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DISCOURS SUR LE PSAUME CXLI.


SERMON AU PEUPLE.
CHANT DES MARTYRS.
Mditer, cest imiter lanimal qui rumine, et qui pour cela est nomm pur. Crier
vers le Seigneur, cest linvoquer, et crier de sa voix, cest parler du coeur
rpandre sa prire devant Dieu, cest prier o lui seul peut voir, et dans le coeur
encore, et la porte close, de peur que le tentateur ny puisse entrer. Cette porte a
deux battants : le dsir et la crainte ; cest ouvrir la porte au dmon que dsirer
ou craindre quelque chose de terrestre ; cest louvrir Dieu que dsirer le ciel
et craindre lenfer. Les martyrs ont ferm la porte au diable en mprisant les
promesses du monde et ses menaces, et ouvert au Christ qui promettait la vie
ternelle, qui menaait de jeter le corps et lme dans le feu ternel. Ils prient,
dans la crainte de sattribuer lhonneur de la rsistance, et quand on le croit
accabl, il marche dans les sentiers de la justice inconnus au pcheur, connus
de Dieu qui nous sauve ; car connatre, pour lui, cest sauver; mconnatre,
cest damner. Ces sentiers ou voies troites sont au pluriel cause de la
pluralit des commandements, qui se rduisent la charit, ou la voie par
excellence. Le Seigneur connat donc nos voies, et nous conduit si nous sommes
doux et humbles. Les perscuteurs ont voulu nous tendre un pige dans notre
voie, ou dans le Christ ; mais comme ils sont hors du Christ, ils ont tendu le
pige le long de la voie; nen sortons point et nous lvitons quon nous
reproche le Crucifi, nous nous en glorifions. Le Prophte voit, parce quil
regarde droite, o sont les lus, et nul ne les connaissait, cest--dire ne
connaissait le prix de ses souffrances. La fuite lui est ferme, quand son me ne
connais point la fuite. Le corps veut fuir, mais lme ne saurait fuis, moins
dimiter le mercenaire qui abandonne les brebis au danger. Le Seigneur le
relve, le dlivre des perscuteurs cest--dire du diable dont les perscuteurs
sont les instruments, de ces princes ou amateurs du monde, appels aussi
tnbres. On distingue le monde fait par Dieu, en qui tait le Verbe, et le monde
qui ne la point connu ; les justes sont dans le monde, mais non du inonde. Le
Prophte veut tre dlivr de la prison, ou de la caverne du titre, ou du monde,
ou du corps en ce sens quil est corruptible, ou bien encore de ce lieu troit,
cest--dire triste, et mon me chantera vos louanges.
1. Cest la solennit des martyrs que vous tes redevables de ce surcrot de
dvotion, M nous redevable de cet entretien. Toutefois votre charit doit se
souvenir du long discours dhier. Bien que nous ayons remarqu pendant tout ce
discours une avidit spirituelle qui se renouvelait sans cesse, nous ne saurions
oublier notre commune fragilit, dautant plus quil nous faut rendre aux paroles

admirables du Seigneur, lhonneur qui leur est d, ainsi quil est crit : Les
paroles du Seigneur sont admirables de sagesse. Elles ne vous arrivent, il est
vrai, que dans des vases bien chtifs; mais si les vases sont dargile, le pain est
du ciel. LAptre nous dit en effet: Nous portons ce trsor dans des vases
fragiles, afin que la perfection de la vertu vienne de Dieu 1 . Or, ce trsor et ce
pain sont une mme chose ; sil nen tait pas ainsi, lEcriture ne nous dirait pas
propos du trsor Cest dans la bouche de lhomme sage que repose le trsor
dsirable, tandis que linsens le dissipe . Aussi, mes frres, avertissons-nous
votre charit de retourner, de ramener eu quelque sorte dans votre pense
1. II Cor. IV, 7.
le pain que loreille dpose dans lestomac de votre mmoire. Cest ainsi
quun trsor prcieux repose dans la bouche du sage, tandis que linsens le
digre aussitt 1; en un mot, que le sage rumine et que linsens ne rumine pas.
Quest - ce dire, en termes plus clairs et en latin ? Le sage rflchit sur ce quil
a entendu, linsens loublie aussitt. Car ce nest point pour un autre motif que
la loi appelle animaux purs ceux qui ruminent et impurs ceux qui ne ruminent
point 2, puisque toute crature de Dieu est pure. Devant Dieu qui les a crs, le
porc est aussi pur que lagneau; car tout ce quil fit tait minemment bien 3, et
toute crature de Dieu est bonne 4, a dit lAptre, comme tout est pur pour
ceux qui sont purs . Tout est donc pur, dans sa nature mme, et nanmoins
lagneau est le symbole de ce qui est pur, comme le pourceau est le symbole de
ce qui est impur; lagneau marque linnocence du sage qui rumine, qui rflchit;
le pourceau, limpuret dune folie oublieuse. Nous avons chant un psaume
analogue la fte. Il est
1. Prov. XXI, 20. 2. Lvit. XII, 2-8. 3. Gen. I, 31. 4. I Tim. IV, 4. 5.
Tit. I, 15.
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court, voyons si nous pourrons aussi lexposer brivement.
2. De ma voix, jai cri vers le Seigneur. Il me suffirait de dire : Jai cri de
la voix vers le Seigneur , et nanmoins il nest peut-tre pas inutile dajouter :
ma voix. Plusieurs, en effet, crient vers le Seigneur, non de leur voix, mais de la
voix de leur corps. Quant, lhomme intrieur en qui le Christ a commenc
dhabiter par la foi 1, il crie vers Dieu, non par le bruit des lvres, mais par
llan du coeur. Car loreille de Dieu diffre bien de loreille de lhomme, qui
nentend qu la condition que les poumons, la poitrine et la langue formeront
un son; tandis que pour Dieu notre cri cest notre pense. De ma voix jai cri
vers Dieu, de ma voix jai invoqu le Seigneurs 2. Le Prophte nous explique
le mot crier, en ajoutant : jai invoqu. Blasphmer, cest, en effet, crier aussi
vers le Seigneur. Dans la premire partie du verset il pousse un cri, et dans la
seconde partie il donne lexplication de son cri, comme si on lui demandait quel
cri il a pouss vers le Seigneur: Jai pouss vers le Seigneur un cri de prire .
Mon cri est une invocation, et non un outrage, ni un murmure, ni un blasphme.

