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DISCOURS SUR LE PSAUME CXXXVI.


SERMON AU PEUPLE.
BABYLONE, OU LA CAPTIVIT DE
CETTE VIE.
Babylone et Jrusalem sont confondues ici-bas, et seront spares au dernier
jour. Cependant nous ne pouvons louer le Seigneur quen Sion dont le souvenir
fait couler nos larmes sur les fleuves de Babylone, ou sur tout ce qui est
passager comme le fleuve, gloire, clat, richesses. Asseyons-nous; cest--dire,
humilions-nous, sans nous confier au courant, et fussions-nous heureux selon
Babylone, aspirons Sion, o notre joie sera ternelle.
Nos harpes sont les saintes Ecritures ; le saule est un arbre strile, comme ces
mondains qui nous ne saurions parler de religion ; y suspendre nos harpes,
cest garder le silence avec eux. Mais Babylone cest la captivit, et le Christ
nous rachets, comme le Samaritain soulagea cet homme que des voleurs
avaient laiss demi mort sur le chemin de Jricho. Ces voleurs sont le diable
et ses anges, lui qui entra dans le coeur de Judas, comme il entre en ceux qui lui
ouvrent leur coeur par les dsirs de la chair, qui ne vient le bonheur que dans la
satisfaction des sens, mais ne comprennent point renoncement volontaire, ne le
voient point pratiquer chez les chrtiens. Ils nous interrogent sur notre religion,
mais sans vouloir lembrasser ; il faut alors suspendre nos harpes ; comment
chanter sur la terre trangre, ou des hommes incapables de nous comprendre
? Tel tait le riche qui interrogeait le Sauveur dans lEvangile : Que ferai-je
pour avoir la vie ternelle ? Vendez vos biens, donnez-en le prix aux pauvres.
Cest l le cantique des riches ; celui des pauvres, cest dviter les dsirs
insatiables.
Ces arbres pourront cesser dtre striles ; alors nous parlerons. Cette main
droite qui doit soublier, cest la main des bonnes oeuvres, qui tarissent quand
nous oublions Jrusalem ; la gauche est celle des oeuvres temporelles, et quand
nos aspirations vers le ciel se mlent des aspirations terrestres, notre main
gauche connat les oeuvres de la main droite. Dautres, donnant la prfrence
aux biens temporels, font de la droite la gauche, et deviennent trangers
Jrusalem. Pour habiter, cette ville, ayons soif de la justice ; que notre langue
soit muette si nous ne chantons ce qui est de Sion, si notre joie nest plus la
jouissance de Dieu. Quant aux fils dEdom qui ont vendu leur droit danesse,
qui sont lhomme charnel, ils ne possderont point le royaume de Dieu devenu
le partage de Jacob. qui donna la prfrence aux biens spirituels, ils ont voulu
nous dtruire, Dieu les a soumis lesclavage. La fille de Babylone nous a

perscuts par ses scandales ; bienheureux qui brisera les passions quelle a
fait natre en nous contre la pierre qui est le Christ.
1. Vous navez pas oubli, sans doute, ce que je vous ai dit plusieurs fois, ou
plutt ce que jai rappel votre souvenir, que tout homme instruit dans lEglise
doit savoir de
quelle patrie nous sommes citoyens, quel est le lieu de notre exil, que le pch
est la cause de cet exil, et que la grce qui nous fait retourner dans la patrie, cest
la rmission du (141) pch, la justification qui nous vient de la bont de Dieu.
Vous avez entendu aussi, vous savez que deux grandes socits confondues de
corps, mais spares par le coeur, traversent les sicles jusqu la fin du monde;
lune qui a pour fin la paix ternelle, et qui est Jrusalem, lautre qui trouve sa
joie dans la paix du temps, et quon appelle Babylone. Si je ne me trompe, vous
connaissez aussi le sens de ces noms; vous savez que Jrusalem signifie vision
de la paix, et Babylone confusion. Jrusalem tait retenue captive Babylone,
mais pas totalement, puisquelle a aussi pour citoyens les anges ; mais en ce qui
regarde seulement les hommes prdestins la gloire de Dieu , qui doivent tre
par ladoption les cohritiers de Jsus-Christ, et quil a rachets de la captivit
au prix de son sang. Quant cette partie de Jrusalem qui demeure en captivit
Babylone, cause de ses pchs, elle commence den sortir ds ici-bas par le
coeur, au moyen de la confession des pchs et de lamour de la justice ; mais
la fin des sicles elle en sera spare, mme corporellement. Ainsi lavons-nous
annonc dans ce psaume, que nous avons expliqu votre charit, et qui
commence de la sorte Cest dans Sion quil faut vous louer, mon Dieu, et en
Jrusalem quon doit vous rendre ses vux 1. Or, aujourdhui nous avons
chant: Assis Babylone, sur le bord des fleuves, nous avons pleur au
souvenir de Sion 2. Remarquez-le, dans lun il est dit que cest dans Sion
quil faut chanter des hymnes Dieu; et dans lautre : Assis Babylone sur le
bord des fleuves, nous avons pleur au souvenir de Sion , de cette Sion o il
convient de chanter des hymnes Dieu.
2. Quels sont donc les fleuves de Babylone, et quest-ce pour nous de nous
asseoir et de pleurer au souvenir de Sion? Si nous en sommes en effet les
citoyens, non contents de chanter ainsi , nous pleurons rellement. Si nous
sommes citoyens de Jrusalem ou de Sion, et si au lieu de nous regarder comme
des citoyens, nous nous tenons pour captifs dans cette Babylone, ou dans cette
confusion du monde, il nous faut non-seulement chanter ces paroles, mais en
reproduire les sentiments dans nos coeurs, et soupirer avec une pieuse ardeur
aprs la cit ternelle. Dans cette cit appele Babylone, il y a des citoyens qui
1. Ps. LXIV, 2. 2. Id. CXXXVI, 1.
laiment et qui y cherchent la paix du temps, bornant cette paix leur esprance,
y fixant toute leur joie, y trouvant leur fin, et nous les voyons se fatiguer
beaucoup pour les intrts dici-bas. Quun homme nanmoins sy acquitte
fidlement de ses emplois, sans y chercher ni lorgueil, ni lclat passager dune
gloire prissable, dune hassable arrogance, mais agissant avec droiture, autant

