Vous êtes sur la page 1sur 14

142

DISCOURS SUR LE PSAUME CXLII.


SERMON AU PEUPLE.
LA PASSION DE JSUS-CHRIST DANS
LGLISE.
David est ici la figure du Christ, et Absalon, la figure de Judas. Le Christ est n
de la sainte Vierge ou de cette cit de Dieu que lui-mme a fonde : de l cette
femme vtue du soleil, foulant aux pieds la lune ou la mortalit. Cest le Christ
qui souffre en nous qui sommes ses membres, lui qui est un avec son Pre, et un
avec nous, qui lavons revtu. Judas, fils de lEpoux, perscutait donc lEpoux,
ce qui existe encore aujourdhui ; de l ces plaintes du Christ contre ses
ennemis intrieurs. Souvenez-vous de moi dans votre justice, et non dans celle
qui me viendrait de la toi, mais dans celle de la foi ; et nentrez pas en jugement
avec votre serviteur, qui se dfie de ses oeuvres, puisque devant vous nul fils
dAdam nest juste. Quiconque vous sert est votre ami, et vos amis, comprenant
quils avaient besoin de misricorde, disaient tomme nous : Remettez-nous nos
dettes . Lennemi nous perscute, en nous dtournant du ciel, en nous jetant
dans les tnbres, comme ceux qui sont justement condamns mourir ; mais
comme le Christ navait rien en lui de rprhensible, il se plaint ici comme au
jardin des Oliviers. Le Prophte mdite les oeuvres de Dieu, afin den admirer
plus parfaitement louvrier, de qui nous vient tout bien qui est en nous ; car de
nous-mmes nous navons que la malice, et cest Dieu qui opre en nous le
vouloir et le faire. En voyant que tout bien me vient de Dieu, jai tendu mes
mains vers vous ; car mon Orne a soif de vous, htez-vous de me donner le
bonheur, car mon esprit sest affaiss en moi. Ne dtournez pas de moi votre
face, comme vous lavez fait quand ltais orgueilleux, autrement je tomberais
dans ces tnbres o lon na plus que le mpris. Je veux esprer en vous par la
patience, vous chercher par de bonnes oeuvres et dans le secret. Cest dans les
tnbres que le pcheur cherche un refuge, lhomme contrit cherche en Dieu un
refuge contre les princes du monde, qni entreraient en nous comme en Judas,
recevant indignement le morceau de pain. Apprenez-moi faire votre volont,
parce que vous tes mon Dieu, mon hritage; cest vous de nous prescrire ce
que nous devons faire, cest vous qui nous sauverez cause de votre saint nom.
1. Je dirai ce que Dieu voudra bien minspirer, sur le psaume que lon vient de
chanter. Hier notre psaume tait court, et le temps nous permettait de parler
longuement sur quelques versets; aujourdhui que le psaume est plus long, nous
ne pouvons nous arrter (210) aussi longtemps chaque parole, de peur que
Dieu ne nous permette point de lachever.

2. Voici le titre du psaume. Pour David, quand son fils le poursuivait 1 . Or, le
livre des Rois nous apprend que cela sest fait, quAbsalon se dclara lennemi
de son pre 2, quil souleva contre lui non-seulement une guerre civile, mais une
guerre domestique. Quant David, loin de succomber sous le poids de cette
injustice, il shumilia profondment, accepta ce chtiment de Dieu, supporta ce
remde amer, sans rendre injustice pour injustice, mais avec un coeur toujours
prt suivre Ja volont de Dieu. Ce David fut donc louable. Mais il nous faut
reconnatre un autre David, qui eut vraiment la main puissante, comme
lexprime ce mot David, et qui est Notre-Seigneur Jsus-Christ. Ces faits
anciens taient des figures de lavenir; et je ne veux point marrter vous
expliquer ce que vous avez entendu sauvent, et fort bien retenu. Cherchons donc
dans ce psaume notre Seigneur et Sauveur Jsus-Christ, qui sannonce lui-mme
dans cette prophtie, et nous prche dans les faits passs ce qui doit arriver de
nos jours. Car cest lui-mme qui sannonait par les Prophtes, puisquil est le
Verbe de Dieu, et que les Prophtes ne parlaient que pleins de ce Verbe divin. Ils
taient donc pleins du Christ pour annoncer le Christ; ils marchaient devant leur
prince qui devait venir aprs eux et nabandonnaient pas ceux qui le prcdaient.
Reconnaissons donc comment le Christ tait poursuivi par son fils; car il avait
des fils, dont il est dit: Les fils de lEpoux ne jenent point tandis que lEpoux
est avec eux; mais quand lEpoux leur sera enlev, ils jeneront 3. Donc les fils
de lEpoux sont les Aptres, et parmi eux Judas le perscuteur, qui fut un
dmon. Cest donc sa passion que le Christ va nous annoncer dans ce psaume.
Ecoutons.
3. Jappelle aussi votre attention sur ce point, mes frres, non pour vous
apprendre ce que vous ignorez, mais pour vous rappeler ce que vous savez dj,
cest que notre Seigneur et Sauveur Jsus-Christ est la tte de son corps cest
que lunique mdiateur de Dieu et des hommes, cest Jsus-Christ homme 4, n
de h Vierge, comme dans une solitude, ainsi qm
1. Ps. CXLII, 1. 2. II Rois, XV, 14 et seq. 3. Matth. IX, 15 4. I Tim. II,
5.
nous lapprenons de lApocalypse. Et par cette solitude, nous devons entendre,
je crois, que seul il est n de la sorte. Cette femme a enfant celui qui doit
conduire les hommes avec une verge de fer 1 ; et cette femme est la cit de Dieu
dont il est dit dans un psaume : O cit de Dieu, on dit de vous des choses
merveilleuses 2; cette cit qui eut son commencement en Abel, comme la cit
du mal en Can 3, lantique cit de Dieu, toujours tourmente sur la terre,
esprant le ciel, et dont le nom est Jrusalem et Sion. Cest assurment dun
homme n en Sion, et fondateur de Sion, quun psaume nous a dit: Un homme
dira: Sion est ma mre . Quel est cet homme? Un homme qui a t fait en
elle, et cest le Trs-haut qui la fonde 4. Cest donc en Sion quil a t fait
homme, mais homme humble, et lui-mme qui est le Trs-Haut a fond cette cit
en laquelle il a t fait homme. Cest pourquoi celte femme tait revtue du
soleil 5 , et du soleil de justice lui-mme, que les impies ne connaissent point,

