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DISCOURS SUR LE PSAUME CXXXII.


SERMON AU PEUPLE, EN FAVEUR DES
MOINES
ET
CONTRE
LES
DONATISTES.
LE MOINE, OU LUNIT DE COEUR.
Cest le bonheur pour des frres de demeurer dans lunit qui a enfant leu
monastres. Ceux qui le comprirent les premiers furent les Aptres, puis les
disciples qui navaient quun seul coeur. Comparez le moine catholique, humble
et sobre, avec le Circoncellion ivrogne et furieux. Quil y ait de faux moines,
cela tient lhumanit, puisque ni parmi ceux qui gouvernent lEglise, ni parmi
ceux qui servent Dieu dans le calme, ni parmi les gens du monde, tous ne seront
point sauvs. Les hrtiques donnent leurs solitaires le nom dAgonistiques,
du mot agon, combat; puissent-ils justifier ce nom en combattant pour le
Seigneur! Les catholiques les appellent moines, de monos, seul, ou plusieurs en
un seul par lme. Ils peuvent bien nous reprocher le nom de moines, eux qui ne
reconnaissent lunit ni dans lEglise ni dans les mes.
Cette unit ressemble au parfum sur la tte dAaron, on du souverain prtre,
lequel descend sur sa barbe, ou sur le signe de sa force, comme les Aptres,
comme Etienne le premier martyr, qui triomphe par la charit. Le parfum
descend sur le bord du vtement ou sur lEglise, qui est sans tache, puisquelle
est purifie dans le sang du Christ, sans ride puisquelle est tendue sur la
croix. Ce bord est celui den haut qui donne passage la tte, parce que le
Christ entre chez nous par la charit fraternelle. Comme la rose dHermon ;
cest--dire que tout cela saccomplit en nous par la grce de Dieu. Hermon
signifie lumire deu haut, et dsigne le Christ, qui donne le calme et la paix, et
ds lors lunit des mes. Cest dans celte paix que nous devons louer le
Seigneur; et si nous ne pouvons le trouver sur la terre, habitons dans le ciel par
lme.
1. Notre psaume est court, mais clbre et fort connu. Quil est bon, quil est
agrable pour des frres dhabiter ensemble 1 . Il y a tant de douceur dans ce
verset quon le
chante quand mme on ne connatrait point le Psautier. Il est doux comme est
douce la charit qui runit les frres dans une mme demeure. Quil soit bon,
quil soit agrable pour des frres dhabiter ensemble, cest l ce qui na besoin
ni dexplication ni de commentaire. Mais dans a suite il faut frapper, afin que la
porte souvre. Nanmoins, afin que ce premier verset nous donne
1. Ps. CXXXII, 1.

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le sens de tout le psaume, considrons si ce nest point de tous les chrtiens quil
est dit : Combien il est bon, combien il est agrable pour des frres dhabiter
ensemble , ou sil ny en a pas quelques-uns des plus parfaits qui demeurent
ensemble, et sur qui tomberait cette bndiction qui ne serait point ds lors pour
tous, mais pour quelques-uns seulement, do elle se rpandrait sur les autres.