que possible, aussi longtemps que possible, envers tous sil est possible, autant
quil peut voir que tout cela est terrestre, et envisager la beaut de la cit cleste,
Dieu ne le laissera point Babylone ; il la prdestin tre citoyen de
Jrusalem. Dieu comprend quil se regarde comme captif et lui montre cette
autre cit laquelle il doit aspirer, pour laquelle il doit tenter les plus grands
efforts, en exhortant de tout son pouvoir ses compagnons dexil y arriver un
jour. Aussi, notre Seigneur Jsus-Christ dit-il : Celui qui est fidle dans les
moindres choses lest aussi dans les grandes ; et plus loin : Si vous navez pas
t fidles dans ce qui nest point vous, qui vous donnera ce qui vous
appartenait 1 ?
3. Toutefois, mes bien-aims, coutez quels sont les fictives de Babylone. On
entend par fleuves de Babylone tout ce que lon aime ici-bas et qui est passager.
Voil un homme qui sest adonn lagriculture, par exemple, qui cherche
senrichir par ce moyen, y applique son intelligence, y met son plaisir. Quil en
considre la fin, et quil voie que lobjet de son amour nest point un fondement
de Jrusalem, mais un fleuve de Babylone. Un autre nous dit: Cest un noble
emploi que celui des armes : tout laboureur craint le soldat, lui obit, tremble
devant lui; si je suis laboureur, je craindrai le soldat ; si je suis soldat, le
laboureur me craindra. O insens, tu te jettes corps perdu dans un autre fleuve
de Babylone, et fleuve plus turbulent, plus rapide encore que le premier. Tu veux
quon te craigne au-dessous de toi, crains ceux dau dessus : celui qui te craint
peut tout coup te devenir suprieur, mais celui que tu dois craindre ne te sera
jamais infrieur. Le barreau, dit celui-ci, est une noble carrire, lloquence est
une grande puissance ; en toute occasion des clients sont suspendus en quelque
sorte la langue dun
1. Luc, XVI, 10,12.
142
patron qui parle bien, et de ses lvres attendent la perte ou le gain dune affaire,
la mort ou la vie, la ruine ou le salut. Mais tu ne sais o tu vas. Voil un autre
fleuve de Babylone, un fleuve bruyant dont le flot bondit contre les rochers quil
frappe. Mais vois au moins que ce flot passe, vois quil scoule, et situ vois
quil passe et quil scoule, prends garde quil ne tentrane. Il est beau, dit un
autre, de naviguer et dc ngocier, de connatre beaucoup de provinces , de faire
du gain partout, de ntre attach aucune ville sous la dpendance de quelque
puissant, de voyager toujours, dabsorber son esprit par des affaires multiplies,
des pays divers, et de retourner enfin avec des richesses considrables. Cest
encore l un fleuve de Babylone; quand consolideras-tu ces richesses ? Quand
sauras-tu compter sur ces gains, et te reposer en sret? Plus tu es riche, et plus
tu es craintif. Un naufrage peut te mettre nu, et cest avec raison que tu
pleureras dans le fleuve de Babylone, parce que tu nauras voulu ni tasseoir, ni
pleurer sur ses bords.
4. Donc les autres citoyens de la sainte Jrusalem, comprenant quils sont en
captivit, mditent sur les dsirs humains, sur ces diverses passions qui

entranent avec violence, qui poussent et prcipitent dans la mer ; voil ce quils
voient, et au lieu de se jeter dans les fleuves de Babylone, ils se tiennent assis
sur les fleuves de Babylone, pour pleurer, ou sur les mondains quentranent ces
fleuves, ou sur eux-mmes qui ont mrit dtre Babylone, bien quils y soient
assis, cest--dire humilis. Donc, sur les fleuves de Babylone, nous avons
pleur au souvenir de Sion . O sainte Sion, o tout demeure et rien ne
scoule ! qui nous a prcipits dans ces flots rapides? Pourquoi nous sommesnous spars de ton divin Architecte, et de ta socit sainte? Nous voici au
milieu des flots qui nous poussent tumultueusement et qui nous entranent ; cest
peine si quelquun peut schapper en saisissant les saules du rivage. Dans
notre captivit, asseyons-nous humblement sur les fleuves de Babylone sans tre
assez audacieux pour nous prcipiter dans les flots, ni assez orgueilleux pour
lever la tte, au milieu de nos amertumes et de nos malheurs ; niais asseyonsnous et pleurons. Asseyons-nous sur les fleuves de Babylone, et non sous les
fleuves; que notre humilit naille point jusqu nous y plonger Assieds-toi sur le
fleuve, non dans le fleuve, non sous le fleuve : assieds-toi humblement, parle,
mais non comme Jrusalem. Cest l que tu seras debout, selon cette esprance
que chante un autre psaume : Nos pieds se tenaient debout dans les parvis de
Jrusalem 1. Cest l que tu seras lev en gloire, si tu veux ici-bas thumilier
dans la pnitence et dans la confession. Cest donc dans les parvis de Jrusalem
que nos pieds se tenaient debout. Mais sur les fleuves de Babylone nous tions
assis, pleurant au souvenir de Sion . Cest donc le souvenir de Sion qui doit
faire couler nos larmes.
5. Beaucoup en effet rpandent les larmes de Babylone, parce quils gotent les
joies de Babylone. La joie dun gain, la douleur dune perte, sont galement de
Babylone. Tu dois donc pleurer, mais au souvenir de Sion. Si le souvenir de Sion
tarrache des larmes, tu dois aussi pleurer, quand mme selon Babylone tu serais
heureux. Aussi est-il dit dans un psaume : Jai trouv la tribulation et la
douleur, et jai invoqu le Seigneur 2 . Que signifie, jai trouv? Il y avait je
ne sais quelle affliction chercher, et quil a trouve, ce semble, aprs lavoir
cherche. Et qua-t-il gagn en la trouvant? Il a invoqu le nom du Seigneur.
Que tu rencontres laffliction, ou que laffliction te rencontre, sont choses bien
diffrentes. Car le Prophte nous dit ailleurs : Les douleurs de lenfer mont
trouv 3 . Que signifient ces paroles : Les douleurs de lenfer mont rencontr
? Quest-ce dire encore : Jai rencontr la douleur et la tribulation ?
Quand laffliction vient tout coup fondre sur toi, et bouleverser toutes les
affaires temporelles qui faisaient tes dlices ; quand une douleur vient
inopinment tassaillir, do tu tais loin de lattendre, alors te voil triste, et la
douleur den bas ta rencontr. Tu te croyais en haut et tu tais terre, en proie
cette affliction de lenfer, tu tes trouv en bas,.lorsque tu te croyais bien
suprieur. Tu tes trouv dans un profond abattement, accabl dun ami auquel tu
avais bien compt chapper; cest la douleur den bas qui ta rencontr. Lorsque