eux qui diront au dernier jour: Nous avons donc err hors de la voie de la
vrit, et la lumire de la justice na pas lui nos yeux, le soleil ne sest point
lev pour nous 6 . Il est donc un soleil de justice qui ne se lve point pour les
impies. Du reste, il fait lever ce soleil sur les bons et sur les mchants 7 . Cette
femme tait donc revtue du soleil, et portait dans ses entrailles un fou quelle
devait enfanter. Le mme tait donc fondateur en Sion, et naissait en Sion; et
cette femme, cit de Dieu, tait protge par la lumire de celui quelle portait
dans ses entrailles. Cest avec raison ds lors quels lune tait sous ses pieds,
parce que dansa force elle foulait aux pieds la mortalit de cette chair qui crot et
dcrot. Donc notre Seigneur Jsus-Christ est tout la fois la tte et le corps. Lui
qui a voulu mourir pour nous a daign parler en notre nom et faire du nous ses
membres. Aussi parla-t-il quelque. fois au nom de ses membres, et quelquefois
en son propre nom, comme chef. Il peut parler en dehors de nous, et nous jamais
sans lui. LAptre a dit : Afin de suppler en sa chair aux douleurs du Christ 8
. Ce qui manque, non pas mes douleurs, mais aux douleurs du Christ, non
plus en la chair du
1. Apoc. XII, 5, 6. 2. Ps. LXXXVI, 3. 3. Gen. IV, 8, 17. 4. Ps.
LXXXVI, 5 5. Apoc. XII, I. 6. Sag. V, 6. 7. Matth. V, 45 8. Coloss.
I, 21.
211
Christ, mais en la mienne. Le Christ, en effet, souffre non pas en sa chair,
puisque cest en elle quil est mont au ciel, mais en ma chair qui souffre encore
sur la terre. Cest en ma chair que Jsus-Christ souffre : Je vis, non pas moi,
mais cest le Christ qui vit en moi 1. Et si le Christ ne souffrait point dans ses
membres, cest--dire dans les fidles, Saul ne perscuterait point sur la terre le
Christ qui est assis dans les cieux. Enfin, dans un endroit de ses Eptres il nous
dit clairement : Et comme notre corps, qui est un, est nanmoins compos de
plusieurs membres, et que tous ces membres, quoique nombreux, ne sont
nanmoins quun seul corps; ainsi en est-il du Christ 2 . Il ne dit point: Ainsi en
est-il du Christ et de son corps ; mais bien:
Le corps est un avec plusieurs membres; de mme en est-il du Christ .Tout
donc nest quun seul Christ. Et comme tout ne forme quun seul Christ , la tte
scriait du haut du ciel: Saul, Saul, pourquoi me perscuter 3? Retenez bien
cela, mes frres, et quil demeure dans votre mmoire, puisque vous tes les
enfants instruits de la doctrine et de la foi catholique. Reconnaissez dans JsusChrist ta tte et le corps, et dans ce mme Christ le Verbe de Dieu, unique et gal
au Pre. Voyez de l par quelle admirable grce vous touchez Dieu, au point
quil a voulu tre un avec nous, lui qui est un avec son Pre. Comment un avec
son Pre? Mon Pre et moi sommes un 4 . Comment un avec nous?
LEcriture ne dit point: Et ceux qui natront , comme pour en marquer
plusieurs; mais elle dit, comme parlant dun seul: Celui qui natra de vous et
qui est le Christ . Mais, dira-t-on, si le Christ est de la race dAbraham, en
sommes-nous? Souvenez-vous que le Christ est la race dAbraham, et que ds

lors si nous sommes la race dAbraham, nous sommes aussi le Christ. Or, le
corps dans son unit a nanmoins plusieurs membres, il en est de mme du
Christ. Et vous tous qui tes baptiss dans le Christ, vous avez revtu le Christ.
Toutefois le Christ est la race dAbraham, et lon ne saurait contredire les
paroles si claires de lAptre: Et dans ta race, qui est le Christ . Voyez encore
ce quil nous dit: Si donc vous tes au Christ, vous tes de la race
1. Gal, II, 20. 2. I Cor. XII, 12. 3. Act. IX, 4. 4. Jean, X, 30. 5. Gal.
III, 16.
dAbraham 1. De l ce grand sacrement Ils seront deux dans une mme chair
. LAptre la dit: Ce sacrement est grand, je lentends de Jsus-Christ et de
lEglise 3. Le Christ et lEglise sont deux dans une seule chair. Deux cause de
la distance qui nous spare de la majest divine, deux certainement; car nous ne
sommes point le Verbe, puisque nous ntions au commencement ni Dieu, ni en
Dieu; nous ne sommes point celui par qui tout a t fait 4. Mais au point de vue
de la chair, on trouve le Christ, et lon nous trouve avec lui. Ne nous tonnons
donc plus du langage des psaumes; le Prophte parle souvent au nom du chef, et
souvent au nom des membres, et il en parle comme sils ntaient quune mme
personne; et il nest pas tonnant que deux dans une mme chair naient quune
mme voix.
4. Judas, fils de lpoux, perscutait donc lpoux. Cest ce q ni est arriv; mais
ny avait-il point l une figure de lavenir? Lglise, en effet, devait avoir bien
des faux frres,et maintenant encore le fils de lEpoux perscute lEpoux, et le
perscutera jusqu la fin. Quun ennemi mait outrag, je laurais support ,
dit-il ailleurs, et si celui qui me hait slevait contre moi, je me droberais
ses poursuites 5 . Quel est lennemi? Quel est celui qui me hait? Celui-l mme
qui dit : Qui est le Christ? Le Christ est un homme qui na pu vivre quand il
voulait vivre: il est mort malgr lui, disent-ils, mort convaincu, mort sur une
croix, mort daprs une sentence. Voil ce que disent les ennemis. Celui-l, dit le
Christ, est un ennemi dclar, il me hait, il me fait ouvertement la guerre: on
peut facilement le, supporter ou lviter. Mais que faire avec Absalon? Que faire
avec Judas?que faire avec de faux frres? que faire avec de mauvais fils, mais
fils nanmoins, qui ne se soulvent point contre nous pour blasphmer le Christ,
mais qui adorent le Christ avec nous, et qui perscutent le Christ en nous? Cest
deux que le mme psaume nous dit ensuite quil et t facile de tolrer un
ennemi dclar, ou de se drober ses embches. Cest, en effet, se drober au
paen que dentrer dans lEglise. Mais quand cest dans lEglise que lon trouve
ce que lon redoutait ailleurs, o chercher un refuge? Aussi le mme Aptre, qui
gmit des
1. Gal. III, 16, 27,29. 2. Gen. II, 24. 3. Ephs. V, 32. 4. Jean, I, 1, 3.
5. Ps. LIV, 13.
212
prils quil trouve chez les faux frres, nous dit-il que ce sont des combats au
dehors, et des craintes lintrieur 1. Si lhomme qui me hassait se ft lev

