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DISCOURS SUR LE PSAUME CXXXIV.


SERMON AU PEUPLE.
LES OEUVRES DU SEIGNEUR.
Bnir ou blasphmer le Seigneur, ce nest point lagrandir, ni lamoindrir, cest
pour nous que nous faisons lun ou lautre. Mais pour le bnir, il faut avoir le
coeur pur, tre debout dans sa maison, et non tomb dans le pch. Nous ne
pouvons de nous-mmes que le bnir. Le Seigneur est bon, non comme les
cratures qui tirent de lui leur bont ; il est la bont mme, et en comparaison
de lui, nulle crature ne saurait dire compltement : Je suis. Impuissants le
contempler en lui-mme, bnissons-le dans ses oeuvres. Il nous a donn le pain
des anges, en se faisant homme, afin que lhomme pt manger ce pain ds cette
vie, et slever jusqu lui. Son nom : Je suis celui qui suis, parat trop relev, et
il se proportionne notre faiblesse, en prenant celui de Dieu dAbraham,
dIsaac, de Jacob. Il est tel, non-seulement pour les Juifs, mais aussi pour les
Gentils qui ont part lhritage par la foi, tandis que les enfants du royaume
sont bannis. Tandis quil a livr aux anges les autres nations, il a choisi
spcialement Jacob, non par son propre mrite, mais bien par sa grce. Ainsi at-il greff lolivier sauvage sur lolivier franc. Le Prophte qui est entr dans le
sanctuaire de Dieu, nous dit du Seigneur quil surpasse tous les dieux, quil fait
sa volont, et que louer le Seigneur est le seul acte que nous ne fassions point
par quelque contrainte, et que Dieu plat au juste mme dans lpreuve, et non
par lappt de la rcompense. Tel est le sacrifice de louanges, toujours agrable
Dieu, toujours en notre pouvoir. Quant nous, la loi du pch est un obstacle
notre volont, en nous-mmes. Mais Dieu fait sa volont : dans son Eglise,
cest--dire dans le ciel, symbole des hommes spirituels; sur terre, symbole des
hommes charnels qui doivent obir ; dans la mer ou chez les infidles, dans les
abmes ou dans le secret des coeurs. Il fait venir les nues ou les prdicateurs,
des confins de la terre o ils prchent lEvangile, et rsout les tonnerres en
pluie, changeant sa colre en misricorde, il tire de ses trsors es vente, ou les
prdicateurs de sa grce.
Les chtiments des princes et des pays sont des symboles. Tuer les premiers-ns
de lEgypte, cest donner la mort la foi, dans lEgypte ou dans la perscution,
chez les hommes ou chez les hrsiarques, et chez les btes, ou le vulgaire qui
les imite. Pharaon ou dispersion est le symbole du schisme, Selon la tentation
des yeux, les Amorrhens ceux qui ont le coeur plein de fiel. Og est la fermeture,
barre le chemin qui conduit Dieu, de l Basan ou confusion. Chanaan est
celui qui sera humili par le jugement. Dieu exerce encore ces chtiments
dune manire spirituelle. Il a jug son peuple en sparant les bons des

mchants ; en dlaissant les Juifs, il sest fait une maison dIsral dans les
Gentils qui flchissent le genou et mprisent leurs idoles. Les obstins dentre
les idoltres ont gorg les chrtiens, mais Dieu prvaut coutre eux par sa
grce, et chaque jour ils embrassent la foi.
1. Cest un devoir bien doux, mes frres, que le devoir auquel nous exhorte ce
psaume, et nous devons nous rjouir dy trouver tant de douceur. Louez le nom
du Seigneur 1 , nous dit-il. Et aussitt il ajoute, pour nous montrer combien il
est juste de louer le Seigneur : Louez-le, vous qui tes ses serviteurs . Quoi de
plus juste? Quoi de plus digne? Quoi de plus agrable? Ne pas louer Dieu, cest
pour ses serviteurs lorgueil, lingratitude, limpit. Et ne pas louer Dieu,
quest-ce autre chose quprouver sa svrit? Quelle que soit lingratitude chez
un serviteur, et quoiquil sabstienne de louer son matre, il nen est pas moins
son serviteur. Loue, ne loue pas, tu es toujours serviteur : louer le Seigneur, cest
le rendre propice; ne point le louer, cest loffenser. Lexhortation du psaume est
donc bonne, elle est utile, et ds lors il vaut mieux chercher le vrai moyen de
louer Dieu, que mettre en doute sil faut
1. Ps. CXXXIV, 1.
le louer. Louez donc le nom du Seigneur . Cest le psaume qui nous engage,
le Prophte qui nous engage, lEsprit de Dieu qui nous engage, le Seigneur luimme qui nous engage louer le Seigneur. Ce nest point lui, mais nous que
grandissent les louanges que nous lui donnons; tes louanges nlvent point le
Seigneur, tes blasphmes ne labaissent point. Mais toi, en louant sa bont, tu en
deviens meilleur, et pire en le blasphmant. Pour lui, il demeure ce quil est dans
sa bont. Si Dieu lui-mme apprend ceux qui ont bien mrit de lui, prcis sa
parole, gouvern son Eglise, bni son nom, obi ses prceptes, sil leur
apprend garder dans le secret dune bonne conscience la joie dune sainte vie,
ne pas se laisser corrompre par les louanges, ni abattre par les outrages des
hommes; combien plus forte raison Dieu lui-mme qui nous donne ces leons,
qui est essentiellement immuable, ne sera ni agrandi par tes louanges, ni
amoindri par tes outrages! (122) Mais comme cest nous que revient
lavantage de louer le Seigneur, cest par un effet de ses misricordes, et non de
ses exigences quil nons ordonne de le faire. Ecoutons donc ce quil nous dit :
Louez le nom du Seigneur, louez-le, vous qui le servez . Rien nest plus juste
pour des serviteurs que de louer leur matre. Quand vous seriez destins servir
jamais, vous devriez toujours bnir Je souverain matre; combien plus forte
raison devez-vous le bnir tant que vous tes serviteurs, afin de mriter dtre
ses enfants!
2. Mais il est crit dans un autre psaume : Cest aux coeurs droits que convient
la louange 1 ; puis dans un autre endroit: Ce nest point la bouche du
pcheur quil sied de louer Dieu 2 ; et ailleurs encore: Je trouve mon honneur
dans le sacrifice de louange, et telle est la voie dans laquelle je lui montrerai le
salut de Dieu 3 Et un peu aprs : Dieu a dit au pcheur : Pourquoi raconter
mes justices, et faire passer mon alliance par ta bouche? Toi qui as pris en haine

mes lois, et rejet loin de toi mes discours 4 . Or, de peur que cette parole:
Louez le Seigneur, vous qui le servez , ne fasse croire quelque mauvais
serviteur qui pourrait se trouver dans cette grande famille, quil lui est
avantageux de louer le Seigneur, voil que le Psalmiste ajoute pour caractriser
ceux qui doivent louer le Seigneur : Vous tous qui vous tenez debout dans la
maison du Seigneur, dans le parvis de la maison de notre Dieu 5 . Qui vous
tenez debout, non pas qui tombez. Or, on dit de
ceux-l quils se tiennent debout qui persvrent dans la pratique des
commandements, qui servent Dieu avec une foi sans dguisement, une
esprance ferme, une charit sincre, qui honorent lEglise, sans donner par une
vie honteuse aucun scandale ceux qui veulent y venir et qui se heurtent
souvent en chemin contre la pierre dachoppement. Donc, vous qui vous
tenez debout dans la maison du Seigneur, louez le nom du Seigneur .
Tmoignez votre reconnaissance, car vous tiez dehors, vous voil debout dans
lintrieur. Donc, puisque vous voil debout, est-ce peu pour vous que lobjet de
vos louanges vous ait relevs quand vous tiez couchs, vous ait fait tenir debout
dans sa
1. Ps. XXXII, 1. 2. Eccli. XV, 9. 3. Ps. XLIX, 23. 4. LI. 16, 17. 5. Id.
CXXXIV, 2.
maison, quil vous alt donn de le connatre, de le louer? Est-ce donc pour nous
un chtif bienfait que dtre fermes dans la maison du Seigneur? Ne devonsnous pas reconnatre la bont de Dieu qui nous a placs ici pendant notre exil,
dans cette maison qui est le tabernacle de lexil, et o nous sommes debout? Ne
devons-nous point penser do nous vient cette fermet? Ne faut-il point
comprendre que tous les impies ne cherchent point le Seigneur, et quil a trouv
lui-mme ceux qui ne le cherchaient point, quen les trouvant il les a relevs,
quen les relevant il les a appels, quen les appelant il les a introduits, et les a
fait tenir fermes dans sa maison ? Quiconque mdite ces penses, et nest point
ingrat, se mprise par amour pour Dieu qui lui a fait tant de grces. Et comme il
na rien rendre au Seigneur pour de tels bienfaits, que lui reste-t-il, sinon de
rendre grces, sans pouvoir sacquitter? Or, laction de grce consiste prendre
le calice du Seigneur et bnir son nom. Que peut donner un serviteur son
matre en change des biens quil en a reus 1? Donc, vous qui tes fermes
dans la maison du Seigneur, dans les parvis de la maison de notre Dieu, bnissez
le Seigneur 2 .
3. Mais que vous dirai-je pour vous inviter louer le Seigneur? Que le
Seigneur est bon . Un seul mot renferme toute la louange du Seigneur : Le
Seigneur est bon . Mais bon, non point de cette bont que lon retrouve dans
ses cratures. Car le Seigneur a fait trs-bonnes toutes ses oeuvres 3 ; nonseulement bonnes, mais trs-bonnes. Le ciel, la terre et tout ce quils renferment,
voil des oeuvres bonnes, et mme trs-bonnes. Mais si toutes ces oeuvres de
Dieu sont bonnes, quelle doit tre la bont de celui qui les a faites? Et toutefois,
quelle que soit la bont des cratures, bien que la bont du Crateur soit

