Vous êtes sur la page 1sur 19

144

DISCOURS SUR LE PSAUME CXLIV.


SERMON AU PEUPLE, PRCH A
UTIQUE, DANS LA BASILIQUE DE LA
MASSE-BLANCHE 1.
LUVRE DE LA RGNRATION.
Dieu sest lou pour nous apprendre le louer. Ce David qui sadressent les
louanges du psaume est le Christ issu du peuple juif do sont venus les Aptres,
et fils de David. Bnissons Dieu toujours, dans la prosprit comme dans le
malheur; mais nulle prosprit nest comparable celle de possder Dieu, que
nul ne saurait nous ravir, que le malheur nenleva point Job. Croyons ds lors
quil agit toujours avec misricorde ; louons sans fin sa grandeur sans borne.
Ainsi font cens qui ne passent par la mort que pour arriver la terre des
vivants. Bnissons-le dans ses oeuvres, surtout dans celles qui nous
connaissons. Toute gnration le bnira. Elles annonceront la puissance de
Dieu, en laquelle se rsument toutes ses oeuvres ; et tout ce que lon peut louer
vient de celui qui a tout fait, qui gouverne tout. Louer les oeuvres de Dieu, cet
nous louer nous-mmes, et nous louer sans orgueil. Ces oeuvres sont pour nous
des degrs pour nous lever jusqu lai; ses faveurs sont accompagnes de
menaces afin de nous encourager et de nous contenir. Ils raconteront ce
mmorial du Seigneur qui na point oubli lhomme, quand lhomme loubliait.
Ils tressailliront dans cette justice de Dieu qui nous refaits par sa grce, et sans
que nous ayons rien mrit par aucune oeuvre, puisque toute bonne oeuvre vient
de lui. Il est misricordieux envers les pcheurs, quil encourage contre le
dsespoir, quil dtourne dune folle esprance. Sa bont stend sur toutes ses
oeuvres, puisquil fait luire son soleil sur les bons et sur les mchants, et
nanmoins il donne, cest--dire quil est svre pour nos oeuvres, et nous force
retrancher les mauvaises, ou les retranche lui-mme.
Les cratures intelligentes loueront le Seigneur, puisquelles rvlent sa
grandeur, sa puissance ; elles le loueront sans voix, car on ne saurait en
considrer la beaut sans louer Dieu.
Les saints feront connatre la beaut de Dieu, beaut suprieure toutes les
beauts visibles, et que nous dcouvre la foi; sa fidlit dans ses promesses,
dont plusieurs qui sont accomplies nous font croire au reste ; sa bont
soutenir cens qui tombent, cest--dire ou ceux qui se sparent du mal, ou ceux
qui tombent de leur prosprit comme Job ; sa misricorde qui donne en temps

opportun, mais non tout ce que nous demandons, et quand nous le demandons.
Souvent il diffre, ou nous accorde ce que nous ne demandons point, mais ce qui
nous convient le mieux. Quil frappe ou quil gurisse il est toujours juste ; il est
proche de ceux qui linvoquent, mais en vrit, cest--dire qui mprisent le
reste pour ne dsirer que lui-mme, qui ne len aiment pas moins quand ii nous
te les biens terrestres. Il fera la volont de ceux qui le craignent en leur
accordant le salut, en perdant les pcheurs obstins et murmurateurs.
1. Mon dsir tait de louer le Seigneur avec vous; et puisquil a daign
maccorder cette faveur, je veux mettre une certaine rgle dans nos louanges en
son honneur,afin de noffenser par aucun excs celui que nous voulons louer;
nous ferons donc mieux de chercher dans lEcriture un moyen plus assur de le
bnir, de peur de nous carter un peu droite ou gauche. Jose bien le dire
votre charit, mes frres: afin que Dieu pt tre lou par lhomme, Dieu sest
lou lui-mme; et parce quil a daign se louer lui-mme, lhomme a trouv
moyen de le faire son tour. On ne saurait, en effet, dire Dieu ce que lon dit
lhomme : Que votre bouche ne se loue point 2. Se louer, de la part de
lhomme cest arrogance, de la part de Dieu cest misricorde. Il nous est bon
daimer celui que nous louons, et aimer le bien cest devenir meilleur. Le
Seigneur donc, parce quil nous est avantageux de laimer, nous montre en se
louant combien il est aimable, et se montrer aimable, cest subvenir notre
faiblesse. Il engage donc notre coeur le louer, et cest pour tre lou par ses
serviteurs quil les a rem plis de son esprit ; et comme cest son esprit qui le loue
dans ses serviteurs, nest-ce
1. Voir ci-dessus, Ps. XLIX, XLIX, n 9. 2. Prov. XXVII, 2.
231
pas lui-mme qui chante ses propres louanges? Voici donc de quelle manire
commence notre psaume. Je vous chanterai, mon Dieu, mon Roi; je bnirai
votre nom dans le sicle, et dans le sicle des sicles . Vous le voyez: le
commencement est une louange, et cette
louange se continue jusqu la fin du psaume. Enfin le titre du psaume est:
Louange David lui-mme . Or, comme on appelle David, celui qui est venu
dans la race de David 1, qui est notre roi, qui nous conduit t nous introduit dans
son royaume, louange David signifie : louange au Christ lui-mme qui
sappelle David selon la chair, parce quil est fils de David; mais comme Dieu il
est le crateur de David, et le Seigneur de David. Cest par l que saint Paul,
faisant lloge du premier peuple de Dieu, do sont venus les Aptres qui ont
cru en Jsus-Christ, et tant dglises primitives qui ont ralis dans tant de
milliers dhommes ce que vous venez dentendre dans lEvangile propos de ce
riche qui sen alla tout chagrin; puisquils vendaient leurs biens et en
distribuaient le prix aux pauvres, cherchant ainsi la perfection dans le Seigneur;
pour relever donc la gloire du premier peuple, lAptre parlait ainsi : Ils ont
pour pres les Patriarches, et cest deux quest venu le Christ, qui est par-dessus
tout le Dieu bni dans tous les sicles 2 . Cest donc parce que le Christ est n