2. Cette parole du psaume, ce chant suave, cette ravissante mlodie que lon
trouve dans le cantique mme et dans le sens a enfant les monastres. Tel est le
chant qui a excit les frres demeurer ensemble; ce verset a t pour eux une
trompette clatante: elle a retenti dans lunivers entier, et ceux qui taient diviss
se sont runis. Ce cri de Dieu, ce cri du Saint-Esprit, ce cri prophtique ntait
pas entendu dans la Jude, et toutes les contres de la terre lont entendu. Ceux
qui lentendaient chanter demeuraient sourds cette parole du psaume, et il sest
trouv que ceux-l ont prt loreille dont il est dit : Voil quils le verront,
ceux qui nont pas entendu parler de lui, et ceux qui une lont pas entendu
comprendront 1 . Toutefois, mes bien-aims, bien considrer, cest dans la
muraille de la circoncision que cette bndiction a pris sa source. Tous les Juifs,
en effet, ont-ils pri? Et do viennent les Aptres, fils des Prophtes, fils de
ceux que lon a secous 2? expression que vous comprenez. Do viennent
encore ces cinq cents disciples, qui virent le Seigneur aprs sa rsurrection , et
que mentionne saint Paul 3? Do encore ces cent vingt qui taient runis dans
un mme lieu, aprs la rsurrection et lascension du Seigneur, et sur lesquels
descendit en ce lieu le Saint-Esprit, le jour de la Pentecte, envoy selon la
promesse du Sauveur? Tous venaient du peuple juif, et ont les premiers habit
ensemble ; ils vendaient leurs biens, et en apportaient le prix aux pieds des
Aptres, comme nous lisons dans les Actes des Aptres; et on le distribuait
ceux qui avaient besoin, et nul ne revendiquait rien en propre, mais toutes
choses leur taient communes . Que signifie ensemble , ou en un , in
unum? LEcriture nous rpond : Ils navaient quune mme me, et un mme
coeur en
1. Isa. LII, 15. 2. Ps. CXXVI, 4. 3. I Cor. XV, 6.
Dieu 1. Voil ceux qui ont compris les premiers : Combien il est bon,
combien il est agrable pour des frres dhabiter dans lunit, Ils sont les
premiers pour lavoir entendu, mais ne sont point les seuls, car cet amour, cette
union des frres ne sest point arrt en eux. Cette allgresse de la charit, ce
voeu que lon fait Dieu, ont pass ceux qui les suivaient. Il y a l, en effet, un
voeu fait Dieu, et il est dit Promettez votre Dieu, et tenez votre promesse
. Toutefois, il est mieux de ne faire aucun voeu, que den faire un sans le tenir
3. Mais notre me doit tre fervente faire des voeux et les acquitter, de peur
quen se croyant trop faible pour les acquitter, elle ne soit tide les faire. Mais
jamais elle ne sacquittera si elle compte le faire par elle-mme.
3. Cest dun mot de notre psaume quest venu le nom de moines, et je vous en
fais la remarque afin quon ne prenne pas un tel nom pour une injure aux

catholiques. Quand vous reprochez aux hrtiques les dsordres des


Circoncellions, afin quils en rougissent pour leur salut, ils vous objectent les
moines. Voyez dabord sil est possible de les comparer; vous seriez embarrasss
dexprimer votre pense. Mais vous navez besoin que dinviter chacun
regarder les uns et les autres; oui, quon regarde seulement et quon compare.
Quavez-vous besoin de parler? Que lon compare des ivrognes avec des
hommes sobres, des hommes sans frein avec des hommes mesurs, des furieux
avec des hommes simples, des vagabonds avec des hommes qui vivent enferms
ensemble. Mais, nous disent-ils, que signifie ce nom de moines? Avec combien
plus de raison leur dirons-nous : Que signifie le nom de Circellions? Mais,
disent-ils, Circellions nest point leur nom. Peut-tre les appelons-nous dun
nom qui est altr. Vous dirons-nous leur nom tout entier? On les nomme peuttre Circoncellions, et non Circellions. Si tel est leur nom, quils nous en
donnent le sens. Car on les nomme Circoncellions parce quils errent en
vagabonds autour des cellules. Ils vont et l, sans avoir de demeures fixes; ils
font ce que vous savez, ce que les hrtiques, bon gr, mal gr, ne peuvent
ignorer.