incomparablement plus grande, on ne trouve dire de lui rien de mieux, sinon


que le Seigneur est bon , pourvu que lon comprenne que de cette bont vient
tout ce qui est bon. Car cest lui qui a lait tout ce qui est bon; tandis que sa bont
ne lui vient de personne. Il est bon par sa bont mme, et nemprunte nullement
la bont dailleurs; il est bon par lui-mme, et non en demeurant attach
quelque autre bien. Pour moi, il
1. Ps. CXV, 12, 13. 2. Id. CXXXIV, 3. 3. Gen. I, 31.
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mest bon de mattacher Dieu 1 qui, pour tre bon, na pas besoin dun autre,
tandis que toutes les cratures ont besoin de lui pour tre bonnes. Voulez-vous
entendre comment sa bont lui est propre? Comme on interrogeait le Seigneur, il
rpondit:
Nul nest bon si ce nest Dieu seul 2 . Telle est cette bont particulire Dieu,
sur laquelle je ne veux point passer lgrement, et que je ne puis nanmoins
suffisamment vous expliquer. Je crains dtre condamn comme ingrat, si je ne
fais que leffleurer: et je crains aussi de succomber sous le poids des louanges de
Dieu, si jentreprends de lexpliquer. Ecoutez nanmoins, mes frres, et les
louanges que je lui donne, et laveu de mon insuffisance, de sorte que mes
louanges, fussent-elles incompltes, ma bonne volont du moins lui soit
agrable. Quil accepte ma bonne volont, et pardonne mon impuissance.
4. Je me sens pntr dune indicible douceur quand jentends dire : Le
Seigneur est bon ; et aprs avoir considr et parcouru des yeux toutes les
cratures extrieures, aprs avoir compris que toutes viennent de Dieu, quelque
plaisir quelles me causent, je reviens Dieu qui en est lauteur, afin de
comprendre combien le Seigneur est bon . Mais ds que je pntre en luimme, autant quil mest possible, je trouve quil mest plus intrieur que moimme, et bien suprieur moi-mme, puisquil est tellement bon quil na
besoin de rien pour tre bon. Sans lui, je ne saurais louer les cratures ; mais
sans les cratures, je trouve quil est parfait, quil na besoin de rien, quil est
immuable, quil na recours au bien de personne pour devenir meilleur, quil rie
redoute aucun mal qui pourrait lamoindrir. Et que dirai-je encore ? Parmi les
cratures, je trouve que le ciel est bon, que le soleil est bon, que la lune est
bonne, que les toiles sont bonnes, que la terre est bonne, que tout ce quelle
produit et soutient par les racines est bon ; que tout ce qui marche et se meut est
bon, que tout ce qui vole dans les airs, ou nage dans les eaux est bon. Jajoute
mme que lhomme est bon: car du bon trsor de son coeur, lhomme bon tire
de bonnes choses 3 . Je dis que lange est bon, non point cet ange qui est tomb
par orgueil, et qui sest fait diable; mais celui qui
1. Ps. LXXII, 28. 2. Matth. XIX, 17. 3. Id. XII, 35.
adhre son Crateur par lobissance. Je dis que toutes ces cratures sont
bonnes, mais jy joins en mme temps leurs noms; le ciel est bon, lange est bon,
lhomme est bon: quant Dieu, je ne saurais mieux lappeler que le bien. NotreSeigneur Jsus-Christ lui-mme a dit : Lhomme est bon 1; et aussi : Nul

nest bon, si ce nest Dieu seul 2. Ntait-ce point nous stimuler chercher et
distinguer entre le bien qui est tel par un autre bien, et le bien par lui-mme?
Combien donc est bon celui qui donne la bont tout ce qui est bon ! Tu ne
saurais trouver aucun bien qui ne tire de lui sa bont. Comme ce bien qui donne
la bont, existe par lui-mme, il a aussi sa bont par lui-mme. On ne saurait
dire des oeuvres quil a faites, quelles nexistent point; et on ne lui ,fait pas
injure en disant des oeuvres quil a faites quelles ne sont point. Pourquoi les
et-il faites si elles nexistent point ? ou quaurait-il fait, si ce quil a fait nest
point? Tout ce quil a fait existe donc; mais comparant Dieu mme ce qui est
son oeuvre, Dieu a dit de lui comme si lui seul existait : Je suis celui qui
suis ; et encore: Tu diras aux enfants dIsral: Celui qui est ma envoy vers
vous 3 . Il ne dit point: Cest le Seigneur tout-puissant, misricordieux, juste.
En le disant, il dirait vrai mais il retranche tous ces attributs par lesquels on
pourrait le dsigner et le dire Dieu, pour affirmer quil sappelle celui qui est; et
comme si tel tait son nom, voici , dit-il, ce que tu diras aux enfants dIsral
: Celui qui est ma envoy vers vous . Dieu est, en effet, de telle sorte que
toutes ses cratures compares lui ne sont point. hors de l, elles sont, puisquil
les a faites. Mais compares lui, elles ne sont point : car tre vritablement,
tre sans changement, il ny a que Dieu qui soit ainsi. Il est, en effet, celui qui
est, comme le bien des biens est le bien. Considrez et voyez que dans tout ce
que vous louez en dehors de lui, cest la bont que vous louez. Louer ce qui
nest pas bon est une folie. Louer unhomme injuste cause de son injustice,
nest-ce pas tre injuste ? Louer un voleur cause de ses larcins, nest-ce pas y
prendre part? De mme que louer un juste cause de sa justice, cest sassocier
lui, du moins par la louange? Car tu ne louerais pas lhomme juste, si tu ne
laimais;
1. Matth. XIX, 35. 2. Marc, X, 18. 3. Exod. III, 14.
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et tu ne laimerais pas, si tu navais en toi quelque justice. Si donc tout ce que
nous louons nobtient nos loges que par la bont, tu ne saurais avoir pour louer
Dieu un motif plus grand et plus solide que sa bont. Donc, louez le Seigneur
parce quil est bon .
5. Jusques quand parlerons-nous de sa bont? Qui peut concevoir en son coeur,
ou mesurer combien le Seigneur est bon ? Mais rentrons en nous- mmes,
reconnaissons Dieu en nous , et bnissons louvrier dans ses oeuvres, puisque
nous sommes impuissants le contempler en lui-mme. Il est vrai que nous le
pourrons un jour, quand notre coeur sera purifi par la foi, de manire trouver
sa joie dans la vrit : mais maintenant, comme nous ne saurions le voir,
considrons ses oeuvres, afin de ne point demeurer sans le bnir. Louez donc
le Seigneur, ai-je dit, parce quil est bon; chantez son nom parce quil est
doux . Dieu pourrait tre bon, sans tre doux, sil ne te donnait goter cette
douceur; mais il sest montr bon pour les hommes, au point de leur envoyer un
pain du ciel, de livrer pour quil devnt un homme et mourt pour les hommes,

son propre Fils qui est gal lui-mme, qui est tout ce quil est; et ainsi ce que
tu es peut te faire goter ce qui nest pas encore. Goter la douceur de Dieu
surpassait tes forces; dune part elle tait trop loigne, trop releve, et dautre
part, tu tais trop abaiss, trop plong dans la boue. A cette effroyable distance ,
il ta envoy un mdiateur. Homme, tu ne pouvais aller Dieu, et Dieu sest fait
homme, afin que toi qui es homme, et qui ne saurais tapprocher de Dieu, mais
de lhomme, tu pusses par lhomme arriver Dieu ; et que Jsus-Christ homme
ft mdiateur entre Dieu et les hommes 1. Sil net t quun homme, en
suivant ce que tu es toi-mme, tu naurais pas pouss plus avant; sil net t
quun Dieu, impuissant comprendre Dieu, tu neusses pu arriver jusqu lui or,
Dieu sest fait homme, afin quen suivant cet homme, ce qui est possible pour
toi, tu pusses parvenir Dieu, ce que tu ne pouvais faire. Cest donc lui qui est
mdiateur, et qui est ainsi devenu doux pour nous. Quoi de plus suave que le
pain des anges? Comment Dieu aie serait-il pas doux, quand lhomme a mang
le pain des anges 2? Car lange na point une
1. I Tim. II, 5. 2. Ps. LXXVII, 25.
nourriture, et lhomme une nourriture. Cette nourriture, cest la vrit, cest la
sagesse, cest la force de Dieu ; mais tu ne saurais en jouir, la manire des
anges. Comment les anges peuvent-ils jouir de lui? Tel quil est : Au
commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et le Verbe tait Dieu;
cest par lui que tout a t fait 1. Mais toi, comment peux-tu latteindre? Parce
que le Verbe sest fait chair et a habit parmi nous 2. Afin que lhomme pt
manger le pain des anges, le Crateur des anges sest fait homme: Chantez
donc son nom parce quil est doux . Si vous lavez got, chantez-le ; chantez
le Seigneur, si vous avez got combien il est doux ; si vous gotez quelque part
une douceur, bnissez-le. Quel est lhomme si ingrat envers son cuisinier ou son
panetier, qui ne le remercie point par une louange, quand il a trouv quelques
dlices dans un ragot? Si nous ne gardons point le silence dans ces sortes de
bien, le garderons-nous pour lauteur de tous ces biens? Chantez son nom
parce quil est doux .
6. Et maintenant voyez ses oeuvres. Il vous fallait peut-tre des efforts pour voir
le bien de tous les biens, le bien sans lequel rien nest bien, le bien qui, sans tout
le reste, est le souverain bien ; vous faisiez des efforts pour le voir, et peut-tre
quune telle tension desprit demeurait sans succs. Je juge de vous par moimme, cest l que jen suis. Mais sil est un homme, comme cela est fort
possible, qui ait lesprit plus pntrant que moi, et qui tienne le regard de son
me longtemps fix sur ce qui est; que cet homme loue Dieu comme il le peut, et
beaucoup mieux que nous ne pouvons nous-mmes. Toutefois remercions le
Seigneur qui, dans notre psaume, a tellement conditionn sa louange, que les
forts et les faibles puissent la chanter. Quand il envoyait son serviteur Mose et
lui disait: Je suis celui qui suis ; et encore : Tu diras aux enfants dIsral :
Celui qui est ma envoy vers vous 3 ; comme cet Etre par soi-mme tait
difficile saisir pour lesprit humain, et comme ctait un homme envoy vers