contre moi, je me serais drob ses poursuites; mais toi qui navais avec moi
quune mme me. Il y a ici unit dme, comme unit dans le Christ. LEglise
a donc souffrir au dehors et gmir
lintrieur; et toutefois, quelle croie des ennemis au dehors et au dedans;
ceux du
dehors plus faciles viter, ceux de lintrieur plus difficiles tolrer.
5. Que notre Sauveur donc, que le Christ avec nous, le Christ tout entier scrie :
Seigneur, exaucez ma prire, prtez loreille mes supplications 2 .
Exaucez a le mme sens que prtez loreille . Cest une rptition qui a
pour but de corroborer. Exaucez-moi dans votre vrit, dans votre justice . Ne
passons pas lgrement sur cette expression : dans votre justice . Elle nous
prche la grce de Dieu, afin que nul dentre nous ne simagine que sa justice
vient de lui-mme. Car cette justice vient bien de Dieu, et si tu las, cest quil te
la donne. Que dit, en effet, lAptre de ceux qui ont voulu se glorifier de leur
propre justice? Je leur rendrai, dit-il, ce tmoignage quils ont le zle de
Dieu . Il parlait alors des Juifs. Ils ont la vrit le zle de Dieu, nous dit-il;
mais non selon la science 3. Quest-ce dire: non point selon la science?
Quelle science, saint Aptre, nous donnez-vous comme utile? Est-ce la
science qui enfle ds quelle est seule, qui ndifie que quand elle est unie la
charit 4? Ce nest point cette science, assurment, mais la science qui est la
compagne de la charit, la matresse de lhumilit,Vois si telle est la science dont
il est dit: Ils ont la vrit le zle de Dieu,mais non selon la science .Quil
nous dise lui-mme de quelle science il parle : Ignorant la justice qui vient de
Dieu, nous dit-il, et voulant tablir leur propre justice, ils nont pas t
soumis la justice de Dieu 5 . Quels sont donc les hommes qui veulent tablir
leur propre justice? Ceux qui sattribuent eux-mmes le bien, et Dieu le mal
quils font. Cest le comble de la perversit: ils ne seront droits qu la condition
de se corriger. Il y a donc perversit rejeter sur Dieu le mal que lon
1. II Cor. VII, 5; Ps. LIV, 13, 14. 2. Ps. CXLII, 1. 3. Rom. X, 2. 4. I
Cor, VIII, 1. 5. Rom. X, 3.
commet, sarroger le bien : il ny a de droiture qu sattribuer le mal, et
Dieu le bien que lon fait. Car tu ne passerais pas dune vie impie la vie des
justes, si tu ntais devenu juste par celui qui justifie limpie 1. Donc, dit le
Prophte : Exaucez-moi dans votre justice , et non dans la mienne: afin que
je sois trouv en Dieu, non point avec ma propre justice qui vient de la loi,
mais avec celle qui vient de la foi 2 . Voil ce que signifie: Exaucez-moi dans
votre justice. Quand en effet je me considre, je ne trouve de nioi que le pch.
6. Et nentrez point en jugement avec votre serviteur 3. Quels hommes
veulent entrer en jugement avec Dieu, sinon ceux qui ignorent sa justice, et
veulent tablir celle qui leur est propre? Que signifie : Nous avons jen et
vous ne lavez point vu; nous nous sommes humilis, et vous ne lavez point
su ? Cest comme si ces interlocuteurs disaient : Nous avons accompli vos
prceptes, pourquoi ne pas accomplir vos promesses envers nous? Et Dieu te

