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DISCOURS SUR LE PSAUME CXLIII.


SERMON AU PEUPLE
VICTOIRE DE DAVID SUR GOLIATH.
Ce gant, cest le dmon quil nous faut combattre, et David, cest le chrtien
aim de sa foi, ou mme le Christ. Les crmonies symboliques de la loi sont les
armes qui embarrassent David. Il les quitte pour prendre cinq pierres, qui
figurent la loi de Mose en cinq livres ; pierres du torrent ou du peuple qui
passe, et que la charit fait dcouvrir. Or, la charit, cest leffet de la grce, qui
se donne gratuitement cest pourquoi David mit ces pierres dans son vase de
berger destin recueillir le lait du troupeau. Arm de ces pierres ou de la
charit, il renverse Goliath et lui tranche la tte avec sa propre pe, comme le
Christ tourne contre Satan les hommes dont il se servait. Nos mains dresses au
combat et nos doigts la guerre, nont quun mme sens ; mais les doigts
marquent la division de laction divine qui a divers dons pour les hommes. La
guerre pour nous, cest le combat contre ce monde qui na pas connu le Sauveur
; contre la chair qui a des aspirations contraires celles de lesprit. Cette chair
sera rebelle jusqu sa transformation, mais il nous faut la soumettre en nous
soumettant nous-mmes Dieu, autrement nous combattrons en vain. Disons
pendant le combat : Vous tes ma misricorde, ou plutt vous maccordez duser
de misricorde en me remettant mes dettes condition que je remettrai, en me
donnant la condition que je donnerai. Or, la misricorde teint les feux du
jugement. Le Seigneur est mon soutien, dit lEglise qui jouit par avance dune
certaine paix, parce quelle a mis sa confiance dans le Seigneur.
Quest-ce que lhomme pour que Dieu le rachte par son Fils unique ? sil
lestime ce point pendant quil combat, que sera-ce aprs la victoire ? Quant
lhomme pcheur, il nest quun nant : quil fasse des oeuvres dignes de la
lumire, et recherche Dieu en sa prsence, ou Dieu qui veille sur nous. LEglise
dit Dieu : Inclinez vos cieux et descendez. Ces cieux sont les Aptres qui ont
converti le monde. Faites briller vos clairs contre les conspirateurs. Tendeznous la main, afin que nous puissions surmonter les grandes eaux de la
contradiction. Le cantique nouveau du Prophte, nest le Nouveau Testament,
celui de la grce qui nous fait accomplir la loi par les oeuvres de la charit
Dieu a sauv son Christ du glaive des mchants, glaive qui dsigne ce que le
Prophte appelait tout lheure les grandes eaux, cest--dire les hommes
frivoles, et la main des fils de ltranger qui ont parl la vanit, cest--dire
ambitionn le bien terrestre. Abraham, Isaac et Jacob furent riches, la vrit ;
mais ils ne regardaient les biens de la terre que comme des biens de la gauche,
ou biens prissables, leur prfrant les biens de la droite, ou Dieu avec

lternit. Cest l ce que signifie : Sa gauche est sous ma tte, et sa droite


membrasse ; cest--dire, il ne mabandonne point en cette vie, et me rserve
les biens de lavenir. Le langage de ces hommes est donc vain, parce quils ont
appel heureux celui qui possde ces biens, tandis que celui-l seul est heureux
qui a pour Dieu le Seigneur.
1. Le titre de ce psaume ne renferme que peu de paroles, mais beaucoup de
mystres. A David pour Goliath 1. Votre charit se souvient que lEcriture
nous parle de ce combat qui eut lieu au temps de nos pres. Un peuple tranger
faisait la guerre au peuple de Dieu, et Goliath provoqua David un combat
singulier, afin que la victoire de lun ou de lautre champion fit voir la dcision
de Dieu. Mais quoi bon parler de la victoire quand nous connaissons celui qui
provoque et celui qui est provoqu? Cest limpit qui provoque la pit,
lorgueil qui sattaque lhumilit, le diable qui sattaque au Christ. Faut-il
stonner que le diable soit vaincu? Le premier tait dune stature gigantesque,
lautre petit de taille, mais grand par la foi. David, qui tait saint, prit des armes
guerrires pour marcher contre Goliath. Mais son ge et sa taille trop petite
lempchrent de les porter. Il jeta donc ces armes qui le
1. Ps. CXLIII, 1.
chargeaient sans laider, et prit au torrent cinq pierres quil mit dans son vase de
berger. Ainsi arm lextrieur, mais arm intrieurement du nom de son Dieu,
il marcha contre le gant et le vainquit 1. Voil ce que fit David ; mais
dveloppons ces figures mystrieuses. Le titre est court, avons-nous dit, nen
considrer que les paroles ; mais il est trs-important cause des mystres quil
renferme. Rappelons notre mmoire cette parole de saint Paul: Tout cela se
passait pour eux en figure 2 ; afin que lon ne nous accuse pas de tmrit en
cherchant des mystres dans des passages sans mystres et crits trssimplement. Nous avons donc une autorit qui stimule notre attention
rechercher ces mystres, notre vigilance les dvelopper, notre dvotion les
couter, notre fidlit les croire, notre diligence les pratiquer. En David nous
trouvons le Christ; mais comme vous ne sauriez lignorer, vous
1. I Rois, XVII. 2. I Cor, X, 11.
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tous qui tes instruits son cole, dans le Christ il y a la tte et le corps ;
nappliquez donc pas ces paroles au Christ de telle manire quil ny ait rien
pour vous qui tes ses membres. Aprs avoir pos cette base, voyons ce qui suit.
2. Vous savez que le premier peuple fut charg de nombreux sacrements visibles
et corporels, dune circoncision, dun sacerdoce laborieux, dun temple plein de
figures, dun grand nombre dholocaustes et de sacrifices. Telles sont les armes
plus embarrassantes que utiles qua d dposer notre David. Car si la loi qui a
t donne avait pu donner la vie, il serait vrai de dire que la justice vient de la
loi . A quoi donc a servi la loi? LAptre continue: Mais lEcriture a tout
renferm sous le pch, afin que la promesse de Dieu saccomplt par la foi en
Jsus-Christ, en ceux qui croiraient 1 . Aussi qua fait ce David, cest--dire