3. Je rpandrai ma prire devant lui 3. Quest-ce dire devant lui? En sa


prsence. Quest-ce dire, en sa prsence ? O ses yeux voient. Mais o ne
voient-ils point ? Dire en effet o Dieu voit, laisserait entendre quil est des lieux
o ut ne voit point. Mais en fait dobjets corporels, les hommes voient comme
les animaux voient, tandis que Dieu voit o nos regards ne sauraient pntrer.
Car nul homme ne saurait voir tes penses que Dieu pntre nanmoins.
Rpands donc ta prire o seul peut voir Celui qui peut seul te rcompenser. Car
le Seigneur Jsus-Christ lordonne de prier dans le secret ; mais si tu comprends
lendroit secret pour toi, situ te purifies, cest l que tu pries Dieu. Quand vous
priez , dit le Sauveur, nimitez point les hypocrites qui aiment prier debout,
dans les synagogues et sur les places publiques, pour tre vus des hommes. Mais
vous, quand vous priez, entrez dans votre chambre, et, la porte close, priez votre
Pre dans le secret; et votre Pre,qui voit dans le secret, vous le rendra 4 . Si tu
attends des hommes
1. Ephs. III, 17. 2. Ps. CXLI, 2. 3. Id. 3. 4. Matth. VI, 5, 6.
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ta rcompense, prie devant les hommes; si Dieu seul doit te la rendre, rpands ta
prire en sa prsence, et la porte close, de peur que le tentateur ny puisse entrer.
Car le tentateur ne cesse de frapper pour entrer, et si la porte est close, il passe
outre. Comme donc il est en notre pouvoir de clore la porte, jentends la porte de
notre coeur, et non celle de nos maisons ; car cest dans le coeur aussi quest la
chambre secrte; comme il est en notre pouvoir de clore cette porte: Ne
donnez aucune entre au diable 1 , nous dit lAptre. Sil vient pntrer dans
ton coeur, sen rendre matre, tu dois reconnatre que tu as ferm la porte
ngligemment, ou nglig compltement de la fermer.
4. Mais quest-ce dire, fermer la porte? Cette porte a comme deux battants :
celui de la convoitise, et celui de la crainte. Ou tu convoites quelque chose de
terrestre, et le diable entre par l; ou tu crains quelque chose de terrestre, et il
entre encore. Ferme donc au diable cette double porte de la crainte et de la
convoitise, et ouvre-la au Christ. Comment ouvrir au Christ ces deux battants?
En dsirant le royaume des cieux, en craignant le feu de lenfer. Lamour du
monde ouvre lentre au diable, et lamour de la vie ternelle louvre au Christ;
la crainte des maux temporels est une porte ouverte au dmon, tandis que le
Christ entre chez nous par la crainte des maux ternels. Les martyrs ont ferm la
porte au diable, en louvrant au Christ. Le monde leur a promis beaucoup, ils ont
ri de ses promesses et ont ferm au diable la porte de la convoitise. Voyons sils
lont ouverte au Christ : Quiconque me confessera devant les hommes, moi
aussi je le confesserai devant mon Pre qui est dans le ciel 2.Comment les
confessera-t-il? Venez , dira-t-il, bnis de mon Pre, recevez le royaume qui
vous a t prpar ds lorigine du monde 3. Il les confessera en les plaant
sa droite. Voyons sils ont ouvert au Christ la porte de la crainte, quils avaient
ferme au diable. Dans le mme endroit, le Seigneur nous avertit de la fermer au
dmon et de la lui ouvrir. Ne craignez point, dit-il, ceux qui tuent le corps et

qui ne peuvent tuer lme . Il nous avertit par l de fermer au dmon la porte de
la crainte. Navons-nous donc rien craindre?
1. Ephs. IV, 27. 2. Matth. X, 32. 3. Id. XXV, 34.
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et ne faut-il pas ouvrir au Christ cette porte de la crainte ferme au diable?Aussi,
comme pour nous dire: fermez au dmon, mais ouvrez pour moi, le Sauveur a-til ajout : Craignez au contraire Celui qui a le pouvoir de jeter lme et le
corps au feu ternel 1. Si donc, sur la foi en ces paroles, tu ouvres la porte au
Christ, ferme-la au dmon. Le Christ est lintrieur, cest l quil habite;
rpands ta prire devant lui, ne cherche pas te faire entendre de loin. Car elle
nest pas loin de vous cette sagesse de Dieu, qui atteint dune extrmit
lautre avec force, et dispose de tout avec douceur 2 . Cest donc dans ton me
quil te faut rpandre ta prire devant Dieu, cest l que sont ses oreilles. Ce
nest, en effet, ni de lOrient, ni de lOccident, ni des lieux dserts, que le
Seigneur vous coute; car il est juge 3 . Or, sil est juge, vois dans ton coeur
quelle est ta propre cause.
5. Je rpandrai ma prire devant lui, jannoncerai en sa prsence toutes mes
affiictions 4 . Ces deux versets ne font que rpter les deux premiers. Il y a
deux penses dont chacune est rpte deux fois. La premire est celle-ci : De
ma voix jai cri vers Dieu, jai implor le Seigneur de mes cris ; lautre : Je
rpandrai ma prire devant lui, jannoncerai en sa prsence toutes mes afflictions
. Devant lui est identique sa prsence, et rpandre ma prire, est identique
proclamer toutes mes afflictions. Quand agiras-tu ainsi ? Linterlocuteur est alors
dans la tribulation : Quand mon me tombe en dfaillance , nous dit-il.
Pourquoi donc ton me est-elle en dfaillance, martyr que lon perscute ?
Cest de peur que je ne fasse moi-mme lhonneur de mes forces, et afin que je
sache bien quun autre les produit en moi. Cest dailleurs lavertissement que
donne le Seigneur ceux dont il voulait faire ses tmoins : Quand ils, vous
traneront devant les juges, ne vous inquitez point de ce que vous direz; car ce
nest point vous qui parlez, mais lEsprit de votre Pre qui parle en vous 5.
Arrire donc ton esprit, et que lEsprit de Dieu parle en toi. Cest donc avec
raison quil voulait en faire des pauvres desprit : Bienheureux les pauvres en
esprit, car le royaume des cieux
1. Matth. X, 28-32. 2. Sag. VIII, 1. 3. Ps. LXXIV, 7. 4. Id. CXLI, 4.
5. Matth. X, 19, 20.
leur appartient . Donc bienheureux ceux qui sont pauvres de leur esprit, et
riches de lEsprit de Dieu; car tout homme qui suit son esprit est un orgueilleux;
quil soumette son esprit, et reoive lEsprit de Dieu. Il cherchait les hauts lieux,
quil reste dans la valle. Sil slve en haut, les eaux scouleront loin de lui;
sil demeure dans la valle, il en sera rempli, et il lui arrivera comme au sein
dont il est dit: Des fleuves deau vive couleront de son sein 2 . Donc
pendant la dfaillance de mon me, jai annonc en votre prsence ma