deux selon la chair quil est appel David; mais comme il est aussi par
excellence le Dieu bni dans tous les sicles, voil que je vous louerai, mon
Dieu, mon Roi; je bnirai votre nom , dit le Prophte, et dans le sicle, et
dans les sicles des sicles. Dans le sicle , signifie peut-tre dans le temps,
et dans le sicle des sicles, signifie lternit . Commence donc louer Dieu
ds maintenant, si tu dois le louer dans tous les sicles. Quiconque ne veut point
le louer dans ce sicle qui passe, demeurera silencieux dans le sicle venir. Il
est ce quil semble nous dire dans les versets suivants.
3. De peur, en effet, que lon ne comprt autrement cette parole : Je louerai
votre nom dans le sicle 3 , et quon ne lentendt dun autre sicle : Je vous
bnirai chaque jour , dit le Prophte. Loue donc le
1. Rom. I, 3 2. Id. IX, 5. 3. Ps. CXLIV, 2.
Seigneur ton Dieu, et bnis le chaque jour, et quand chacun de tes jours sera
coul, quand sera venu le jour sans fin, passe de la louange la louange,
comme on va de vertus en vertus 1. Chaque jour , dit-il, je vous bnirai ; il
ny aura pas un jour que je ne vous bnisse. Louer Dieu dans vos jours de
flicit na rien de bien admirable. Mais quil arrive des jours tristes, comme
cest lordinaire dans les vicissi tudes humaines, dans ces scandales sans
nombre, dans ces preuves si multiplies, quil arrive quelque chose de fcheux,
cesseras-tu de bnir Dieu? Cesseras-tu de bnir ton Crateur? Si tu cesses, tu ne
saurais dire sans mensonge: Je vous bnirai chaque jour, mon Dieu . Si tu
ne dois point cesser, quelque chagrin qui puisse tarriver, tu trouveras alors ton
bonheur en Dieu. Car au plus fort de ton malheur, tu pourrais tre heureux; quel
que soit en effet le malheur qui tafflige, il se trouvera aussi un bien qui te
rjouira. Or, quel plus grand bien que ton Dieu dont il estdit: Nul nest bon que
Dieu seul 2 . Vois, en effet, et comprends propos de ce bien suprme,
combien on peut le louer srement, combien il est stable. Quil tarrive en effet
quelque bien qui te rjouisse, cela dure un jour, mais le lendemain ce bien qui
faisait ta joie est pass. Je suis heureux, dis-tu, voil une bonne journe; tu as
ralis quelque profit, tu as t invit ou tu as assist quelque festin qui a dur
longtemps : un long festin fait ton bonheur, et un autre te plaint de nen pas
rougir. Mais enfin, quel que puisse tre ce bien qui fait ta joie, cest un bien qui
passe. Si, au contraire, tu mets en Dieu ta joie, tu entendras lEcriture qui te dit
Que Dieu soit tes dlices 3 .Ta joie sera dautant plus solide que celui qui fait ta
joie est immuable. Mets ta joie dans largent, tu crains le voleur; mais que. Dieu
soit ton bonheur, quas-tu craindre? Que Dieu ne te soit enlev? Nul ne saurait
te lenlever, si tu ne labandonnes le premier. Dieu, en effet, nest point comme
cette lumire qui luit dans le ciel. Nous nen approchons pas quand nous
voulons, parce quelle rie luit point partout. Notre infirmit nous fait quelquefois
goter un certain plaisir tre en pleine lumire; tandis que maintenant, pendant
lt, vous nous voyez chercher quelque place o il y ait moins de soleil. Mais
1. Ps. LXXXIII, 8. 2. Luc, XVIII, 19. 3. Ps. XXXIV, 4.

si tu taffermis en Dieu,si tu trouves quelque bonheur dans la lumire de la


vrit, tu ne chercheras pas un lieu pour tapprocher de lui; cest ta conscience
qui sen approche, et la conscience qui sen loigne. Ce qua dit le Prophte :
Approchez, et soyez clairs 1 , sentend de lesprit, et non de quelque
vhicule; des affections, et non de nos pieds. Affermi en lui, tu ne craindras
aucun souffle brlant; son Esprit aura des souffles pour toi, et tu espreras
labri de ses ailes 2.
4. Tu le vois donc ; tu peux chaque jour goter des dlices; car Dieu ne
tabandonnera point, quelque malheur qui puisse tarriver. Combien tait
accablant le malheur de Job! Quelle soudainet, combien de malheurs la fois !
Comme Satan lui enlve tout ce qui semblait faire sa joie, sans la faire
nanmoins ! Comme la mort fauche ses enfants ! Et les biens quil garde et ceux
pour qui il les garde, tout lui est ravi; mais on ne lui ravit point celui qui avait
donn les uns et les autres. Ses enfants ne lui furent enlevs, en ce monde, que
pour tre, dans lautre monde, rendus son amour. Job, toutefois, avait eu lui
une autre source de joie, qui lui faisait dire en vrit ce que nous disions tout
lheure : Je vous bnirai chaque jour . Quoique ce jour, o tout avait pri,
parut un jour triste, la lumire intrieure en fut-elle obscurcie pour lui? Il
demeura ferme dans cette lumire, et scria : Le Seigneur a donn, le
Seigneur a t : comme il a plu au Seigneur, il a t fait; que le nom du Seigneur
soit bni 3 . Donc il bnit Dieu tous les jours, lui qui le bnit mme en des jours
si tristes. Le plus court moyen de louer Dieu toujours, de dire en toute vrit et
sans dguisement : Je bnirai le Seigneur en tous temps; sa louange sera
toujours dans ma bouche ; le meilleur moyen, dis-je, cest de reconnatre que
sil donne, cest par misricorde, que sil retire, cest par misricorde; cest de ne
point croire que sa misricorde nous dlaisse, ou quand il prvient notre
dsespoir en nous caressant par ses dons, ou notre mort en nous corrigeant de
nos fautes. Bnis-le donc, soit dans ses dons, soit dans ses chtiments. Louer
celui qui nous frappe, cest nous gurir de nos plaies. Chaque jour , dit le
Prophte, je vous bnirai. Chaque jour donc, mes frres, bnissez Dieu ; oui,
bnissez Dieu
1. Ps. XXXIII, 6. 2. Id. XC, 4. 3. Job, I, 21.
quoi quil puisse vous arriver. Cest lui qui dtournera de vous tout ce que vous
ne sauriez supporter. Si tu es heureux, tremble, et ne timagine pas que tu ne
rencontreras plus de tentation; sans la tentation il ny a point dpreuve; or, ne
vaut-il pas mieux tre tent et approuv de Dieu que rprouv sans tentation?
Et je louerai votre nom dans le sicle, et dans le sicle des sicles.
5. Le Seigneur est grand, infiniment louable 1. Que pouvait-il dire, en quels
termes sexprimer? Que na-t-il pas renferm dans cette parole infiniment?
Cherche dans ta pense. Quelle ide te faire de celui quon ne saurait
comprendre ? Il est infiniment louable, et sa grandeur est sans borne .Le
Prophte nous dit infiniment, et sa grandeur, en effet, na point de borne : de
peur quen cherchant le louer, tu ne sois tent de croire que lon puisse donner