Jsus-Christ, la tte et le corps, qua-t-il fait quand la nouvelle alliance a t


dvoile, quand la grce de Dieu a d tre enseigne et apprcie ? Il a quitt les
armes et a pris cinq pierres 2 : ces armes qui lembarrassaient, il les a mises de
ct ; il a donc rejet les sacrements de la loi, sacrements quil na point imposs
aux Gentils, et que nous nobservons point. Vous savez en effet combien sont
nombreux ces prceptes de la loi que nous ne pratiquons point, et qui sont
nanmoins tablis et mis sous nos yeux, pour en figurer dautres; non que nous
devions rejeter la loi de Dieu, mais depuis laccomplissement des promesses
nous navons plus nous arrter aux symboles qui les annonaient. Ce quils
nous promettaient est arriv. La grce du Nouveau Testament, voile dans la loi,
nous est dvoile dans lEvangile. Nous avons cart le voile et reconnu ce quil
nous drobait; nous lavons reconnu dans la grce de Notre-Seigneur JsusChrist, notre chef et Sauveur, qui a t crucifi pour nous, et la mort de qui le
voile du temple se dchira 3. Enfin ce David quitta ces armes, ce fardeau de
lancienne loi, pour prendre la loi mme. Car ces cinq pierres sont la figure des
cinq livres de Mose. Il prit ces cinq pierres dans le torrent, et vous savez ce que
signifie ce torrent ; car cette vie mortelle scoule, et tout ce qui vient au monde
ne fait que passer. Ces pierres taient donc dans le
1. Gal. III, 21, 22. 2. I Rois, XVII, 39, 40. 3. Matth. XXVII, 51.
torrent, ou dans ce peuple primitif, pierres inutiles, ne rapportant rien, ne
produisant rien ; le torrent passait dessus. Que fit David pour que la loi devnt
utile? Il prit la grce. Car on ne saurait accomplir la loi sans la grce ; puisque
la plnitude de la loi cest la charit 1. Mais cette charit, do vient-elle? Vois
si elle ne vient pas de la grce. Lamour de Dieu, dit lAptre, est rpandu
dans nos coeurs par lEsprit-Saint qui nous a t donn 2 , Cest donc la grce
qui nous fait accomplir la loi, et la grce est figure par le lait. Rien dans la chair
ne se donne plus gratuitement que le lait, puisque la mre, loin dattendre du
retour, ne cherche qu le donner ; elle le donne gratuitement, elle sattriste
quand elle ne peut le donner. Comment donc David a-t-il montr que la loi ne
peut agir sans la grce, si ce nest quen voulant joindre avec la grce ces cinq
pierres qui dsignaient la loi renferme dans les cinq livres, il les mit dans son
vase de berger destin garder le lait du troupeau ? Arm de ces pierres, cest-dire arm de la grce, et ds lors loin de prsumer de lui-mme, plein de
confiance en Dieu, il savana contre lorgueilleux Goliath, plein de jactance et
de confiance en lui-mme. Il prit une de ces pierres, la lana, en frappa le front
de son adversaire, qui tomba bless dans cette partie du corps o ntait pas le
signe du Christ, Remarquez aussi que David prit cinq pierres et nen jeta quune
seule ; les livres sont au nombre de cinq et nont quun mme objet: car la
plnitude de la loi cest la charit , comme nous lavons dit tout lheure. Et
lAptre a dit : Supportez-vous les uns les autres dans la charit, vous
appliquant conserver lunit de lesprit dans le lieu de la paix 3. Aprs avoir
bless et renvers Goliath, David lui prit son pe et lui trancha la tte. Cest ce
que fit aussi notre David, qui chassa le dmon de ceux qui lui appartenaient.

Cest ce qui arrive quand les principaux de ceux qui lui appartiennent, et qui
taient au pouvoir du diable qui sen servait pour lacrer dautres mes, quand
ces hommes viennent tourner leurs mes contre le diable ; alors lpe de
Goliath sert lui trancher la tte. Voil, en peu de mots, autant que le temps nous
le permet, les figures du titre; voyons ce que renferme le psaume.
1. Rom. XIII, 10. 2. Id. V, 5. 3. Ephs. IV, 2, 8.
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3. Bni soit le Seigneur mon Dieu, qui as instruit mes mains au combat, et mes
doigts la guerre 1. Ce cri vient de nous, si nous appartenons au Christ.
Bnissons le Seigneur notre Dieu, qui instruit nos mains au combat, et nos
doigts la guerre. Il semble quil y ait ici une rptition, et que nos mains au
combat naient dautre sens que mes doigts la guerre. Est-il une diffrence
entre la main et les doigts? Car la main nagit que par les doigts. On pourrait
donc sans absurdit prendre les doigts pour la main. Et toutefois, dans les doigts
nous trouvons la division de laction et la racine de lunit. Vois cet effet de la
grce dans cette parole de lAptre: Lun reoit du Saint-Esprit le don de parler
avec sagesse, lautre reoit du mme Esprit le don de parler selon la science; un
autre reoit le don de la foi fans le mme Esprit, un autre reoit du mme Esprit
le don de gurir les malades, un autre le don de parler diverses langues, un autre
le don de prophties, un autre les discernement des esprits. Or, cest un seul et
mme Esprit qui opre toutes ces choses, distribuant chacun ses propres dons,
comme il lui plat 2. Mais faire ce don lun, cet autre don lautre , cest l
une diversit doprations. Toutefois, comme cest un seul et mme esprit qui
opre toutes ces choses , nous trouvons ici la racine de lunit. Cest donc par
ces doigts que le Christ combat, quil marche lennemi, quil savance en
bataille.
4. Pour ce qui est de ces guerres et de ces combats, il serait long de les exposer,
et il est plus facile de les soutenir que de les expliquer. Mais nous avons une
guerre dont lAptre nous dit : Ce nest plus contre la chair et le sang quil
nous faut combattre 3, cest--dire contre les hommes qui semblent vous
perscuter; ce nest point contre eux que vous combattez, mais contre les
princes et les puissances, contre les directeurs du monde . Et de peur que par le
monde vous nentendiez le ciel et la terre, il vous montre ce quil entend par l :
De ces tnbres , nous dit-il. Ce monde nest donc point celui quil a fait et
dont lEvangile nous dit: Et le monde a t fait par lui ; mais cest le monde
qui ne la point connu, car il est dit aussi: Et le monde ne la point
1. Ps. CXLIII, I. 2. I Cor. XII, 8. 3. Ephs. VI, 12.
connu . Ces tnbres aie sont point telles par nature, mais par volont. Lme
ne sclaire point par elle-mme. Quand elle est humble, elle chante avec
humilit et avec vrit : Cest vous, Seigneur, qui faites luire mon flambeau;
Dieu, clairez nies tnbres 1. Et encore : Cest en vous quest la source de la
vie; et cest en votre lumire que nous verrons la lumire 2. Non point cri la
ntre, niais en votre lumire. Car on donne aux yeux le nom de lumire, et