des hommes, quoiquil ne ft point envoy par un homme, le Seigneur tempra


sa louange, et dit de lui-mme ce que lon pouvait comprendre, mme avec
douceur, et sans sarrter un honneur auquel ne pouvait
1. Jean, I, 1. 2. Ibid. 14. 3. Exod. III, 14.
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atteindre celui qui lhonorait. Va , dit-il, et dis aux enfants dIsral : Le
Dieu dAbraham, Dieu dIsaac et Dieu de Jacob ma envoy vers vous ; cest l
mon nom pour lternit 1 . Assurment, Seigneur, votre nom est bien tel que
vous lavez dit : Je suis : Celui qui est ma envoy vers vous . Pourquoi
changer votre nom, et vous appeler, Dieu dAbraham, Dieu dIsaac, et Dieu de
Jacob? Ne te semble-t-il pas que sa raison suprme te rpond : dire: Je suis
celui qui suis, est vrai, mais tu ne saurais comprendre. Dire: Je suis le Dieu
dAbraham,le Dieu dIsaac, le Dieu de Jacob , cest vrai aussi, et tu
comprends? Je suis celui qui suis , cest un langage qui mest propre; dire:
Je suis le Dieu dAbraham, le Dieu disaac, le Dieu de Jacob , cest un
langage ta porte. Et situ te perds dans ce que je suis en moi-mme, comprends
ce que je suis pour toi. Mais de peur quon ne vnt croire que ce nom u Je suis
celui qui suis o; et encore : Celui qui est ma envoy vers vous, cest l son
seul nom dans lternit ; tandis que: Je suis le Dieu dAbraham, le Dieu
dIsaac, le Dieu de Jacob , serait un nom temporel : le Seigneur aprs avoir dit:
Je suis celui qui suis; et encore: Celui qui est ma envoy vers vous, na
pris aucun soin de dire que ce nom lui ft ternel ; car on le comprend, bien quil
ne le dise point. Il est en effet, et il est vritablement, et ds lors quil est dans la
force du terme, il na ni commencement ni fin. Quant ce quil est cause des
hommes: Je suis le Dieu dAbraham, le Dieu dIsaac, le Dieu de Jacob , de
peur quil ne slve, dans notre me certaine inquitude, parce que cest l un
nom temporel et non pas un nom ternel, Dieu nous rassure, et nous fait passer
du temps la vie ternelle. Cest l , dit-il, mon nom pour lternit , non
pas quAbraham soit ternel, ni Isaac ternel, ou Jacob ternel, mais parce que
Dieu les rend ternels ensuite et sans fin. Ils nauront pas de fin, bien quils aient
eu un commencement.
7. Dans Abraham, Isaac et Jacob, voyez, mes frres, toute lEglise, voyez toute
la postrit dIsral, et non-seulement la postrit selon la chair, mais aussi la
postrit selon la foi. Cest aux Gentils que sadressait lAptre quand il disait :
Si donc vous tes du Christ, vous tes la postrit dAbraham,
1. Exod. III, 15.
les hritiers selon la promesse 1 . Nous avons donc reu tous la bndiction de
Dieu en Abraham, en Isaac, et en Jacob. Car Dieu a bni un certain arbre, il en a
fait un olivier, comme la dit lAptre, cet arbre des saints Patriarches, dont la
fleur a t le peuple de Dieu. Or, cet olivier a t taill et non arrach, les
branches orgueilleuses en ont t retranches ; cest--dire les blasphmateurs,
les impies du peuple Juif. Il est rest des branches bonnes et utiles; puisque cest
de l que sont venus les Aptres; et comme ces branches utiles taient

demeures, la divine misricorde y a greff cet olivier sauvage des Gentils qui
lAptre a dit: Pour toi qui u ntais quun olivier sauvage, tu as t insr sur
lolivier franc, et tu as part la sve de lolive. Ne tlve point contre les
branches. Si tu te glorifies, ce nest point toi qui portes la racine, mais la racine
qui te porte 2 . Tel est larbre unique appartenant Abraham, Isaac, Jacob,
et je dirai mme que lolivier sauvage qui a t greff, tient plus dAbraham,
dIsaac et de Jacob, que les branches retranches. Une fois rompues, ces
branches ne sont plus de larbre, tandis que lolivier sauvage, qui nen tait pas,
en est maintenant; les unes, par leur orgueil, ont mrit dtre retranches, tandis
que lautre par son humilit a mrit dtre insr : les unes sont spares de la
racine, lautre sy tient attach. Ds lors, quand vous entendez nommer lIsral
de Dieu, Isral qui appartient Dieu, ne vous regardez point comme trangers.
Vous tiez, il est vrai, lolivier sauvage, maintenant vous tes lolivier franc,
ayant part la sve de lolivier. Voulez-vous voir comment lolivier sauvage a
t insr en Abraham, en Isaac, et en Jacob, afin de ne point croire que vous
nappartenez point cet arbre, parce que vous ntes point de la postrit
dAbraham selon la chair? Quand le Sauveur admira la foi de ce Centenier, qui
nappartenait point au peuple dIsral, mais au peuple des Gentils, il scria:
Cest pourquoi, je vous le dis, beaucoup viendront de lOrient et de lOccident .
Voil bien le sauvageon dans la main de celui qui va le greffer : Beaucoup
viendront de lOrient et de lOccident . Nous voyons ce quil va greffer, mais
voyons o il va le greffer: Et ils reposeront, dit-il, avec Abraham, Isaac
1. Gal. III, 29. 2. Rom. XX, 17, 18.
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et Jacob, dans le royaume des cieux . Voil donc ce quil doit greffer, et o il
doit linsrer. Que dit-il propos des branches naturelles? Quant aux enfants
du royaume, ils seront jets dans les tnbres extrieures; cest l quil y aura
des pleurs et des grincements de dents 1. Voil ce qui est prdit, ce qui est
accompli.
8. Donc chantez au Seigneur, parce quil est doux . Et voyez ce quil fait pour
nous. Parce que le Seigneur a choisi Jacob, il sest fait dIsral un hritage 2.
Louez-le, bnissez-le puisquil nous a fait une telle grce. Je ne vous numre
que des bienfaits que vous ne puissiez comprendre. Il a subordonn aux anges
les autres nations ; quant Jacob, il la choisi pour lui, il sest fait un hritage
dIsral. Il sest fait de son peuple un champ quil cultive, quil ensemence luimme. Bien quil ait cr toutes les nations, il a subordonn les autres aux
anges, il sest rserv celle-ci pour la possder, la conserver; cest ce peuple de
Jacob quil a choisi. Est-ce cause de son mrite ou bien par sa grce ? Avant
quils fussent ns, dit lAptre, Dieu avait prononc que lan servirait le plus
jeune . Or, quel mrite pouvaient-ils avoir avant leur naissance, avant de
pouvoir penser au bien ou au mal? Que Jacob ne slve donc point, quil ne se
glorifie point, quil nattribue rien ses mrites; car avant tout mrite, il a t
connu, prdestin, choisi; il ne doit donc point son lection ses mrites, mais