tu es heureux, au contraire, que tout te sourit dans le monde, que la mort a


pargn les tiens, que dans tes vignes rien nest dessch,
1. Ps CXXI, 2. 2. Id. CXIV, 3, 4. 3. Id. XVII,
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rien nest endommag par la grle, rien nest strile, rien ne saigrit dans tes
vins, rien navorte dans les troupeaux, rien ne te fait dchoir des dignits que tu
occupes dans le monde, lorsque tes amis vivent, et te gardent leur amiti, que tes
clients sont nombreux, tes enfants soumis, tes serviteurs respectueux, ton pouse
dans un parfait accord ; cest l, dit-on, une maison heureuse ; trouve alors une
douleur, si tu le peux, et ensuite invoque le Seigneur. Elle te parat
contradictoire, cette parole de Dieu qui nous dit de pleurer dans la joie, de nous
rjouir dans la douleur. Ecoute celui qui se rjouit dans laffliction Nous nous
glorifions , dit lAptre, au milieu de la tristesse 1 . Quand lhomme pleure
dans sa joie, vois sil na pas trouv laffliction. Que chacun examine la joie qui
a fait tressaillir son me, qui la enfle dun certain orgueil, qui ta leve et lui a
fait dire r Je suis heureuse. Quil voie si ce nest point une flicit qui scoule,
et sil peut sassurer quelle sera ternelle. Sil nen a point la certitude, sil voit
que tout ce qui constitue son bonheur nest que dun moment, cest l le fleuve
de Babylone, quil sasseye au dessus et quil pleure. Or, il sassira et pleurera
sil se ressouvient de Sion. O bienheureuse paix que nous contemplerons en
Dieu ! Sainte galit dont nous jouirons avec les anges! Sainte vision, spectacle
incomparable ! Il est vrai quil y a des charmes aussi qui vous retiennent
Babylone; loin de vous tous ces liens, loin de vous leur sduction ! Autres sont
les consolations de la captivit, autres les joies de la libert. Assis sur les
fleuves de Babylone, nous avons pleur au souvenir de Sion .
6. Aux saules de ses rivages nous suspendmes nos cithares 2 . Ils ont leurs
harpes, les habitants de Jrusalem ; ils ont les saintes Ecritures, les prceptes; les
promesses de Dieu, les penses de lautre vie ; mais quand ils se trouvent au
milieu de Babylone, ils suspendent ces harpes aux saules du rivage. Le saule est
un arbre strile, et dont le nom ici ne signifie rien de bon, bien quailleurs il
puisse avoir un autre sens. Mais ici, ne voyons sur les fleuves de Babylone que
des arbres striles. Les fleuves de Babylone les arrosent, et nanmoins ils ne
produisent aucun fruit. De mme quil est des hommes cupides, avares, striles
en bonnes oeuvres,
1. Roi, V, 3. Ps. CXXXVI, 2.
ainsi en est-il des citoyens de Babylone, qui ressemblent aux arbres de ces
contres, sabreuvent de toutes les volupts passagres, comme des eaux des
fleuves de Babylone. Tu y cherches du fruit sans en trouver jamais. Quand nous
rencontrons ces hommes, nous nous trouvons avec ceux qui sont au milieu de
Babylone. Il est en effet une diffrence bien grande entre le milieu de Babylone
et lextrieur. Il en est qui ne sont pas au milieu, qui ne sont point si
profondment plongs dans les convoitises et les volupts mondaines. Mais ceux
qui sont compltement adonns la malice, pour parler ouvertement, sont au

milieu de Babylone, bois striles, comme les saules de Babylone. Lorsque nous
les rencontrons, et que nous les voyons tellement striles, quon trouve peine
en eux rien qui les puisse ramener la vraie foi, ou aux bonnes oeuvres, ou
lesprance de la vie ternelle, ou au dsir dtre dlivrs de cette mortalit qui
les tient en servitude, nous savons les Ecritures, nous pourrions leur en parler ;
mais ne trouvant en eux aucun fruit, par o nous puissions commencer, nous
nous dtournons en disant: Ils ne gotent point encore ces vrits, ils ne les
comprennent point. Quoi que nous puissions dire, ils ne laccueilleront quavec
dfaveur, avec rpugnance. Mais nous abstenir des saintes Ecritures, cest
suspendre nos harpes aux saules du rivage, et ces saules ne sont que des arbres
striles saturs de volupts passagres, comme des fleuves de Babylone.
7. Et voyez si ce nest point l ce que nous donne la suite du psaume Aux
saules qui couvraient ces eaux, nous suspendmes nos cithares. L, ceux qui
nous avaient emmens captifs nous demandrent des cantiques, et ceux qui nous
avaient arrachs la patrie, des hymnes, sous-entendez nous demandaient .
Ils exigeaient de nous des cantiques et des hymnes, ceux qui nous ont emmens
captifs. Quels sont, mes frres, ceux qui nous ont emmens en captivit ? Quels
hommes nous ont impos le joug de la servitude ? Jrusalem subit autrefois le
joug des Perses, des Babyloniens, des Chaldens, et des rois de ces contres, et
cela depuis la composition des psaumes, et non lorsque David les chantait. Mais,
nous vous lavons dj dit, ce qui arrivait littralement en cette ville tait la
figure de ce qui devait nous (144) arriver, et il est facile de nous montrer que
nous sommes en captivit. Nous ne respirons
point encore latmosphre de cette libert que nous esprons; nous ne jouissons
pas de la pure vrit ni de cette sagesse immuable, qui nanmoins renouvelle
toutes choses 1. Les terrestres volupts ont pour nous des charmes, et chaque
jour il nous faut combattre les suggestions des coupables convoitises: peine
pouvons-nous respirer, mme pendant la prire : cest alors que nous sentons
notre captivit. Mais qui nous a rduit cet esclavage? Quels hommes ? quelle
nation? quel roi? Si nous sommes rachets, nous tions donc captifs. Qui nous a
rachets? le Christ. Des mains de qui nous a-t-il rachets ? du diable. Le diable
donc et ses anges nous ont emmens en captivit, et neussent pu nous emmener
sans notre consentement. Cest donc nous qui sommes emmens captifs, et je
vous ai dit par qui ; cest par ces mmes voleurs qui blessrent cet homme de
lEvangile qui descendait de Jrusalem Jricho, et quils laissrent demi mort
2. Cest lui que rencontra notre gardien, cest--dire le samaritain, car samaritain
signifie gardien, et qui les Juifs faisaient ce reproche : Navons-nous pas
raison de dire que vous tes un samaritain et un possd du dmon 3? Pour lui,
repoussant lun de ces outrages, il accepta lautre: Je ne suis point possd du
dmon , rpondit-il, mais il najouta pas, ni samaritain; et, en effet, si ce divin
Samaritain ne veille sur nous, cen est fait de nous. Donc ce samaritain passant
prs de cet homme abandonn par les voleurs, vit ses blessures, et le recueillit
comme vous savez. De mme quon appelle voleurs ceux qui nous ont inflig les