toutefois, que la lumire extrieure vienne manquer, fussent-ils sains et


ouverts, ils demeureront dans les tnbres. Donc nous faisons la guerre aux
princes de ces tnbres, cest--dire aux princes des infidles, au diable et ses
anges, qui dirigent ce glaive dont le diable frappe les fidles. Mais de mme
quune fois que Goliath est renvers, on lui prend son glaive pour lui en couper
la tte 3; de mme quand les fidles embrassent la foi, on leur dit : Vous tiez
autrefois tnbres, et maintenant vous tes lumire dans le Seigneur 4 . Vous
avez combattu avec la main de Goliath, maintenant avec la main du Christ,
coupez la tte Goliath.
5. Voil une guerre. Il en est une autre que chacun soutient au dedans de luimme. Tout lheure on nous parlait de cette guerre dans lEptre de saint Paul :
La chair conspire contre lesprit, et lesprit contre la chair, au point que vous
ne faites point ce que vous voulez 5 . Cest l une guerre pnible, dautant plus
pnible quelle est intrieure. Quiconque triomphe dans cette guerre, surmonte
des ennemis quil ne voit pas. Car le dmon et ses anges nattaquent chez toi que
la chair qui domine. Comment pourrions-nous, en effet, vaincre des ennemis que
nous ne voyons pas, sinon parce que nous ressentons intrieurement des
mouvements charnels? Combattre ces mouvements, cest ruiner lempire du
diable. Dans lamour de largent, cest lavarice qui domine, et comme lavarice
domine en toi, le diable te propose un gain au moyen de la fraude. Car souvent
on ne saurait que par la fraude parvenir au gain. Il propose donc au dehors
cette avarice, que tu nas pas vaincue intrieurement, dont tu nes pas matre,
que tu nas pas dompte; ce perfide juge des combats
1. Ps. XVII, 29. 2. Id. XXXV, 10. 3. I Rois, XVII, 51. 4. Ephs. V, 8.
5. Gal. V, 17.
te propose donc, comme son athlte, la fraude et 1e gain, loeuvre et la
rcompense
Agis et reois le prix. Mais sj tu es parvenu fouler aux pieds lavarice, tu nes
pas intrieurement domin par cet ennemi que tu sens et peux vaincre; car tu ne
sens point le diable qui te tend cette embche. Si donc tu as dompt lavarice, tu
feras attention celui qui te propose loeuvre et le prix. Quest-ce quil te
propose? Linjustice et le gain. Quest-ce que Dieu propose au contraire?
Linnocence et la couronne. Agis et prends, te dit lun aussi bien que lautre. Toi
donc, athlte intrieur, si, loin dtre vaincu par lavarice, tu en es vainqueur, tu
tiens tes regards fixs en Dieu et tu surmontes le dmon. Tu fais le discernement
de lun et de lautre, et tu dis : Je vois ici loeuvre et le prix, mais l au contraire
lappt et lhameon. Car tu ne dis rien intrieurement, qui ne regarde ton salut.
Par le pcha tu es divis contre toi-mme. Tu tranes aprs toi une source de
concupiscence qui va te conduire la mort; tu as devant toi un ennemi
combattre, et en toi un ennemi vaincre; mais tu peux recourir celui qui
taidera dans le combat, qui te couronnera aprs la victoire , et qui ta fait quand
tu ntais las encore.

6. Comment pourrai-je vaincre, diras-tu? Voil que lAptre me propose un


combat trs-difficile, et lui-mme prend soin de nie montrer combien il est
difficile, sinon impossible, de vaincre, si je nen comprends limportance. La
chair ,dit-il, as conspire contre
lesprit, et lesprit contre la chair, en sorte que vous ne faites point ce que vous
voulez1. Comment me commander de vaincre, quand lui-mme nous dit : as En
sorte que vous ne u faites point ce que vous voulez? e Veux-tu savoir comment?
Jette les yeux sur la grce de ce vase pastoral, mets dans ce vase de lait la pierre
du fleuve, Eh bien ! je vous le dis, ou plutt cest la Vrit qui vous le dit : Tu ne
fais point ce que tu veux, parce que la chair combat contre lesprit. Dans ce
combat, si tu prsumes de tes forces, je ten avertis, ne fais pas bon march de
cette parole : Rjouissez-vous en Dieu notre soutien o. Si tu pouvais tout par
toi-mme, tu naurais pas besoin de soutien; et si tu ne faisais rien par ta propre
volont, II pue te faudrait aucun aide, car on na besoin daide que quand on
1. Gal. V, 17. 2. Ps. LXXX, 2.
agit. Aussi, aprs avoir dit : La chair conspire contre lesprit, lesprit contre la
chair, en sorte que vous ne faites point ce que vous voulez , et aprs tavoir mis
toi-mme sous tes propres yeux, comme dpourvu de force contre toi-mme,
lAptre te renvoie tout dun coup celui qui peut taider: Si vous tes conduits
par lesprit, vous ntes as plus sous la loi . Celui qui est sous la loi, au lieu
daccomplir la loi, se trouve sous le fardeau de la loi, comme David sous le
poids de ses armes. Si donc tu es conduit par lesprit, vois qui est celui qui
taidera pour accomplir ce que tu veux; ton aide est pour toi un sauveur, une
esprance, cest lui qui dresse tes mains au combat, tes doigts la lutte. Les
oeuvres de la chair sont faciles reconnatre; ce sont la fornication, limpuret,
le luxure, lidoltrie, les empoisonnements, les dissensions, les inimitis, les
ivrogneries, les dbauches, et autres crimes semblables; car je dclare, et je lai
dj dit, que ceux qui les commettent ne possderont point le royaume de Dieu
1. Non point ceux qui combattent ces crimes, mais ceux qui les commettent. Il
est une diffrence, en effet, entre combattre, vaincre, et jouir de la paix et du
repos. Je vais le montrer par quelques exemples : Ecoutez. On te propose un
gain faire, et cela te plat; il faut user de fraude, mais le gain est considrable;
cela te plat, et toutefois tu rsistes : cest l le combat; niais on te persuade, on
fait des instances, on dlibre. Combattre, cest donc tre en danger. Aprs avoir
vu le combat, voyons le reste. Au mpris de la justice, tel a commis la fraude : le
voil vaincu; mais il rejette le gain pour demeurer juste, le voil vainqueur Dans
ces trois tats je plains le vaincu, je crains pour celui qui combat, japplaudis au
vainqueur. Mais celui l mme qui a vaincs a-t-il pu gagner sur lui de ntre
point tent par largent, de ny point goter un certain attrait, quoiquil lait
surmont et mpris, quoique, loin dy consentir, il nait point daign mme le
combattre ? Il a ressenti nanmoins quelque vibration de plaisir, et cette
vibration, cet ennemi qui dj ne combat plus, qui ne rgne plus, persiste