tribulation , jtais humble, et je confessais devant vous la dfaillance de mon


esprit, tant combl de votre Esprit-Saint.
6. Quant aux hommes, en apprenant la dfaillance de mon esprit, ils ont
dsespr de moi, et ils ont dit : Nous lavons pris, nous lavons accabl : Mais
vous, Seigneur, vous avez connu mes sentiers . Ils me croyaient abattu, vous
saviez que jtais debout. Ceux qui me perscutaient, qui staient empars de
moi, croyaient que mes pieds taient embarrasss; mais ce sont leurs pieds au
contraire qui sont embarrasss, et ils sont tombs: Mais nous nous sommes
levs et redresss 3. Car mes yeux sont toujours fixs sur le Seigneur, parce que
cest lui qui dgagera mes pieds du filet 4 . Jai continu ma course; et celuil sera sauv qui aura persvr jusqu la fin 5 . Ils me croyaient accabl, et
moi je marchais. O est-ce que je marchais ? Dans les sentiers que ne voyaient
pas ceux qui croyaient mavoir pris; dans les sentiers de votre justice, dans les
sentiers de vos prceptes. Vous connaissiez en effet mes sentiers , que ne
connaissait pas le perscuteur; autrement il ne me porterait point envie, mais il y
marcherait avec moi. Quels sont donc ces sentiers, sinon les voies dont il est dit
ailleurs : Le Seigneur connat la voie des justes, mais la voie des impies prira
6? Il ne dit point que le Seigneur ne connat pas la voie des impies; mais bien :
Dieu connat la voie des justes, celle des impies prira . Car tout ce que Dieu
ne connat pas doit prir. Dans beaucoup dendroits de lEcriture, connatre, pour
Dieu, cest sauver. Connatre, cest garder, comme ne pas connatre, cest
damner. Comment, en effet, celui qui
1. Matth. V, 3. 2. Jean, VII, 38. 3. Ps. XIX, 9. 4. Id. XXIV, 15. 5.
Matth. X, 12. 6. Ps. 1, 6.
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connat tout pourrait-il dire la fin du monde: Je ne vous connais pas 1?
Quils ne sapplaudissent point ds lors en disant que le juge ne les connat
point. Cest dj un chtiment que ntre point connu du juge. Ces voies ds
lors, dont il est dit que le Seigneur les connat, le Prophte les appelle ici des
sentiers, quand il dit : Vous connaissez mes sentiers . Tout sentier, en effet, est
une voie, mais toute voie nest pas un sentier. Pourquoi donc ces voies sont-elles
appeles des sentiers, sinon parce quelles sont des voies troites ? La voie large
est celle des impies, la voie troite celle des justes.
7. Dire la voie et les voies, cest tout un, de mme que dire lEglise ou les
Eglises, le ciel ou les cieux. Lun est au pluriel, lautre au singulier. LEglise,
cause de son unit, nest quune Eglise: Ma colombe est unique, lunique de sa
mre 2. Mais il ya plusieurs Eglises, si lon envisage les diverses assembles
des fidles en divers endroits : Les Eglises de la Jude se rjouissaient dans le
Christ, parce que celui qui nagure nous perscutait, annonce maintenant la foi
quil voulait dtruire ; et ils glorifiaient Dieu mon sujet 3. Il dit ici les Eglises,
et ailleurs il parle dune seule Eglise : Ne donnez aucun scandale aux Juifs, ni
aux Grecs, ni lEglise de Dieu 4 . Il en est donc de mme de la voie et des
voies, du sentier et des sentiers. Pourquoi les sentiers, et pourquoi le sentier? De