plaies du pch, on les regarde aussi comme des vainqueurs qui nous emmnent
en captivit, cause de lassentiment que nous donnons notre servitude.
8. Ces vainqueurs donc qui nous ont emmens, le diable et ses anges, quand
nous ont-ils parl et demand les cantiques de Sion? Que faut-il comprendre par
l, sinon que cest le diable qui parle et qui agit en ceux qui nous font les mmes
questions? Pour vous , dit lAptre, qui tiez morts par vos pchs et par
vos crimes, qui marchiez autrefois selon lesprit de ce monde, selon le principe
des puissances de lair, cet esprit qui agit maintenant
1. Sag. VII, 27. 2. Luc, X, 30 et seqq. 3. Jean, VIII, 48
sur les enfants de la rbellion, parmi lesquels nous avons t tous autrefois 1.
Saint Paul nous fait voir quil a t rachet, et quil sort dj de Babylone. Et
toutefois, que dit-il encore? Quil nous reste combattre nos ennemis. Et pour
nous dtourner de har ces hommes qui nous perscutent, lAptre loigne de
notre pense toute animosit contre les hommes, en nous signalant cette lutte
avec ces esprits invisibles, contre lesquels nous devons combattre. Ce nest
point, nous dit-il en effet, contre la chair et le sang que vous avez combattre
,
cest--dire contre les hommes que vous voyez, qui paraissent vous faire souffrir
et vous perscuter; car il vous est ordonn de prier pour eux. Ce nest donc
point contre la chair et le sang que nous avons combattre , cest--dire contre
les hommes, mais bien contre les principauts, contre les puissances, contre les
princes de ce monde tnbreux 2 . Que veut-il dire par ce monde? Les amateurs
du monde. Ce sont eux quil appelle tnbres, cest--dire les hommes injustes,
les sclrats, les infidles, les pcheurs : ces hommes quil flicite quand
ils reviennent la foi, en leur disant: Vous tiez autrefois tnbres, aujourdhui
vous tes la lumire dans le Seigneur 3. Il nous met donc en lutte avec ces
principauts qui nous ont emmens captifs.
9. De mme que le diable entra jadis dans Judas et lui fit trahir son Seigneur 4,
ce quil net point fait si Judas ne lui et ouvert son coeur; de mme, au milieu
de Babylone, un grand nombre de mchants, par des convoitises charnelles et
coupables, ouvrent leurs coeurs au diable et ses anges, qui agissent en eux et
par eux, quand ils nous questionnent et nous disent : Exposez-nous vos raisons.
Les paens pour la plupart nous viennent dire : Expliquez-nous pourquoi
lavnement du Christ, de quoi sert le Christ au genre humain ? Depuis cet
avnement le monde nest-il pas dans un tat pire quauparavant, et les hommes
dalors ntaient-ils pas plus heureux que maintenant? Que les Chrtiens nous
disent le bien que nous a fait le Christ; en quoi lavnement du Christ a-t-il
amlior la condition des hommes? Tu le vois, si les thtres, si les
amphithtres, si les cirques subsistaient dans leur entier, si rien
1. Ephs II, 1-3. 2. Id. VI, 12. 3. Id. V, 8. 4. Jean, XIII, 27
145
ne dprissait Babylone, si les hommes se plongeaient dans toutes sortes de
plaisirs, chantant et dansant au son dabominables refrains, sils jouissaient en

paix et en toute scurit des compagnes de leurs dbauches, sils ne craignaient


point la faim dans leur maison, ceux qui applaudissent aux bouffons; si toutes
ces volupts coulaient sans ruine et sans trouble, si lon pouvait sy plonger sans
crainte, les temps seraient heureux, et le Christ aurait apport sur la terre une
grande flicit. Mais parce que Dieu chtie liniquit, parce quil arrache des
coeurs les convoitises de la terre, afin dy planter lamour de Jrusalem ; parce
que cette vie est mle damertume, afin que nous dsirions la vie ternelle;
parce que Dieu instruit les hommes par le chtiment, les redresse par une
correction paternelle afin de leur taire viter la damnation, le Christ na apport
aucun bien, le Christ na apport que des maux! En vain tu numres cet
homme les biens dont nous sommes redevables Jsus-Christ, il ny comprend
rien. Tu lui parles de ceux qui suivent la lettre ce que nous venons dentendre
dans lEvangile ; qui vendent leurs biens pour en donner le prix aux pauvres,
afin davoir un trsor dans le ciel, et de suivre le Sauveur 1 . Tu lui dis: Voil
les biens apports par le Christ. Combien distribuent leurs biens aux pauvres, et
se font pauvres eux-mmes, non par ncessit, mais volontairement, et suivent
Dieu dans lesprance du royaume des cieux ! Ils se rient de ces pauvres comme
dinsenss : Et voil, disent-ils, les biens du Christ, perdre ses possessions, et
sappauvrir pour donner aux pauvres? Que rpondre un tel homme? Tu ne
comprends pas, lui diras-tu, les biens du Christ; tu es absorb par un autre, qui
est ladversaire du Christ, et qui tu as ouvert ton coeur. Tu jettes les yeux sur
les temps anciens, et ces temps te paraissent plus heureux ; comme des olives
pendantes larbre, au souffle des vents, ainsi les hommes simaginaient jouir
dun certain air de libert, en promenant et l leurs vagues dsirs. Mais voici
que lon jette lolive sous le pressoir; car elle ne pouvait demeurer toujours sur
larbre, et lanne touchait sa fin, Ce nest pas sans raison que plusieurs de nos
psaumes sont intituls : Pour les pressoirs 2 . Libert sur larbre,
1. Matth. XIX, 21. 2. Ps. VIII, LXXX, LXXXIII
crasement au pressoir. Tu as remarqu, en effet, que lavarice augmente
mesure que les biens du monde sont broys et pressurs; vois aussi que la
continence augmente son tour. Do vient cet aveuglement qui ne te laisse voir
que le marc coulant dans les rues, et te drobe lhuile pure qui coule dans les
vases? Et cela nest pas sans figure. Lhomme qui fait le mal est connu
publiquement: mais lhomme qui se convertit Dieu, qui se purifie des
souillures de ses coupables dsirs, celui-l demeure cach ; car le mare coule
visiblement au pressoir, ou plutt du pressoir, tandis que lhuile coule
secrtement dans les rservoirs.
10. Vous applaudissez mes paroles, vous en tressaillez; parce que dj vous
pouvez vous asseoir sur les fleuves de Babylone et y pleurer. Quant ceux qui
nous ont emmens captifs, ds quils sont entrs dans le coeur des hommes, ds
quils en ont pris possession, et quils nous interrogent par leur organe, en nous
disant : Chantez-nous les paroles de vos cantiques ; expliquez-nous pourquoi
est venu le Christ, et quest-ce que lautre vie? Je veux croire, mais donnez-moi