la grce de Dieu qui la choisi et vivifi 3. Il en est de mme de toutes les


nations; pour tre greff sur lolivier franc, quavait mrit lolivier sauvage,
avec ses fruits amers, et sa strilit ? Ctait un arbre des forts, et non du champ
du Seigneur; et toutefois, le Seigneur par sa misricorde la insr sur lolivier
franc. Mais il ntait pas encore insr quand le Seigneur se choisit Jacob, et
fit dIsral sa possession .
9. Que dit ensuite le Prophte? Parce que je connais moi-mme combien le
Seigneur est grand . Son me sest leve dans les rgions suprieures, audessus de la chair et des cratures, et a reconnu que le Seigneur est grand. Tous
ne peuvent le voir et le connatre; quils bnissent ses oeuvres : Il est doux; le
Seigneur a choisi pour lui Jacob,
1. Matth. VIII, 11, 12. 2. Ps. CXXXIV, 4. 3. Rom., IX, 11-13. 4. Ps.
CXXXIV, 5.
il a fait dIsral son hritage . Bnis-le de cette grce. Car pour moi, jai
connu que le Seigneur est grand . Cest le Prophte qui nous parle ainsi ; lui qui
est entr dans le sanctuaire du Seigneur, et qui a peut-tre entendu de ces
choses ineffables, quil nest point au pouvoir de lhomme de redire 1 ; qui a
dit aux hommes ce quil pouvait en dire, et retenu pour lui ce quil y avait
dindicible. Ecoutons-le donc en ce que nous pouvons comprendre, et croyons-le
dans ce qui est incomprhensible. Ecoutons cette parole facile pour tous : Le
Seigneur a choisi Jacob, il sest fait dIsral un hritage ; croyons ce que nous
ne pouvons comprendre, car il a connu que le Seigneur est grand . Si nous lui
disions : Expliqueznous sa grandeur, nous vous en supplions; ne nous rpondrait-il pas : Celui dont
je vois la grandeur ne serait pas grand, si je la pouvais expliquer? Quil en
revienne donc aux ouvrages de Dieu, pour nous en parler. Quil ait dans sa
conscience cette grandeur de Dieu, quil a vue, quil propose notre foi, et o il
ne saurait diriger nos regards ; mais quil nous numre quelques-unes des
oeuvres de Dieu. Si nous ne pouvons en voir, comme lui, la grandeur, que du
moins sa bont nous
apparaisse dans des oeuvres que nous puissions comprendre. Pour moi, nous
dit-il, jai compris combien le Seigneur est grand, et de combien notre Dieu
surpasse tous les autres dieux . Quels dieux? Bien quil y en ait, nous dit
lAptre, qui soient appels dieux dans le ciel et sur la terre, et quil y ait ainsi
plusieurs dieux et plusieurs seigneurs, il ny a nanmoins quun seul Dieu, qui
est le Pre, do procdent toutes choses, et qui nous a faits pour lui, et un seul
Seigneur Jsus-Christ par qui toutes choses ont t faites, et nous sommes par lui
2 . Que les hommes soient donc appels dieux ; puisquil est dit: Le Seigneur
sest assis dans la synagogue des dieux ; et encore : Jai dit: Vous tes des
dieux, vous tes tous les fils du Trs-Haut 3 , Dieu nest-il point au-dessus des
hommes? Mais est-ce beaucoup que Dieu soit lev au-dessus des hommes ?
Dieu est suprieur aux anges, puisque les anges nont pas cr Dieu, mais Dieu a
cr les anges; et le Crateur est ncessairement suprieur ses

1. II Cor. XIX, 4. 2. I Cor. VIII, 5, 6. 3. Ps. LXXXI, I, 6.


127
oeuvres. Or, le Prophte connaissant la grandeur de Dieu, et voyant sa
supriorit sur toute crature, non-seulement corporelle, niais spirituelle, scrie
quil est le grand roi, sur tous les dieux . Cest lui le Dieu souverain, qui na
aucun Dieu au-dessus de lui-mme. Quil nous raconte ses oeuvres, qui sont
notre porte.
10. Le Seigneur a fait selon sa volont, dans le ciel, sur la terre, dans la mer et
dans tous les abmes 1 Qui peut comprendre ces choses ? qui peut numrer
les oeuvres du Seigneur dans le ciel, sur la terre, dans la mer et dans tous les
abmes? Et toutefois si nous ne pouvions tout comprendre, au moins devonsnous croire fermement que dans le ciel, sur la terre, dans la mer et dans tous les
abmes, tout ce quil y a de cratures vient de Dieu : parce que cest lui qui a
tout fait dans le ciel et sur la terre, dans la mer et dans tous les abmes, ainsi que
nous lavons dit. Il na fait par contrainte aucune de ses oeuvres, mais il a fait
tout ce quil lui a plu de faire . Sa volont seule a t la cause de toutes ses
oeuvres. Voil que tu btis une maison; mais si tu nen voulais point btir, tu
demeurerais sans abri; cest donc la ncessit qui te force de btir cette maison,
et non pas une volont libre. Tu fais un vtement; mais si tu ne le faisais, tu
marcherais tout nu. Cest donc la ncessit, et non pas une volont libre, qui
tamne faire ce vtement. Il en est de mme quand nous plantons une vigne
sur des coteaux, quand nous jetons une semence en terre ; si nous ne le faisions,
nous manquerions de nourriture : tout cela est loeuvre de la ncessit. Dieu agit
par bont et na besoin daucune de ses oeuvres. Il a donc fait ce quil a voulu
.
11. Est-il une oeuvre que nous fassions par une volont libre? Car tout ce que
nous avons numr est loeuvre de la ncessit si nous ne leussions fait, il
nous et fallu demeurer dans la pauvret, dans lindigence. Trouverons-nous
quelque chose qui soit loeuvre de notre volont libre ? Oui, assurment, cest
quand nous louons Dieu par amour. Car tu fais cela dune volont libre, quand tu
aimes ce que tu loues; ce nest point leffet de la ncessit, mais du plaisir que tu
y trouves. De l vient que les justes et les saints ont trouv de la douceur en
Dieu, mme
1. Ps. CXXXIV, 8.
quand il les chtiait ; il leur plaisait mme dans ce qui inspire linjuste de la
rpulsion et sous le flau de Dieu, dans laffliction, dans les peines, dans les
plaies, dans la pauvret, ils bnissaient Dieu ; sa conduite mme svre ne leur a
point dplu. Cest l aimer gratuitement, et non par lappt dune rcompense;
car Dieu que nous aimons gratuitement sera lui-mme notre suprme
rcompense : et tu dois laimer de manire ne pas cesser de le dsirer pour
rcompense, puisque lui seul peut te rassasier; cest ce que Philippe dsirait
quand il disait : Montrez-nous le Pre et cela nous suffit 1 . Et cest avec
raison, puisque nous le faisons par une volont libre, et que nous devons le faire

librement; puisque nous le faisons par attrait, nous le faisons avec amour : et
quand mme il nous chtierait, il ne doit pas nous dplaire, puisquil est toujours
juste. Cest l ce que nous dit le Prophte en chantant ses louanges : Seigneur,
les voeux que je vous offrirai sont dans mon coeur, et les louanges que je dois
vous rendre 2 . Et ailleurs : Je vous offrirai des sacrifices volontaires 3 .
Quest-ce dire, je vous offrirai des sacrifices volontaires ? Je vous bnirai
de bonne volont. Car cest le sacrifice de louanges, dit le Seigneur, qui me
glorifiera . Si lon te forait doffrir ton Dieu un sacrifice qui lui ft agrable
et selon la loi, comme lon offrait autrefois des sacrifices qui figuraient lavenir,
tu ne saurais peut-tre trouver dans tes troupeaux un taureau convenable, et
parmi tes chvres un bouc qui ft digne de lautel du Seigneur, ni dans tes
tables un blier qui pt tre offert en sacrifice; et dans ton impuissance
trouver ce que tu dois faire, tu dirais peut-tre Dieu : Jai voulu, mais je nai
pu. Mais en fait de louanges, oseras-tu dire: Jai voulu, et je nai pu ? Vouloir,
cest une louange. Car Dieu ne demande point tes paroles, mais ton coeur. Car
enfin, tu pourrais dire : Je nai point de langue. Quun homme devienne muet
par quelque maladie, il na point de langue et nen loue pas moins le Seigneur.
Si le Seigneur avait des oreilles de chair, sil avait besoin que la voix rsonnt
pour lentendre, navoir plus de langue, ce serait navoir plus de louanges lui
offrir ; mais comme cest le coeur quil cherche et le coeur quil regarde,
1. Jean, XXV, 8. 2. Ps. LV, 12. 3. Id. LIII, 8. 4. Id. XLIX, 23.
128
il est tmoin de ce qui se lasse lintrieur, il est juge, il tapprouve, il taide, il
te couronne 1 ; il lui suffit de ta volont. Si tu le peux, confesse-le de bouche
pour tre sauv ; si tu ne saurais, crois dans ton coeur pour tre juste. Cest ton
coeur qui loue, ton coeur qui bnit, ton coeur qui offre de saintes victimes sur
lautel de ta conscience; et lon te rpond: Paix sur la terre aux hommes de
bonne volont 2 .
12. Dieu donc, dans sa toute-puissance, a fait selon sa volont toutes ses
oeuvres dans le ciel et sur la terre ; mais toi, dans ta maison, tu ne fais point ce
que tu voudrais. Pour lui, u il a fait tout ce quil a voulu, dans le ciel et sur la
terre ; toi, fais ce que tu voudras, mme dans ton champ. Tu veux bien
souvent, et tu ne saurais faire ta volont dans ta maison. Une pouse te contredit,
des enfants te contredisent, un domestique a souvent laudace de te contredire, et
tu ne fais point ce que tu voudrais. Mais, diras-tu, je fais ma volont, et je sais
chtier quiconque ose dsobir ou contredire. Tu ne fais pas mme cela toutes
les fois que tu le voudrais souvent tu veux chtier sans le pouvoir faire; tu
menaces quelquefois, et tu es surpris par la mort avant davoir mis tes menaces
excution. Et jusque dans toi-mme, fais-tu ce que tu veux? Mets-tu un frein
tes passions? Admettons ce frein, empche-t-il tes liassions de se soulever ? Tu
voudrais, je le crois, ne ressentir aucun chatouillement de tes passions; et
nanmoins : La chair se soulve contre lesprit, et lesprit contre la chair, de
manire que vous ne faites point ce que vous voulez 3. Tu me fais donc pas en