mme que maous avons donn la raison de lEglise et des Eglises, nous devons
rendre compte du sentier et des sentiers. On dit les sentiers de Dieu, cause de
la pluralit des prceptes, et comme tous les prceptes peuvent se rduire un
seul, comme la plnitude de la loi est la charit 5, toutes ces voies divises en
plusieurs prceptes peuvent se rduire une seule, puisque notre voie cest la
charit. Voyons si la charit est une voie. Ecoutons lAptre : Je vous enseigne
une voie bien suprieure encore 6 . Quelle est cette voie, saint Aptre?
Ecoute bien cette voie : Quand je parlerais toutes les langues des hommes et
des anges mmes, si je nai point la charit, je suis comme un airain sonnant et
une cymbale retentissante, Quand jaurais le don de prophtie,
1. Matth. VII, 23. 2. Cant. VI, 8. 3. Gal. I, 22, 24. 4. I Cor. 32. 5.
Rom. XIII, 10. 6. I Cor. XIII, 31.
que je pntrerais tous les mystres et us toutes les sciences, et quand jaurais
toute la foi possible, jusqu transporter les montagnes, si je nai point la charit,
je ne suis rien. Et quand je distribuerais toutes mes richesses aux pauvres, et que
je livrerais mon corps pour tre brl, si je nai point la charit, tout cela ne sert
de rien 1 . Cest donc la charit quil appelle une voie surminente. Cette voie
si releve, mes frres, est une voie merveilleuse. Et parce quelle est trsreleve, elle est aussi de beaucoup la meilleure; car ce qui est minent, est lev;
or, rien de plus relev que la voie de la charit, et il ny a que les humbles pour y
marcher. Ces sentiers donc, la charit les appelle des prceptes. Vous
connaissez mes sentiers , dit le Prophte; vous savez que tout ce que jendure,
est par amour pour vous, vous savez quen moi la charit souffre tout; vous
savez que si je livre mon corps pour tre brl, jai cette charit sans laquelle
rien ne me servirait.
8. Qui, mes frres, connat vritablement ces voies de lhomme, sinon celui qui
le Prophte a dit: Vous connaissez mes voies ? Quelles que soient les actions
des hommes sous nos yeux, nous ne savons quelle intention les a dictes.
Combien est-il dimpies, qui, mesurant les autres sur eux-mmes, disent de nous
que nous cherchons dauis 1Eglise des honneurs, des applaudissements, des
avantages temporels ? Combien maccusent de ne vous parler que pour me faire
acclamer et applaudir par vous, et de navoir dautre but, dautre intention dans
mes discours ? Comment leur montrer que telle nest point mon intention ? Je
nai plus qu dire : Vous connaissez mes sentiers . Comment ces accusateurs
savent-ils ce que vous-mmes ne savez point? Comment savent-ils ce qu peine
je connais moi-mme ? Car ce nest point moi de me juger : celui qui me juge,
cest le Seigneur 2, Je ne sais ce que, dans son ignorance, Pierre prsumait de
lui-mme, quand le mdecin ne prsumait point de ses forces autant que lui.
Crions donc vers Dieu avec un coeur pur et plein de pit, car cest un vritable
cri : Seigneur, vous conus naissez mes voies . Mais veux-tu que le Seigneur
te conduise par ses voies ? Sois doux, sois calme, loin de toi toute obstination,
1. I Cor. XIII, I-3. 2. Id. IV, 3, 4.
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tout orgueil, garde-toi dlever et de secouer la tte comme le cheval et le mulet


qui nont point dintelligence 1 . Si tu es doux, si tu es calme, tu seras une
monture pour Dieu qui te conduira par ses voies. Car il conduira les humbles
dans la justice, et enseignera ses voies aux hommes doux 2 . Cest donc vous,
mon Dieu, qui connaissez mes voies .
9. Dans cette voie o je marchais, ils mont cach un pige . Cette voie par o
il marchait, cest le Christ; et cest l que lui ont tendu des piges ceux qui
perscutent les chrtiens, et au nom du Christ. Cest donc l quils mont cach
un pige . Pourquoi me porter envie, pourquoi me perscuter? Parce que je suis
chrtien. Si donc cest parce que je suis chrtien quils me perscutent, ils
mont cach un pige dans la voie o je marchais. Autant quil est en eux, ils
mont tendu des piges dans la voie o je marche ; autant que le peuvent leurs
dsirs, que le peuvent leurs efforts, que le peuvent leurs voeux, ils ont voulu me
prendre au pige dans la voie o je marchais. Mais le Seigneur connat la voie
des justes 3 , et, vous, Seigneur, connaissez mes sentiers . Voil ce quils ont
dsir; mais comme cest vous qui tes ma voie, vous ne leur permettrez point
de me tendre des piges en vous-mme. Cest au nom du Christ en effet que les
hrtiques veulent nous prparer des embches, et ils se trompent eux-mmes.
Ce quils croient mettre dans la voie, ils le placent en dehors, car eux-mmes
sont en dehors; et ils ne peuvent tendre des piges o ils ne sont point. Mais le
Prophte parle dans le sens de leurs dsirs, de leurs voeux, de leur intention; car
il est dit formellement ailleurs: Ils mont tendu un pige prs de la route 4 .
Dire dans la voie , cest parler dans le sens de leurs dsirs, de leurs voeux;
dire prs de la route , ou prs des sentiers , cest parler selon la vrit. Car
le pige nest point dans le sentier, nest point dans la voie elle-mme, qui est le
Christ; mais bien prs des sentiers. Le Christ ne leur permet pas de le placer
dans la voie, de peur que nous ne puissions la suivre; il permet seulement quon
le tende le long de la voie, afin de nous prmunir contre tout cart. Un paen
simagine me tendre un pige dans la voie, quand il me
1. Ps. XXX, 9. 2. Id. XXIV, 9. 3. Id. I, 6. 4. Id. CXXXIX, 6.
dit: Tu adores un Dieu crucifi. Il sen prend la croix de Jsus-Christ quil ne
comprend point. Il croit mettre dans le Christ ce quil ne met que le long du
chemin. Mais que je ne sorte point du Christ, et je ne quitterai point la voie pour
tomber dans le pige. Quil insulte au crucifi, comme il lui plaira, je nen verrai
pas moins la croix de Jsus sur le front des rois. Ce quil raille, cest mon salut.
Rien de plus orgueilleux que le malade qui a des sarcasmes pour le remde qui
le gurit; sil nen riait point, il le prendrait et serait sauv. Cette croix est le
symbole de lhumilit, et un excs dorgueil ne laisse point connatre ce
malade ce qui gurirait la tumeur de son me. Et moi, si je connais ce remde, je
marche dans la voie. Loin de rougir de la croix, je la porte non plus dune
manire invisible, mais sur mon front. Il y a beaucoup de sacrements que nous
recevons de manires diffrentes:les uns, comme vous le savez, cest notre
bouche qui les reoit; dautres, cest tout notre corps; mais comme cest notre