la raison qui moblige croire: homme ! lui dirai-je, comment ne pas tobliger
croire ? Tu es absorb dans tes coupables dsirs, et si je te parle des biens de la
Jrusalem den haut, tu ne les comprendras point : il faut chasser de ton coeur ce
qui le remplit, afin dy mettre ce qui ny est point. Ne tengage donc point
aisment parler cet homme; cest un saule, un bois strile. Ne touche point ta
harpe, nen tire aucun son, mieux vaut la suspendre. Mais il insistera : chantez
vos cantiques, dira-t-il, dites-moi les raisons de votre toi; ne voulez-vous donc
pas minstruire ? Ton dessein dcouter nest pas sincre, et ce nest point pour
mriter quelle souvre que tu frappes la porte; tu es plein de celui qui ma fait
captif, cest lui qui minterroge par ta bouche. Il est astucieux, il est fourbe dans
ses questions : il ne cherche point sinstruire, mais reprendre. Je me tais donc
et je suspends ma harpe.
11. Mais que dira-t-il encore? Chantez-nous vos hymnes, donnez-nous vos
concerts, chantez-nous les cantiques de Sion . Que rpondre? Tu es de
Babylone, lui dirons-nous, tu fais partie de Babylone, cest Babylone qui te
nourrit, Babylone qui parle par ta (146) bouche ; tu ne saisis que le reflet dun
moment, tu ne sais point mditer ce qui est ternel, tu ne comprends pas mme
tes questions. Comment chanter les cantiques du Seigneur sur la terre
trangre 1 ? Cest bien cela, mes frres. Parlez de nos vrits, quelque peu
que vous les connaissiez, et voyez combien de railleries vous devez essuyer de
la part de ces chercheurs de vrits, qui sont pleins de fausset. Rpondez ces
hommes qui vous demandent ce quils ne peuvent comprendre, et dites-leur avec
la hardiesse de notre saint cantique: Comment chanter les cantiques du
Seigneur dans la terre trangre ?
12. Mais, peuple de Dieu, corps du Christ, nobles exils, car vous tes
dailleurs, et non dici, comprenez que vous tes entre leurs mains; et quand ils
vous disent : Chantez-nous vos hymnes, faites retentir vos concerts, chanteznous les cantiques de Sion , gardez-vous de vous attacher eux, de rechercher
leur amiti, de craindre de leur dplaire, de trouver du got Babylone et
doublier Jrusalem. Voyez ce que cette crainte suggre au Prophte, coutez la
suite. Car il a souffert celui qui a chant ces paroles, et cet homme, cest nous si
nous voulons ; il a subi toutes ces questions que lui adressaient, de toutes parts,
des hommes aux paroles flatteuses, mais la critique amre, aux louanges
trompeuses, qui demandent ce quils ne sauraient comprendre, et ne veulent
point rejeter ce qui remplit leur coeur. Or, au milieu de ces foules importunes, le
Prophte se trouvant en pril a relev bien haut son me au souvenir de Sion, et
a mme voulu sastreindre par une espce de serment : Sainte Jrusalem, si
jamais je toublie 2 . Ainsi dit-il au milieu des discours de ceux qui le
retiennent captif, au milieu des paroles mensongres, des paroles insidieuses de
ces hommes demandant toujours sans vouloir comprendre.
13. De ces hommes tait ce riche qui interrogeait le Sauveur : Matre, que
ferai-je, pour avoir la vie ternelle 4? Questionner au sujet de la vie ternelle,
ntait-ce point

demander un cantique de Sion? Observez les commandements , lui dit le


Sauveur. Et ce
fastueux de rpondre : Je les ai tous accomplis ds mon enfance. Le Seigneur
lui
1. Ps. CXXXVI, 4 2. Id. 5. 3. Matth. XIX, 6.
parle donc des cantiques de Sion,bien quil st quil ne comprendrait point; mais
il voulait nous donner un exemple des conseils que plusieurs semblent nous
demander, au sujet de la vie ternelle, et qui nous comblent dloges, jusqu ce
que nous rpondions leurs demandes. A propos de ce jeune homme, il nous
apprend rpondre ces questionneurs insidieux : Comment chanter les
cantiques du Seigneur sur la terre trangre ? Voici sa rponse : Voulez-vous
tre parfait? Allez, vendez ce que vous possdez, et donnez-le aux pauvres, et
vous aurez un trsor dans le ciel, puis venez et suivez-moi . Afin dapprendre
les cantiques de Sion, quil se dgage de tout empchement, quil marche
librement et sans aucun fardeau; alors il comprendra quelque peu les cantiques
de Sien. Ce jeune homme sen alla triste. Disons derrire lui: Comment
chanter les cantiques de Sion dans la terre trangre? Il sen alla, il est vrai,
mais le Seigneur ne laissa point les riches sans esprance. Car les Aptres
disaient : Qui donc pourra tre sauv ? Et le Sauveur rpondit: Ce qui est
impossible aux hommes est facile Dieu . Les riches ont leur rgle; ils ont pour
eux un cantique en Sion, cantique dont lAptre a dit : Ordonnez aux riches de
ce monde de ntre point orgueilleux, de ne point mettre leur confiance dans
les richesses incertaines, mais dans le Dieu vivant, qui nous donne avec
abondance ce qui est ncessaire la vie. Prcisant ensuite ce quils ont faire,
lAptre enfin touche de la harpe, et ne la suspend point:
Quils soient riches en bonnes uvres , dit-il, quils donnent de bon coeur,
quils fassent part de leurs biens, quils samassent un trsor et un fondement
solide pour lavenir, afin dembrasser la vie ternelle 1 . Tel est pour les riches
le cantique de Sion, dabord de ne point senorgueillir. Car les richesses lvent
le coeur, et le fleuve entrane ceux qui slvent. Que leur est-il donc
recommand ? Avant tout de ne point senorgueillir. Quils vitent dans les
richesses leffet des richesses mmes, quils vitent lorgueil ; car cest le mal
que produisent naturellement les richesses dans les hommes peu dfiants. Lor
nest pas mauvais sans doute, puisque Dieu la cr; mais lavare devient
mauvais, quand il dlaisse le Crateur pour
1. I Tim. VI, 17-19.
147
sattacher la crature. Quil se prmunisse ds lors contre lorgueil, et sassoie
sur le fleuve de Babylone. Car lui recommander de ne point senorgueillir, cest
lui dire de sasseoir. Quil ne se confie point dans les richesses qui sont
incertaines, et quil se tienne assis sur les fleuves de Babylone. Mettre sa
confiance en des biens inconstants, cest se laisser entraner par le fleuve ; mais
shumilier, viter lorgueil, se dlier des richesses incertaines, cest se tenir assis

