont de
Dieu? Qui peut avoir la sant contre la volont de Dieu, la richesse contre la
volont de Dieu? Cest Dieu qui donne ces biens. Mais ne vois-tu pas quil les
donne aussi aux animaux? Cette bndiction nest donc point de Sion. Que le
Seigneur te bnisse de Sion,et puisses-tu voir les biens
1. Gen. VIII, 11. 2. Ps. CXXVII, 4 3. Id. 5.
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de Jrusalem . Car ces biens en question ne sont pas ceux de Jrusalem;
veux-tu le comprendre? Il a t dit, mme aux oiseaux : Croissez et multipliez
1. Serait-ce donc un grand bonheur pour toi quun bonheur donn aux oiseaux?
Cest la voix de Dieu qui le leur a donn, qui en doute? Use de ces biens, si Dieu
te les donne; et pense bien lever ceux qui sont ns plus encore que ceux qui
doivent natre. Le vrai bonheur nest pas davoir des enfants, mais den avoir de
bons. Si donc tu en as. aie soin d les bien lever; si tu nen as point, bnis le
Seigneur. Tes inquitudes en seront moindres,et toi, fils dune telle mre, tu ne
seras point strile. Peut-tre donneras-tu cette mre des enfants spirituels qui
seront comme de jeunes oliviers autour de la table du Seigneur. Que le Seigneur
donc te console et te montre les biens de Jrusalem. On peut dire en effet de ces
biens quils sont. Pourquoi sont-ils? parce quils sont ternels. Pourquoi sont-ils?
parce que voici le Roi. Je suis celui qui suis 2. Quant aux biens de la terre, ils
sont, et ne sont point; car ils ne demeurent point, ils passent et scoulent. Tu as
des petits enfants, tu leur fais des caresses quils te rendent bientt; or,
demeurent-ils en cet tat? Mais tu veux les voir grandir et avancer en ge. Mais
quun nouvel ge arrive, et le prcdent nexiste plus. Lenfance disparat quand
vient la jeunesse; la jeunesse disparat quand vient lge viril ; lge viril
disparat quand arrive la vieillesse, et tout ge disparat quand vient la mort.
Autant dges tu souhaiteras dans tes enfants, et autant de morts tu appelles pour
les ges qui suivront. Tout cela nexiste donc point. De plus, tes enfants sont-ils
ns pour vivre avec toi sur la terre, et non pas plutt pour prendre ta place et te
succder? Et tu te rjouis de voir natre ceux qui te chasseront bientt? Ds

quils sont ns, ces enfants semblent dire leurs parents : Songez vous retirer,
cest nous maintenant de jouer notre rle. Car cette vie humaine, pleine de
tentations, nest quun rle, puisque tout homme vivant sur la terre nest que
vanit 3 . Si lon se rjouit davoir des enfants qui nous succderont, combien
plus faudra-t-il nous rjouir de ces enfants avec qui nous devons demeurer
toujours, et de ce Pre dont nous sommes
1. Gen. X, 22, 2.Exod. III, 14. 3. Ps. XXXVIII, 6.
les enfants, et qui ne doit point mourir, mais avec qui nous vivrons jamais!
Voil les biens de Jrusalem, qui sont rellement. Que le Seigneur donc te
bnisse de Sion, et puisses-tu voir les biens de Jrusalem . Car ces biens
sensibles, tu ne les vois pas quand tu es aveugle. Puisses-tu voir les biens que
voit le coeur! Et combien de temps verrai-je les biens de Jrusalem? Tous les
jours de ta vie . Donc si ta vie est ternelle, tu verras ternellement les biens de
Jrusalem. Quant aux biens dici-bas, mes frres, sils sont rellement des biens,
vous ne sauriez les voir toute votre vie, car vous ne mourez point, lorsque lme
se retire du corps. Vous vivez encore, et si le corps est mort, lme ne cesse de
vivre. Les yeux ne voient plus, parce que lme qui voyait par ces yeux sest
retire; mais quelque part que soit cette me qui voyait par les yeux, elle voit
quelque chose. Cet homme riche, qui se revtait en cette vie de pourpre et de fin
lin, ntait point mort au-del de cette vie, autrement il net pas t tourment
dans lenfer 1. Peut-tre la mort et-elle t dsirer pour lui, mais il vivait dans
lenfer pour son propre malheur. Car il tait tourment et ne voyait pas les biens
quil avait quitts sur la terre; telle tait alors sa vie quil ne les voyait plus. Toi
donc, dsire des biens que tu puisses voir tous les jours de ta vie , cest--dire
avec lesquels tu puisses vivre ternellement.
16. Ecoutez donc, mes frres, quels sont ces vritables biens, Peut-on dire de ces
biens: Cest de lor, cest de largent, cest une campagne agrable, ce sont des
murailles de marbre, des lambris dors? Point du tout. Les pauvres ont mieux
que cela en cette vie. Car le ciel sem dtoiles est plus beau pour le pauvre, que
pour le riche son toit dor. Quel est donc, mes frres, ce bien qui embrase nos
dsirs, aprs lequel nous soupirons avec tant dardeur; pour la vue, pour la
jouissance duquel nous endurons tant de travaux? car vous venez dentendre de
saint Paul, que, tous ceux qui veulent vivre pieusement en Jsus-Christ
souffriront perscution 2 Si le diable ne svit plus contre nous au moyen des
rois, les chrtiens nen sont pas moins perscuts. Les perscutions ne doivent
cesser qu la condition que le diable cessera lui1. Luc, XVI, 19, 23. 2.II Tim. III, 12.
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mme : si donc cet infatigable ennemi est immortel, do ne prendrait-il pas
occasion de nous tenter, de nous torturer, de nous exposer aux menaces et aux
scandales? Oh! si tu commenais vivre dans la pit de Jsus-Christ, tu
comprendrais quelles perscutions doit endurer celui qui vit de la sorte.
Pourquoi donc souffrons-nous de si grandes perscutions? Si nous bornons