une louange acheve celui dont la grandeur est sans fin. Loin de toi de te
persuader que tu puisses louer suffisamment son infinie grandeur. Puisquil na
point de fin, nest-il pas mieux de nen donner aucune sa louange ? Quest-il
dit de sa grandeur? Quelle est infinie. Que dit le Prophte, propos de votre
louange, mon Dieu? Je louerai votre nom dans le sicle, et dans le sicle des
sicles. Comme donc sa grandeur est sans fin, la louange que vous lui
dcernerez sera aussi sans fin. Car ce nest point en mourant dans cette chair que
tu cesseras de louer le Seigneur. Il est dit, il est vrai : Les morts ne vous
loueront point, mon Dieu 2 ; mais il sagit de ceux dont il est dit : Un mort
ne confesse point le Seigneur, cest comme sil ntait plus 3; et non des morts
dont il est dit: Celui qui croit en moi vivra, bien quil ait pass par la mort 4.
Car le Dieu dAbraham, le Dieu dIsaac, le Dieu de Jacob, nest point le Dieu
des morts, mais des vivants 5 . Et si tu nappartiens jamais qu lui, tu ne
cesseras de le louer. Pourrais-tu craindre quaprs navoir vcu que pour lui icibas, tu puisses ne point lui appartenir aprs la mort ? Ecoute lAptre qui te
donne cette assurance : Si nous vivons, cest pour le Seigneur; si nous
mourons, cest pour le Seigneur; soit donc que nous vivions, soit que nous
mourions, nous sommes au Seigneur 6. Comment se fait-il que tu sois
1. Ps. CXLIV, 3. 2. Id. CXIII, 17. 3. Eccli. XVII, 26, 4. Jean, XI, 25.
5. Matth. XXII, 32. 6. Rom. XIV, 8.
233
lui, mme aprs ta mort? Cest quil est mort pour te racheter au prix de son
sang. Celui dont la mort est ta ranon, peut-il te perdre, toi son serviteur, bien
que lu sois mort ? Aussi, aprs avoir dit : Soit que nous vivions, soit que nous
mourions, nous sommes au Seigneur ; lAptre a-t-il ajout, pour nous montrer
ce prix inestimable : Si donc le Christ est mort et ressuscit, cest afin davoir
lempire sur les vivants et sur les morts 1.
6. Nanmoins, comme sa grandeur est sans borne, et que nous devons louer celui
que nous ne pouvons comprendre (si nous le comprenions, en effet, sa grandeur
ne serait pas sans borne ; mais si cette grandeur est sans borne, nous pouvons la
comprendre quelque peu, et non dans son immensit), que sa bont nous
soutienne puisque sa grandeur nous dpasse; jetons les yeux sur ses oeuvres, et
bnissons louvrier dans ses oeuvres, lauteur dans louvrage, le crateur dans
ses cratures. Voyons ce quil a fait ici-bas, ce qui nous est connu, ce qui est
visible pour nous. Combien dautres, que nous ne saurions connatre, sont le
produit de son immense bont, de son infinie grandeur ! Quand notre vue
pourrait pntrer jusquau ciel, et que du soleil, de la lune et des toiles, nous la
ramnerions sur la terre, car cest dans cet espace que nos yeux se promnent,
pourrions-nous jeter au-del des cieux, je ne dis pas les yeux du corps, mais les
yeux de lme ? Louons donc le Seigneur dans ses oeuvres, autant que ses
oeuvres nous sont connues. Car les perfections invisibles de Dieu sont
devenues visibles depuis la cration du monde par tout ce qui a t fait 2. Une
gnration et une gnration bnira vos oeuvres 3 . Toute gnration chantera

vos oeuvres. Pour marquer toute gnration, le Prophte se sert de cette manire
de parler: Une gnration et une gnration . Il ne pouvait marquer en dtail
toute gnration, jusqu lpuisement de toutes les gnrations ; mais cette
rptition du langage reporte la pense dans linfini. Cette gnration, qui est
maintenant dans la chair, qui passera comme elle est venue, bnit les oeuvres de
Dieu ; aprs cette gnration une autre viendra louer les oeuvres de Dieu, et
aprs cette autre, une autre encore, et ainsi
1. Rom. XIV, 9. 2. Id. I, 20. 3. Ps. CXLIV, 4.
combien de gnrations jusqu la fin des sicles. Voil ce que veut dire le
Prophte Une gnration et une gnration bnira vos ouvrages . Ou aurait-il
voulu, peut-tre, dans cette rptition, prciser deux gnrations spciales ?
Dans cette gnration prsente nous sommes en effet les fils de Dieu, et dans
lautre gnration nous serons les enfants de la rsurrection; et lEcriture, qui
donne le nom de rgnration la rsurrection, nous appelle enfants de la
rsurrection. A la rgnration , est-il dit, lorsque le Fils de lhomme
sassira dans sa majest 1. De mme ailleurs : Les femmes ne prendront
point dpoux, ni les hommes dpouses, puisquils seront les fils de la
rsurrection 2 . Donc une gnration et une gnration louera vos oeuvres.
Maintenant dans cette vie mortelle nous louons les oeuvres du Seigneur; et si
nous les bnissons chargs de chanes, une fois couronns, comment les
bnirons-nous? Considrons donc les oeuvres de Dieu, dans cette gnration
prsente puisque cest en son honneur que le Prophte a dit : Une gnration et
une gnration bnira vos oeuvres, parce que sa grandeur est sans borne . Il est
bien de considrer vos oeuvres, afin de vous bnir, vous qui en tes lauteur.
7. Et ils annonceront votre puissance . Car ils ne bniront vos oeuvres quen
publiant votre puissance. On propose des enfants, clans une cole, un thme de
louanges, et on ne leur propose de louer que les oeuvres de Dieu : leur proposer
de louer le soleil, de louer la lune, la terre, et, pour descendre de moindres
objets, la rose, le laurier; tout cela cest loeuvre de Dieu que lon donne louer,
que lon entreprend de louer, quon loue enfin; on chante les oeuvres, on ne dit
rien de louvrier. Cest donc dans ses ouvrages que je veux louer le Crateur; et
je naime point ces ingrats pangyristes. Comment bnir les oeuvres que Dieu a
faites, et ne rien dire de celui qui a tout fait? Eh ! pourrais-tu avoir quelque
chose louer, si Dieu ntait si grand? Que peux-tu louer dans ces cratures
visibles? Leur beaut, leur utilit, quelque force, quelque puissance que tu y
dcouvres. Mais si leur beaut a pour toi des attraits, quoi de plus beau que celui
qui les a faites? Si cest leur utilit, quoi de plus utile que lauteur
1. Matth. XIX, 28. 2. Luc, XX, 35, 36.
234
de tant de choses? Si cest leur puissance, quoi de plus puissant que celui qui a
tout cr, et qui, loin dabandonner ses cratures, les dirige toutes et les
gouverne? Ce nest donc ainsi, mon Dieu, quune gnration qui vous bnit
dans vos serviteurs, en louant vos oeuvres; elle ne ressemble point ces parleurs

muets, qui oublient le Crateur en louant la crature. Comment donc vous bnit
cette gnration? Ils annonceront votre puissance . Cest votre puissance
quils chanteront en chantant vos oeuvres. Quand vos saints, vos fidles
serviteurs, ceux qui vous offrent une vritable louange, ceux qui noublient point
vos grces, quand ceux-l chantent les ouvrages de Dieu, quels quils soient,
dans ce quil y a de plus lev, comme dans ce quil y a de Plus bas, dans le ciel
et sur la terre, ils se trouvent eux-mmes parmi les oeuvres quils chantent,
puisquils sont au nombre des cratures de Dieu. Car celui qui a tout fait, nous a
faits nous-mmes parmi ses oeuvres. Si donc tu viens louer les oeuvres de
Dieu, tu te loueras toi-mme, puisque tu es loeuvre de Dieu; et ds lors, que
devient cette parole : Que ta bouche ne te loue point 1? Voil donc une
manire de te louer sans tre orgueilleux : cest de bnir en toi Dieu, et non pas
toi : non parce que tu es tel, mais parce que cest lui qui ta fait ; non parce que
tu as de la puissance, mais parce que Dieu peut agir en toi et par toi. Cest ainsi
qu ils vous loueront, Seigneur, et quils annonceront votre puissance , la
vtre et non la leur. Apprenez donc louer Dieu, mes frres, et en considrant
les oeuvres admirez louvrier, en lui rendant grces, et non en vous arrogeant sa
gloire. Louez Dieu de toutes ses oeuvres, de lordre quil a tabli, des dons quil
nous a faits.
8. Enfin vois ce qui suit : Ils chanteront votre puissance, ils parleront de la
magnificence clatante de votre saintet, ils raconteront vos merveilles. Ils
chanteront la terreur de vos prodiges, feront connatre votre grandeur. Ils
rpandront le souvenir de votre bont 2 , et de la vtre seulement. Vois si le
pangyriste des oeuvres de Dieu dtourne sa vue du Crateur ROUF sa crature;
vois sil dlaisse louvrier pour sarrter louvrage. Il se fait des oeuvres
comme des degrs pour slever jusqu lui, et non pour en descendre.
1. Prov. XXVI, 2. 2. Ps. CXLIV, 5-7.
Tu ne possderas jamais louvrier, si tu lui prfres ses oeuvres. De quoi te
servira davoir les oeuvres en abondance, si louvrier tabandonne? Aime les
oeuvres, la bonne heure, mais aime louvrier plus encore; aime-les cause de
lui. Publie sa puissance, chante lclat glorieux de sa saintet, raconte ses
merveilles, publie la terreur de ses prodiges; car il est tout la fois aimable et
terrible. Ses faveurs ne sont point sans menaces. Sans faveurs, il ne nous
encouragerait point, et sans menaces il ne nous redresserait point. Ceux qui vous
chantent raconteront donc votre puissance terrible; vos cratures publieront
votre force qui les chtie, qui les re dresse par la discipline; elles la publieront
et ne se tairont point. Car elles ne parieront point du royaume ternel, sans parler
du feu galement sans fin. Car la louange de Dieu te met sur le bon chemin, et
doit montrer ce quil faut aimer, ce quil faut craindre; ce quil faut dsirer et ce
quil faut fuir, ce quil faut choisir, et ce quil faut rejeter. Cest maintenant le
temps de choisir, plus tard celui de recevoir. Chantons donc la puissance de ce
quil faut craindre. Et ils raconteront votre grandeur , dit le Prophte. Bien
quelle soit infinie, bien que cette grandeur ne connaisse point de borne, ils en