sur le fleuve de Babylone et soupirer vers la Jrusalem ternelle au souvenir de


Sion, et, pour parvenir Sion, donner son bien aux pauvres. Tel est pour les
riches le cantique qui leur vient de Sion. Quils travaillent ds lors, quils
touchent la harpe, et sans perdre un instant, quand ils rencontreront un homme
qui leur dira : Que fais-tu ? cest perdre tes biens que faire autant daumnes :
amasse pour tes enfants. Quand, dis-je, ils rencontreront de ces hommes
incapables de comprendre nos oeuvres, et quils trouveront en eux le saule
strile, quils ne sarrtent pas rendre raison de leurs oeuvres, les faire
connatre, quils suspendent leurs harpes aux saules de Babylone. Mais en
dehors de ces saules, quils chantent, quils travaillent sans relche. Ce nest
point perdre que faire laumne. Confi ton esclave, ton dpt serait
en sret; confi au Christ, sera-t-il en pril?
14. Vous venez dentendre le cantique de Sion pour les riches, coutez celui des
pauvres, Cest toujours saint Paul qui parle : Nous navons rien apport en ce
monde, et sans aucun doute nous nen pouvons rien emporter; ayant de quoi
vivre, de quoi nous vtir, nous devons tre contents. Quant ceux qui veulent
senrichir, ils tombent dans la tentation et en des dsirs sans nombre, insenss et
nuisibles, qui plongent lhomme dans la mort et dans la perdition 1, Voil les
fleuves de Babylone. Or, lavarice est la racine de tous les maux; quelques-uns
de ceux qui en sont possds, se sont gars de la foi, et se sont jets dans de
grandes douleurs 2 .Ces deux hymnes sont-ils donc en contradiction? Voyez ce
que lon dit aux riches, de ne point senfler dorgueil, ni se confier dans les
richesses qui sont incertaines 3 , de faire des bonnes oeuvres, des aumnes, de
samasser pour lavenir un trsor et un fondement
1. I Tim. VI, 7-9. 2. Id 10. 3. Id. 17, 19.
solide. Aux pauvres, quest-il dit? Ceux qui veulent senrichir, tombent dans la
tentation . On ne dit point: Ceux qui sont riches; mais ceux qui veulent
senrichir . Autrement, sils taient dj riches, lautre cantique serait pour eux.
On dit aux riches de donner, aux pauvres de ne point dsirer.
15. Mais quand vous vous trouvez avec ces hommes qui ne comprennent point
les cantiques de Sion, suspendez, vous ai-je dit, vos harpes aux saules du
rivage : diffrez ce que vous devez dire. Ces arbres peuvent cesser dtre
striles, changer de nature et porter de bons fruits : cest alors que nous pourrons
chanter et quils nous comprendront. Mais avec ceux qui contredisent toutes nos
paroles, qui font des questions insidieuses, et sobstinent contre les vrits quils
entendent, ne cherchez jamais leur plaire, craignez doublier Jrusalem; que
cette Jrusalem de la terre nayant quune mme me, parce que la paix du
Christ a runi toutes les mes en une seule, que cette captive scrie : Si jamais
je toublie, sainte Jrusalem, que ma main droite soublie elle-mme 1.
Quelle imprcation, mes frres! Que ma main droite soublie elle-mme .
Quel effroyable serment! Notre main droite, cest la vie ternelle; notre gauche,
la vie dici-bas, Toute oeuvre pour la vie ternelle est loeuvre de la droite. Si,
dans tes actions, au dsir de la vie ternelle se trouve ml quelque amour de la

vie temporelle, ou dune louange humaine, ou de quelque avantage mondain, ta


main gauche connat alors ce que fait ta main droite. Or, vous connaissez le
prcepte de lEvangile : Que votre main gauche ignore ce que fait votre main
droite 2. Si donc je toublie, Jrusalem, que ma main droite soublie elle-mme
. Et cest ce qui est arriv; la parole du Prophte est plus une prdiction quun
souhait. Car, tout homme qui oublie Jrusalem, il arrive que sa droite ellemme soublie. Car la vie ternelle subsiste en- elle-mme; pour eux, ils
demeurent dans les plaisirs du temps, et se font une droite de ce qui est la
gauche.
16. Soyez attentifs mes paroles, mes frres, et je veux vous parler autant que
Dieu men fera la grce pour le salut de tous. Il vous souvient peut-tre que je
vous ai entretenus de certains hommes, qui se font une
1. Ps. CXXXVI, 5. 2. Matth. VI, 3.
148
droite de ce qui est la gauche; cest--dire qui donnent la prfrence aux biens
temporels, qui y placent leur bonheur, dans leur ignorance du vrai bonheur, de la
vritable droite 1. LEcriture les nomme trangers, comme nappartenant pas
Jrusalem, mais Babylone : cest deux quil est dit en quelque endroit des
psaumes : Dlivrez-moi, Seigneur, de la main des enfants trangers, dont la
bouche dit le mensonge, et dont la droite est une droite dinjustice. Et le
Psalmiste continue en disant: Leurs fils sont comme de nouveaux plants
doliviers; leurs filles sont pares comme des temples; leurs celliers sont pleins,
spanchant de lun dans lautre; leurs brebis sont fcondes, et sen vont en foule
de ltable; leurs vaches sont grasses, leurs cltures ne sont point en ruine, et nul
bruit sur leurs places publiques2 . Jouir de ce bonheur, est-ce donc tre
coupable?Non, sans doute; mais den faire la droite, Puisque telle est la gauche.
Aussi, que dit le Prophte? Ils ont appel heureux le peuple qui possde ces
biens . Or, cest parce quils lont proclam heureux que leur bouche a dit des
vanits. Mais toi, Prophte, tu es citoyen de Jrusalem, puisque tu noublies
pas Jrusalem, de peur que ta droite ne soublie; voil que ces hommes ont dit la
vanit en chantant le bonheur dun peuple qui possde ces richesses : pour toi,
chante-nous les hymnes de Sion. Bienheureux , nous dit-il, le peuple dont
le Seigneur est le Dieu 3 . Sondez vos coeurs, mes frres, voyez si vous avez
soif des biens de Dieu, si vous soupirez aprs la cit de Dieu, la sainte
Jrusalem, si vous dsirez la vie ternelle. Que tout bonheur terrestre soit la
gauche pour vous, et quil soit votre droite, celui que vous possderez toujours.
Si vous avez la gauche, ny mettez point votre confiance; ne reprenez-vous pas
ceux qui veulent manger de la gauche? Si vous croyez votre table dshonore,
parce quon y mange de la sorte, quelle injure nest-ce point pour celle du
Seigneur, que prendre pour la gauche ce qui est la droite, et pour la droite ce qui
est la gauche? Que faire alors? O Jrusalem, si jamais je toublie, que ma main
droite soublie elle-mme .
17. Que ma langue sattache mon palais,