rpondra : Recevoir ce que jai promis, cest un don de ma grce, et faire ce qui
mrite cette rcompense est encore un don de cette mme grce. Enfin, voici ce
que dit le Prophte ces superbes : Pourquoi vouloir entrer en jugement avec
moi? Vous mavez tous abandonn, dit le Seigneur 5. Pourquoi vouloir entrer
en jugement avec moi et faire mention de vos actes de justice ? Comment
approuver la justice dans un coeur o je condamne lorgueil? Cest donc avec
raison qus notre interlocuteur, qui est humble dans le corps du Christ, apprenant
de ce chef auguste tre doux et humble de coeur 6, scrie ici: Nentrez
point en jugement avec votre serviteur . Ne disputons point, je ne veux aucun
diffrend avec vous, mon Dieu, ni faire valoir ma justice, pour tre, par vous,
convaincu dhumilit. Nentrez point eu jugement avec votre serviteur .
Pourquoi? Que craint-il? Cest que nul homme vivant ne sera trouv juste
devant vous . Nul homme vivant,est-il dit, nul homme vivant ici-bas, vivant
dans la chair, vivant pour mourir, nul homme n des hommes, vivant pour les
hommes, n dAdam, ou plutt Adam vivant; tout homme vivant de la sorte
pourra sans doute paratre juste ses propres yeux, mais
1. Rom. IV, 5. 2. Philipp. III, 9. 3. Ps. CXLII, 2. 4. Isa. LVIII, 3. 5.
Jrm. II, 29. 6. Matth. XI, 29.
213
non vos yeux. Comment ses propres yeux? Ayant pour lui-mme des
complaisances, et ds lors il vous dplaira : Car devant vous nul homme vivant
ne paratra juste . Nentrez donc point en jugement avec moi, je vous en
supplie, mon Dieu. Quelle que soit ma justice mes propres yeux, vous tirez
de vos trsors la rgle infaillible, vous lappliquez surmoi, et vous nue trouvez
tortueux. Nentrez point en jugement avec votre serviteur. Oui, avec votre
serviteur. Il est indigne de vous, Dieu, dentrer en jugement avec celui qui
vous sert, non plus quavec votre ami. Autrement vous ne diriez point: Je vous
le dclare, vous qui tes mes amis 1, si de vos serviteurs vous ne les aviez
faits vos amis. Bien que vous me donniez le nom dami, je confesse que je ne
suis quun serviteur. Jai besoin de misricorde, je reviens de mes garements,
implorant mon pardon, et indigne dtre appel votre fils 2. Nentrez donc pas
en jugement avec votre serviteur ; car nul homme vivant ne sera juste vos
yeux. Ne louez personne avant sa mort 3 . Nul homme donc absolument. Que
dirons-nous de ces chefs du troupeau, de ces aptres dont il est dit : Offrez au
Seigneur les fils des bliers 4. Lun deux, saint Paul, sait bien, nous dit-il, quil
nest point parfait : Non pas que jaie dj reu, ou que je sois parfait 5 . En
un mot, mes frres, ils ont appris faire la mme prire que nous, le divin
Jurisconsulte leur a prescrit la mme rgle de supplications. Cest ainsi que
vous prierez 6 , leur dit-il, et aprs quelques articles qui prcdent il prescrivit
ce que devaient dire ces bliers, ces chefs du troupeau, ces principaux membres
du Pasteur suprme, de celui qui rassemble toutes les brebis en un seul troupeau;
ils apprirent dire ; Remettez-nous nos dettes, comme nous remettons ceux
qui nous doivent 7 . Ils ne dirent point: Nous vous rendons grces parce que

vous nous avez remis nos dettes, comme nous remettons, nous aussi, ceux qui
nous doivent; mais bien : remettez-nous comme nous remettons. Dj, sans
doute, les Aptres priaient, les fidles priaient; car cette prire est enseigne par
le Sauveur principalement ceux qui lui sont fidles; si lon entendait par ces
dettes celles qui sont remises
1. Luc, XII, 4. 2. Id. XV, 21. 3. Eccli. XI, 30. 4. Ps. XXVIII, 1. 5.
Philipp. III, 12. 6. Matth. VI, 9. 7. Id. 12.
au baptme, les catchumnes principalement devraient dire: Remettez-nous
nos dettes. Que les Aptres donc disent eux-mmes : Remettez-nous nos
dettes, comme nous remettons ceux qui nous doivent . Et quand on leur dira:
Pourquoi ce langage? quelles sont vos dettes? quils rpondent: Nul homme
vivant ne sera justifi en votre prsence .
7. Car lennemi a perscut mon me, il a humili ma vie sur la terre 1 .
Voyez-nous, Seigneur, voyez notre chef pour nous: Cest que lennemi a
perscut mon me. Le diable, en effet, a perscut lme du Christ, Judas
lme de son matre; et maintenant encore le mme diable continue perscuter
le corps du Christ ; Judas succde un autre Judas. Le corps du Christ ne
manque pas dennemi, et ds lors il peut dire : Voil que lennemi a perscut
mon me, il a humili ma vie sur la terre . Au lieu de cette parole : Il a
humili ma vie sur la terre , nous lisons ailleurs : Ils ont courb mon me 2 .
Quel est en effet le but que se propose notre gard son perscuteur, sinon de
nous dtourner de toute esprance du ciel, et de nous inspirer le got de la terre?
Cest l ce quils font eux-mmes autant quil est en eux; mais Dieu nous
prserve dun tel malheur, nous qui il est dit : Si vous tes ressuscits avec le
Christ, ayez du got pour les choses du ciel o le Christ est assis la droite de
Dieu; cherchez ce qui est du ciel, et non ce qui tient la terre; car vous tes
morts 3. Nul homme vivant, en effet, ne sera justifi devant Dieu. Ces
perscuteurs donc, soit force ouverte, soit par de secrtes embches,
sefforcent de nous amener la vie terrestre. Soyons en garde contre eux, afin de
pouvoir dire : Toute notre conversation est dans le ciel 4. Lennemi, dit le
Prophte, a humili ma vie sur la terre .
8. Ils mont plac dans les tnbres, comme les morts du sicle . Ces paroles
conviennent mieux notre chef, et se comprennent mieux en lui. Il est mort en
effet pour nous, mais il nest pas un mort du sicle. Quels sont, en effet, les
morts du sicle? et comment notre chef nestil pas un mort du sicle? Ceux-l
sont les morts du sicle, qui sont morts justement, qui ont reu le chtiment
1. Ps. CXLII, 7. 2. Id. LVI, 7. 3. Coloss. III, 1-3. 4. Philipp. III, 20.
214
de liniquit, qui ont d mourir cause de la transmission du pch, selon cette
parole Voil que je suis conu dans liniquit, et ma mre ma nourri avec le
pch dans ses entrailles 1 ; tandis que le Christ est venu au sein dune Vierge
prendre une chair, mais non liniquit de la chair, prendre une chair pure et
purifiante. Or, ceux qui le croyaient pcheur, le regardaient comme un mort du