nanmoins en nous: il y a dans cette chair mortelle quelque chose qui ny sera
plus un jour. Tout sera absorb dans une pleine victoire, mais lavenir ;
1. Gal V, 17-19.
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quant cette vie, le corps est mort cause du pch , et de l vient que le
pch subsiste dans notre corps sans toutefois y rgner : Mais lesprit est
vivant cause de la justice. Si donc lEsprit de celui qui a ressuscit Jsus-Christ
habite en vous, celui qui a ressuscit Jsus-Christ rendra aussi la vie vos corps
mortels, cause de son Esprit qui habite en vous 1 . Cest l quil ny aura plus
de combat, plus mme de vibration; tout sera dans une paix profonde. Ce nest
point une nature contraire qui combattra une autre nature, mais cest comme
deux poux sous un mme toit. Quils viennent se quereller, cest un sjour
fatigant et plein de prils; que le mari ait le dessous, la femme lavantage, cest
une paix contre tout ordre; que le mari domine au contraire, que la femme lui
soit soumise, la paix est dans lordre ; et toutefois ce ne sont point deux natures
diffrentes, puisque la femme a t tire de lhomme. Ta chair est pour toi une
pouse, une servante; donne-lui tel nom quil te plaira, il te faut la soumettre; et
sil y a combat, que la victoire te reste. Tel est lordre, en effet, que linfrieur
soit soumis au suprieur; afin que celui-l mme qui veut sassujettir ce qui lui
est infrieur soit soumis son tour celui qui est au-dessus de lui. Reconnais
donc lordre et cherche la paix toi Dieu, et la chair toi. Y a-t-il rien de plus
juste, rien de plus beau? Toi soumis au suprieur, linfrieur toi. Sois
serviteur ,e celui qui ta cr, afin davoir pour serviteur ce qui a t cr pour
toi. Lordre que nous traons et que nous prchons nest point A toi la chair, et
toi Dieu; aimais bien : Toi Dieu, et la chair toi ; si tu ddaignes toi Dieu
, tu nobtiendras jamais la chair toi. Rebelle envers ton Seigneur, tu seras sous
lesclave de lesclave. Si tu nes dabord soumis Dieu, et ensuite la chair
soumise toi-mme, pourras-tu dire ces paroles : Bni soit le Seigneur mon
Dieu, qui dresse mes mains au combat et mes doigts la guerre? Tu veux
combattre sans savoir, tu seras vaincu et condamn. Soumets-toi donc Dieu
tout dabord, puis avec ses leons et son secours tu combattras en disant :
Cest lui qui dresse mes mains au combat, mes doigts la guerre .
7. Et pendant ce combat, comme il nest
1. Rom, VIII, 10 et seq.
pas sans danger, dis alors ce qui suit dans cette lutte prilleuse: Vous tes ma
misricorde 1 Je ne serai pas vaincu ds lors. Que veut dire ma misricorde?
Que vous me faites misricorde, que vous lexercez envers moi, ou bien que
vous maccordez duser de misricorde? Car il ny a rien pour vaincre plus
compltement notre ennemi que la misricorde que nous avons pour tous. Il se
prpare nous calomnier au jugement de Dieu, mais il ne peut rien objecter de
faux, il nest point devant celui qui coute la fausset. Sil plaidait contre nous
au tribunal dun homme, il pourrait allguer le mensonge, nous accabler de
fausses rcriminations; mais comme notre procs se plaide au tribunal de ce juge

que lon ne saurait tromper, notre ennemi cherche nous sduire par le pch,
pour avoir de vritables crimes nous reprocher. Et quand la fragilit humaine
vient succomber sous ses artifices, quelle shumilie par un aveu, et sexerce
par des oeuvres de misricorde et de pit. Tout sefface quand, avec sincrit et
une pleine confiance, nous disons celui qui nous voit: Remettez-nous,
comme as nous remettons notre tour 2 . Dis alors de tout ton coeur, dis en
toute confiance et en toute scurit: Remettez-nous, comme nous remettons
nous-mmes ; ou ne nous pardonnez point, si nous ne savons pardonner. Quand
mme tu ne dirais pas: Ne nous remettez point si nous ne remettons point nousmmes, le Seigneur ne nous pardonne qu la condition que nous pardonnions
aussi. Pour te laisser impuni dans tes crimes, il ne sera point menteur dans ses
promesses. Veux-tu ton pardon, dit-il ? Pardonne toi-mme. il est une autre
oeuvre de misricorde, Veux-tu obtenir? donne toi-mme. Cest ce qui est
marqu au mme endroit de lEvangile: Remettez et il vous sera remis, donnez
et lon vous donnera 3 . Jai sur toi une crance, et loi une crance sur un autre;
remets-lui sa dette, et je te remets la tienne. Tu me demandes, celui-l te
demande aussi. Donne-lui, et je te donnerai. Or, qui est-ce qui remet? Qui est-ce
qui donne? Nest-ce pas la charit? Et do vient la charit, sinon par cet
Esprit-Saint qui nous a t donn 4? Si donc cest par les oeuvres de
misricorde que notre ennemi peut tre vaincu, si nous ne pouvons faire des
oeuvres de misricorde
1. Ps. CXLIII, 2. 2. Matth. VI, 12. 3. Luc, VI, 37,38. 4. Rom. V, 5.
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sans avoir la charit, et si nous navons la charit que par le Saint-Esprit: cest
lui qui dresse nos mains au combat et nos doigts la guerre: cest lui que nous
disons avec justice: ma misricorde , puisque cest par lui que nous devenons
misricordieux. Quiconque naura point fait misricorde sera jug as sans
misricorde 1.
8. Pensez-vous que des oeuvres de misricorde soient peu importantes? Il est
bon den dire quelques mots. Ecoutez dabord cette sentence tire des livres
saints et que jai cite tout lheure: Quiconque naura pas fait misricorde
subira un jugement sans misricorde ; il sera donc jug sans misricorde, celui
qui naura pas fait misricorde avant dtre jug. Quest-il dit ensuite? Que dit
lAptre? La misricorde slvera au-dessus du jugement 2 . Quest-ce
dire, qu elle slvera au-dessus du jugement? Cest--dire que Dieu lui
donne la prfrence sur le jugement, et que, chez lhomme qui aura fait des
oeuvres de misricorde, leau de cette misricorde teindra le feu du pch,
quand mme il aurait au jugement des fautes punir. La misricorde est audessus du jugement . Quoi donc? Dieu sera-t-il injuste nos yeux, en venant au
secours de ces mes, en les dlivrant, en leur pardonnant? Nullement, il est juste
au contraire: la misricorde nefface point en lui la justice, non plus que la
justice nefface la misricorde. Vois si Dieu nest point juste: Remets, et je te
remettrai; donne et je te donnerai. Vois sil nest point juste: On se servira pour