1. Voir discours sur le Ps. CXX, n. 8. 2. Ps. CXLIII, 7, 8. 3. Id. 15.


si je ne me souviens de toi 1 . Cest--dire, que je demeure muet si ton souvenir
sefface de ma mmoire. Que dire, en effet; de quoi parler, si lon ne parle des
cantiques de Sion? Notre langue est elle-mme le cantique de Jrusalem.
Chanter notre amour pour ce bas monde, cest une langue trangre, une langue
barbare, et que nous avons apprise dans notre captivit. Il sera donc muet pour
Dieu, celui qui aura oubli Jrusalem. Mais cest peu de sen souvenir; ils sen
souviennent aussi, ses ennemis qui la veulent dtruire. Quelle est, disent-ils,
cette cit? Quels sont ces chrtiens? Quelle est leur vie? Encore sils ntaient
plus! Voil que la nation captive a vaincu ceux qui la tenaient en captivit, et
toutefois ils murmurent, ils frmissent, ils veulent dtruire la cit sainte
trangre parmi eux, comme autrefois Pharaon voulut dtruire le peuple de
Dieu, quand il faisait mettre mort tout enfant mle, et ne rservait que les filles
: il touffait la force et nourrissait la convoitise. Cest donc peu de sen souvenir,
vois quel souvenir tu en as. Il est des souvenirs de haine et des souvenirs
damour. Aussi aprs avoir dit : Si jamais je toublie, sainte Jrusalem, que
ma main droite soublie elle-mme. Que ma langue sattache mon palais, situ
ne vis dans ma mmoire , le Prophte ajoute : Si Jrusalem nest pas toujours
la premire de mes joies . Car, la joie suprme pour nous, cest de jouir de
Dieu, cest de goter en toute scurit le bonheur dune socit paisible, et de
lunion fraternelle. L, nulle tentation violente, nul attrait dangereux ne pourra
nous atteindre, le bien seul aura pour nous des charmes. Toute ncessit
disparatra et fera place au bonheur suprme. Si Jrusalem nest point la
premire de mes joies.
18 Le Prophte en appelle au Seigneur, contre les ennemis de la cit:
Souvenez-vous, Seigneur, des fils dEdom 2. Or, Edom est ici le mme
quEsa, et vous avez entendu tout lheure la lecture de lAptre : Jai aim
Jacob, et ha Esa 3 . Ctaient deux frres dans un mme sein, deux jumeaux
dans les entrailles de Rbecca, deux fils dIsaac, petits-fils dAbraham.
Nanmoins ils naquirent, lun pour tre admis lhritage, lautre pour en tre
exclu. Or, cet
1. Ps. CXXXVI, 6. 2. Id. 7. 3. Gen. XXV, 30.
149
Esa fut lennemi de son frre, parce que ce frre qui tait le plus jeune lui ravit
la bndiction paternelle, et quainsi saccomplit cet oracle : Lan servira le
plus jeune 1. Or, nous commenons comprendre quel est lan, quel est le
plus jeune, et quel est cet an assujetti au plus jeune. Le peuple juif paraissait
lan, et le peuple chrtien le plus jeune selon le temps. Et voyez comme lan
est assujetti au plus jeune. Ils sont les colporteurs de nos livres, car cest de leurs
livres que nous vient la vie. Mais pour donner ces qualifications dan et de
plus jeune tin sens plus gnral, lan, cest lhomme charnel, et le plus jeune,
lhomme spirituel; car lhomme charnel est le premier, lhomme spirituel vient
ensuite. Cest lAptre qui nous le dit clairement : Le premier homme est

lhomme terrestre form de la terre; le second est lhomme cleste qui vient du
ciel: comme le premier est terrestre, ses enfants sont terrestres, et comme le
second est cleste, ses enfants sont clestes. Comme donc nous avons port
limage de lhomme e terrestre, portons aussi limage de lhomme cleste. Un
peu auparavant havait dit : Ce nest point le corps spirituel qui a t form le
premier; cest le corps animal, et ensuite le spirituel 2. Lexpression animal a le
mme sens que charnel. A sa naissance lhomme est dabord animal, homme
charnel. Sil sort de la captivit de Babylone, pour retourner Jrusalem, il est
renouvel, il se fait en lui une rgnration selon lhomme nouveau et intrieur;
il est le plus jeune par le temps, et lan par la puissance. Esa est donc le type
de tous les hommes charnels, et Jacob le type de tous les hommes spirituels ; ces
derniers sont lus, les premiers sont rprouvs. Lan veut-il tre lu ? quil
devienne le plus jeune. Il est appel Edom, cause de ce mets de lentilles qui est
roux, cest--dire, qui a une couleur rougetre. Ces lentilles taient cuites et
prpares, Esa les demanda Jacob son frre, il poussa lenvie de manger ces
lentilles jusqu cder son droit danesse, dignit que son frre acquit en
change du mets si convoit; et, par cette convention, lun devenant le plus
jeune lautre lan, cet an fut assujetti au plus jeune, et fut surnomm Edom 3.
Or, selon le
1. Rom. IX, 13; Gen. XXV, 23. 2. I Cor. XV, 46-49 3. Gen. XXV, 29-31;
XXVII, 36, 87.
tmoignage des hommes instruits dans cette langue, Edom veut dire sang,
signification quil a aussi dans notre langue punique. Ne vous en tonnez point,
cest au sang quappartiennent toutes les personnes charnelles. Or, ni la chair
ni le sang ne possderont le royaume de Dieu 1 . Edom na aucune part ce
royaume, tandis quil est le partage de Jacob, qui se priva dun mets charnel,
pour un honneur spirituel. Mais il eut pour ennemi Esa, car tous les hommes
charnels sont ennemis des hommes spirituels : quiconque ne recherche que le
prsent, perscute ceux quil voit occups des biens ternels. Or, que dit contre
ces hommes le Prophte qui ne perd point de vue Jrusalem, et qui demande
Dieu dtre dlivr de sa captivit? Souvenez-vous, Seigneur, des fils dEdom
. Dlivrez-nous des hommes charnels, qui suivent cet Edom, qui sont nos frres
ans, mais qui sont aussi nos ennemis. Ils sont ns les premiers, mais ceux qui
sont ns ensuite les ont devancs; car la convoitise charnelle a humili les uns, et
le mpris de cette convoitise lve les autres. Ils vivent, mais pour nous porter
envie et nous perscuter.
19. Souvenez-vous, Seigneur, des enfants dEdom au jour de Jrusalem . Ce
jour de Jrusalem est-il bien le jour de la douleur, le jour de la captivit pour
Jrusalem, ou le jour de son bonheur, le jour de sa dlivrance, le terme de sa
course qui sera lternit ? Seigneur , dit le Prophte, noubliez pas les
enfants dEdom . Desquels? De ceux qui disent : Dtruisez, dtruisez
Jrusalem jusquen ses fondements . Donc, souvenez-vous du jour o ils
voulaient dtruire Jrusalem. Combien de perscutions 1Eglise na-t-elle pas