4. Toutefois, mes bien-aims, il y a aussi de faux moines et nous en
connaissons ; mais
1. Act. I, II, IV. 2. Ps. LXXV, 12. 3. Eccl. V, 4.
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la sainte fraternit na point pri, parce que des hommes se donnent pour ce
quils ne sont point. Il y a de faux moines, comme il y a de faux clercs et de faux
fidles. Tous les tats de vie, mes frres, les trois dont je vous ai quelquefois
parl, et mme souvent, si je ne me trompe, renferment des bons et des
mchants. Cest de ces trois genres de vie quil est dit Deux hommes seront
dans les champs, lun sera pris, lautre sera laiss 1; deux seront dans un lit,
lun sera pris, lautre laiss; deux femmes la meule, lune sera prise, lautre
laisse 2 . Ceux-l sont dans un champ, qui gouvernent lEglise. De l ce mot
de lAptre, et voyez sil ntait pas dans un champ : Jai plant, Apollo a
arros , mais Dieu a donn laccroissement 3 . Par ceux qui sont dans un lit,
lEvangile entend ceux qui aiment le repos, car le symbole du repos cest un lit;
ceux qui ne se mlent point la foule ni au tumulte du monde, qui servent Dieu
dans la tranquillit : et pourtant lun sera pris et lautre sera laiss. Il y a des
bons comme il y a l des mchants. Ne vous tonnez pas que lon trouve l des
rprouvs, il y en a quelquefois de cachs quon ne dcouvrira qu la fin. Deux
sont la meule, et il dsigne ici des femmes, parce quil a voulu indiquer les
gens du monde. Pourquoi la meule ? Parce quils sont dans le monde comme
dans un moulin. Le monde, en effet, tourne comme une meule; malheur ceux
quelle brise. Les bons dentre les fidles y sont de telle sorte, que lun prit et
lautre se sauve. Il en est qui imitent le monde par amour pour le monde, et
deviennent trompeurs et dissimuls. Dautres y sont, comme le dit lAptre :
Usant du monde comme sils nen usaient pas, car la figure du monde passe, et

je veux que vous soyez sans inquitude 4 . Tu entends celle qui sera prise la
meule. Il est constant que les riches sont exposs un plus grand nombre de
pchs. Engags dans plus daffaires, administrant de plus grands biens, ayant
de plus hauts emplois, il est difficile pour eux de ne point commettre plus de
fautes; et cest deux quil est dit Quun chameau passera plus facilement dans
le trou dune aiguille quun riche nentrera dans le royaume des cieux 5 . Et
comme
1. Matth. XXIV, 40. 2. Luc, XVII, 34, 35. 3. I Cor. III, 6. Id. VII, 31, 32.
Matth. XIX, 24.
les Aptres saffligeaient au sujet de ceux dont ils dsespraient, le Seigneur leur
dit pour les consoler : Ce qui est impossible lhomme est facile Dieu 1.
Comment Dieu nous rend-il cela facile? Ecoute lAptre, et ne nglige pas ses
prceptes: Ordonnez aux riches du sicle , dit-il, de ntre point orgueilleux
2 .Car on trouve souvent un pauvre qui est orgueilleux, un riche qui est humble,
un chrtien qui considre avec raison que toutes les choses dici-bas passent et
scoulent, quil na rien apport en ce monde, quil nen saurait rien emporter;
qui mdite sur le riche de lEvangile, brlant dans les flammes de lenfer, et
demandant quune goutte deau tombt du doigt de celui qui dsirait autrefois
les miettes qui tombaient de sa table 3. Ceux qui mditent ces vrits suivent
lavis de lAptre : De ne mettre point leur esprance dans les richesses qui u
sont incertaines, mais dans le Dieu vivant qui nous donne avec abondance ce qui
est ncessaire la vie. Quils soient riches en bonnes oeuvres, quils donnent
facilement, et samassent ainsi un trsor . Et quel bien leur en reviendra-t-il?
Quils samassent un trsor et un bon fondement pour lavenir, afin dembrasser
la vie vritable 4 . Voil celle qui sera prise la meule. Mais tout homme qui
sera semblable ce riche qui tait revtu de pourpre et de du lin, qui faisait
chaque jour bonne chre et qui mprisait le pauvre couch sa porte, celui-l
sera laiss. Car lune sera prise la meule et lautre sera laisse.