toi-mme ce que tu voudrais: Mais Dieu a fait tout ce quil a voulu dans le ciel
et sur la terre. Puisse-t-il te donner la grce de faire en toi-mme ce que tu
voudras! si lui-mme ne te soutient, tu ne feras pas en toi-mme ta volont. Il ne
faisait point en lui-mme sa volont non plus, celui qui disait: La chair se
soulve contre lesprit, et lesprit se soulve contre la chair, en sorte que vous ne
faites point votre volont : et en gmissant sur lui-mme, il ajoute: Selon
lhomme intrieur, je trouve du plaisir dans la loi de Dieu, muais je sens dans
mes membres une autre loi qui combat contre la loi de mon esprit, et qui me
tient captif sous la loi du
1. Rom. I, 10. 2. Luc, II, 14. 3. Gal. V, 27.
pch qui est dans mes membres 1 ; et comme, non-seulement dans sa maison,
non-seulement dans son champ, mais pas mme dans sa chair et dans son esprit,
il naccomplissait sa volont, il poussait des cris vers Dieu qui a fait tout ce
quil a voulu dans le ciel et sur la terre ; qui a dit : Malheureux homme que
je suis, qui me dlivrera e du corps de cette mort 2 ? et qui Dieu dans sa
bont, dans sa douceur, suggra comme une rponse: La grce de Dieu par
Jsus-Christ Notre-Seigneur 3 . Telle est, mes frres, la douceur quil faut
aimer, la douceur quil faut louer. Comprenez que Dieu qui a fait tout ce quil
a voulu , dans le ciel et sur la terre , fera aussi en vous ce que vous voulez, et
quavec son secours vous accomplirez votre volont. Mais, tant que vous tes
impuissants, confessez votre faiblesse, et quand vous pourrez, criez vers lui; de
la terre o vous tes abattus, rendez-lui grces; une fois debout, nie vous
enorgueillissez point. Cest donc le Seigneur qui a fait sa volont dans le ciel,
sur la terre, dans la mer et dans tous les abmes .
13. Lui qui fait venir les nues des extrmits de la terre 4 . Nous voyons ces
oeuvres du Seigneur dans ce quil a cr. Des extrmits de la terre , les nues
viennent au milieu, et rpandent la pluie: tu ne sais do elles sont venues. Donc
ce mot du Prophte, des extrmits de la terre , ou du fond de la terre, ou des
alentours de la terre, nous indique de quel endroit Dieu tire les nues, mais
toujours de la terre. Il rsout les tonnerres en pluie . Sans pluie les tonnerres
seraient effrayants , mais ne donneraient rien. Dieu rsout les tonnerres en
pluie . Il tonne et tu trembles; il pleut, et tu te rjouis. Dieu donc rsout les
tonnerres en pluie : celui qui ta effray, te donne de la joie. Cest lui qui tire
les vents de ses trsors : cest--dire dune cause que tu ignores : et toutefois tu
dois Dieu dtre assez pieux pour croire que le vent mie soufflerait point si
celui qui la fait ne lui en avait donn lordre, si le Crateur ne lavait produit.
14. Voil donc ce que nous voyons dans la cration, et nous en louons Dieu,
maous lad. mirons, nous le bnissons: voyons ce quil fait parmi les hommes en
faveur de son
1. Rom. VII, 22, 23. 2. Id. 24. 3. Id. 25. 4. Ps. CXXIV, 7.
129
peuple. Cest lui qui a frapp les premiers-ns de lEgypte 1. Tout cela est
crit de Dieu afin de te le faire aimer, et non crit pour te le faire craindre. Mais

vois que dans sa colre il fait aussi sa volont. Il a frapp les premiers-ns de
lEgypte, depuis lhomme jusqu la bte. Il a envoy ses signes et ses prodiges
au milieu de toi, Egypte 2 . Vous connaissez tout cela ; vous avez lu tout ce
que la puissance du Seigneur a opr en Egypte par Mose, pour effrayer, pour
frapper, pour humilier les Egyptiens orgueilleux. Contre Pharaon, et contre
tous ses serviteurs. Cest peu de ce qui arriva en Egypte; qua-t-il fait pour son
peuple aprs len avoir tir ? Il a frapp plusieurs nations , qui possdaient
cette terre que Dieu voulait donner son peuple. Il a tu de puissants rois:
Seon, roi des Amorrhens, et Og, roi de Basan, et tous les royaumes de Chanaan
3. Tous ces faits que le Psalmiste, ne fait queffleurer sont raconts dans les
autres livres sacrs, et le Seigneur signala sa puissance. A la vue de ses
vengeances contre les impies, crains pour toi-mme. Car Dieu ne les a exerces
que pour te les faire viter, te dtourner de leurs voies, et texempter de sa
colre. Considre nanmoins que la vengeance du Seigneur est sur toute chair.
Ne timagine point quil ne voie point tes fautes, ou quil te mprise, ou quil
dorme : vois dans tes lectures les preuves de ses bienfaits, et crains la lecture
de ses vengeances. Il est tout-puissant, et pour consoler, et pour chtier. De l
vient lutilit de ces lectures. Or, quand un homme de bien voit ce qua souffert
un mchant, il se purifie de toute malice, de peur de tomber dans une telle
preuve, un tel chtiment. Ces lectures donc vous sont trs-utiles. Qua fait
ensuite le Seigneur ? Il a chass les impies, et a donn leur terre en hritage,
pour tre lhritage dIsral son serviteur 4 .
15. Voici maintenant les transports de la louange : Seigneur, votre nom
subsistera ternellement 5 aprs tout ce que vous avez fait. Que vois-je en effet
dans vos oeuvres? Jlve mes regards sur votre cration dans le ciel, je
considre cette partie la plus basse que nous habitons, et jy vois vos bienfaits
dans les nues, dans les vents, et dans les pluies. Je considre votre peuple: vous
lavez
1. Ps. CXXXIV, 8. 2. Id. 9. 3. Id. 10, 11. 4. Id. 12. 5. Id. 17.
tir de la maison de la servitude, vous avez fait clater vos merveilles au milieu
de ses ennemis, vous lavez veng de ceux qui le perscutaient, vous avez
chass les impies de leur terre, vous avez tu leurs rois et donn leur terre
votre peuple:voil ce que jai vu, et, plein de vos louanges, jai dit: Seigneur,
votre nom subsistera ternellement.
16. Nous voyons la lettre ce que le Prophte vient de marquer, nous le savons,
nous en louons Dieu. Mais sil y a dans tout cela des symboles, ne vous
impatientez point quand je vous les explique de mon mieux. Voil que lon peut
appliquer aux hommes ce que le Prophte a dit de Dieu qu il a fait dans le
ciel: et la terre tout ce quil a voulu . La vote cleste dsigne les hommes
spirituels, et la terre les hommes charnels: ces deux catgories forment lEglise
de Dieu, comme le ciel et la terre, et aux spirituels appartient la prdication ,
comme lobissance aux hommes charnels. Car les cieux aussi annoncent la
gloire de Dieu, et le firmament publie loeuvre de ses mains 1 .Car si la terre de