toi de la mesure dont tu te seras servi 3 . Cest la mesure elle-mme, non point
une mesure du mme genre, mais la mme mesure; pardonne, et je te pardonne.
Tu as en toi pour mesure le pardon que tu accorderas, tu trouveras en moi cette
mme mesure dans le pardon que tu recevras. Tu as en toi la mesure; cest de
donner ce que tu as, et tu trouveras en moi cette mesure; cest de recevoir ce que
tu nas pas encore.
9. Vous tes ma misricorde, mon refuge, mon soutien, mon librateur . Voil
un athlte fort la peine, parce que sachair conspire contre lesprit. Tiens ferme
nanmoins, tes vux seront combls quand la mort sera absorbe dans une
entire victoire, quand ce corps mortel sera ressuscit et dou de la vie
1. Jacques, II, 13. 2. Luc, VI, 37. 3. Matth. VII, 2.
des anges et de qualits clestes. Ceux qui sont morts dans le Christ
ressusciteront les premiers, ensuite nous qui vivons, qui sommes demeurs
jusqualors, nous serons enlevs avec eux dans les airs au-devant du Christ, et
ainsi nous serons ternellement avec le Seigneur 1. Cest l que la mort sera
absorbe dans sa victoire. Cest l que lon dira: O mort, o est ton combat;
mort, o est ton aiguillon 2? Il ny aura en effet de rbellion contre Dieu, ni
dans notre corps, ni dans notre me. La victoire sera complte, la paix complte.
Telle est cette paix dont on nous dit ici-bas, au milieu de nos combats: Venez,
mes enfants, coutez-moi, je vous enseignerai la crainte de Dieu 3 . Vous tes
dans le combat, engags au fort de la mle, et nanmoins vous dsirez un
certain repos. Quel est lhomme qui aime la vie, qui souhaite de voir des jours
heureux 4 ? Qui ne rpondra aussitt: Cest moi? La vie, les jours heureux sont
dans ces lieux o la chair ne conspire plus contre lesprit, et o lon ne dit plus :
Combattez, mais: Rjouissez-vous. Or, quel est lhomme qui dsire ces jours?
Tout homme dira certainement: Cest moi. Ecoute ce qui suit: Je vois que tues
dans la peine, dans le combat, dans les prils, coute ce que le psaume ajoute
pour dresser tes mains au combat, tes doigts la guerre: Dtourne ta langue du
mal, et que tes lvres nusent point de fourberie; dtourne-toi du mal et fais le
bien 5. Comment pourrais-tu faire le bien, sans te dtourner du mal? Comment
tengager vtir lhomme nu, si tu es encore spoliateur? Comment tengager
donner, si tu es ravisseur? Dtourne-toi donc du mal, dabord, et fais le bien .
Que le pauvre dabord ne pleure point ton sujet, si tu veux quun pauvre se
rjouisse. Dtourne-toi du mal et fais le bien . Quelle sera ta rcompense?
Car maintenant tu es encore dans le combat : Cherche la paix, et poursuis-la .
Apprends dire: Vous tes ma misricorde et mon refuge, mon soutien, mou
librateur, mon protecteur . Mon appui , de peur que je ne tombe; mon
librateur, de peur que je ne reste dans le pige; mon protecteur, de peur que
je ne sois bless. Oui, mon protecteur, en qui jai mis mon espoir . Dans tous
1. I Thess. IV, 15, 16. 2. I Cor. XV, 51, 53. 3. Ps. XXXIII, 12. 4. Id. 13.
5. Id. 14, 15.
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ces embarras, dans mes fatigues, dans mes combats, dans toutes ces difficults,
jai mis en lui mon espoir. Cest lui qui massujettit mon peuple . Ce langage
est de notre chef.
10. Seigneur quest-ce que lhomme, pour vous faire connatre lui 1? Il est
tout ce quil est, prcisment parce que vous vous tes fait connatre lui .
Quest-ce que lhomme, pour vous rvler lui, ou le fils de lhomme, pour que
vous songiez lui? Vous songez lui,vous laimez, vous lui assignez son prix,
vous le mettez en son rang, vous savez au-dessous de qui vous le placez, audessus de qui vous llevez. Car estimer cest assigner un prix. Quel prix a donc
assign lhomme Celui qui a donn pour lhomme le sang de son Fils unique?
Quest-ce que lhomme, pour vous rvler lui ? A qui vous faire connatre,
et qui tes-vous ? Quest-ce que le fils de lhomme, pour lestimer ce prix?
Vous lestimez, vous en faites cas, comme sil tait dun grand prix. Car aux
yeux de Dieu lhomme nest point tel quaux yeux dun autre homme; quil
trouve un esclave acheter, et il mettra plus de prix un cheval qu un homme.
Vois, au contraire, combien un Dieu ta estim, ds lors que tu peux dire: Si
Dieu est pour nous, qui sera contre nous ? A quel prix ta valu Celui qui
na pas pargn son propre Fils, mais qui la livr pour nous tous? Comment ne
nous a-t-il pas tout donn avec lui 2? Sil nourrit ainsi les combattants, quel
sera le prix du vainqueur? Je suis, dit-il, le pain vivant descendu du ciel 3 .
Cest l le pain quil donne aux combattants, pain quil fait venir des greniers
clestes, et dont il nourrit les anges; car lhomme a mang le pain des anges
4. Mais aprs les combats et aprs ce pain que donnera-t-il? Quel prix rservet-il aux vainqueurs, sinon ce qui est marqu dans un autre psaume : Jai fait
une demande au Seigneur, et je la ferai encore: cest dhabiter dans la maison du
Seigneur tous les jours de ma vie, afin de contempler ses dlices et dtre labri
dans son temple 5? Quest-ce que lhomme pour vous rvler lui, ou le fils de
lhomme pour lestimer ce point?
11. Lhomme est semblable au nant 6, et nanmoins vous vous rvlez lui,
vous
1. Ps. CXLIII, 3. 2. Rom. VIII, 31, 32. 3. Jean, VI, 41. 4. Ps. LXXVII,
25. 5. Id. XXVI, 4. 6. Id. CXLIII, 4.
lapprciez. Lhomme est devenu semblable au nant . A quel nant ? Au
temps qui passe et qui scoule. Voil ce que lon appelle vanit ds quon le
compare la vrit, qui demeure toujours, qui est toujours stable. Toute crature
visible nest bonne quen son lieu. Car cest Dieu , dit lEcriture, qui a as
rempli la terre de ses biens 1 . Quest-ce dire de ses biens? De ceux qui lui
conviennent. Mais tous ces biens terrestres, volages, passagers, compars cette
vrit dont il est dit : Je suis celui qui suis 2, tout ce bien qui passe est appel
vanit. Car il svanouit avec le temps, comme la fume dans les airs. Que diraije de plus fort que lAptre saint Jacques, lorsquil veut contraindre les superbes
shumilier? Quest-ce que notre vie , dit-il? Une vapeur qui apparat un
instant pour se dissiper ensuite 3 . Donc lhomme est semblable au nant. Le