parleront, ils ne sen tairont point. Ils raconteront, dis-je, cette grandeur dont
nous disions tout lheure: Et votre grandeur qui est sans fin, ils la
raconteront. Mais comment la ra. conter si elle est sans borne? Ils la
raconteront, en la louant; et comme cette grandeur na point de fin, sa louange
sera galement sans fin. Montrons quil ny aura point de fin sa louange :
Bienheureux , dit le Prophte, ceux qui habitent votre maison, ils vous
bniront dans les sicles des sicles 1 . Et ils raconteront votre gloire ; cette
gloire infinie, ils la raconteront .
9. De leur bouche jaillira le souvenir de vos infinies bonts 2 . Bienheureux
festin! Que mangeront-ils pour que leur bouche fasse de telles ruptions? La
mmoire de vos infinies bonts . Quest-ce donc que cette mmoire de vos
infinies bonts? Cest que vous ne nous avez point oublis, Seigneur, alors que
nous-mmes ne pensions plus vous. Toute chair avait oubli Dieu; mais lui
navait pas oubli son ouvrage. Tel
1. Ps. LXXXIII, 5. 2. Id. CXLIV, 7.
est ce souvenir de nous, qui la empch de nous oublier, ce souvenir quil nous
faut redire, quil nous faut chanter; et comme il est doux, il faut ten nourrir, puis
en faire ruption. Mange-le au point de le rpandre au dehors. Reois, afin de
donner. Cest manger que sapprendre, cest faire ruption quinstruire; cest
manger que dcouter, cest rpandre que prcher; et toutefois tu rpands ce que
tu as mang. Enfin cet avide mangeur, ce bienheureux Jean, qui ne se contentait
point de la table du Seigneur, sil ne reposait sur la poitrine de son matre 1, pour
y puiser les secrets divins, que rpand-il ensuite? Au commencement tait le
Verbe, et le Verbe tait Dieu, et le Verbe tait en Dieu 2 . Ils rpandront la
mmoire de votre inpuisable bont . Comment ne suffit-il pas au Prophte de
dire: votre mmoire, ni la mmoire de votre abondance, ni la mmoire de votre
bont; mais il dit: La mmoire de labondance de votre bont ? A quoi
servirait cette abondance, si elle ntait douceur; et ne serait-il pas fcheux que
cette bont ne ft pas abondante?
10. Donc, ils rpandront au dehors la mmoire de votre inpuisable bont
parce que vous ne nous avez point oublis, et que vous souvenant de nous, vous
nous avez avertis et fait souvenir de vous. Tous les confins de la terre se
souviendront du Seigneur, et se tourneront vers lui 3 . Donc parce quils
rpandront au dehors la mmoire de votre inpuisable bont, quil ny a rien de
bien qui ne vienne de vous, et quils nont pu se tourner vers vous sans tre
avertis par vous-mme, quils nauraient pu se souvenir de vous, si vous les
eussiez oublis; parce quils ont considr ces effets de votre grce, ils
tressailliront dans votre justice . Oui, cest la vue des effets de votre grce
quils tressailliront dans votre justice, et non dans la leur. Buvez donc la grce,
mes frres, si vous voulez rpandre la grce. Quest-ce dire: Buvez la grce ?
Apprenez la grce, comprenez la grce. Avant de natre, nous ntions rien, et
nous sommes devenus des hommes quand nous tions dans le nant. Mais nous
ne pouvons tre hommes quen tirant notre origine de lhomme pcheur et

mchant; et par nature nous sommes enfants de colre comme tous les autres 4.
Reconnaissons donc
1. Jean, XIII, 23. 2. Id. I, 1. 3. Ps. XXI, 28. 4. Ephs. II,3.
la grce de Dieu qui, non-seulement nous a faits, mais nous a refaits; cest elle
que nous devons dexister, que nous devons dtre justifis. Que nul nattribue
Dieu son existence, et soi-mme sa justification; ce serait sattribuer une
prrogative suprieure celle de Dieu. Car tre juste est beaucoup plus que
dtre homme. Ce serait donc attribuer Dieu ce qui est moindre, toi ce qui est
suprieur. Donne-lui tout, bnis-le de tout garde-toi dchapper la main de ton
auteur. Quel est donc lauteur de ton tre? Nest-il pas crit que Dieu prit du
limon dans la terre, et en forma lhomme 1 ? Avant dtre homme, tu tais un
limon ; et avant dtre limon tu ntais rien. Mais ne remercie point ton crateur
de cet ouvrage de boue, coute une oeuvre bien autre que ce divin potier a faite
en toi. Cela ne vient point des oeuvres, dit saint Paul, de peur que nul ne
slve . Mais pourquoi dire : Ce nest point par les oeuvres, de peur que nul
ne slve? Quavait-il dit plus haut? Cest la grce qui vous a sauvs par la
foi: et cela ne vient point de vous . Ce sont les paroles de lAptre et non les
miennes. Cest la grce qui vous a sauvs par la foi; et cela (ce salut par la foi)
ne vient pas de vous . Il avait dj dit la grce, et ds lors ce nest point de vous
mais de peur quon ne donnt un autre sens ses paroles, il sexplique dune
manire trs-claire. Pour peu que lon ait dintelligence, on dira : Cest la
grce qui nous a sauvs . Mais dire grce, cest dire gratuitement. Si donc cest
gratuitement il ny a rien de toi, aucun mrite. Car ce que lon donne au mrite
est une rcompense et non une grce. Vous tes sauvs par la foi au moyen de
la grce . Parlez-nous plus clairement, glorieux Aptre, cause de ces
orgueilleux qui se complaisent en eux-mmes, et qui dans leur ignorance de la
justice de Dieu veulent tablir leur propre justice 2. Ecoutez donc cette mme
pense plus clairement: Que vous soyez sauvs par la grce, cela ne vient
point de vous, cest un don de Dieu 3 . Mais peut-tre avons-nous fait quelques
oeuvres pour mriter les dons de Dieu. Cela ne vient point de nos uvres , dit
lAptre, de peur que nul ne slve . Quoi donc! ne faisons-nous aucun
bien? Nous en faisons, mais comment? En ce que Dieu
1. Gen II, 7. 2. Rom. X, 3. 3. Tit. III, 5.
236
opre en nous; et que la foi lui donne entre dans notre coeur, en sorte quen
nous et par nous il y opre le bien. Vois do vient le bien que tu fais : Nous
sommes son ouvrage, crs en Jsus-Christ par les bonnes oeuvres, afin de
marcher dans ces uvres 1. Telle est la douceur de son souvenir envers nous,
Cest en la rpandant que les prdicateurs tressailliront dans sa justice, et non
dans leur propre justice. Mais pour tre ce que nous sommes, pour vous louer,
pour tressaillir dans votre justice, pour rpandre le mmorial de votre
inpuisable bont, quavons-nous reu de vous, Seigneur que nous bnissons?
Publions-le, et en le publiant chantons ses louanges.