5. Ezchiel, son tour, parle de trois personnes qui dsignent bien ces trois
catgories : Quand le Seigneur jettera son glaive sur la terre, dt-on trouver
parmi eux No, Daniel et Job, ils ne dlivreront pas leurs fils et leurs filles, mais
ils seront seuls sauvs 5. Ces justes taient dj dlivrs, mais ces trois noms
taient trois types. No dsigne ceux qui gouvernent lEglise, parce quil
gouverna larche au temps du dluge 6. Daniel choisit la vie paisible, et servit
Dieu dans le clibat, cest--dire sans rechercher le mariage. Ctait un homme
saint, dont la vie scoulait en de saints dsirs 7, qui passa par beaucoup
dpreuves, et qui fut trouv comme lor le plus pur. Quel ntait pas son calme,
1. Matth. XXX, 26. 2. I Tim. VI, 17. 3. Luc, XVI, 24. 4. I Tim XV, 19.
5. Ezch. XIV, 13-16. 6. Gen. VII, 14. 7. Dan. X, 11.
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puisquil fut trouv tranquille au milieu des lions? Ds lors, le nom de Daniel,
qui fut appel un homme de dsirs 1, mais des chastes et saints dsirs, indique
les serviteurs de Dieu dont il est dit: Combien il est bon, combien il est

agrable, pour des frres, dhabiter ensemble . Job dsigne cette femme qui
sera prise la meule. Il avait une pouse, il avait des enfants, il avait de grandes
richesses 2, et tels taient ses grands biens en cette vie, que le diable lui
reprochait de ne point servir Dieu gratuitement, mais pour les biens quil avait
reus de lui. Tel fut le reproche de lennemi ce saint homme, et dans ses
preuves Job montra quil servait Dieu gratuitement, non pour ce quil avait
reu, niais bien pour celui qui avait donn. Quand une ruine soudaine, une triste
preuve lui eut tout enlev, enlev son hritage, enlev ses hritiers, pour ne lui
laisser que sa femme, encore ntait-ce point pour consolation, mais pour le
comble de lpreuve, il dit ces paroles que vous connaissez : Le Seigneur a
donn, le Seigneur a t; il est arriv ce quil a plu au Seigneur, que le nom du
Seigneur soit bni . Alors saccomplit en lui ce que nous chantons, si tant est
que nous le chantions par nos murs : Je bnirai le Seigneur en tout temps sa
louange sera toujours en ma bouche . Ces trois hommes sont donc trois types
humains, que nous avons retrouvs dans les trois tats de lEvangile.
6. Que nous disent maintenant ceux qui nous reprochent avec insolence le nom
de moines? Ils diront peut-tre: Nous nappelons point les ntres Circoncellions;
cest vous autres qui leur donnez ce nom par mpris, car nous ne les appelons
pas ainsi. Quils nous disent alors comment ils les nomment, et vous entendrez.
Ils les appellent Agonistiques. Cest l un beau nom, il faut lavouer, si la ralit
y rpondait. Mais que votre charit voie avec nous; que ceux qui nous disent :
Montrez-nous o est crit ce nom de moines, veuillent bien nous montrer o est
crit celui dAgonistiques. Nous les appelons ainsi, disent-ils, cause de leurs
combats. Car ils combattent, et saint Paul dit de lui-mme quil a bien
combattu 4 . Il en est qui combattent contre le dmon, et qui remportent la
victoire ; soldats de Jsus-Christ, ils se nomment
1. Dan X, 11. 2. Job, I, 23. 3. Ps. XXXIII, 2. 4. II Tim. IV, 7
Agonistiques ou combattants. Plt Dieu quils fussent les soldats du Christ, et
non les soldats du diable, eux dont le mot, louange de Dieu 1, est plus craindre
que le rugissement du lion, ils osent bien nous reprocher que nos frres saluent
les hommes quils rencontrent par cette parole : Grces Dieu 2. Que signifie,
nous disent-ils : Grces Dieu? Es-tu donc sourd au point de ne pas comprendre
ce que signifie : Grces Dieu? Parler ainsi, cest remercier Dieu. Or, vois si un
frre ne doit pas rendre grce Dieu quand il rencontre un frre. Quand ceux qui
demeurent en Jsus-Christ se voient mutuellement, ny a-t-il pas lieu de se
fliciter? Et pourtant vous riez de notre grce Dieu, tandis que les hommes
pleurent votre louange Dieu. Mais puisque vous nous avez expliqu votre nom
dAgonistiques, puissent-ils justifier cette appellation, puissent-ils tre
combattants, nous y applaudissons. Que Dieu leur donne de combattre le diable,
et non le Christ dont ils perscutent lEglise. Puisque vous les appelez
Agonistiques ou combattants, et que vous trouvez une raison de ce nom dans le
mot dc saint Paul: Jai combattu un bon combat 3 ; pourquoi ne pourrionsnous pas nous servir du nom de moines, quand le psaume nous dit : Combien

il est bon, combien il est agrable pour des frres dhabiter ensemble ou en un.