Dieu ne dsignait pas son peuple, lAptre ne dirait point: Vous tes ldifice
de Dieu, vous tes le champ quil cultive; comme un sage architecte, jai pos le
fondement, mais un autre btit dessus 2 . Nous sommes donc ldifice du
Seigneur, le champ du Seigneur. Quel est lhomme, dit-il, qui plante une
vigne, et qui nen rcolte pas le fruit? Moi jai plant, Apollo a arros, mais cest
Dieu qui donne laccroissement 3. Doive, aussi bien que dans le ciel et sur la
terre, le Seigneur a fait tout ce quil a voulu dans son Eglise, et dans ses
prdicateurs, et dans ses peuples. Cest peu que Dieu lait fait dans ceux-l, il a
fait dans la mer et dans tous les abmes, selon ses volonts . La mer dsigne
tous les infidles qui nont pas encore la foi; et Dieu a fait en eux selon sa
volont. Les infidles ne svissent que par la permission de Dieu, et quand ils
sont dpravs, on ne tir deux aucune vengeance que ne la permette celui qui a
fait toutes les nations. Parce que la nier est la mer, et non la terre, peut-elle donc
pour cela se soustraire la puissance de Dieu? Il a fait selon sa volont et dans
la mer et dans tous les abmes. Quels sont les abmes? Le secret des coeurs
chez les mortels, les profondes
1. Ps. XVIII, 2. 2. I Cor III, 9,10. 3. Id, IX,7; III, 6.
130
penses des hommes. Comment Dieu y agit-il selon sa volont? Parce que le
Seigneur interroge le juste et limpie; mais celui qui aime liniquit hait son me
1 O le Seigneur peut-il le sonder? Il est crit ailleurs : Cest dans les
penses de limpie que Dieu linterroge 2. Le Seigneur fait donc selon sa volont
dans tous les abmes . Le coeur qui est bon est cach, le coeur qui est mchant
nous est cach aussi, le coeur qui est bon est un abme, comme le mchant est un
abme; mais tout cela est dcouvert pour Dieu qui
rien nchappe. Il est la consolation du coeur qui est bon, le tourment dun coeur
pervers.
Donc il a fait selon sa volont dans le ciel, sur la terre, dans la mer, et dans
tous les abmes.
17. Il fait venir les nues des extrmits de la terre 3 . Quelles nues? Les
prdicateurs de sa vrit: cest propos de ces nues que dans sa colre contre
sa vigne il a dit Je donnerai ordre mes nues de ne rpandre aucune pluie sur
elle 4 . Cest peu davoir fait venir de Jrusalem ou dIsral ces nues quil
envoya prcher son Evangile dans lunivers entier, selon ce qui est prdit de ces
nues : Leur voix a retenti sur toute la terre, et le bruit de leurs paroles
jusquaux confins du monde 5. Cela est peu; mais comme le Seigneur a dit luimme: Cet Evangile du royaume sera prch dans tout le monde pour servir de
tmoignage toutes les nations 6 , il fait venir les nues des confins de la terre.
Car mesure que stendra la prdication de lEvangile, comment les
prdicateurs de cet Evangile seraient-ils des confins de la terre, si le Seigneur
ny suscitait des nues? Or, que fait-il au sujet de ces nuages? Il rsout les
tonnerres en pluie. Ses menaces se changent en misricorde, ses tonnerres
deviennent la pluie. Comment ses terreurs se changent-elles en rose? Quand le

Seigneur te menace par ses Prophtes, ou par ses Aptres,et que tu es dans la
crainte, nest-ce pas un tonnerre qui teffraie? Mais quand la pnitence te
corrige, que tu vois en cela un acte de misricorde, lclat du tonnerre se change
en pluie. Cest lui qui tire les vents de ses trsors . Je crois que ces mmes
prdicateurs sont tout la fois des vents et des nues; nues cause de la chair,
vents
1. Ps. X, 6. 2. Sag. I, 9. 3. Ps. CXXXIV, 7. 4. Isa. V, 6. 5. Ps. XVIII,
5. 6. Matth XXIV, 14
cause de lesprit. On voit les nues, on sent les vents quon ne voit point. Enfin,
parce que nous voyons que la chair vient de la terre, le Prophte nous dit que
Dieu les fait sortir des extrmits de la terre . Il nous avait marqu do le
Seigneur fait venir les nues: et quant aux vents, comme on ne sait do vient
lesprit de lhomme 1, il nous dit que Dieu tire les vents de ses trsors . Un
peu dattention, mes frres, et voyons le reste.
18. Cest lui qui a frapp les premiers-ns de lEgypte, depuis les hommes
jusquaux btes 2 . Que Dieu par sa misricorde conserve nos premiers-ns,
puisquils nous viennent de sa faveur. Cest un pnible chtiment, cest une plaie
bien cruelle que la mort des premiers-ns. Quels sont les premiers-ns pour
nous? Nos premiers-ns sont les oeuvres par lesquelles nous servons Dieu. Car
nous avons pour prmices la foi; cest par l que nous commenons. Il a t dit
lEglise: Tu viendras et tu passeras outre, en commenant par la foi 3 . Or, nul
ne commence une vie sainte, sinon par la foi. Cest donc la foi qui est notre
premier-n. Conservons bien la foi, et le reste Peut suivre. Ce qui fait que les
hommes deviennent de plus en plus purs, quils font des progrs dans la vertu,
quils mnent une vie plus sainte, et que lhomme intrieur se renouvelle de jour
en jour, selon cette parole de lAptre Bien que lhomme extrieur sen aille
en corruption, lhomme intrieur nanmoins se renouvelle de jour en jour 4 ;
cest la foi qui vit en nous dans sa puret primitive; et cest de cette foi premire
que lAptre a dit : Non-seulement les autres cratures, mais nous-mmes qui
avons les prmices de lEsprit; cest--dire, nous qui donnons Dieu les
prmices de notre esprit, ou notre foi qui est comme notre premier-n;
nanmoins nous gmissons en nous-mmes, dans lattente de ladoption, qui
sera la dlivrance de notre corps 5 . Si donc cest une grande faveur de Dieu
que la conservation de notre foi, cest un grand chtiment que la mort de nos
premiers-ns, lorsque les hommes en viennent perdre la foi dans les
perscutions de lEglise. Car on nafflige lEglise que pour dtruire la foi, et
lEgypte signifie affliction. Quiconque ds lors afflige lEglise, quiconque
1. Jean, III,8. 2. Ps. CXXXIV, 8. 3. Cant. IV, 8, suiv. les Sept. 4. II Cor.
IV, 16. 5. Rom. VIII, 23. 1
131
jette le scandale dans lEglise, et-il le nom de chrtien, celui-l perd son
premier-n. Il ne sera plus quun infidle, un homme vide, nayant que le nom et
le signe; mais son premier-n est enseveli dans son coeur. Cest au point que si

vous lui parlez dune vie sainte, des esprances de la vie ternelle, de la crainte
des flammes inextinguibles, il ricane en lui-mme, et, sil en a laudace en votre
prsence, il vous dira dune lvre grimaante : Quel est celui qui en est revenu ?
Les hommes parlent comme il leur plat. Et pourtant il est chrtien; mais comme
il afflige lEglise, son premier-n est mort, sa foi est morte: et cela depuis
lhomme jusqu la bte . Je vous dirai toute ma pense, mes frres. Le mot
dhomme signifie pour moi, dans le sens spirituel, les savants, cause de lme
qui est raisonnable, et qui fait lhomme proprement dit ; par la bte, jentends les
ignorants, et qui ont la foi nanmoins, autrement ils nauraient pas de premiersns. Il y a des savants qui affligent lEglise, en faisant des schismes et des
hrsies. On ne saurait ds lors trouver en eux la foi, puisquils sont devenus
lEgypte, ou laffliction pour le peuple de Dieu. Leurs Premiers-ns sont frapps
de mort : ils entranent aprs eux des troupes ignorantes, et telle est la bte du
psaune. Cest donc par leffort de leur perscution contre lEglise que meurt la
foi chez les perscuteurs. Les premiers-ns meurent donc et chez les savants et
chez les ignorants; parce que Dieu a frapp de mort les premiers-ns des
Egyptiens, depuis lhomme jusqu la bte.
19. Il a envoy des signes et des prodiges contre toi, Egypte, contre Pharaon,
et contre tous ses serviteurs 1 . Ce Pharaon tait roi dEgypte. Ecoutez ce nom,
et voyez comment le Seigneur en agit ainsi. Dans toute nation le roi est le
premier; or, lEgypte signifie laffliction, et Pharaon, la dispersion. Laffliction a
donc pour roi la dispersion; parce que tout homme qui afflige lEglise ne le fait
quen se dispersant. lis sont disperss afin de laffliger; car le roi ouvre la
marche, elle peuple suit; la dispersion dabord, laffliction ensuite, Ecoutez,
coutez bien ces noms, qui sont mystrieux et pleins de sagesse. Pas un seul de
ces noms qui ont servi aux vengeances du Seigneur, ne saurait sentendre en
bien.
1. Ps. CXXXIV, 9.
20. Il a frapp plusieurs nations, il a tu des rois puissants . Quels rois et
quelles nations ? Seon, roi des Amorrhens 1 . Ecoutez ces noms pleins de
mystres. Le Seigneur, est-il dit, tua Seon, roi des Amorrhens. Il le tua sans
aucun doute, et puisse-t-il le tuer dans le coeur de tous ses serviteurs, dans toutes
les preuves de lEglise ! Puisse sa main ne cesser de donner la mort de tels
rois et de tels peuples ! car Seon signifie tentation des yeux, et ces Amorrhens
signifient les coeurs pleins damertume. Voyez maintenant si nous pouvons
comprendre que les coeurs pleins damertume aient pour roi la tentation des
yeux. La tentation des yeux nest autre que le mensonge, qui a une couleur, mais
nulle solidit. Mais comment stonner que les gens pleins damertume aient un
roi, et pour roi le mensonge? Si tout dabord il y avait dans lEglise du
mensonge et de la dissimulation, il ny aurait point de coeurs amers. Il y a de
lamertume parce quil y a de lhypocrisie. La tentation des yeux vient tout
dabord, lamertume ensuite; et cest dans le dmon quelle a march tout
dabord. Car nest-ce point dj une tentation des yeux quil se transforme en