front qui rougit, celui qui a dit: Si quelquun rougit de moi devant les us
hommes, je rougirai de lui devant mon Pre qui est dans les cieux 1 , a voulu
tablir sur le sige mme de la pudeur ce que les paens appellent une ignominie.
Ecoute les reproches que lon fait un impudent: cest un effront, dit-on.
Quest-ce dire: il na pas de front? Cest un impudent. Que mon front ne soit
donc point nu, quil soit couvert par la croix de mon Seigneur. Donc, ils mont
tendu des piges dans cette voie o je marchais : autant quil tait en eux, car
ils ne les ont placs en ralit que le long de la voie, et moi je serai en sret, si
je ne sors point de cette voie sacre. Tu ne, sais point, dit lEcriture, que tu
marches parmi les piges 2 . Quest-ce dire, parmi les piges? Dans la voie
du Christ borde de piges de part et dautre : piges droite, et piges
gauche; piges de la prosprit droite, et piges de ladversit gauche; piges
droite, ou promesses du monde; piges gauche, ou menaces du monde. Pour
toi, marche au milieu des piges, sans tloigner de la voie, sans te laisser
prendre aux promesses, ni abattre par les menaces. Dans le chemin o je
marchais, ils mont cach leurs embches .
1. Luc, IX, 26 2. Eccli. IX, 20.
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10. Je considrais droite, et je voyais 1. Il voyait, parce quil regardait
droite; cest saveugler, que regarder gauche. Quest-ce dire: considrer
droite ? O seront ceux qui lon dira : Venez, bnis de mon Pre, et possdez
le royaume 2? Mais ils seront gauche, ceux qui lami dira: Allez au feu
ternel, prpar au diable et ses anges 3 . Au milieu du monde menaant et
frmissant de rage, au milieu des perscutions, des outrages se multipliant
chaque pas, au milieu des terreurs, le Prophte mprisait le prsent, envisageait
lavenir, et considrait droite o il doit tre un jour; cest l quil tait par la
pense, l quil regardait, l quil voyait, et ds lors, tout lui tait supportable;
mais ses perscuteurs ne voyaient point. Aussi, aprs avoir dit: Je considrais
droite, et je voyais , il ajoute aussitt : Et nul ne me connaissait . Quand
nous endurons tout, qui connat notre dessein, et si nous regardons droite ou
gauche? Chercher dans tes souffrances lapplaudissement des hommes, cest
regarder gauche; mais dans tes souffrances, chercher les promesses de Dieu,
cest regarder droite; mais regarder droite, cest voir, comme regarder
gauche, cest demeurer aveugle ; et encore, regarder droite, cest ntre connu
de personne. Qui te consolera en effet, sinon ce Seigneur qui tu as dit: Et
vous avez connu mes sentiers! Mais nul ne me connaissait?
11. La fuite mest ferme . Il se regarde comme environn de toutes parts.
La fuite mest ferme . Que ses perscuteurs disent avec outrage: Le voil
accabl, le voil pris, enferm, vaincu, sa fuite nest plus possible. La fuite est
ferme lhomme qui ne fuit point. Mais celui qui ne fuit point, endure tout ce
quil peut pour le Christ: cest--dire que son me ne connat point la fuite; car
le corps peut fuir; on nous laccorde, on nous le permet, daprs cette parole du
Sauveur : Sils vous poursuivent dans une ville, fuyez dans une autre 4 . Mais

la fuite est ferme lhomme dont le coeur ne fuit pas. Or, il importe de savoir
pourquoi il ne fuit pas, si cest parce quil est environn, ou parce quil est pris,
ou parce quil est courageux; car la fuite est ferme au captif, comme elle est
ferme lhomme vaillant. Quelle fuite alors nous faut-il viter? Quelle fuite
nous est
1. Ps. CXLI, 5. 2. Matth. XXV, 34. 3. Id. 41. 4. Id. X, 23.
ferme? Celle dont le Seigneur a dit dans lEvangile: Que le bon pasteur donne
sa vie us pour ses brebis; mais que le mercenaire et celui qui nest point pasteur
senfuit quand il voit venir le loup ? Pourquoi fuir quand vient le voleur?
Parce quil se met peu en peine des brebis 1. Cette fuite tait ferme notre
interlocuteur, soit que nous lentendions de Jsus-Christ Notre-Seigneur, notre
chef qui est mort pour tous, soit de nos martyrs qui sont ses membres, et qui, eux
aussi, sont morts pour leurs frres. Ecoutez ce mot de saint Jean: De mme
quil a donn sa vie pour nous, et nous aussi, nous devons donner notre vie pour
nos frres 2 . Mais quand ils donnent leur vie, le Christ la donne aussi,
puisquil scrie quand on les perscute: Saul, Saul, pourquoi me perscuter 3 ?
La fuite mest ferme, et nul ne recherche mon me . Il nest donc personne
pour en vouloir sa vie? Comment, il voit les hommes qui ont conjur sa mort,
qui veulent rpandre son sang, et il nest personne qui recherche son me? Cette
parole peut avoir deux sens; de mme que la fuite est ferme en deux manires,
puisque ni le captif, ni lhomme vaillant ne fuient point; de mme des
perscuteurs ou des amis peuvent chercher la vie dun homme. Ainsi donc nul
ne recherche son me , signifie ici ils perscutent mon me, mais ils ne la
recherchent point. Sils cherchaient mon me, ils la trouveraient attache vous;
et sils savaient la chercher, ils sauraient limiter; et pour que vous sachiez
encore que des perscuteurs peuvent chercher lme dun homme, il est dit
ailleurs: Quils soient couverts de honte et dignominie, ceux qui recherchent
mon me 4 .
12. Jai cri vers vous, Seigneur; jai dit: Vous tes mon esprance 5. Au
milieu de mes douleurs et de mes tribulations, jai dit: Vous tes mon
esprance . Ici-bas vous tes mon esprance, et cest ce qui me donne la
patience. Vous tes mon partage , non point ici-bas; mais dans la terre des
vivants . Dieu donne une portion dans la terre des vivants; mais cette portion
nest point en dehors de lui. Que donnerait-il celui qui laime, si ce nest lui ?
13. Soyez attentif ma prire, parce que
1. Jean, X, 11-13. 2. I Jean, III, 16 3. Act. IX,4. 4. Ps. XXXIX, 15. 5.
Id. CXLI, 6.
206
je suis humili lexcs 1. Humili par les perscuteurs, humili par laveu. Il
shumilie dune manire invisible, quand ses ennemis lhumilient visiblement.
Dieu donc le relve, et dune manire visible, et dune manire invisible. Ce fut
invisiblement quil releva les martyrs; mais ils le seront dune manire visible,
quand ce corps corruptible sera revtu dincorruption la rsurrection des morts,