pch la rendu semblable au nant, car au moment de sa cration il tait


semblable la vrit; mais le pch quil a commis, le chtiment qui lui a t
inflig, lont rendu semblable au nant. Vous avez chti lhomme cause de
son iniquit , dit un autre psaume, et vous avez fait scher son me comme
laraigne 4. De l aussi : Lhomme est devenu semblable la vanit .
Quajoute le Prophte dans lautre psaume? Vous avez as fait vieillir mes jours
5 . Et ici : Ses jours passent comme lombre . Que lhomme donc veille sur
lui-mme dans ces jours qui passent comme lombre, afin quen soupirant aprs
sa lumire, il fasse des oeuvres qui en soient dignes ; et sil est dans lombre de
la nuit, quil cherche le jour. Pour lhomme qui comprend son tat, les jours de
cette vanit sont des jours de tribulation. Soit que les misres et les chagrins
nous viennent accabler, soit que les prosprits du monde nous sourient, nous
nen devons pas moins craindre et gmir : Parce que la vie de lhomme sur la
terre est une tentation 6. De l cette parole : Tout le jour je marchais dans
laffliction 7 . Nous avons besoin de consolations, et tout ce que Dieu nous
montre en fait de prosprits nest point pour rjouir les heureux du monde,
suais bien pour soulager les malheureux. Que lhomme donc, je le rpte, dans
ces jours qui sont une ombre,
1. Eccli. XVI, 30. 2. Exod. III, 14. 3. Jacques, IV, 15. 4. Ps. XXXVIII,
12. 5. Id. 6. 6. Job, VII, 1 7. Ps. XXXVII, 7.
226
fasse des oeuvres dignes de cette lumire quil dsire, et dans cette nuit quil
cherche Dieu, ainsi quil est crit : Pendant la nuit mes mains ont cherch Dieu
en sa prsence, et je nai pas t du 1 . Quel est ce jour quil appelle un jour
de tribulation, sinon celui quil appelle encore la nuit? Je lai as cherch de
mes mains pendant la nuit en sa prsence . Nous sommes encore dans la nuit, et
nous veillons la lumire de cette prophtie. Ce que lon nous a promis, nous
lattendons encore ; mais que dit laptre saint Pierre? Nous avons dailleurs
une preuve as plus frappante encore dans les oracles des Prophtes, sur lesquels
vous faites bien darrter vos regards comme sur un flambeau qui luit dans un
lieu obscur, jusqu ce que le jour commence paratre et que ltoile du matin
se lve dans nos curs 2 . Cest l le jour, cest l notre jour. Au matin vous
entendrez ma voix, au matin je me tiendrai debout et je vous contemplerai .
Donc, travaille, bien que ce soit la nuit, et cherche Dieu de tes mains, ou par de
bonnes oeuvres, avant que ce jour vienne combler ta joie, de peur quil nen
vienne un autre pour taffliger. Vois quelle scurit dans ton labeur; vois
comment ne tabandonne pas celui que tu cherches : De mes mains jai
cherch le Seigneur pendant la nuit en sa prsence . Afin que ton Pre qui
voit dans le secret te donne ta rcompense 3.De l cette expression en sa
prsence . Que la misricorde et la charit soient dans ton coeur, de peur que tu
nagisses dans lintention de plaire aux hommes. Jai cherch Dieu de mes
mains, dit le Prophte, par mes oeuvres; le chercher dans lombre, ou dans cette
vie; o lui-mme voit, et non o je chercherais plaire aux hommes. Quajoute

le Prophte ? Et je nai pas t du. Lhomme est semblable la vanit, ses


jours ont pass comme une ombre, et pourtant vous vous tes fait connatre
lui, et vous lestimez.
12. Seigneur, inclinez vos cieux et descendez : touchez les montagnes, elles
seront embrases. Faites briller vos clairs, et dispersez-les; lancez vos flches,
et ils seront dans leffroi. Tendez la main den haut, et dlivrez-moi, sauvez-moi
des grandes eaux 4. Le corps en Christ, lhumble David,
1. Ps. LXXVII, 6. 2. II Pierre, I, 19. 3. Matth. VI , 4. 4. Ps. CXLIII, 57.
plein de grce et de confiance en Dieu, et combattant ici-bas, implore le secours
de Dieu. Inclinez vos cieux et descendez. Quels sont les cieux incliner ?
Les Aptres dans leur humilit. Tels sont en effet les cieux qui annoncent la
gloire de Dieu; et de ces cieux qui racontent la gloire de Dieu, le Prophte va
nous dire : Il nest as point de discours, point de langage dans lequel on
nentende cette voix; leur parole a retenti dans toute la terre, et leur voix
jusquaux extrmits du monde 1. Quand la voix de ces cieux retentissait dans
le monde entier, alors quils opraient des merveilles, et que le Seigneur faisait
briller en eux les clairs de ses miracles, et retentir le tonnerre de ses prceptes,
on crut que des dieux taient venus du ciel vers les hommes. Quelques paens
dans cette pense leur voulurent offrir des sacrifices. A la vue de ces honneurs
qui ne leur taient point dus, ces hommes saisis deffroi et dune vive horreur,
afin de ramener ceux qui sgaraient de la sorte, et leur montrer ce quils
ressentaient intrieurement, dchirrent leurs vtements et scrirent: Que
faites-vous? nous sommes des mortels comme vous 2. Et ils prirent de l
occasion de leur prcher la divinit de Notre-Seigneur Jsus-Christ, shumiliant
ainsi pour relever la gloire de Dieu : parce que les cieux sinclinaient pour que
Dieu descendt. Inclinez donc vos cieux, et descendez, Seigneur , dit le
Prophte ; et cela sest fait. Touchez les montagnes, elles sembraseront ; les
montagnes orgueilleuses, les sommits de la terre, les grandeurs qui senflent;
touchez-les, dit le Prophte, touchez ces montagnes, donnez-leur de votre grce;
elles seront embrases parce quelles confesseront leurs fautes. La fume de
ces pcheurs avouant leurs pchs arrachera les larmes de ces superbes humilis.
Touchez les montagnes,et elles svanouiront en fume . Tant que vous ne les
toucherez point, elles croiront leur grandeur. Une fois touches, elles diront :
Vous seul tes grand, mon Dieu 3 . Voil ce que diront les montagnes, et
encore: Vous tes le Trs-Haut, au-dessus de toute la terre 4.
13. Mais il est des conspirateurs; il en est qui sunissent contre le Seigneur et
contre son Christ 5. Ils sunissent et ils conspirent.
1. Ps. XVIII, 2,4, 5 2. Act. IV, 13. 3. Ps. XLVII, 2. 4. Id. LXXXII, 19.
5. Id. II, 2; Act. IV, 26, 27.
227
Faites briller vos clairs, et dispersez-les . Multipliez vos miracles et leur
conspiration se dissipera comme la fume. Lancez vos clairs et dispersez-les