cette vie nos esprances , nous dit lAptre, nous sommes les plus
malheureux des hommes 1. Pour quel bien les martyrs furent-ils condamns
aux btes? Quel est ce bien, et peut-on le nommer? Quelle langue pourrait le
dire, quelles oreilles pourraient lentendre? Loreille de lhomme, en effet, ne
la pas entendu, et son coeur na pu le comprendre 2. Aimons un si grand bien,
avanons dans La vertu pour lacqurir. Vous voyez que les combats ne nous
manquent point, et nous avons combattre nos convoitises. Nous combattons au
dehors les hommes infidles et rebelles Dieu, au dedans nos tentations et les
troubles de la chair. Partout des combats, parce que le corps qui se corrompt
appesantit lme 3 . Nous combattons encore, parce que si lesprit est vie, le
corps nanmoins est mort cause du pch. Mais quarrivera-t-il? Si lesprit de
Jsus-Christ habite en vous, celui qui a ressuscit Jsus-Christ dentre les morts
vivifiera vos corps mortels, cause de lesprit qui habite en vous 4. Ainsi donc,
quand les membres de notre corps auront reu la vie, rien ne rsistera notre
esprit. La faim ne sera plus, la soif ne sera plus, parce que tout cela vient de la
corruption du corps. Tu as besoin de rparer, parce quil y a en toi
dprissement. Or, les convoitises charnelles et les plaisirs combattent contre
nous; et nous portons la mort dans linfirmit de notre corps; mais quand la mort
elle-mme sera change en ce qui est immuable, quand ce qui est corruptible
sera revtu dincorruption, et ce qui est mortel revtu dimmortalit, que dironsnous cette mort? : O mort, o est ta victoire? O mort, o est ton aiguillon 5?
Mais peut-tre quaprs la mort on nous dira : Il reste encore des ennemis?
Non, mes frres, la mort sera le dernier ennemi dtruire , nous dit saint
1. I Cor. XV, 19. 2. Id. II,9. 3. Sag. IX,15. 4. Rom. VIII, 10, 11. 5. I
Cor. XV, 53, 54, 55. 4. Id. 26.
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Paul. Et quand la mort sera dtruite, nous jouirons de limmortalit. Sil ny a
plus aucun ennemi dtruire, la mort sera donc la dernire et ce bien aprs
lequel nous soupirons sera la paix. Le bien , mes frres, est donc la paix, bien
dun grand prix. Vous vous demandiez si ce bien sappelait de lor, de largent,
une belle terre, un riche manteau. Non, cest la paix. Non point la paix comme
elle existe entre les hommes, paix infidle, incertaine, changeante; non point la
paix telle quun homme peut lavoir avec lui-mme. Car, nous lavons dit,
lhomme est en guerre contre son propre coeur; il a toujours se combattre,
toujours vaincre ses passions. Quelle est donc cette paix? Celle que loeil na
point vue, que loreille na pas entendue 1.Quelle est cette paix? Celle qui vient
de Jrusalem. Car Jrusalem signifie vision de la paix. Que le Seigneur donc te
bnisse de Sion, en sorte que tu voies les biens de Jrusalem et que tu les voies
tous les jours de ta vie. Et que tu voies , non seulement tes enfants, mais les
enfants de tes enfants 2. Quest-ce dire, tes enfants? Les bonnes oeuvres que
tu fais. Et les enfants de tes enfants? Les fruits de tes oeuvres. Tu fais des
aumnes, voil tes enfants; et par tes aumnes tu acquiers la vie ternelle, voil
les enfants de tes enfants. Puisses-tu donc voir les enfants de tes enfants , et

alors saccomplira cette parole qui termine le psaume : Paix sur Isral ! Telle
est la paix que nous prchons, la paix que nous aimons, la paix que nous
cherchons vous faire aimer. Cest l que parviennent ceux qui ont t
pacifiques ici bas. Et ceux qui aiment la paix ici-bas laiment aussi dans le ciel,
et ils entourent la table du Seigneur comme une plantation de jeunes oliviers, en
sorte quil nest aucun arbre strile, coin me ce figuier o le Sauveur ayant faim
ne trouva aucun fruit. Voyez ce qui lui arriva. Il navait que des feuilles ; mais de
fruits, aucun 3. Cest ltat des hommes qui nont que des paroles, et non des
oeuvres. Le Seigneur ny trouva rien quil pt manger dans sa faim; car le
Seigneur a faim de notre foi. il a faim de nos bonnes oeuvres. Donnons-lui pour
nourriture une vie sainte, et il nous donnera pour aliment la vie ternelle.
1. I Cor, II, 9. 2. Ps. CXXVII, 6. 3. Matth. XXI, 18, 19.