quand cette chair contre laquelle seule pouvaient svir les mchants, sera
renouvele. Ne craignez point ceux qui tuent le corps, mais qui ne peuvent tuer
lme 1. Or, quest-ce qui a pri ? quont-ils tu ? Peuvent-ils mme faire prir
ce quils tuent? Non pas, Ecoute la promesse du Seigneur : En vrit, je vous
le dclare, pas un cheveu de votre tte ne prira 3 . A quoi bon tinquiter des
autres membres, quand un seul cheveu ne doit pas prir?
14. Dlivrez-moi de mes perscuteurs . De qui pensez-vous quil veuille tre
dlivr? Des hommes qui le perscutaient ? Sont-ce bien les hommes qui sont
nos ennemis? Nous avons des ennemis invisibles qui nous perscutent bien
autrement. Lhomme nous poursuit pour tuer notre corps, lautre ennemi pour
enlever notre me. Il a donc des instruments ; car il est dit qu il exerce
maintenant son pouvoir sur les enfants de rbellion 4 . Au moyen de ses
instruments, cest--dire au moyen des hommes dont il se sert, il perscute le
corps lextrieur, afin de ruiner lme lintrieur; car si lme demeure ferme
quand le corps succombe, le pige est dtruit et nous sommes dlivrs. Nous
avons donc dautres ennemis; demandons Dieu quil nous en dlivre, de peur
quils ne nous sduisent, ou en nous accablant par les maux de cette vie, ou en
nous corrompant par ses attraits. Quels sont ces ennemis? Voyons si quelque
serviteur de Dieu, quelque soldat vaillant qui a lutt contre eux nen a point
parl ouvertement. Ecoute ce mot de lAptre: Vous navez point lutter
contre le sang et la chair 5 . Nallez donc point har les hommes, les regarder
comme vos ennemis, et croire que leurs inimitis pourront vous accabler : ces
hommes que vous craignez ne sont que chair et que sang; et nous navons pas
combattre
1. Ps. CXLI, 7. 2. Matth. X, 28. 3. Luc, XXI, 18. 4. Ephs. II, 2. 5.
Id. VI, 12.
contre le sang et la chair, dit lAptre, voulant nous montrer son mpris pour
des hommes assujtis la mort. Contre qui donc nous faut-il combattre?
Contre les princes, contre les puissances, contre ceux qui dirigent ce monde
tnbreux 1 . Tu es effray ce mot, de directeur du monde ; car sils sont
les princes de ce monde, iras-tu donc au-del du monde pour en tre dlivr?
iras-tu au-del du monde pour chapper leur puissance? Par ceux qui dirigent
ce monde tnbreux, tu ne dois donc pas comprendre ceux qui dirigent le ciel et
la terre, lesquels sont les ouvrages de Dieu. Mais si lon appelle monde le ciel et
la terre, les mchants sappellent aussi le monde. Pourquoi le monde? parce
quils aiment le monde; et ds lors ils sont tnbres parce quils sont impies.
Aussi, que dit saint Paul plusieurs dentre eux qui avaient embrass la foi?
Vous tiez autrefois tnbres, vous tes maintenant lumire dans le Seigneur 2 .
Voyez donc par qui vous tiez gouverns avant dtre lumire, et quand vous
tiez tnbres. Par qui sont dirigs les impies, sinon par le diable, comme les
hommes de foi et de pit sont dirigs par Jsus-Christ? Cest donc au diable et
ses anges que saint Paul donne le nom de princes du monde, cest--dire
princes de ceux qui aiment le monde, princes des pcheurs, ou des tnbres de