1. Une fois effrays par vos miracles, ils noseront rien contre vous, leffroi de
vos prodiges les arrtera. Quel est ce Dieu dont le pouvoir est si grand? Quel est
ce Dieu qui slve, et dont le nom a tant de puissance ? Mais dire quel il est,
cest pour eux dj croire; vos miracles ont brill et dissip leur funeste
coalition. Lancez vos flches, et vous les troublerez. Que les flches acres
du puissant 2 , que vos prceptes frappent leurs curs. Lancez vos flches, et
vous les troublerez . Ruinez leur fausse sant, afin que de bienheureuses plaies
les gurissent; et quayant place dans lEglise et dans le corps du Christ, ils
disent enfin avec lEglise ; Je suis blesse par damour 3. Lancez vos flches
et vous les troublerez .
14. Tendez la main den haut 4 . Quen rsultera-t-il? Quelle en sera la fin?
Comment le corps du Christ pourra-t-il vaincre, sinon par le secours du ciel ?
Car le Seigneur viendra lui-mme, la voix de larchange, descendra du ciel au
son de la trompette
de Dieu 5 , lui qui est le Sauveur de son corps et la main de Dieu. Tendez
votre main den haut, et dlivrez-moi, sauvez,moi des grandes eaux . Quest-ce
dire, des grandes eaux ? Des peuples nombreux. De quels peuples? Des
trangers, des infidles, soit quils mattaquent au dehors, soit quils me tendent
des embches lintrieur. Dlivrez-moi de ces grandes eaux, dans lesquelles
vous mexerciez, et dans lesquelles vous me plongiez pour me laver de mes
souillures . Cest encore leau de la contradiction 6. Dlivrez-moi, et sauvezmoi des grandes eaux .
15. Ecoutons encore de quelles grandes eaux Dieu dlivrera le corps du Christ,
Dieu dlivrera lhumilit de David. Quest-ce dire, des grandes eaux ?
Quavez-vous dit, Prophte, afin quon ne leur donnt pas un autre sens,
quavez-vous dit de ces grandes eaux? Ecoute ce que jen ai dit: De la main
des enfants trangers Ecoutez, mes frres, au milieu de quel peuple nous
vivons, et dont nous voulons tre dlivrs. Leur bouche parle la
1. Ps. CXLIII, 6. 2. Id. CXIX, 4. 3. Cant. II, 5, suiv. les Sept. 4. Ps,
CXLIII, 7. 5. I Thess. IV, 15. 6. Nombres, XX, 13.
vanit . Combien de vanits nentendriez-vous pas aujourdhui mme, si vous
ntiez point rassembls pour ces divines pompes. de la parole de Dieu ? Leur
bouche parle la vanit . Comment ces diseurs de vanits pourraient-ils vous
entendre dire la vrit? Leur bouche parle la vanit, leur droite est la droite de
liniquit 1.
16. Que ferais-tu parmi eux, avec ton vase pastoral et tes cinq pierres ? Dis-lemoi autrement, Prophte, et montre-moi dune autre manire la loi que tu as
figure dans tes cinq pierres. Seigneur, je vous as chanterai un cantique
nouveau . Ce cantique nouveau, cest le chant de laction de grces ; le
cantique nouveau est celui de lhomme nouveau ; le cantique nouveau, cest le
cantique du Nouveau Testament. Je vous chanterai , dit le Prophte, un
cantique nouveau . Et de peur quon ne croie que la grce diffre de la loi,
tandis au contraire que cest par la grce que la loi saccomplit : Je vous

chanterai , dit-il, sur le psaltrion dix cordes 2. Sur le psaltrion dix


cordes , ou par les dix prceptes de la loi. Cest ainsi que je vous chanterai:
puiss-je trouver en vous ma joie, puiss-je vous chanter dans la loi, ce nouveau
cantique; parce que la charit est la plnitude de la loi 3 . Du reste, quiconque
na point la charit, peut porter le psaltrion; mais il ne saurait chanter. Pour moi
donc, dit linterlocuteur, au milieu des eaux de la contradiction, je vous chanterai
un cantique nouveau : et jamais le bruit des eaux de la contradiction ne fera taire
mon psaltrion : Je vous chanterai sur le psaltrion dix cordes .
17. Cest lui qui donne le salut aux rois; aux montagnes svanouissant en
fume, Qui dlivre David son serviteur . Ce David, vous le connaissez, soyez
donc David. De quoi Dieu a-t-il dlivr David son serviteur? De quoi a-t-il
dlivr le Christ? De quoi le corps du Christ ? Dlivrez-moi du glaive des
mchants 4 . Du glaive ne suffirait pas ; il ajoute : du mchant .
Assurment il est un glaive de faveur. Quel est ce glaive de faveur? Celui dont le
Seigneur a dit : Je ne suis point venu apporter la paix sur la terre, mais le
glaive 5 . Il devait alors sparer les fidles des infidles, les fils des pres, il
devait
1. Ps. CXLIII, 8. 2. Id. 9. 3. Rom. XIII, 10. 4. Ps. CXLIII, 10, 11. 5.
Matth. X, 31
228
trancher de ce mme glaive dautres engagements, enlever toute chair
corrompue, et gurir en tranchant ainsi les membres du Christ. Il est donc un
glaive de bont, ce glaive deux tranchants, puissant de part et dautre, par
lAncien et par le Nouveau Testament, par le rcit du pass et par les promesses
de lavenir. Tel est donc le glaive de la bont; lautre est celui des mchants, et
leur fait parler vanit, comme cest par le glaive de la faveur que Dieu nous dit
la vrit. Donc dlivrez-moi du glaive des mchants. Quant aux enfants des
hommes, leurs dents sont pour eux des armes et des flches, leur langue est un
glaive tranchant 1 . Dlivrez-moi de ce glaive des mchants. Ce que le
Prophte vient dappeler glaive , il lappelait tout lheure grandes eaux .
Dlivrez-moi des grandes eaux . Ce que jai nomm grandes eaux, je
lappelle maintenant glaive des mchants. Enfin, aprs avoir parl des grandes
eaux, il continue : De la main des trangers, dont la bouche parle la vanit .Et
pour nous faire comprendre quil parle deux encore, quand il dit ici : Du
glaive des mchants dlivrez-moi , il ajoute : Dlivrez-moi de la main des fils
de ltranger, dont la bouche parle la vanit , comme il lavait dit plus haut. Et
quand il nous dit que leur droite est la droite de liniquit , il avait dj exprim
cette pense, en nous parlant des grandes eaux. Et de peur que tu ne prennes ces
grandes eaux dans un sens favorable, il nous lexprime de nouveau dans le
glaive des mchants. Quil vous explique maintenant cette expression : Leur
bouche parle la vanit, leur droite est la droite de liniquit . De quelle vanit a
parl leur bouche? et comment leur droite peut-elle tre la droite de liniquit?

18. Leurs enfants sont dans leur jeunesse, comme des plants nouveaux 2. Il
veut montrer ici leur flicit. Ecoutez donc, enfants de la lumire, enfants de la
paix, coutez, enfants de lEglise, membres du Christ; coutez ce que le
Prophte nomme trangers, fils de ltranger, eaux de contradiction, glaive du
mchant. Ecoutez, je vous en supplie vous qui, chaque jour, courez des dangers
au milieu deux; qui, au milieu de leurs discours, combattez contre les dsirs de
votre chair, qui avez lutter au milieu de ces langues, de
1. Ps. LVI, 5. 2. Id. CXLIII, 12.
ces suppts de Satan, et dont il se sert contre vous. Car vous ne combattez plus
contre la chair et le sang, mais contre les princes et les puissances, contre ceux
qui gouvernent ce monde de tnbres 1 , cest--dire des mchants, Ecoutez,
afin de vous en sparer; coutez, afin de ne point regarder comme la vraie
flicit celle que convoitent les hommes faibles ou corrompus. Ce sont bien l,
mes frres, les fils de ltranger, ce sont bien les grandes eaux, cest bien l le
glaive des mchants. Voyez quelle est cette vanit dont ils parlent, et gardezvous de tenir leur langage, gardez-vous de parler comme eux, de peur de vivre
comme eux. Leur bouche parle la vanit, leur droite est la droite de liniquit
. De quelle vanit a donc parl leur bouche, et comment leur droite peut-elle
tre la droite de liniquit? Ecoute : Leurs enfants sont dans la jeunesse,
comme des plants nouveaux; leurs filles sont pares, elles sont ornes comme
des temples; leurs celliers sont pleins, et regorgent de et del; leurs brebis sont
fcondes, on les voit sortir en foule de leurs tables; leurs boeufs sont gras; il ny
a ni ruine ni ouverture dans leurs cltures, ni cri dans leurs places publiques 2 .
Nest-ce donc point l le bonheur? Jinterroge les enfants du royaume des cieux,
jinterroge cette race de ceux que Dieu ressuscits pour lternit, jinterroge le
corps du Christ, les membres du Christ, le temple de Dieu, Nest-ce donc point
une flicit que davoir des enfants en sant, des filles bien pares, des celliers
bien remplis, de nombreux troupeaux, de navoir aucune ruine non-seulement
dans ses maisons, mais jusque dans ses cltures, de nentendre dans les places
publiques aucun bruit, aucune clameur, mais le repos, la paix, labondance, la
richesse dans les maisons et dans ls villes? Nest-ce donc point l le bonheur?
Les justes doivent-ils le fuir? Aucun juste na-t-il donc possd une maison
regorgeant de biens, comble dun semblable bonheur? La maison dAbraham
ntait-elle donc point riche en or, en argent, en enfants, en domestiques, en
troupeaux 1? Jacob, ce saint Patriarche fuyant la face dEsa son frre, en
Msopotamie, ne senrichit-il point par ses services, et en retournant dans son
pays ne rendit-il point grces Dieu, parce quayant pass le fleuve avec son
bton,
1. Ephs. VI, 12. 2. Ps. CXLIII, 12-14. 3. Gen. XII, 5; XIII, 2-6.
229
il revenait avec tant denfants, et des troupeaux si nombreux 1? Que dirai-je
encore ? Nest-ce donc point l le bonheur? Soit; mais le bonheur de la gauche.
Quest-ce que la gauche? Ce qui est du temps, prissable, corporel. Sans vous