sicle. Mais celui qui a dit dans un autre psaume : Je payais ce que je navais
point ravi 2 qui a dit encore dans lEvangile : Voici le Prince du monde , le
prpos de la mort, linstigateur de toute oeuvre mauvaise, qui en exige le
chtiment ; le voici, mais il ne trouvera rien en moi 3 . Quest-ce dire, qu
il ne trouvera rien en moi? Aucune faute, rien qui mrite la mort. Mais afin
, dit-il, que tous connaissent que je fais la volont de mon Pre, levez-vous,
sortons dici 4 . Mourir, nous dit-il , cest accomplir la volont de mon Pre;
mais je nai rien fait qui soit digne de mort. Je nai rien fait qui mrite la mort,
seulement je veux mourir, afin de dlivrer, par la mort dun innocent, tous ceux
qui ont mrit de mourir. Ils mont plac dans les tnbres , comme dans les
enfers, comme dans le spulcre , comme dans la passion mme; ils ont trait
comme les morts du sicle celui qui a dit : Je suis devenu comme un homme
sans secours, libre entre les morts 5. Quest-ce dire libre? Pourquoi libre ?
Parce que tout homme qui commet le pch est esclave du pch 6. Ensuite ii ne
nous dlivrerait point de nos chanes, sil ntait lui-mme libre de toute entrave.
Celui-l donc qui tait libre a tu la mort, enchan les chanes, captiv la
captivit, et ils lont plac dans les tnbres comme un mort du sicle.
9. Et voil quen moi lesprit a t accabl dennui 7 . Reportez-vous cette
autre parole: Mon me est triste jusqu la mort 8. Voyez que cest bien la
mme plainte. Le passage du chef aux membres et des membres au chef nest-il
pas visible? En moi lesprit a t accabl dennui ; parole qui nous
mappelle : Mon me est triste jusqu la mort . Mais nous tions l nousmmes.
1. Ps. L, 7. 2. Id. LXVIII, 5. 3. Jean, XIV, 30. 4. Id. 31. 5. Ps.
LXXXVII, 5, 6. 6. Jean, VIII, 34. 7. Ps. CXLII, 4. 8. Matth. XXVI, 38.
Car il a transfigur en lui notre corps misrable, en le rendant conforme son
corps glorieux 1 ; et notre vieil homme a t attach avec lui la croix 2. s
Mon coeur sest troubl au dedans de moi. Au dedans de moi, dit le
Prophte, et non dans les autres. Les autres, en effet, mont abandonn, et ceux
qui staient attachs moi se sont retirs; en me voyant mourir, ils mont cru
tout autre, cdant ainsi le pas un voleur qui croyait en moi 3, quand euxmmes sesquivaient.
10. Le Prophte passe ensuite aux membres: Je me suis souvenu des jours
dautrefois . A-t-il pu se souvenir des jours anciens, Celui pour qui tout jour a
t fait? Mais cest le corps qui parle ici, linterlocuteur est tout homme justifi
par la grce et attach au chef par les liens de la charit et dune humble pit;
cest lui qui dit : Je me suis souvenu des jours anciens, jai mdit sur toutes
vos oeuvres 4. Car toutes vos oeuvres sont parfaites, et rien net t affermi, si
vous ne leussiez affermi vous-mme. Toutes vos cratures sont pour moi un
grand spectacle : je cherche louvrier dans son ouvrage, et le crateur dans la
crature. Pourquoi cela? pourquoi cette recherche, sinon afin de comprendre que
tout ce quil y a de bon en lui vient de Dieu, de peur que dans son ignorance de
la justice de Dieu il ne pr. tendt tablir la sienne, et ne ft plus ds lors soumis