11. Le Seigneur est clment, misricordieux, il est riche de patience et de


compassion. Le Seigneur est bon pour tous, sa commisration stend sur toutes
ses oeuvres 2 . Sil nen tait pas ainsi de Dieu, nous naurions rien demander
pour nous. Rentre dans toi-mme; que mritais-tu aprs le pch? Que mritait
ton mpris pour Dieu? Cherche si tu trouves autre chose que la peine, autre
chose que le supplice. Vois donc, dune part ce que lon te devait, et dautre part,
ce que ta donn celui qui ta fait ces dons gratuitement. A toi pcheur il a donn
le pardon, lesprit de justification, la charit, lamour qui est la source de tout le
bien que tu fais, et par-dessus tout, il te donnera la vie ternelle, la socit des
anges. Tout cela vient de sa misricorde. Cesse de parler de tes mrites : tes
mrites eux-mmes sont les dons de Dieu. Ils tressailliront dans votre justice .
Vous tes, Seigneur, clment et misricordieux , vous qui nous avez fait tous
ces dons. Vous tes patient : combien de pcheurs ne supportez-vous pas?
Le Seigneur est clment et compatissant , en accordant la rmission des fautes ;
il est patient , pour ceux qui nont point reu le pardon; loin de les
condamner, il les attend, et dans sa patience il leur crie : Convertissez-vous,
revenez moi afin que je revienne vous 3; et dans un excs de patience : Je
ne veux pas la mort de limpie , dit-il, seulement quil revienne et quil vive 4
. Dieu donc est patient, mais toi, dans la duret, dans limpnitence de ton
coeur, tu tamasses un
1. Ephs. II, 8-10. 2. Ps. CXLIV, 8, 9. 3. Zach. I, 3; Malach. III, 7, 3.
Ezch. XXXIII, 11.
trsor de colre, pour le jour de la colre et de la manifestation du juste jugement
de Dieu, qui rendra chacun selon ses oeuvres 1 . Car Dieu nest point patient
supporter le pcheur, au point de ne le frapper jamais dans sa justice. Il a ses
temps : aujourdhui il tappelle, aujourdhui il texhorte, il attend ton repentir, et
tu diffres? Sa misricorde est grande, nime en ce quil a laiss incertain le jour
de ta mort, en te laissant ignorer quand tu sortiras de ce monde, afin quen
pensant chaque jour que tu dois mourir, tu tempresses de revenir lui; cest l
une grande misricorde. Sil avait marqu chacun le jour de sa mort, cette
assurance aurait multipli les pchs des hommes. Il nous a donc fait esprer le
pardon, de peur que le dsespoir ne nous rendt plus pcheurs; or, dans le pch,
nous devons redouter et lesprance et le dsespoir. Voyez dune part ce que le
dsespoir fait dire lhomme sur des fautes commettre, et ce que lesprance
lui fait dire dans le mme sens, et comme Dieu rpond lun ou lautre dans sa
sagesse ou sa misricorde. Ecoute le langage du dsespoir Puisque je dois tre
damn, pourquoi ne point faire ce quil me plat? Ecoute le langage de
lesprance. La divine misricorde est grande; quand je me convertirai, Dieu me
pardonnera mes fautes : pourquoi ne point faire ce quil me plat? Lun
dsespre et pche; lautre espre et pche encore. Ces deux excs sont
craindre, tous deux sont dangereux. Malheur lhomme qui dsespre! malheur
lhomme qui na quune fausse esprance ! Quel remde apporte donc la
divine misricorde ce double pril, ce double mal? Que dis-tu, toi que le

dsespoir excite au pch? Puisque je dois tre damn, pourquoi ne pas faire
comme il use plat? Ecoute lEcriture : Je ne veux pas la mort de limpie,
seulement quil revienne et quil vive . Cette parole de Dieu nous ramne
lesprance; mais il faut craindre un autre pige qui est de trop esprer. Quel
tait donc ton langage, quand lesprance te poussait au pch? Au jour de ma
conversion Dieu me remettra tous nies pchs, je ferai donc tout ce qui me
plaira. Ecoute encore la sainte Ecriture : Ne tarde point de te retourner vers le
Seigneur, ne diffre pas de
1. Rom. II, 5, 6.
237
jour en jour; car la colre de Dieu clatera subitement, et il te perdra au jour des
vengeances 1 . Ne dis donc plus: Demain je me convertirai, demain je
chercherai plaire Dieu; et tous mes pchs dhier et daujourdhui me seront
pardonns. Il est vrai que Dieu ta promis le pardon au jour o tu te convertiras;
mais il na promis aucun lendemain tes retards.
11. Le Seigneur est bon pour tous, et sa bont stend sur toutes ses oeuvres
2. Pourquoi donc une damnation? Pourquoi des chtiments ? Ceux quil
damne, ceux quil chtie, ne sont-ils pas son ouvrage? Ils le sont sans doute.
Veux-tu comprendre que sa bont stend sur toutes ses oeuvres ? Elle est la
source de cette clmence qui fait luire son soleil sur les bons et sur les
mchants 3. Nest-ce pas pancher sa misricorde sur ses cratures, que faire
pleuvoir sur les justes et sur les injustes? Nest-ce point l pancher sa
misricorde sur toutes ses oeuvres? Attendre avec longanimit le pcheur, en
disant: Convertissez-vous moi, et je me retournerai vers vous 4 , nest-ce
pas pancher sa misricorde sur toutes ses oeuvres? Mais dire : Allez, maudits,
au feu ternel, prpar pour de diable et pour ses anges 5, ce nest plus la
misricorde, cest la svrit, Il y a donc misricorde pour ses oeuvres, et
svrit, non plus pour ses oeuvres, mais pour les tiennes. Enfin si tu viens
retrancher tes oeuvres mauvaises, de manire quil ny ait en toi que son oeuvre,
sa misricorde ne tabandonnera point; mais si tu ne quittes point tes oeuvres
mauvaises, Dieu dploiera sa svrit contre tes oeuvres, non contre les siennes.
13. Que toutes vos oeuvres vous confessent, mon Dieu, et que vos saints vous
bnissent 6 . Que toutes vos oeuvres vous bnissent. Quoi donc ! la terre nestelle pas son oeuvre? Le bois nest-il pas son oeuvre? Les troupeaux, les
bestiaux, les poissons, les oiseaux, ne sont-ils pas ses oeuvres? Assurment ce
sont l ses oeuvres ; mais comment toutes ses oeuvres pourront-elles confesser
le Seigneur ? Je comprends que, lgard des anges, les oeuvres de Dieu le
confessent, car les anges sont ses oeuvres; les hommes aussi sont ses oeuvres, et
quand les hommes le confessent, ses oeuvres le confessent ; mais les bois et les
1. Eccli. V, 8, 9. 2. Ps. CXLIV, 9. 3. Matth. V, 45 . 4. Malach. III, 7 ;
Zach. I, 3. 5. Matth. XXV, 41. 6. Ps. CXLIV, 10.
237