ange de lumire 2 ? Que la main du Seigneur tue lun et les autres; lun, afin
quil ne sduise plus; les autres, afin quils se corrigent. Car ce roi est mis mort
chez tout homme qui condamne lhypocrisie, et qui aime la vrit. La main de
Dieu ne cesse de faire ces sortes de meurtres. Il le fit la lettre contre ce prince;
il le fait dune manire spirituelle et accomplit ce quil ne montrait alors quen
figure. Il mit aussi mort un autre roi et un autre peuple: Et Og, roi de Basan
. Quelle impit chez celui-ci ! Og dsigne la fermeture, et Basan la confusion.
Un roi qui ferme le chemin vers Dieu est un roi mchant. Voil ce que fait le
diable, qui nous oppose toujours ses inventions, ses idoles, qui se pose lui-mme
comme ncessaire, au moyen de ses magiciens sacrilges, de ses augures, de ses
aruspices, de ses devins, de son culte dmoniaque, et ferme le chemin qui
conduit Dieu. De mme que le Christ nous ouvre la voie qui avait t ferme,
selon cette parole dun de ceux quil a rachets : Grce mon Dieu, je
traverserai la muraille 3 ; de mme le diable
1. Ps. CXXXIV, 10, 11. 2. I Cor. XI, 14. 3. Ps. XVII, 30.
132
ne cherche qu fermer la voie, pour nous empcher de croire en Dieu. Cest en
effet la croyance en Dieu qui nous ouvre le chemin 1. Mais si la voie nous est
ferme par lincrdulit, que reste-t-il aux incrdules, sinon la confusion, quand
viendra celui qua repouss leur incrdulit ? Pourquoi? Parce que la fermeture
vient dabord, et ensuite la confusion. La fermeture marche en avant comme roi,
la confusion vient ensuite comme peuple. Ceux que le dmon enferme afin
quils ne croient point au Christ, seront confondus quand le Christ apparatra, et
leurs iniquits slveront contre eux-mmes. Alors les impies diront dans leur
confusion: De quoi nous a servi notre orgueil 2? Voil, mes frres, de grands
mystres. La dispersion est le roi de laffliction, et les peuples ne sont dsunis
que pour tre affligs. Oui, voil de grands mystres. La tentation des yeux, ou
la fausset, est le roi des coeurs amers; ils trompent afin de rpandre leur
amertume. La fermeture est le roi de la confusion; car on ferme dabord tout
chemin la foi, et il ne reste que la confusion pour le moment o viendra celui
en qui lon na point voulu croire. Dieu tua aussi tous les royaumes de
Chanaan . Ce nom de Chanaan signifie prt lhumiliation. Or, lhumiliation
dsignerait un certain bien, pourvu quelle ft utile; mais quand elle est dure
pour lhomme humili, elle devient une peine. Sil ny avait une peine dans
lhumiliation, lEvangile ne dirait point : Quiconque slve sera humili 3.
Un chtiment qui doit mous humilier nest donc pas un bienfait. Chanaan ds
lors est ici un orgueilleux. Tout impie, tout infidle lve son coeur; il refuse de
croire en Dieu. Mais cet orgueil est destin lhumiliation pour le jour du
jugement : cest alors quil sera humili contre son gr. Car il y a des vases de
colre, qui ne sont faits que pour la perdition 4. ici-bas quils slvent, quils
raillent, quils prennent le pas sur les fidles, dcochent sur eux leurs sarcasmes ,
et leurs blasphmes sur les chrtiens. Quils traitent de fable ce que nous disons

du jugement; cet chafaudage dorgueil est destin lhumiliation. Quand


viendra ce juge dont lannonce provoque leur drision, alors sera humili
1. Jean, XIV, 6. 2. Sag. V, 8. 3. Luc, XIV, 11; XVIII, 14. 4. Rom. IX,
22.
non pour son salut, mais pour son supplice, celui qui slve maintenant avec
orgueil. Maintenant il nest pas humili; niais il est destin lhumiliation, cest-dire destin la damnation, destin lexpiation.
21. Voil donc tout ce que Dieu dtruit; il le dtruisit autrefois visiblement,
quand nos pres sortirent de la terre dEgypte; aujourdhui il le dtruit dune
manire spirituelle, et sa main ne cessera de le faire jusqu la fin des sicles. Et
pour nous empcher de croire que Dieu ait alors puis sa puissance, le Prophte
ajoute : Votre nom, Seigneur, est pour toujours ; cest--dire, voire
misricorde, votre main puissante ne cesse, dans le cours des sicles, de faire ce
que vous faisiez alors en figure : Car tout ce qui arrivait alors aux Juifs tait
figuratif; on la consign, afin de nous en instruire, nous qui venons la fin des
temps. Seigneur, votre mmoire stend de gnration en gnration 1. Or, il y
a gnration et gnration; il est une gnration qui nous met au nombre des
fidles, en nous faisant renatre par le baptme, et une gnration qui nous fait
ressusciter dentre les morts, et nous met au nombre des anges pour la vie
ternelle. Mais votre mmoire, mon Dieu, est au-dessus de lune et de lautre
de ces gnrations, parce que le Seigneur na point oubli de nous appeler ds
aujourdhui, et quil noubliera point alors de nous couronner. Votre mmoire,
Seigneur, passera de gnration en gnration .
22. Car le Seigneur a jug son peuple 2. Tout cela sest accompli dans le
peuple juif. Mais a-t-il cess dagir, aprs avoir introduit son peuple dans la terre
promise? Il le jugera sans doute: Le Seigneur a jug son peuple, et il se laissera
flchir par ses serviteurs . Dj il a jug son peuple, et sans parler du jugement
venir, il a fait clater ses jugements sur le peuple juif. Quest-ce dire que ce
peuple est jug? Que les justes en sont spars, quil ny demeure que les
injustes. Si je nie trompe, ou si lon maccuse derreur, parce que jai dit que ce
peuple a dj subi son jugement, coutons cette parole du Seigneur: Je suis
venu dans ce monde pour juger, afin que ceux qui ne voient pas voient, et que
ceux qui voient deviennent aveugles 3 . Les orgueilleux sont devenus
1. I Cor. X, 11. 2. Ps. CXXXIV, 14. 3. Jean, IX, 39.
133
aveugles, et les humbles ont t clairs. Le Seigneur a donc jug son peuple
. Isae a parl de ce jugement: Et maintenant, toi, maison de Jacob,
marchons dans la lumire du Seigneur . Cest peu encore, quest-il dit ensuite?
Car Dieu a abandonn son peuple, la maison dIsral. La maison de Jacob est en
effet la maison dIsral, et dire Jacob cest dire Isral. Vous connaissez les
saintes Ecritures, et il me semble quil vous revient lesprit que Jaeob, voyant
un ange qui luttait contre lui, reut alors le nom dIsral 2. Jacob est donc le
mme homme, la mme personne quIsral; et ds lors la maison de Jacob ou la

maison dIsral, cest une mme nation, un mme peuple. Et voil que Dieu
appelle lun et rejette lautre. Et maintenant tu ne saurais le dsavouer, maison
de Jacob, tu as tu le Christ, tu as branl la tte devant la croix, tu as raill celui
qui y tait pendu, tu as dit: Sil est le Fils de Dieu, quil descende de la croix 3
. Le Mdecin a pri pour ces frntiques: Mon Pre, pardonnez-leur, ils ne
savent ce quils font . Voil tout ce que tu as fait. Et maintenant, crois en celui
que tu as mis mort, et bois le sang que tu as rpandu. Toi donc, maison de
Jacob, je veux texposer par le tmoignage dIsae ces paroles du Psalmiste :
Le Seigneur a jug son peuple, et il se laissera flchir par ses serviteurs . Il faut
comprendre que Dieu a jug son peuple, lorsque dans ce mme peuple il a
spar les bons des mchants, les fidles des infidles, les Aptres des Juifs
menteurs. Voil, comme javais commenc vous le dire, ce que le Seigneur
nous annonait par son Prophte : Aprs ces malheurs que tu as endurs,
maison de Jacob, venez, marchons la lumire du Seigneur. Pourquoi, vous
dis-je, venez et marchons la lumire du Seigneur ? De peur quen
demeurant dans le judasme, vous narriviez pas au Christ. Pourquoi en effet? Le
Christ na-t-il pas t toujours prophtis dans ce mme peuple? Il est vrai; mais
maintenant il a dlaiss son peuple, qui est la maison dIsral. Viens donc,
maison de Jacob, puisque le Seigneur a dlaiss son peuple qui est la maison de
Jacob; viens, maison dIsral, puisque le Seigneur a dlaiss son peuple la
maison dIsral. Pourquoi celle-ci
1. Isa, II, 5, 6. 2. Gen. XXXII, 28. 3. Matth. XXVII, 39-13. 4. Luc,
XXIII, 34, 35.
vient-elle et lautre est-elle dlaisse, sinon parce que tel est le jugement du
Seigneur Que ceux qui ne voient point verront, et que ceux qui voient seront
aveugles 1? Et le Seigneur la exerc sur son peuple. Il a donc fait la
sparation; mais ny trouvera-t-il personne rtablir dans son royaume?
Assurment il trouvera quelquun. Mais il se laissera flchir par ses serviteurs.
Il na point repouss , dit lAptre, ce peuple quil stait choisi 2. Et quelle
preuve en donne-t-il? Car, moi aussi, je suis Isralite . Donc le Seigneur a
jug son peuple, en sparant les bons des mchants ; cest--dire en se
laissant flchir par ses serviteurs . Par qui? Par les Gentils. Combien de Gentils
sont venus lui par la foi ! Combien de campagnes, combien de dserts viennent
lui maintenant ! Ils viennent de l en troupes sans nombre, ils veulent croire et
nous leur disons: Que voulez-vous? Connatre la gloire de Dieu. Croyez, mes
frres, que cette rponse dans les campagnes nous jette dans ladmiration et dans
la joie. Ils viennent je ne sais do, stimuls par je ne sais qui. Que dis-je, je ne
sais par qui? Je le sais bien au contraire; puisque personne, dit le Seigneur,
ne vient moi, si mon Pre ne lattire 3 . Ils viennent lEglise, et des forts, et
du dsert, et des montagnes les plus loignes et les plus abruptes, et tous ou
presque tous nous tiennent le mme langage, n sorte que nous reconnaissons
que cest Dieu qui les instruit. Ainsi saccomplit celle parole prophtique : Ils
seront tous instruits par Dieu 4. Nous leur demandons: Que dsirez-vous? Et ils