la justice de Dieu 5? Ds lors cette parole du commencement lui est applicable


: Dans votre vrit et dans votre justice . Ainsi donc, ds quil mdite les
oeuvres de Dieu, quil sapplique les considrer, linterlocuteur nous insinue la
grce de Dieu, nous en tablit limportance, et sapplaudit davoir trouv cette
grce qui nous sauve gratuitement. Pourquoi te glorifier dans ta justice?
Pourquoi tlever, toi qui ignores la justice de Dieu? Il ten a cot, diras-tu,
pour tre sauv; mais quas-tu donn pour tre homme? Considre ds lors
lauteur de ta vie, de ta substance, de ta justice, lauteur de ton salut. Mdite
les oeuvres de ses mains , et tu comprendras que la justice qui est en toi est une
oeuvre de la main de Dieu. Ecoute une leon de lAptre : Cela ne vient point
des oeuvres, de peur quon ne vienne senorgueillir 6 . Sommes-nous donc
sans bonnes
1. Philipp. III, 21. 2. Rom. VI, 6. 3. Luc, XXIII, 40-42. 4. Ps. CXLII, 5.
5. Rom. X, 3. 6. Ephs. II, 9.
215
oeuvres? Nous en avons assurment; mais vois ce qui suit : Nous sommes
louvrage de Dieu , nous dit le mme Aptre. Or, en disant que nous sommes
louvrage de Dieu, lAptre a-t-il voulu, par ce mot douvrage, dsigner cette
nature qui fait de nous des hommes? Nullement; il est question de nos oeuvres.
Cela ne vient pas de nos oeuvres, dit-il, afin que nul ne slve. Mais, sans
nous en tenir des conjectures, coutons-le : Nous sommes son ouvrage, crs
en Jsus-Christ par les bonnes oeuvres . Ne timagine pas faire quelque chose,
si ce nest dans ta malice. Laisse ton oeuvre pour nenvisager que loeuvre de
ton crateur : cest lui qui ta form dabord, quil te utablisse dans ce quil
tavait fait, et que lu as dtruit. Il a fait que tu sois; et si tu es bon, cest lui qui te
fait bon. Oprez votre salut , nous dit-il, avec crainte et tremblement 2.
Mais si notre salut est une oeuvre qui nous soit propre, pourquoi le faire avec
crainte et tremblement, puisque notre oeuvre dpend de nous? Ecoute bien cette
crainte et ce tremblement. Cest Dieu qui, dans sa bont, opre en nous le
vouloir et le faire 3 . Donc avec crainte et tremblement, afin que ce divin
ouvrier se plaise oprer dans les valles; car celui qui juge les nations, qui les
couvre de ruines, agit en nous comme en sabaissant. Jai mdit sur loeuvre
de vos mains. Jai donc vu, jai considr vos ouvrages ; car il nest en nous
rien de bon qui ne vienne de tous qui nous avez faits.
11. Quai-je fait aprs avoir vu que toute grce excellente vient de vous, que tout
don partait nou vient den haut, descend du Pre des lumires, en qui il ny a ni
changement, ni ombre de vicissitude 4? A cette vue je me suis dtourn du mal
que javais fait en moi: Et jai tendu mes mains vers vous . Jai tendu, dit
le Prophte, mes mains vers vous, et mon me, devant vous, est une terre sans
eau 5 . Rpandez sur moi votre rose, afin que je porte de bons fruits. Car
cest le Seigneur qui rpandra la douceur afin que la terre porte son fruit 6 .
Jai tendu mes mains vers vous, mon me est une terre sans eau devant vous ,
et non devant moi. Je puis en effet vous tmoigner ma

1. Ephs. II, 10. 2. Philipp. II, 12. 3. Id. 13. 4. Jacques, I, 17. 5. Ps.
CXLII, 6. 6. Id. LXXXIV, 13.
soif, mais non mabreuver moi-mme. Mon me est devant vous comme une
terre sans eau ; car mon me a soif du bien vivant 1. Quand viendrai-je,sinon
quand Dieu lui-mme viendra? Mon me a soif du Dieu vivant, parce que mon
me est devant vous comme une terre sans eau . Je vois la mer qui regorge, elle
a de grandes eaux qui slvent avec fracas, mais des eaux amres. Voil que
leau est spare, et laride parat 2; cest mon me, arrosez-la, car elle est
devant vous comme une terre sans eau .
11. Htez-vous, Seigneur, de mexaucer 3. Pourquoi diffrer quand je suis
altr, et attiser ainsi ma soif? Mais si vous retenez vos eaux sacres, cest afin
que jy puise plus avidement, que je ne les ddaigne point quand vous les
rpandez. Si vous ne les retenez que dans ce dessein, donnez-les-moi
maintenant; car mon me est devant vous comme une terre sans eau ; htezvous, Seigneur, de mexaucer, mon esprit est en dfaillance . Puisque mon
esprit tombe en dfaillance, comblez-moi de votre esprit. Cette dfaillance de
mon esprit est un motif de mexaucer plus promptement. Me voil pauvre
desprit, donnez-moi le bonheur du ciel 4. Que lesprit vive dans lhomme, il y a
orgueil, cest par lesprit quil slve contre Dieu. Puisse-t-il tre assez heureux
pour que cette parole saccomplisse en lui : Vous leur terez leur esprit, et ils
tomberont, et ils rentreront dans leur poussire 5 , afin quun humble aveu leur
fasse dire : Souvenez-vous que nous sommes poussire 6 . Mais aprs avoir
dit . Souvenez-vous que nous sommes poussire ; quils disent encore :
Mon me est devant vous comme une terre sans eau. Quelle terre est sans eau
plus que la poussire ? Mais hlez-vous de mexaucer, mon Dieu o, rpandez
sur moi votre rose et votre force, afin que je ne sois plus comme une poussire
que le vent soulve de la surface de la terre 7. Htez-vous de me secourir,
mon Dieu, mon esprit a dfailli . Ne mettez aucun retard secourir mon
indigence. Vous mavez t mon esprit, afin que dans ma dfaillance et en
restant dans ma poussire, je puisse dire: Mon me est devant vous comme
une terre sans eau : accomplissez en moi cette autre parole du psaume : Vous
enverrez votre
1. Ps. XLI, 3. 2. Gen. I, 9 3. Id. CXLII, 7. 4. Matth. V, 3. 5. Ps. CIII,
29. 6. Id. CII, 14. 7. Id. 1, 4.
216
esprit, et ils seront crs; vous renouvellerez la face de la terre 1 , Si donc
quelquun est Jsus-Christ, cest une nouvelle crature : le pass nest plus 2.
Cest leur esprit vieilli qui nest plus, et cest votre esprit qui a tout renouvel.
13. Ne dtournez point de moi votre face. Vous lavez dtourne de mon
orgueil, car autrefois jtais dans labondance et je mlevais. Pour moi , jai
dit un jour, dans mon abondance: Je ne serai jamais branl . Je disais donc :
Jamais je ne serai branl, jignorais votre justice , et jtablissais la mienne;
mais cest votre bont, Seigneur, qui ma consolid dans mon tat florissant.