Or, monos signifie un, et non pas un indiffremment : en effet, un se trouve dans
une foule, mais une foule compose de plusieurs ne saurait se dire un, monos,
cest--dire seul : car monos signifie un seul. Donc ceux qui vivent en commun,
de manire ne former quun seul homme, et raliser en eux cette parole de
lEcriture, un coeur et une me 4 , peuvent tre plusieurs corporellement,
mais non plusieurs mes ; plusieurs corps, niais non plusieurs coeurs. Voil bien
monos, cest--dire un seul. De l ce seul malade qui tait guri la piscine.
Quils nous rpondent ceux qui nous rejettent le nom de moines comme une
insulte; quils nous disent pourquoi cet homme paralytique depuis trente- huit
annes rpondit au Seigneur: Aussitt que leau est trouble, je nai personne
pour my jeter, et un autre descend avant moi 5 . Un malade tait descendu, un
autre ny descendait plus:
1. Salut des Circoncellions 2. Salut des Moines. 3. II Tim. IV, 7. 4. Act.
IV, 32. 5. Jean, V, 5, 7.
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un seul tait guri, et nous figurait lunit de lEglise. Il est vrai quils ont raison
dinsulter lunit, ceux qui se sont spars de lunit. Cest justement que le
nom de moines leur dplat, eux qui ne veulent pas demeurer dans lunit avec
leurs frres, qui ont abandonn le Christ afin de suivre Donat. Votre charit vient
dentendre la recommandation de lunit dun seul ; rjouissons-nous donc avec
le Psalmiste et voyons ce qui suit. Le psaume est court, nous pouvons avec la
grce de Dieu le parcourir rapidement. Ce que nous avons dit dj, nous
clairera sans doute pour la suite, bien quon y trouve des obscurits.
7. Voil combien il est bon, combien il est agrable pour des frres dhabiter
ensemble . Dire voil, cest montrer. Pour nous, mes frres, nous le voyons et
nous en bnissons le Seigneur ; nous le prions de pouvoir dire notre tour:
Voil. Mais quoi va-t-il comparer ces frres? Que le Prophte nous le dise :
Comme un parfum rpandu sur la tte dAaron, qui descend le long de sa barbe,
et jusque sur le bord de son vtement 1 . Qutait-ce que Aaron ? Le grand
prtre. Quel est le vritable prtre, sinon celui qui est entr seul dans le Saint des
saints ? Quel est ce prtre, sinon celui qui a t victime et prtre ? sinon celui
qui, ne trouvant dans le monde rien que dimmonde offrir Dieu, soffrit luimme? Sur sa tte est le parfum, parce que le Christ tout entier comprend
lEglise. Mais cest de la tte que descend le parfum. Notre tte, cest le Christ
crucifi et enseveli, et qui est ressuscit pour monter au ciel. Telle est la tte qui
a envoy lEsprit-Saint ; o? Sur sa barbe. Car la barbe est le symbole de la
force, elle est le propre dune jeunesse vigoureuse, alerte et robuste. De l vient
quen parlant de ces sortes dhommes, nous disons : cest un barbu. Ce fut donc
sur les Aptres que ce parfum descendit tout dabord; il descendit sut ceux qui
soutinrent les premiers chocs du inonde ce fut sur eux que descendit lEspritSaint. Et eux aussi qui avaient commenc demeurer ensemble, in unum,
souffrirent perscution ; mais comme le parfum tait descendu sur la barbe, ils la

souffrirent sans tre vaincus. Dj la tte avait prcd, et avait fait couler le
parfum, et aprs un si grand exemple, qui
1. Ps. CXXXIX, 2.
et pu vaincre la barbe qui en tait pntre?