dire de le fuir, gardez-vous de le regarder comme de la droite. Car les hommes


du Psalmiste ntaient point vains et mchants, parce quils les possdaient, mais
parce quils prenaient pour biens de la droite, ce qui ne devait tre que de la
gauche. Que devaient-ils mettre droite ? Dieu, lternit, les annes de Dieu
qui ne finiront point et dont il est dit : Et vos annes ne passeront point 2 .
Telle est la droite o doivent tendre nos dsirs. Servons-nous de la gauche pour
un temps, mais soupirons aprs la droite pour lternit. Si les richesses coulent
chiez vous en abondance, ny attachez point votre coeur 3. Car si vous attachez
vos coeurs aux richesses qui coulent, de -votre gauche vous ferez votre droite.
Corrigez-vous, admirez ces chastes baisers que vous donne la Sagesse
Sa gauche est sous ma tte, et il membrasse de sa droite 4 . Voyez ces
admirables chants damour, ces Cantiques des cantiques, ce chant des saintes
pousailles du Christ et de lEglise. Que dit lEpouse propos de lEpoux? Sa
gauche est sous ma tte, et il membrasse de sa droite . La gauche est sous la
tte, la droite sur la tte. Cest ce que lon fait quand on embrasse, on met la
droite sur la tte, et la gauche au-dessous. as Sa gauche; dit lEpouse, est sous
ma tte.Car il ne mabandonnera point en ce qui est ncessaire la vie; et
toutefois cette main gauche sera sous ma tte; non point sur ma tte, mais au
dessous, ahi quil membrasse de cette mme droite qui promet la vie ternelle.
Car sa gauchie ne sera sous ma tte que quand il membrassera de sa droite; et
ainsi saccomplira ce que saint Paul crit Timothe : Il a les promesses de la
vie prsente et de la vie future 5. Quavons-nous dans cette vie? La gauche
sous notre tte. Quavons-nous pour lavenir? Sa droite membrasse. Cherchezvous ce qui est ncessaire en cette vie? Cherchez dabord le royaume de
Dieu, cest--dire sa droite, et tout cela vous sera donn par surcrot 6 . Vous
aurez ici-bas les richesses et la gloire, et dans le sicle venir la vie ternelle;
ma
1. Gen. XXXI, 18; XXXII, 7- 10. 2. Ps. CI, 28. 3. Id. LXI, 11. 4. Cant.
II, 6. 5. I Tim. IV, 8. 6. Matth. VI, 33.
gauche soutiendra votre faiblesse, et ma droite couronnera vos vertus. Mais les
Aptres, qui avaient tout quitt et distribu leurs biens aux pauvres, ont-ils vcu
ici-bas sans aucune richesse? Que serait alors devenue cette promesse relative
la gauche : Il recevra sept fois autant dans ce monde ? Le Sauveur nous
promet la multiplication des biens. Et, en effet, quest-ce qui manque au
serviteur de Dieu? Un infidle a une maison, quelques maisons peut-tre ;
mais le fidle a pour richesses le monde entier 2 . Vois comme elle est sous la
tte, cette gauche pleine de tous ces biens : Il recevra en ce monde sept fois
autant . Vois la droite qui nous embrasse : Et dans le sicle venir la vie
ternelle . Cest bien avec raison que la Sagesse a dit ailleurs : Les annes de
la vie sont dans sa droite, et dans sa gauche les richesses et les honneurs 3 .
19. Comment donc ces hommes disent-ils des choses vaines? comment leur
bouche a-t-elle dit la vanit? Parce que leur droite est celle de liniquit . Je
ne leur fais pas un crime davoir des enfants qui sont dans leur jeunesse comme

des jeunes plants, ni des filles ornes comme des temples, ni des biens en
abondance et une flicit terrestre. O est donc leur crime ? Davoir appel
heureux le peuple qui a de tels biens 4. O futiles discoureurs ! Appeler
bienheureux un peuple qui a de tels biens! Ils ont perdu la vritable droite, et se
sont vtus au rebours des dons de Dieu. Hommes pervers, hommes futiles, fils
de ltranger, ils ont appel heureux le peuple qui possde ces biens. Ils ont
mis droite ce qui tait gauche, et ont appel heureux le peuple qui possde
ces biens . Mais vous, David? Mais vous, corps du Christ? Mais vous,
membres du Christ? Mais vous, fils de Dieu, et non fils de ltranger, que ditesvous? Les hommes vains dans leurs paroles, les fils de ltranger ont appel
heureux le peuple qui possde ces biens. Mais vous, que dites-vous?
Bienheureux le peuple qui a pour Dieu le Seigneur 5 . Ayez donc la gauche, si
vous le voulez, mais dans votre main gauche; ambitionnez la droite, afin dtre
placs la droite. Cest ainsi quils ont plac gauche la gauche elle-mme,
auprs de qui le Christ a eu faim,
1. Matth. XIX, 29 2. Prov. XVII, 6, suiv. les Sept. 3. Id. III, 16. 4. Ps.
CXLIII, 15. 5. Ibid.
230
et ils lui ont donn manger; a eu soif, et ils lui ont donn boire; a t tranger,
et ils lont reu ; a t nu, et ils lont revtu 1. Ce sont des avantages quils ont
tirs de la gauche, dont ils ont fait des oeuvres de la droite, afin dtre euxmmes placs la droite. Donc ces hommes vains, ces fils de ltranger ont dit:
Bienheureux le peuple qui a de tels biens ; mais vous, dites avec nous :
Bienheureux le peuple qui a pour Dieu le Seigneur .
1.Matth., XXV, 35, 36,