Jai dit, dans mon abondance : Jamais je ne serai branl ; mais cest de vous
que me venait toute cette abondance, et pour me montrer quelle me venait de
votre bont, vous avez dtourn de moi votre face, et je suis tomb dans le
trouble 3 . Aprs ce trouble o je suis tomb quand vous avez dtourn votre
face, aprs cet ennui de lesprit, ce trouble du coeur que jai ressenti parce que
vous avez dtourn de moi votre face, voil que jai t devant vous comme une
terre sans eau : Ne dtournez point de moi votre face . Vous lavez dtourne
de mon orgueil, daignez la rendre mon humilit. Ne dtournez pas de moi
votre face , si vous la dtournez je serai semblable ceux qui descendent
dans labme. Quest-ce dire, ceux qui descendent dans labme ? Quand
limpie est descendu dans les profondeurs du mal, il mprise 4. Ceux-l
descendent dans labme, qui perdent tout aveu ; cest contre ce malheur que le
Prophte dit au Seigneur : Que le gouffre ne referme pas sa bouche sur moi 5
. Telles sont les profondeurs que lEcriture appelle souvent labme, et quand le
pcheur y est tomb, il na plus que le mpris. Quest-ce dire, le mpris? Il ne
reconnat plus aucune Providence, ou sil en reconnat une, il ne croit point en
tre lobjet. Sans esprance de pardon, il donne libre carrire ses passions
coupables et ne recule devant aucun pch. Il ne dit point : Je retournerai Dieu,
afin quil revienne moi ; il ne comprend point cette parole : Convertissezvous moi et je reviendrai vous 6, parce que dans ces profondeurs il
1. Ps. CIII, 30. 2. I Cor. V, 17. 3. Ps. XXIX, 7, 8. 4. Prov. XVIII, 3.
5. Ps. LXVIII, 16. 6. Malach. III, 7.
na plus que le ddain. Car , dit le sage, un mort ne confesse pas le
Seigneur non plus que sil ntait pas 1 . Ne dtournez donc point de moi votre
face, autrement je serai semblable ceux qui descendent dans labme.
14. Faites-moi entendre ds le matin votre misricorde, parce que jai espr
en vous 2 . Je sais que je suis dans la nuit, mais jespre en vous jusqu ce que
liniquit des tnbres soit passe 3. Nous avons en effet , comme le dit saint
Pierre, une preuve plus certaine chez les Prophtes, sur qui vous ferez bien
darrter les yeux comme sur un flambeau qui luit dans un lieu obscur, jusqu
ce que le jour commence paratre et que ltoile du matin se lve dans vos
coeurs 4 . Il donne alors le nom de matin ce jour qui doit suivre la fin du
monde, et qui nous montrera ce que nous aurons cru en cette vie. Au matin
vous entendrez ma voix, au matin je me tiendrai devant vous pour vous
contempler 5. Faites-moi comprendre au matin votre misricorde, parce que
jai espr en vous. Car si nous ne voyons point ce que nous esprons, nous
lattendons par la patience . La nuit a besoin de patience, le jour nous donnera
la joie. Faites-moi entendre au matin votre misricorde, parce que mon espoir
est en vous .
15. Mais que faire ici-bas, en attendant que le matin vienne? Il ne suffit pas,en
effet,desprer, nous avons une oeuvre faire. Pourquoi une oeuvre faire ?
Cest quil est dit dans un autre psaume : Jai recherch Dieu au jour de ma
tribulation 7; comme jai recherch Dieu dans le temps de ma nuit. Comment

lavez-vous cherch, Prophte? De mes mains, la nuit, en sa prsence, et je


nai pas t tromp . Quest-ce dire de mes mains? Par de bonnes oeuvres.
En sa prsence : En faisant laumne, garde-toi de sonner de la trompette,
et ton Pre qui voit dans le secret, te rcompensera 8 . Comme donc il nous faut
esprer le matin, et supporter ainsi la nuit dici-bas, et persvrer dans la
patience jusqu larrive du jour, que devons. nous faire jusque-l? Ne feras-tu
point quelque chose sur toi-mme, pour mriter darriver au matin? Seigneur,
faites-moi connatre
1. Eccli. XVII, 26. 2. Ps. CXLII, 8. 3. Id LVI, 2. 4. II Pierre, I, 19. 5.
Ps. V, 4, 5. 6. Rom. VIII, 25. 7. Ps. LXXVI, 3. 8. Matth. VI, 2, 4.
217
la voie par laquelle jentrerai . Ces pour cela que le Seigneur a fait briller ce
flambeau prophtique, cest pour cela quil nous a envoy son Fils dans la chair
comme dans un vase dargile, lui qui a dit : Ma face est dessche comme
largile 1 . Marche donc la lumire des -Prophtes, marche au flambeau de
ces prdictions de lavenir marche la parole de Dieu, Tu ne vois pas encore ce
Verbe qui tait au commencement, ce Dieu en Dieu 2 ; marche cette lumire de
la forme de lesclave, et tu arriveras la forme de Dieu. Faites-moi connatre,
mon Dieu, par quelle voie jentrerai ; parce que jai lev mon me vers vous
. Oui, vers vous, mais non contre vous. Cest en vous quest la source de vie 3;
jai lev mon me vers vous, comme un vase que lon apporte la source.
Remplissez-moi,Seigneur, puisque cest vers vous que jai lev mon me .
16. Dlivrez-moi de mes ennemis, mon Dieu, je me rfugie en vous 4 .
Jadis je vous ai fui, maintenant je me rfugie en vous. Adam senfuit de devant
la face du Seigneur, et se cacha dans les bosquets du paradis 5, en sorte quon
peut lui appliquer cette parole de Job Comme le serviteur qui fuit son matre,
et qui recherche les ombres 6 . Il senfuit donc de devant la face du Seigneur, et
chercha les ombres puisquil senfuit dans les obscurs bosquets du paradis.
Malheur lui sil demeure dans cette ombre et sil fait dire un jour Tout a
pass comme une ombre 7. Dlivrez-moi de mes ennemis . Dans ces ennemis
je ne vois point des hommes. Car nous navons pas combattre contre la chair
et le sang . Contre qui ds lors? Contre les princes et les puissances qui
dirigent ce monde . Quel monde? Non point les cieux et la terre, puisquils ne
sauraient gouverner ce quils nont point fait. Qui gouvernent le monde .
Quel monde alors? Ces tnbres 8 . Quelles tnbres? Les mchants. Vous
tiez autrefois tnbres, vous tes maintenant lumire dans le Seigneur 9 . Cest
donc contre les princes du monde, de ces tnbres, contre les princes des
mchants, que vous avez combattre; guerre bien nouvelle 10, davoir vaincre
un ennemi quon ne voit point !
1. Ps. XXI, 16. 2. Jean, I, 1. 3. Ps. XXIV, 10. 4. Id. CXLII, 9. 5. Gen.
III, 8. 6. Job, VII, 2, suiv. les Septante. 7. Sag. V, 9. 8. Ephs. VI, 12.
9. Id. V, 8. 10. Id. VI, 14.