8. Cest dans cette barbe qutait le bienheureux Etienne. Et ntre pas vaincu,
cela consiste ne pas laisser vaincre notre charit par nos ennemis. Ceux qui ont
perscut les saints ont cru avoir vaincu; les premiers frappaient, les seconds
taient frapps ; les premiers gorgeaient, les seconds taient gorgs. Qui
naurait cru que les uns taient vainqueurs, les autres vaincus? Mais parce que la
charit na pas t vaincue, voil que le parfum est descendu sut sa barbe.
Ecoutez Etienne. La charit fut violente en lui ; il tait violent pour eux quand ils
lcoutaient, et il pria pour eux quand ils le lapidaient. Quel tait son langage
quand ils lcoutaient? Ttes dures, hommes incirconcis du coeur et des
oreilles, vous avez toujours rsist lEsprit-Saint 1 . Voil la barbe. Est-il
flatteur? Est-il timide ? En entendant ces reproches qui les fltrissaient (car
lemportement dEtienne ntait que lemportement des paroles, mais son coeur
tait plein de charit pour eux, et en lui la charit ne fut pas vaincue) ; ceux-ci
donc neurent que de la haine contre ses paroles , ils taient tnbres et fuyaient
la lumire, elles voil qui prennent des pierres pour lapider Etienne. Les paroles
dEtienne les avaient frapps comme des pierres, et leurs pierres frapprent
Etienne Est-ce pendant quon le lapidait, ou pendant quon lcoutait que notre
Saint avait plus raison de semporter? Toutefois il tait doux quand on le
lapidait, emport quand on lcoulait. Pourquoi ce transport quand on lcoulait?
Parce quil voulait changer ses auditeurs. Mais les pierres qui tombaient sur lui
ne purent vaincre sa charit : parce que le parfum divin tait descendu de la tte
sur la barbe, et la tte lui avait dit : Aimez vos ennemis, priez pour ceux qui
vous perscutent 2. Il avait ou de cette tte cloue la croix cette parole:
Mon Pre, pardonnez-leur, parce quils ne savent ce quils font 3 . Cest ainsi
que de la tte le parfum tait descendu sur la barbe, et quand on lapidait ce
fervent disciple, il mit le genou en terre en scriant : Seigneur, ne leur
imputez pas ce pch 4.
9. Ces saints taient commue la barbe. Car beaucoup taient courageux et
enduraient de
1. Act. VI, 51. 2. Matth. V, 41. 3. Luc, XXIII, 34. 4. Act. VII, 59.
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grandes perscutions. Mais si de la barbe ce parfum ntait descendu plus bas
encore, nous naurions point aujourdhui de monastres, Nous en avons, parce
quil est descendu sur le bord du vtement : car cest ainsi que dit le psaume :
Qui est descendu sur le bord de son vtement . Voil que lEglise a suivi, et du
vtement du Seigneur a fait clore des monastres. Car le vtement sacerdotal
est le symbole de lEglise. Telle est la robe dont lAptre a dit que le Christ a
voulu faire paratre devant lui une Eglise pleine de gloire, sans tache et sans
ride 1. Elle est purifie, afin de navoir aucune tache; elle est tendue, afin de

navoir aucune ride. O donc ce divin foulon la-t-il tendue, sinon sur la croix?
Nous voyons chaque jour les foulons qui mettent les manteaux en croix, en
quelque sorte, afin qutendus sur des croix, ils naient aucune ride, Quest-ce
donc que le bord du vtement ? Oui mes frres, que faut-il comprendre par les
bords du vtement? Le bord, cest la fin du vtement. Or, que faut-il comprendre
par cette fin ? Que lEglise, la fin des temps, aura des frres qui habiteront
ensemble ou en un? Ou bien ce bord ne dsignerait-il pas la perfection, car cest
le bord qui achve le vtement , et alors ceux-l seraient parfaits parce quils
sauraient habiter en un? Mais ceux-l sont parfaits qui accomplissent la loi. Or,
comment la loi du Christ est-elle accomplie en ces frres qui demeurent
ensemble ? Ecoute lAptre : Portez mutuellement vos fardeaux, et ainsi vous
accomplirez la loi du Christ 2 . Tel est le bord du vtement. Toutefois, mes
frres, comment pouvons-nous comprendre que tel est le bord du vtement, dont
parle notre psaume, et o descend le parfum ? Je ne crois pas quil soit ici
question des bords qui forment les cts du vtement. Il y a des bords en effet
sur les cts. Mais de la barbe, le par. fum a pu descendre sur le bord qui est prs
de la tte, et o souvre le passage de la tte. Cest ltat de ceux qui demeurent
ensemble: en sorte que de mme que cest par ces bords que passe la tte de
lhomme qui veut se vtit, de mme le Christ qui est notre tte, entre chez nous
par la concorde fraternelle, afin que nous nous revtions de lui, et que son Eglise
lui demeure unie.