nous rpondent : Voir la gloire de Dieu. Car tous ont pch, et tous ont besoin
de la gloire du Seigneur 5. Ils croient, ils sont consacrs Dieu, ils veulent
quon leur donne un clerg. Nest-ce point ainsi que saccomplit cette parole :
II se laissera flchir par ses serviteurs?
23. Aprs avoir ainsi tout dispos dans un ordre sacr, lEsprit de Dieu jette aux
idoles des nations que mprisent leurs adorateurs, cette suprme ironie : Les
idoles des nations ne sont que de lor et de largent . Lorsque Dieu fait ainsi sa
volont dans le ciel et sur la terre, quand il a jug son peuple, et sest laiss
flchir par les supplications
1. Jean, IX, 39. 2. Rom. XI, I, 2. 3. Jean, VI, 1, 2. 4. Isa. LIV, 13; Jean,
VI, 45. 5. Rom. III, 23.
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de ses serviteurs, que peut-on dire dune idole, sinon quelle est mprisable et
non adorable? Pour nous porter couvrir dun souverain mpris toutes ces idoles
des nations, peut-tre croirons-nous que le Prophte aurait d dire : Les idoles
des nations sont du bois et de la terre, du gypse? Je ne parle point ainsi, nous dit
le Prophte, ces matires sont trop viles; mais je dsigne ce qui est pour les
hommes un objet damour, ce quils regardent comme prcieux, et je dis: Les
idoles des nations sont de lor et de largent 1. Cest bien de lor, cest bien de
largent. Mais parce quil y a du brillant dans largent, du brillant dans lor, ontils vraiment des yeux pour voir? Comme cest de lor, comme cest de largent,
cela peut tre utile un avare, mais non lhomme religieux, ou plutt cela nest
pas utile mme lavare, seulement lhomme qui sait sen servir, qui sait le
donner pour acqurir le trsor du ciel; mais enfin, puisque lor et largent sont
inanims, pourquoi donc, hommes, en faire des dieux? Ne voyez-vous pas que
ces dieux que vous fabriquez ne voient point? Ils ont des yeux et ne verront
pas; ils ont des oreilles, et nentendront pas; ils ont des narines, et ne sentiront
pas; ils ont une bouche, et ne parleront point; ils ont des mains, et nen feront
rien; ils ont des pieds, et ne marcheront point 2 . Un artisan peut faire tout cela,
un argentier, un orfvre a pu faire des yeux, des oreilles, des narines, une
bouche, des mains et des pieds ; mais ce quil na pu donner, cest la lumire aux
yeux, ni loue aux oreilles, ni la voix la bouche, ni lodorat aux narines, ni la
marche aux pieds.
24. O homme, tu ris de ton ouvrage, situ connais celui qui ta fait, Mais quest-il
dit de ceux qui ne le connaissent pas? Que tous ceux qui les font leur
deviennent semblables, et tous ceux qui y mettent leur confiance 3. On croirait,
mes frres, quil se forme dans ces hommes une certaine ressemblance avec les
idoles, non point dans leur chair, sans doute, mais dans lhomme intrieur. Car
ils ont des oreilles et nentendent point, car cest pour eux que Dieu crie: Que
celui-l entende, qui a des oreilles pour entendre 4 . Ils ont des yeux et ne voient
point ; car ils ont assurment les yeux du corps, mais non les yeux de la foi.
1. Ps. CXXXIV, 15. 2. Id. 16, 17. 3. Id. 18. 4. Matth. XI, 15.

Enfin on voit celte prophtie accomplie dans toute la terre. Voyez en effet ce
qua dit le Prophte; il ny a rien dallgorique, rien de figuratif. Ecoutez une
prophtie dans le sens propre, trs-simple et trs-clair, et voyez comme elle sest
accomplie. Le Seigneur , dit le Prophte, a prvalu contre eux 1 ; ainsi dit
Sophonias. Cest contre ceux qui lui rsistaient, qui sobstinaient, qui
gorgeaient les fidles, et faisaient des martyrs sans le savoir, que le Seigneur
a prvalu . Et comment a-t-il prvalu? Cest dans son Eglise que nous voyons
quel point il a prvalu contre eux. Ils voulaient faire disparatre les chrtiens peu
nombreux, les tuer ; ils ont rpandu leur sang, et le sang de ces hommes gorgs
a produit une telle moisson de chrtiens, que les martyrs sont devenus suprieurs
leurs bourreaux. Ils ont dabord tu les chrtiens pour soutenir leurs idoles, et
ces idoles, ils cherchent maintenant un lieu pour les abriter. Le Seigneur na-t-il
donc point prvalu contre eux ? Vois si Dieu ne fait point ce qui vient aprs cette
parole : Le Seigneur a prvalu contre eux? Qua-t-il fait selon le Prophte?
Il a extermin tous les dieux des nations de la terre; chacun ladorera dans les
lieux o il se trouve, toutes les les des nations ladoreront 2 . Quest-ce que
tout cela, mes frres? Cela nest-il pas prdit ? Cela nest-il pas accompli? Nos
yeux ne le voient-ils pas comme ils le lisent? Quant ceux qui sont demeurs
dans lidoltrie, ils ont des yeux pour ne point voir, des oreilles pour ne pas
entendre. Ils ne sentent point cette odeur dont lAptre a dit: Nous sommes en
tout lieu la bonne odeur du Christ 3 . Que leur sert davoir des narines, et de ne
point sentir lodeur du Christ, odeur si suave? Cest bien en eux que saccomplit,
et pour eux quest dite cette parole : Que tous ceux qui les font leur deviennent
semblables, et u tous ceux qui y mettent leur confiance .
25. Mais chaque jour les miracles de Notre-Seigneur Jsus-Christ leur font
embrasser la foi; chaque jour souvrent les yeux des aveugles et les oreilles des
sourds ; chaque jour revient lodorat ceux qui nen avaient point, la langue des
muets se dlie, les mamns des paralytiques reprennent le mouvement, les pieds
des boiteux se redressent, et de ces pierres sortent les enfants dAbraham, qui
1. Sophon. II, 11. 2. Ibid. 3. II Cor. II, 15.
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lon dit maintenant: Bnissez le Seigneur, maison de Jacob , vous tous qui
tes les enfants dAbraham. Bien que les enfants dAbraham soient venus de la
pierre 1, il est vident quils sont plutt la maison dIsral, quils appartiennent
la maison dIsral, puisquils sont la postrit dAbraham, non point selon la
chair, mais selon la foi. Maison dIsral, bnissez le Seigneur. Mais prenons
lexpression la lettre en lappliquant au peuple dIsral; cest de l que vinrent
les Aptres qui embrassrent la foi, avec des milliers de circoncis. Maison
dIsral, bnissez le Seigneur; maison dAaron, bnissez le Seigneur; maison de
Lvi, bnissez le Seigneur 2 . Peuples, bnissez le Seigneur, cest--dire, en
gnral, maison dIsral : bnissez-le, vous qui tes les chefs, cest--dire
maison dAaron ; bnissez-le, vous qui tes ses ministres, cest--dire

maison de Lvi . Quest-il dit des autres nations ? Bnissez le Seigneur, vous
tous qui craignez le Seigneur .
26. Chantons donc tous dune voix unanime les paroles suivantes : Bnissez le
1. Matth. III, 9. 2. Ps. CXXXIV, 20.
Seigneur en Sion, lui qui demeure en Jrusalem 1. Donc Sion est dans
Jrusalem. Sion signifie regard, et Jrusalem vision de la paix. Dans quelle
Jrusalem dois-tu habiter ? Dans celle qui est tombe ? Non, mais dans celle qui
est notre mre, qui vient du ciel et dont il est dit : Celle qui tait dlaisse a
plus denfants que celle qui a un poux 2 . Maintenant donc le Seigneur est en
Sion, puisque nous sommes en sentinelle jusqu ce quil vienne. Ds
maintenant toutefois nous sommes en Sion, tant que nous vivons desprance.
Une lois notre course acheve, nous habiterons cette cit qui ne sera jamais en
ruine, puisque le Seigneur habite en elle et sen est constitu le gardien; cest
lternelle Jrusalem, la vision de la paix; de cette paix, mes frres, que nulle
bouche ne saurait assez louer, de cette paix o nous naurons aucun ennemi ni
dans lEglise, ni au dehors de lEglise ni dans notre chair, ni dans notre pense.
La mort sera absorbe dans sa victoire 3, et, devenus citoyens de Jrusalem, de
la cit de Dieu, nous verrons Dieu dans la joie dune paix ternelle.
1. Ps. CXXXIV, 21. 2. Isa, LIV, 1 ; Galat., IV, 26,27. 3. I Cor. XV, 51.