contre les princes du monde, les princes de ces tnbres, cest--dire contre le
diable et
ses anges, et non contre les princes de ce monde dont il est dit: Et le monde a
t fait par lui 1; mais de cet autre dont il est crit: Et le monde ne la point
connu. Dlivrez-moi de mes ennemis, mon Dieu, parce que jai cherch en
vous un refuge. De mes ennemis, non de Judas, mais de celui qui remplit le
coeur de Judas. Je vois lun et je le souffre , jattaque lautre sans le voir. Judas
prit le morceau de pain, et Satan entra dans son coeur 2, afin que cet autre David
souffrt perscution de la part de son fils. Combien nest-il pas de Judas que
remplit Satan, et qui ds lors ne reoivent le pain sacr que pour leur
condamnation? Quiconque en effet mange et boit indignement, mange et boit
sa propre condamnation 3 . Ce que lon offre nest point mauvais, mais on offre
au mchant un bien qui fera sa condamnation. Le bien suprme ne saurait
profiter quiconque le reoit mal. Donc, dlivrez-moi de mes ennemis, parce
que jai cherch un refuge vers vous . O fuir en effet? Comment viter votre
esprit? Si je monte vers le ciel, vous y tes; si je descends dans labme, vous y
tes aussi. Quelle ressource encore? Si je prends des ailes comme la colombe,
et que je menvole jusquaux confins des mers ; pour habiter par lesprance
la fin des sicles : cest l que me conduit votre main, l que me fait arriver
votre droite 4. Dlivrez-moi de mes ennemis, Seigneur, parce que cest en vous
que je cherche un asile .
17. Apprenez-moi faire votre volont; parce que cest vous qui tes mon
Dieu 5 . Humble confession, saint engagement! Parce que cest vous qui tes
mon Dieu . Jaurais recours un autre, pour nie refaire, si un autre mavait fait.
Mais vous tes mon tout, parce que vous tes mon Dieu . Chercherai-je un
pre pour avoir son hritage? Vous tes mon Dieu ; non-seulement vous me
donnez un hritage, mais vous tes cet hritage mme. Le Seigneur est la
portion de mon hritage 6 . Chercherai-je un Seigneur pour me racheter?
Vous tes mon Dieu . Chercherai-je un homme puissant pour me dlivrer?
Vous tes mon Dieu . Humble
1. Jean, I, 10 2. Id. XIII, 27. 3. I Cor. XI, 29. 4. Ps. CXXXVIII, 7-10.
5. Id. CXLII, 10. 6. Id. XV, 5.
218
crature, souhaiterai-je dtre cre de nouveau? Vous tes mon Dieu , vous
tes mon Crateur; cest vous qui mavez cr par votre Verbe, et cr de
nouveau parce mme Verbe. Vous mavez cr par le Verbe-Dieu qui demeure en
vous, et cr de nouveau par le Verbe fait chair pour nous. Apprenez-moi donc
faire votre volont, parce que vous tes mon Dieu . Si vous ne minstruisez,
je ferai ma volont, et mon Dieu mabandonnera. Apprenez-moi faire votre
volont, parce que vous tes mon Dieu . Enseignez- moi , car vous ne serez
pas mon Dieu pour que je sois mon matre. Voyez comme notre psaume prche
la grce de Dieu. Retenez ces instructions, abreuvez-en votre me, et que nul ne
les arrache de vos coeurs; de peur que vous nayez le zle de Dieu, mais non

selon la science; de peur que dans votre ignorance de la justice de Dieu, vous ne
prtendiez tablir la vtre 1, et que ds lors vous ne soyez plus soumis la
justice de Dieu. Vous savez que ces paroles sont de lAptre; rptez ds lors
avec le Prophte : Enseignez-moi faire votre volont, parce que vous tes
mon Dieu .
18. Votre Esprit plein de bont , non le mien qui est mchant: Votre Esprit
plein de bont me conduira dans la terre de
1. Rom. X, 2, 3.
Droiture , parce que mon esprit pervers ma conduit dans la terre de perversion.
Quai-je donc mrit, Seigneur? Quelles bonnes oeuvres ai-je pu faire sans votre
secours, pour obtenir, pour me rendre digne dtre conduit par votre Esprit dans
la terre de la justice? Quelles sont mes oeuvres, ou mes mrites? Cest cause
de votre nom, mon Dieu, que vous me donnerez la vie . Comprenez autant
quil est en vous cette prdication de la grce qui vous a sauvs gratuitement.
Cest, cause de votre nom, Seigneur, que vous me donnerez la vie. Ce nest
point nous, Seigneur, quil faut donner la gloire, ce nest point nous, mais
votre nom . Car cest cause de votre nom que vous nous donnerez la vie
dans votre justice , et non point dans la mienne; non point cause de mes
mrites, mais cause de votre misricorde. Si je prtendais mappuyer sur mes
mrites, je ne mriterais que lenfer. Vous avez donc dtruit en moi tout mrite,
pour y insrer vos dons. Cest cause de votre nom, Seigneur, que vous me
donnerez la vie, et dans votre justice vous dlivrez mon me de la tribulation; et
dans votre misricorde vous perdrez mes ennemis vous perdrez tous ceux qui
affligent mon me, parce que je suis votre serviteur
1. Ps. CXII, 1.