1. Ephs. V, 27. 2. Gal. VI, 2.
10. Que dit encore le Prophte? Comme la rose dHermon qui descend sur les
montagnes de Sion 1 . Dans ces paroles, mes frres, le Prophte veut nous
marquer que la grce de Dieu est parmi les frres qui demeurent en un : que ce
nest point un effet de leurs forces, ni de leurs mrites, niais que cest par un don
de Dieu, une de ses grces, comme la rose qui nous vient du ciel. Car ce nest
point la terre qui peut se la donner, et tout ce quelle produit scherait bientt, si
la pluie ne venait den haut. Il est dit quelque part dans un psaume: Vous
mnagez, Dieu, une pluie volontaire votre hritage 2. Pourquoi dire
volontaire? Cest quelle nest point due nos mrites, et quelle nous vient de
sa bienveillance. Quel bien avons-nous pu mriter, nous qui sommes pcheurs?
Quel bien avons-nous pu mriter, au milieu de nos iniquits? Adam vient
dAdam, et sur cet Adam beaucoup de pchs. Quun homme vienne au monde,
cest Adam qui vient au monde, un damn qui vient dun damn, et qui
surcharge Adam par les pchs de sa vie. Or, quel bien a mrit Adam ? Et
toutefois Dieu dans sa misricorde a aim, 1Epoux a aim cette pouse, qui
ntait point belle, mais quil voulait embellir. Cest donc la grce de Dieu que le
Prophte appelle la rose dHermon,
11. Mais vous devez savoir ce quest Hermon. Cest une montagne assez
loigne de Jrusalem ou de Sion. Ds lors il y a de quoi nous surprendre dans
cette parole du Prophte: Comme la rose dHermon qui descend sur les
montagnes de Sion , puisque la montagne dHermon est loigne de Jrusalem,

et quelle est, dit-on, au-del du Jourdain. Cherchons donc un sens dans la


signification dHermon. Cest un nom hbreu, dont le sens nous est donn par
ceux qui savent cette langue. Or, Hermon signifie lumire leve. Du Christ nous
vient la rose, puisque nul autre que le Christ nest une lumire leve.
Comment ds lors est-il- une lumire leve ? Dabord sur la croix, ensuite dans
le ciel. Il a t lev sur la croix quand il sest humili; mais son humiliation na
pu tre que releve. Ce quil y avait de lhomme diminuait de plus en plus,
comme il est arriv Jean; mais ce qui tait de Dieu devait crotre eu JsusChrist Notre-Seigneur : cest encore
1. Ps. CXXXII, 3. 2. Id. LXVII, 10.
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ce qui est marqu par leur naissance. Car selon la tradition de lEglise, Jean est
n le huit des kalendes de juillet, quand les jours commencent diminuer, et
Notre-Seigneur, le huit des kalendes de janvier, quand les jours commencent
crotre. Ecoute Jean qui nous dit : Quant lui, il doit crotre, et moi diminuer 1
. Or, voil ce que marque leur genre de mort. Le Seigneur fut lev en croix, et
Jean diminu de la tte. Le Christ est donc une lumire leve; et de l vient la
rose dHermon. Mais vous qui voulez habiter ensemble, soupirez aprs cette
rose, soyez-en tremps. Sans cela vous ne pourrez possder ce dont vous faites
profession, comme vous ne pourrez avoir le courage de le professer, si le Christ
ne vous fait entendre son tonnerre dans votre coeur. Vous ne pourrez persvrer,
sil cesse de rassasier vos mes, parce que cet aliment sacr descend sur les
montagnes de Sion.