pierres ont-ils une voix pour le confesser? Et, toutefois, que toutes ses oeuvres le
confessent, dit le psalmiste. Comment ? Et la terre et le bois ? Oui, toutes ses
oeuvres; si toutes rvlent sa gloire, pourquoi toutes ne le confesseraient-elles
point? Car la confession ne sentend pas seulement de laveu des fautes, elle
sentend aussi de la louange; et ne croyez pas que partout le mot de confession
ne signifie que laveu du pch. On sest tellement pntr de cette ide, que si
lon entend ce mot dans les saintes Ecritures, on se frappe aussitt la poitrine.
Comprends alors quil y a aussi une confession de louanges: Notre-Seigneur
Jsus-Christ avait-il donc des pchs confesser? Et cependant il dit : Je vous
confesserai, mon Pre, Dieu du ciel et de la terre 1 . La louange est donc une
confession. Ds lors, comment faut-il entendre: Que tous vos ouvrages vous
confessent , sinon, que tous vos ouvrages vous louent? Mais, diras-tu, la
difficult revient pour la louange, comme pour la confession. Si la terre, les bois,
les cratures sans raison, ne sauraient confesser le Seigneur, parce quils nont
point de voix pour faire cette confession, ils ne pourront non plus le louer,
puisquils nont point de voix pour parler. Et toutefois ces cratures ne sont-elles
point cites par les trois enfants qui se promnent dans les flammes, assez libres
non-seulement pour ne pas brler, mais encore pour louer Dieu ? A toutes les
cratures, depuis la terre jusquau ciel, ils disent: Bnissez le Seigneur,
chantez-lui des hymnes, louez-le jamais 2. Les voil qui chantent des
hymnes. Que nul ne simagine, toutefois, quune pierre muette, quun animal
sans parole ait assez de raison pour connatre Dieu. Cest une grave erreur pour
ceux qui lont cru. Dieu a tout rgl, tout cr : quelques cratures il a donn le
sens, lintelligence et limmortalit comme aux anges; dautres, qui sont
mortels, il a donn le sens et lintelligence comme aux hommes : ceux-ci il a
donn le sens corporel, mais sans intelligence et sans immortalit, comme aux
animaux; ceux-l, il na donn ni le sens, ni lintelligence, ni limmortalit,
comme aux herbes, aux bois, aux pierres : et toutefois nulle de ces cratures ne
saurait manquer dans son genre. Dieu les a rgles comme par degrs depuis la
terre jusquau ciel, depuis
1. Matth, XI, 25. 2. Dan. III, 20, 90.
238
les choses visibles jusquaux choses invisibles, et ce qui est mortel, et ce qui est
immortel. Cet enchanement des cratures, cet ordre admirable qui slve du
plus bas au plus haut, pour redescendre den haut jusquen bas, qui nest
interrompu nulle part, admirablement pondr par les contraires, tout cet
enchanement bnit le Seigneur. Comment toutes ces cratures bnissent-elles le
Seigneur? En ce que tu ne saurais en considrer la beaut sans louer Dieu qui en
est lauteur. La terre na quune voix muette, sa beaut; mais quand lon
considre sa beaut, sa fcondit, sa vertu surprenante, cette germination des
semences que lon y rpand, et mme de celle que lon ne sme point, cette
considration est une manire de questionner, tes recherches sont des
interrogations. Admirer cette beaut, en rechercher les causes, sonder cette force,

cette fcondit surprenante, cest comprendre bientt que cette puissance ne lui
vient point delle-mme; et il te vient en pense quelle na pu exister par ellemme sans le Crateur. Mais cette conclusion que tu as trouve, est une
confession de la terre, une hymne en lhonneur du Crateur. Aussi, quand nous
admirons en gnral cette beaut du monde, ny a-t-il pas dans cette beaut
comme une voix qui vous crie : Cest Dieu qui ma faite, et non pas moi?
14. Donc, que toutes vos oeuvres vous confessent, mon Dieu, et que vos
saints vous bnissent . Et pour que vos saints vous bnissent dans la confession
de vos oeuvres, que ces mmes saints considrent toute crature confessant vos
grandeurs. Ecoute leur voix qui bnit Dieu, et que disent les saints en vous
bnissant, mon Dieu? Ils publieront la gloire de votre royaume, et chanteront
votre puissance 1. Combien est puissant le Dieu qui a fait la terre ! Combien est
puissant le Dieu qui a combl la terre de ses biens ! Combien est puissant le
Dieu qui a donn aux animaux une vie qui leur est propre ! Combien est puissant
le Dieu qui a jet dans les entrailles de la terre tant de semences diverses, pour
donner des fruits si varis et si beaux, des arbres si majestueux! Quil est grand!
quil est puissant ! Interroge la crature, et la crature te rpond; et cette rponse
de la crature, qui est comme une
1. Ps. CXLIV, II.
confession de louanges, te porte, toi, le saint de Dieu, bnir le Seigneur,
publier sa puissance.
15. Afin quils fassent connatre aux fils des hommes voire puissance, et la
gloire clatante de votre royaume 1 . Loeuvre de vos saints, Seigneur, cest
de chanter la gloire de cette grande beaut de votre royaume, la gloire de la
grandeur de la beaut. Il est en effet dans votre royaume une certaine grandeur
de beaut ; cest--dire que votre royaume a de la beaut, et une grande beaut.
Quelle est cette beaut de votre royaume? Que ce royaume ne nous effraie point,
sa beaut nous ravira de joie. Quelle est cette beaut qui fera les dlices des
saints? Ces bienheureux qui lon dira : Venez, bnis de mon Pre, recevez le
royaume 2 . Do viendront-ils ? O iront-ils? Voyez, mes frres, et si vous le
pouvez, reprsentez-vous, autant que possible, cette beaut du royaume venir,
dont nous disons dans notre prire : Que votre rgne arrive 3. Ce rgne dont
nous souhaitons lavnement, cest ce rgne venir que chantent les saints.
Voyez ce monde, il a de la beaut. Quelle beaut dans la terre, dans la mer, dans
lair, dans le ciel et dans les astres! Toutes ces beauts ne sont-elles pas de nature
effrayer un observateur? Cette beaut nest-elle pas suprieure, au point que
nulle autre ne la surpasse? Toutefois, dans cette beaut, dans cette splendeur en
quelque sorte inexprimable, il y a prs de toi des vermisseaux, de vils animaux,
tout ce qui rampe sur la terre; tout cela vit dans cette splendeur. Quelle ne sera
point la beaut de cet autre royaume o tu nauras que les anges pour vivre avec
toi? Ctait donc peu pour le Prophte de nous dire la gloire de la beaut; ce qui
pouvait se dire de toute beaut de ce monde, beaut verdoyante sur la
terre,beaut resplendissante au ciel; mais en disant : De la grandeur de la