endures ? Avec quelle fureur les fils dEdom, ou les hommes charnels, soumis
au diable et ses anges, qui adorent les pierres et le bois, qui obissent aux
convoitises de la chair, avec quelle fureur ne criaient-ils point Mort aux
chrtiens, mort aux chrtiens : que pas un seul nchappe dtruisez jusquaux
fondements ? Nest-ce point l leur cri ? Et, dans ce langage atroce, les
perscuteurs nont-ils pas t rejets de Dieu, et les martyrs couronns?
Dtruisez , disent-ils, dtruisez jusquaux fondements. Ainsi disent les
enfants dEdom : Dtruisez,
1. I Cor. XV, 50.
150
dtruisez , et Dieu crie son tour: Soyez assujettis 1 . Laquelle de ces
paroles sera victorieuse, sinon la parole de Dieu qui a dit: Lan sera assujetti
au plus jeune 2 ? Dtruisez, dtruisez jusquen ses fondements.
20. Puis sadressant Babylone: O fille de Babylone, scrie le Prophte,
malheur toi 3 . Malheur toi dans ton allgresse, malheur dans ta confiance,
malheur dans tes inimitis. Malheur toi, fille de Babylone . Cette mme cit
est nomme Babylone et fille de Babylone; comme on dit Jrusalem et fille de
Jrusalem, Sion et fille de Sion, lEglise et la fille de lEglise. Le nom de fille
sentend de la succession, le nom de mre dsigne sa supriorit. Tout dabord il
y eut une ville de Babylone; mais des habitants ont-ils subsist
jusquaujourdhui ? Par la succession des temps elle est devenue fille de
Babylone. Malheur toi donc, fille de Babylone, bienheureux celui qui te
rendra les maux que tu nous a faits 4. Malheur toi, honneur lui.
24. Quas-tu fait, et que faut-il te rendre? Ecoute bien. Heureux celui qui te
rendra tous les maux que tu nous a faits . De quels maux veut-il parler? Cest l
ce qui termine le psaume : Bienheureux celui qui saisira tes enfants et les
brisera contre la pierre 5 . Tel est son malheur, et bienheureux celui qui la
traitera comme elle nous a traits. Or, si nous cherchions quel est ce traitement:
Bienheureux , dit le Prophte, celui qui saisira tes enfants et les brisera
contre la muraille . Tel est ce traitement. Que nous a fait cette Babylone? Nous
lavons chant dans un autre psaume: Les paroles des mchants ont prvalu
contre nous 6. A notre naissance, Babylone ou la confusion du sicle nous a
envelopps, et dans notre enfance nous a en quelque sorte suffoqus dans ses
erreurs si diverses et si multiplies. Voil un nouveau-n qui sera un jour citoyen
de la Jrusalem den haut, qui lest dj par la prdestination de Dieu, mais qui
est encore pour un temps dans la captivit. Comment saura-t-il aimer, sinon ce
que lui inspirent son pre et sa mre? Or, les voil qui linstruisent, qui le
forment lavarice, la rapine, aux mensonges de chaque jour, lidoltrie et au
culte des dmons, aux coupables pratiques
1. Gen. XXV, 23. 2. Rom. IX, 13. 3. Ps. CXXXVI, 8. 4. Id. 9. 5.
Ibid. 6. Id. LXIV, 4.
des enchantements et des ligatures. Que fera cet enfant, dans un ge si tendre,
qui na des yeux que pour voir ce que font ses ans; que peut-il faire, sinon de

suivre leur exemple? Cest donc ainsi que Babylone nous a perscuts dans
notre enfance: mais, mesure que nous avons grandi, Dieu nous a fait la grce
de le connatre et de nous dtourner des errements de nos pres. Cest la
prdiction que je vous ai signale dans lexplication du mme psaume 1 : Les
nations viendront vous des extrmits de la terre et diront : Vritablement nos
pres ont ador le mensonge et la vanit qui ne leur ont servi de rien 2 . Cest le
langage que tiennent des hommes dans leur force: on les avait mis mort dans
leur jeune ge, en leur faisant suivre ces vanits; quils repoussent bien loin ces
vanits, quils reprennent une vie nouvelle en Dieu, en savanant dans la vertu
et se vengeant de Babylone. Or, que peuvent-ils lui rendre? Ce quelle nous a
fait. Que ses enfants soient touffs: ou plutt, quon les brise contre la muraille
et quils meurent. Mais quels sont ces enfants de Babylone? Les convoitises
coupables qui naissent en nous. Il en est qui ont livrer de rudes combats contre
leurs passions invtres. Quune passion vienne poindre dans ton coeur, avant
quelle ne se fortifie contre toi par lhabitude, quand ce nest quune passion
nouvellement forme, ne lui laisse pas le temps de grandir par lhabitude, mais
touffe-la ds sa naissance. Et si tu crains quelle ne meure pas mme en
ltouffant, brise-la contre la pierre. Or, cette pierre cest le Christ 3 .
22. Que vos harpes, mes frres, ne cessent de retentir par vos bonnes oeuvres;
chantez-vous mutuellement les cantiques de Sion. Autant vous aimez dcouter,
autant il faut aimer de pratiquer; si vous ne voulez tre Babylone, abreuvs de
leau de ses fleuves, mais ne rapportant aucun fruit. Mais soupirez aprs la
Jrusalem ternelle : cest l que lesprance nous a devancs, que nos oeuvres
nous y suivent; cest l que nous serons avec le Christ. Maintenant notre chef
cest le Christ, lui qui nous gouverne den haut: cest dans cette cit
bienheureuse que nous jouirons de ses embrassements, et que nous serons gaux
avec les anges. Cest l ce que de nous-mmes
1. Voir discours sur le Ps. LXIV, n. 6. 2. Jrm. XVI, 19. 3. I Cor. X, 4.
151
nous noserions mme souponner sans les promesses de linfaillible vrit.
Portez donc l vos dsirs, mes frres, que ce soit jour et nuit lobjet de vos
penses. Quelque bonheur qui vous sourie dans le monde, ne vous en levez
point; ne raisonnez point avec vos convoitises. Votre ennemi est-il grand? tuezle contre la pierre ; est-il petit? brisez-le contre la pierre ; grands ou petits, tuezles, brisez-les contre la pierre. Que la pierre triomphe ; btissez sur la pierre, si
vous ne voulez tre emports ou par le fleuve, ou par louragan, ou par les
pluies. Afin de vous armer contre les sductions du monde, faites crotre et
grandir dans vos coeurs le dsir de la Jrusalem ternelle. A la captivit qui
passera, succdera le bonheur, le dernier ennemi sera vaincu, et, affranchis de la
mort, nous triompherons avec notre roi.