cette vie ;tels sont les ennemis dont nous devons prier Dieu quil veuille bien
nous dlivrer.
15. Voyez aussi deux mondes, clairement prciss dans un endroit de lEcriture,
dans lEvangile; le monde que Dieu a fait, et le monde que dirige le diable,
cest--dire les amis du monde. Car Dieu qui a fait les hommes, ne les a point
faits amis du monde. Aimer le monde est un pch, et Dieu na point fait le
pch. Ecoutez donc ce double monde que je vous annonais. Il tait dans ce
monde , est-il dit. Mais de qui est-il dit quil tait dans ce monde, sinon de
Jsus-Christ qui est la sagesse de Dieu, et dont je vous ai dit tout lheure :
Elle atteint avec force dune extrmit lautre, et dispose tout avec douceur 4?
Elle atteint partout us cause de sa puret, et rien de souill nest en elle 5.
Donc il tait dans le monde, et le monde a t fait par lui, et le monde ne la
1. Ephs. VI, 12. 2. Id. V, 8. 3. Jean, I, 10. 4. Sag. VIII, 1. 5. Id. VII,
24, 25.
207
point connu . Ce nest donc point le monde fait par Jsus qui est rgi par les
princes et par les puissances des tnbres 1; mais le monde qui na point connu
Jsus-Christ, cest--dire les amis du monde, les pcheurs, les injustes, les
orgueilleux et les infidles. Comment les pcheurs sont-ils le monde? Parce
quils aiment le monde, et quen laimant ils habitent le monde; comme on
appelle maison et la btisse et ceux qui lhabitent. Dire dune maison quelle est
bonne, sentend souvent de la btisse, comme une bonne maison sentend aussi
de ceux qui y demeurent. Mais on dit encore en deux manires : Gare cette
maison ! elle est mauvaise; tantt cest parce quelle menace ruine, et que tu
pourrais y tre cras; tantt: Prends garde cette maison, signifie: gare au lac
des chasseurs, crains, pauvre, dy tre opprim par le riche, ou victime de
quelque fraude. Comme donc il y a maison et maison, de mme il y a monde et
monde. Mais pourquoi les justes, qui sont aussi dans le monde, ne sont-ils point
appels le monde? LAptre la dit : Etant dans la chair, nous ne combattons
pas selon la chair 2; mais notre conversation est dans le ciel 3. Le juste habite
dans la chair; mais son coeur est en Dieu. Lui-mme est appel monde, si cest
en vain quil entend : En haut les coeurs; mais sil ne lentend pas en vain, quil
habite en haut. Vous tes morts , dit lAptre, et votre vie est cache en Dieu
avec le Christ 4 . Mais ceux dont la vie est ici-bas, cest--dire ceux dont les
affections et les dsirs se tranent sur la terre, rtrcis et embarrasss, sont
justement appels mondains. Car il est aussi naturel dappeler monde ceux qui
habitent le monde, que dappeler maison ceux qui demeurent dans une maison.
Il y a donc monde et monde; le monde a t fait par lui, et le monde ne la
point connu . Voil donc un monde fait par le Seigneur, et un monde qui na
point connu le Seigneur. Chante ldifice, aime larchitecte, et sans dsirer
dhabiter dans ldifice, habite dans larchitecte lui-mme.
16. Dlivrez-moi de ceux qui me poursuivent; car ils se sont fortifis contre
moi . De qui cette parole: Ils se sont fortifis coutre moi ? Cest la plainte

du corps du Christ, la plainte de lEglise, la plainte des membres du Christ, qui


scrient : Voil que
1. Ephs. VI, 12. 2. II Cor. X, 3. 3. Philip. III, 20. 4. Colos. III, 3.
saccrot le nombre des pcheurs. Or, mesure que se multiplie liniquit, la
charit se refroidit chez plusieurs 1. Dlivrez-moi de ceux qui me perscutent,
parce quils se sont fortifis contre moi .
17. Dlivrez mon me de son cachot, afin quelle confesse votre nom . Nos
devanciers ont entendu ce cachot de diffrentes manires, et peut-tre est-ce bien
ce cachot qui est dsign dans la caverne du titre. Voici en effet le titre du
psaume : Prire intelligente pour David lui-mme, quand il tait dans la
caverne .Cette caverne serait alors le cachot dont nous parlons. Voici deux
points expliquer; comprendre lun, cest aussi comprendre lautre. Les mrites
font le cachot; car une mme demeure peut tre une prison pour lun, une
habitation pour lautre, Celui qui garde un captif, le gardt-il dans sa propre
maison, et celui qui est gard, voil deux hommes qui sont dans la prison; mais
dira-t-on du premier quil est en prison ? Cest une mme demeure pour lun et
pour lautre; mais la libert en fait pour lun une maison, la captivit une prison
pour lautre. Quelques-uns donc ont pens que cette caverne, ce cachot cest le
monde, et que lEglise demande Dieu dtre dlivre de cette prison, cest-dire de ce monde qui est sous le soleil, o tout est vanit, Car il est dit : Tout
est vanit et prsomption desprit dans toute entreprise et tout labeur de
lhomme sous le soleil 2 . Dieu donc nous promet que hors de ce monde nous
serons dans je ne sais quel repos; et cest peut-tre ce qui nous fait dire propos
de cette terre : Dlivrez mon me de sa prison . Par la foi et par lesprance,
notre me est en Jsus-Christ, comme nous lavons dit tout lheure : Votre
vie us est cache en Dieu avec le Christ 3. Cest notre corps qui est dans la
prison, qui est dans le monde. Si le Prophte disait: Tirez mon corps de la prison,
nous comprendrions que la prison cest le monde. Et nanmoins, peut-tre
cause de tout ce qui nous retient dans le monde, de ces convoitises terrestres
contre lesquelles nous avons lutter et combattre; car nous sentons dans nos
membres une loi qui est contraire la loi de lesprit 4, avons-nous raison de
dire: Dlivrez mon me de ce monde, cest--dire des fatigues et des tribulations
de cette vie.
1. Matth. XXIV, 12. 2. Eccles. I,2, 3. 3. Coloss. III, 3. 4. Rom. VII, 23.
208
Car ce nest point cette chair que vous avez faite, niais bien la corruption de la
chair, les peines et les tribulations qui sont une prison pour moi.
18. Dautres ont soutenu que cette prison, cette caverne , cest notre corps, et
que tel est le sens de tirez mon me de la prison . Mais ce sens nest point
trs-solide. Que voudrait dire, en effet: Tirez mon me de la prison , ou tirez
mon me de mon corps? Est-ce que les mes des sclrats ne quittent point le
corps pour aller dans des supplices plus cruels quils nen ont endurs sur la
terre ? Quelle est donc limportance de cette prire: Dlivrez mon me de la