beaut de votre royaume , le Prophte nous rvle ce que nous ne voyons pas
encore, ce que nous croyons sans le voir, ce que nous dsirons en le croyant,
dsir qui nous fait supporter tous nos maux. Il y a donc une grandeur dune
certaine beaut: puissions-nous laimer avant de la voir, afin den jouir quand
nous la verrons.
16. Votre royaume . Quest-ce que votre
1. Ps. CXLIV, 12. 2. Matth. XXV, 34. 3. Id. VI, 10.
239
royaume? Le royaume de tous les sicles 1 . Car le royaume de ce monde a
aussi sa beaut ; mais il na pas cette grandeur de beaut que nous verrons dans
le royaume de tous les sicles. Et votre domination stend de race en race .
Cest une rptition qui comprend en gnral toutes les gnrations, ou la
gnration qui doit venir aprs cette gnration.
17. Dieu est fidle dans ses paroles, et saint dans toutes ses uvres 2. Qua
promis ce Dieu fidle dans ses paroles, quil nait point tenu? Le Seigneur est
fidle dans ses paroles . Il est encore des promesses qui ne sont point
accomplies, mais croyons en lui daprs ce quil nous a dj donn. Le
Seigneur est fidle dans ses paroles . Nous pourrions en croire simplement sa
parole; il ne la pas voulu nanmoins, et nous a donn son Ecriture comme une
promesse; comme si tu disais un homme, en lui faisant une promesse: tu nen
crois point ma parole, je te fais un crit. Comme cette gnration sen va et
quune autre lui succde, et que les sicles voient les hommes paratre et
disparatre, lEcriture de Dieu, sa cdule a d demeurer, afin que tous les
hommes la pussent lire et tenir le chemin de la promesse. Et par quels biens
Dieu na-t-il point dgag sa signature? Les hommes nosent len croire propos
de la rsurrection des morts et du sicle venir, seul point de ses promesses qui
ne soit pas accompli; sil entrait en raisonnement avec les infidles, quel infidle
naurait pas rougir? Que Dieu te dise : Tu as mon billet, jai promis quil y
aurait un jugement, une sparation des bons et des mchants, un rgne sans fin
pour les fidles, et tu ne veux pas men croire? Vois dans mon billet tout ce que
jai crit, entrons en compte; certes, en voyant ce que jai accompli de mes
promesses, tu peux croire que je tiendrai ce que je dois encore. Dans cet crit
jai promis mon Fils, et je ne lai point pargn, puisque je lai livr pour vous
3 ; il faut donc compter cela comme accompli. Lis encore mon billet: Jai promis
de donner le Saint-Esprit par lentremise de mon Fils. Encore accompli. Jy ai
promis que les martyrs rpandraient leur sang et recevraient une couronne de
gloire. Encore accompli ; cette masse blanche te prouve que jai tenu parole.
1. Ps. CXLIV, 13. 2. Ibid . 3. Rom. VIII, 32.
Mais pour que les martyrs fussent glorifis comme je lavais promis dans mon
billet, qui porte : Nous sommes, cause de vous, livrs la mort pendant tout
le jour 1 ; pour accomplir cette parole : Voil que les nations ont frmi, les
peuples ont mdit de vains complots, les rois de la terre se sont levs, les
princes se sont rassembls contre le Seigneur et contre son Christ 2 . Les

princes ont uni leurs efforts et conspir contre les chrtiens. Et mme dans mon
billet, nai-je point promis que ces princes embrasseraient la foi, et nest-ce point
ce qui est arriv? Ecoute en quel endroit je lai promis Tous les rois de la terre
ladoreront, tous les peuples le serviront 3 . Ingrat! Tu lis ce que je dois, tu le
vois accompli, et tu ne crois point au reste de la promesse? Lis encore dans mon
billet. Que les nations ont frmi de colre, que mes ennemis ont parl contre
moi , cest--dire contre mon Christ. Quand mourra-t-il, quand son nom
disparatra-t-il 4 ? Voil ce quils ont fait, ce quils ont dit ; lis maintenant ce
que jai promis, quoi je me suis engag: Le Seigneur lemportera sur eux, il
exterminera tous les dieux des nations de la terre, et chacun ladorera dans sa
terre natale 5 . Maintenant il a prvalu, il a rduit au nant tous les dieux des
nations de la terre. Nest-ce point ce qui est accompli? sa parole nest-elle pas
dgage? Sous les yeux de tous il nous montre sa dette acquitte : une partie de
ses promesses a t excute sous les yeux de nos pres, et nous ne lavons point
vu; une autre partie sous nos yeux, et eux ne lont point vu; de sicle en sicle, il
tient ses promesses. Que reste-t-il encore? Ne peut-on le croire aprs tout ce qui
est accompli? Que reste-t-il? Le voil qui entre en compte ; aprs avoir tenu tant
de promesses, pourrait-il tre infidle pour ce qui reste? Point du tout. Pourquoi?
Parce que le Seigneur est fidle en toutes ses paroles, et saint dans toutes ses
oeuvres.
18. Le Seigneur soutient tous ceux qui chancellent 6 . Mais quels sont tous
ceux qui chancellent et quil soutient? Il soutient tous ceux qui tombent, mais
ceux qui tombent dune certaine manire. Il en est, en effet, beaucoup qui
tombent en se sparant
1. Ps. XLIII, 22. 2. Id. II, 1, 2. 3. Id. LXXI, 11. 4. Id. XL, 6. 5. Soph.
II, 11. 6. Ps. CXLIV, 14.
240
de Dieu ; beaucoup qui tombent en se sparant de leurs penses 1 . Avoir une
pense funeste, et sen sparer, cest tomber, et le Seigneur soutient ceux qui
tombent de la sorte. Les saints qui essuient quelques pertes ici-bas, sont en
quelque sorte dshonors en cette vie; de riches ils deviennent pauvres, aux
honneurs quils recevaient, succde le mpris ; ils sont toutefois les saints de
Dieu, mais les voil comme tombs. Or, Dieu soutient tous ceux qui tombent.
Le juste tombe sept fois et se relve, les impies saffaibliront dans les maux 2 .
Quil arrive donc limpie quelque chose de fcheux, il en est affaibli ; quil
arrive quelque malheur au juste, le Seigneur affermit tous ceux qui tombent .
Job tait tomb de cette ancienne splendeur o lavaient lev pour un temps ses
grandes possessions terrestres, il tait dchu de la magnificence de sa maison.
Voulez-vous mesurer sa chute ? Il tait assis sur le fumier, et le Seigneur le
soutint dans sa chute. A quel point voulut-il bien le fortifier ? Au point que,
malgr cette effroyable plaie qui couvrait tout son corps, il put rpondre sa
femme qui le tentait, et que le dmon lui avait laisse pour unique soutien :
Vous avec parl comme une femme insense : si nous avons reu des biens de la