12. Dj, nous le savons, les montagnes de Sion sont grandes en Sion.
Quest-ce que Sion ? LEglise. Et quelles sont les montagnes dans lEglise? Les
grands. Ceux qui sont les montagnes sont aussi dsigns par la barbe, et par le
bord du vtement. Car la barbe na dautre sens que la perfection. Il ny a donc
pour habiter ensemble que ceux qui ont la charit parfaite. Car ceux qui nont
point la charit parfaite en Jsus-Christ, lors mme quils demeurent ensemble
deviennent odieux, imposteurs, troublent les autres par leur turbulence, et
cherchent les critiquer; de mme que dans un attelage, un cheval fougueux
non-seulement ne tire point, mais par ses ruades brise tout lattelage. Mais
quiconque a reu cette rose dHermon, qui descend sur les montagnes de Sion,
il est tranquille, calme, humble, tolrant, et la prire coule sur ses lvres au lieu
du murmure. Dans un endroit dc lEcriture on lit cette belle description des
murmurateurs : Le coeur u de linsens est comme la roue dun chariot 2 .
Pourquoi comparer au chariot le coeur de linsens? Il porte du foin et crie. Car
la roue dun char ne peut quelle ne crie. Ainsi en est-il de beaucoup de frres;
ils demeurent ensemble, mais de corps seulement. Quels sont donc ceux qui
habitent vritable1. Jean, III, 30. 2. Eccl. XXXIII, 5.
ment ensemble? Ceux dont il est dit : Ils navaient tous quun mme coeur et
une mme me en Dieu : nul ne considrait comme lui lien de ce quil

possdait, mais tous leurs biens taient en commun 1. Les voil donc dsigns
et caractriss ceux qui sont figurs par la barbe, figurs par le bord du
vtement, et qui sont au nombre des montagnes de Sion. Sil y a parmi eux des
murmurateurs, quils se souviennent de cette parole du Seigneur : Lun sera
pris, lautre laiss 2 .
13. Car cest l que le Seigneur veut quon le bnisse 3 . O veut-il quon le
bnisse ? Parmi les frres qui demeurent en un. Cest l quil veut tre bni, l
que bnissent ceux qui demeurent ensemble dans la concorde. Car on ne saurait
le bnir dans la division: et cest en vain que tu diras que ta langue bnit le
Seigneur , si ton coeur est muet; car alors la bouche bnit et le coeur maudit.
Ils bnissaient de la bouche et maudissaient dans le coeur 4 . Est-ce moi qui
tiens ce langage ? Le Prophte a voulu dsigner quelquun par ces paroles. Cest
bnir Dieu que prier, et en continuant ta prire, tu maudis ton ennemi. Est-ce l
ce que tu as appris du Seigneur, qui dit Aimez vos ennemis ? Matth V, 44. Si
tu pratiques ce commandement, si tu pries pour ton ennemi, cest l que le
Seigneur a command quon le bnisse ; cest l que tu auras la vie dans le
sicle , cest--dire dans lternit. Chez beaucoup lamour de cette vie leur fit
maudire leurs ennemis: et pourquoi, sinon cause de cette vie et de certains
avantages mondains? O donc ton ennemi ta-t-il fait souffrir pour te forcer le
maudire de la sorte? Est-ce sur la terre que tu as souffert? Abandonne la terre et
monte au ciel. Mais, diras-tu, comment puis-je habiter le ciel, moi qui suis
revtu de chair, absorb par la chair? Elve ton coeur, o ton corps doit aller
ensuite. Ne ferme pas loreille quand on dit: Les coeurs en haut. Oui, que ton
coeur soit en haut, et nul ne ly fera souffrir. Cest ce que nous voyons trs-bien
dans le psaume suivant.
1. Act. IV, 32. 2. Matth XXIV, 40. 3. Ps. CXXXII, 3. 4. Id. LXI, 5