prison , puisque tt ou tard elle doit en sortir? Serait-ce un juste qui dirait : Que
je meure maintenant; dlivrez mon me de cette prison du corps? Trop
dempressement serait un dfaut de charit. Il doit sans doute en avoir le dsir, il
doit y aspirer et dire avec lAptre : Jai un ardent dsir dtre dlivr des liens
du corps, et dtre avec Jsus-Christ, ce qui est sans comparaison le meilleur 1 .
Mais o serait la charit? Aussi dit-il ensuite: Mais demeurer dans la chair est
pour moi une ncessit cause de vous 2 . Que le Seigneur ds lors nous
dlivre du corps quand il lui plaira. On pourrait appeler aussi notre corps une
prison, non que Dieu ait fait cette prison, mais parce quil est un supplice et quil
est mortel. Il faut, en effet, considrer dans notre corps, et loeuvre de Dieu et la
peine du pch. Cette forme, ce port, cette dmarche, la disposition des
membres, laction des sens, la vue, loue, lodorat, le got, le toucher, toute
cette construction, cette admirable architecture ne peut tre que loeuvre de Dieu
qui a tout fait et dans le ciel et sur la terre, et ce quil y a de plus lev comme ce
qui est plus infime, et ce qui est visible comme ce qui est invisible. O est donc
le chtiment dans notre corps? Cest que la chair est corruptible, quelle est
fragile, quelle est mortelle, quelle est dans lindigence; il nen sera plus ainsi
au moment de la rcompense. Nous aurons en effet notre corps, puisque cest le
corps qui ressuscitera. Quest-ce donc que nous naurons plus? La corruption ;
puisque ce corps corruptible sera devenu incorruptible 3. Si donc la chair est une
prison pour toi, ce nest point le corps qui est cette prison, mais
1. Philipp. I, 23. 2. Id. 24. 3. I Cor. XV, 53.
la corruption du corps. Votre corps a t fait bon par Dieu qui est bon; mais,
comme il est juge et juste, il la condamn la corruption. Le corps est donc un
bienfait, la corruption un chtiment. Alors dlivrez mon me de sa prison
pourrait bien signifier: Tirez mon me de la corruption. Ce sens nest plus un
blasphme, on le comprend.
19. Mais enfin, selon moi, dlivrez mon me de sa prison voudrait dire,
dlivrez-la de ce lieu troit. Un homme qui a de la joie est au large mme dans
sa prison; un homme qui est triste est ltroit dans une vaste plaine. Donc il
supplie Dieu de le dlivrer de langoisse; bien quil soit en effet au large par
lesprance, le prsent le tient nanmoins ltroit. Ecoute les angoisses de
lAptre: Je nai point eu lesprit en repos, parce que je nai point trouv mon
frre Tite 1. Ailleurs: Qui est faible sans que je sois faible avec lui? qui est
scandalis sans que je brle 2? Etre faible, et brler, nest-ce donc pas tre dans
les peines, dans la prison ? Mais ces peines la charit fait produire des
couronnes. De l cette autre parole : Il me reste recevoir la couronne de
justice que me rendra en ce jour le Seigneur qui est un juste juge 3. Tel est le
sens de ces paroles:
Tirez mon me de son cachot, afin quelle confesse votre nom . Une fois
dlivre de la corruption, quaura-t-elle confesser ? Il ny a l aucun pch,
mais des louanges ; or, la confession sentend de deux manires: ou de laveu
des pchs, ou des louanges de Dieu, Quant la confession des pchs, chacun

la connat, elle est tellement connue du peuple, que si lon vient, dans une
lecture, prononcer le nom de confession, quil soit pris dans le sens dune
confession des pchs, ou dans le sens dune confession de louanges, chacun se
frappe aussitt la poitrine. On connat donc la confession des pchs, voyons
maintenant si lon connat la confession de louanges. O le trouver ? On lit dans
les saintes Ecritures : Voici ce que vous direz dans votre confession: Cest que
toutes les oeuvres du Seigneur sont parfaitement bonnes 4 . Cest donc l une
confession de louanges. Ailleurs le Seigneur scrie : Je vous confesserai,
mon Pre, Seigneur du ciel et de la terre 5 . Que confessait-il ? Ses pchs?
1. II Cor. II, 13. 2. Id. XI, 29. 3. II Tim. IV,8. 4. Eccli., XXXIX, 20, 21.
5. Matth. XI, 25.
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Non; la confession du Christ tait donc une louange. Ecoute cette louange
adresse son Pre : Cest , dit-il, parce que vous avez drob ces mystres
aux sages et aux savants et que vous les avez rvls aux petits 1 . Ainsi donc,
mes frres, parce que nous habiterons dans la maison du Seigneur, aprs ces
angoisses de la corruption, toute notre vie ne sera quune louange en lhonneur
de Dieu. Plusieurs fois dj nous lavons dit : quand il ny aura plus de
ncessit, tout ce qui tient la ncessit cessera aussi. L nous naurons plus
rien faire, je ne dirai pas ni le jour, ni la nuit, puisquil ny aura pas de nuit,
mais un jour et un jour unique, nous naurons dautre tche que de louer Dieu
que nous aimons; car alors nous le verrons. Maintenant nous le dsirons, nous le,
bnissons sans le voir; quel amour, quels chants dallgresse quand nous le
verrons ! Ce sera la louange continuelle dun amour sans fin.
1. Matth. XI, 25.
Ainsi vivrons-nous alors; dlivrez donc notre me de ce cachot, afin quelle
confesse votre saint nom . Bienheureux ceux qui habitent dans votre maison,
ils vous bniront de sicle en sicle 1 . La prison nous retient maintenant, parce
que la chair qui se corrompt appesantit lme 2 . Ce nest point la chair qui
appesantit lme, car nous aurons alors une chair; mais la chair qui se
corrompt. Notre prison nest donc point notre corps, mais la corruption.
Dlivrez mon me de son cachot, afin quelle confesse votre nom, mon Dieu
. Ce qui va suivre maintenant est dit au nom de Jsus-Christ, notre chef, et cette
parole est semblable celle qui terminait hier. Voici cette parole dhier, sil vous
en souvient: Je suis seul jusqu ce que jaie pass 3. Quelle est la dernire ici
? Les justes mattendent jusqu ce que vous mayez donn ma rcompense .
1. Ps. LXXXIII, 5. 2. Sag. IX, 15. 3. Ps. CXL; 10.