main de Dieu, pourquoi nen pas supporter les maux 3 ? Jusqu quel point
Dieu lavait-il soutenu dans sa chute? Le Seigneur soutient tous ceux qui
tombent. Que le juste vienne tomber , est-il dit, il nen sera point troubl,
parce que le Seigneur soutient sa main 4. Il relve ceux qui sont briss , du
moins ceux qui sont lui; car Dieu rsiste aux superbes 5.
19. Les yeux de toutes les cratures sont fixs sur vous, Seigneur, et vous leur
donnez la nourriture au temps opportun 6 . Vous traitez donc lhomme comme
un malade, mon Dieu? Vous lui donnez temps opportun, quand il a besoin; et
vous lui donnez ce qui convient. Aussi dsire-t-il quelquefois sans rin recevoir
de Dieu, qui connat lheure de donner, et qui prend soin de lui. Pourquoi vous
parler de ces choses, mes frres, sinon de peur que vous nayez pas t exaucs,
en demandant Dieu ce qui tait juste? Quand on demande ce qui est
1. Ps. V, 11. 2. Prov. XXIV, 16. 3. Job, II, 7-10. 4. Ps. XXXVI, 24. 5.
Jacques, IV, 6. 6. Ps. CXLIV, 15.
injuste, Dieu nous chtie quelquefois en nous exauant; mais aprs avoir
demand ce qui est juste, ne nous dcourageons point, ne nous rebutons point, si
nous ne sommes point exaucs ; que nos yeux tourns vers le Seigneur attendent
la nourriture quil donne temps opportun. Sil nous refuse parfois, cest de
peur que ses dons ne soient prjudiciables. LAptre ne faisait point une
demande injuste, quand il priait Dieu de lui ter cet aiguillon de la chair, cet
ange de Satan qui le souffletait ; et pourtant il nobtint pas ce quil demandait,
parce que ctait le temps dexercer sa faiblesse, et non de lui donner la
nourriture. Ma grce te suffit , lui rpondit le Seigneur, car cest dans la
faiblesse que la vertu se fortifie 1 . Le diable demanda de mettre Job
lpreuve, et lobtint 2. Remarquez bien ceci, mes frres, cest un mystre
profond, quil nous faut tudier, reprendre souvent, retenir de manire ne
jamais loublier, cause des preuves en si grand nombre de cette vie. Que diraije? Faut-il mettre saint Paul en parallle avec Satan ? Saint Paul prie et nest
point exauc; le diable prie, et reoit ce quil demande. Mais saint Paul ne fut
point exauc, afin quil en devnt plus parfait; le diable fut exauc pour sa propre
damnation. Job lui-mme enfin recouvra la sant en temps opportun. Dieu
diffra nanmoins pour le mettre lpreuve: il fut longtemps afflig de sa plaie,
parla beaucoup, supplia le Seigneur de le dlivrer de tant de maux, et le Seigneur
ne le dlivrait point. Il accorda plus promptement au diable le pouvoir de tenter
Job, qu Job la dlivrance quil sollicitait. Apprenez donc ne point murmurer
contre Dieu, et quand vous ntes point exaucs, ne cessez de rpter ce que
nous avons dit plus haut: Tous les jours je vous bnirai . Le Fils unique de
Dieu lui-mme tait venu pour souffrir , pour payer ce quil ne devait point, pour
mourir entre les mains des pcheurs, pour effacer de son sang larrt de notre
mort ; cest pour cela quil tait venu ; et nanmoins afin de te donner lexemple
de la patience, il a pris le corps de notre faiblesse pour le transfigurer, en le
rendant conforme son corps glorieux 3. Mon Pre , dit-il, que ce calice
sloigne de moi, sil est possible 4. Et bien quil ne

1. II Cor. XII, 7-9 2. Job, I, 9-12; II, 4-6. 3. Philipp. III, 21. 4. Matth.
XXVI, 39.
241
reut point ce quil semblait demander, afin daccomplir cette parole du
psaume : Je vous bnirai chaque jour ; toutefois a-t-il ajout: Que votre
volont saccomplisse et non pas la mienne, mon Pre. Les yeux de tous
esprent en vous, et vous leur donnez la nourriture en temps opportun.
20. Vous ouvrez la main et vous comblez de vos bonts tout ce qui respire 1.
Si quelquefois vous ne donnez point, vous donnez toutefois en temps opportun ;
vous diffrez sans refuser, et cela en temps opportun.
21. Le Seigneur est juste dans toutes ses voies 2. Quil nous frappe ou quil
nous gurisse, il nen est pas moins juste; il ny a point dinjustice en lui. Aussi
tomas les saints, dans laffliction, ont chant sa justice et sollicit ses bienfaits.
Ils ont dit tout dabord : Ce que vous faites est juste, Seigneur. Ainsi pria Daniel,
ainsi tous les autres saints : Vos jugements sont justes, il est bien pour nous, il
est juste de souffrir 3. Ils nont point cru que Dieu it manquer de justice, ou
dquit, ou de sagesse. Ils lont bni quand il les frappait, bni encore quand il
les nourrissait. Le Seigneur est juste dans toutes ses voies. Que nul ne regarde
ses douleurs comme une injustice de la part de Dieu, quil chante la justice de
Dieu et naccuse que sa propre injustice. Le Seigneur est juste dans toutes ses
voies, il est saint dans toutes ses oeuvres .
22. Le Seigneur est proche de ceux qui linvoquent 4 . Mais que devient cette
parole : Voil quils minvoqueront, et je ne les exaucerai point 5 ? Vois
dabord ce qui suit: De tous ceux qui linvoquent en vrit . Car beaucoup
linvoquent, mais non point dans la vrit; ils dsirent quelque chose de lui, mais
sans le chercher lui-mme. Pourquoi aimer Dieu? Parce quil ma donn la
sant. Jen conviens, cest lui qui te la donne. Nul autre que lui ne saurait
donner la sant. Je laime, dit celui-ci, parce quil ma donn une femme riche,
moi qui tais dans lindigence, une femme soumise. Tu as raison, cest Dieu qui
te la donne. Il ma donn, dit celui-l, des enfants nombreux et sages, une
grande famille, de grands biens. Est-ce pour cela que tu laimes ? Pour cela que
tu nattends plus rien de lui? Sois encore
1. Ps. CXLIV, 16. 2. Id. 17. 3. Dan, III, 27-31; IX, 5-19. 4. Ps. CXLIV,
18. 5. Prov. I, 28.
affam, frappe encore la porte du Pre de famille, il a dautres biens te
donner. Avec tout ce que tu as reu, tu es pauvre encore et tu ne le sais pas. Tu es
encore vtu dune chair misrable et mortelle, tu nas pas reu ce vtement de
gloire et dimmortalit, et tu es dj las de prier? Bienheureux ceux qui ont
faim et soif de la justice, parce quils seront rassasis 1. Donc, si Dieu est bon
pour tavoir donn ces biens, quel ne sera point ton bonheur, quand il se sera luimme donn? Tu as tant dsir de lui; je ten prie, dsire quil te fasse don de
lui-mme. Il ny a pas dans ces biens plus de dlices que dans lui-mme, et lon
ne saurait aucunement les lui comparer. Donc celui qui prfre Dieu lui-mme,

dont il a reu tous ces biens, ces mmes biens qui font sa joie, invoque Dieu en
vrit. Pour vous faire mieux comprendre mes paroles, faisons ces hommes
cette proposition : Sil plaisait Dieu de vous ter tous ces biens qui font votre
joie, quarriverait-il ? Quon laimerait moins, et que nul ne dirait : Le
Seigneur a donn, le Seigneur a t ; ainsi quil a plu au Seigneur il a t fait;
que le nom du Seigneur soit bni 2 . Mais que dit cet homme qui Dieu a
enlev ses biens? O Dieu! que vous ai-je fait? Pourquoi mter mes biens pour
les donner dautres? Vous les donnez des mchants, et les enlevez vos
serviteurs, Cest accuser Dieu dinjustice et faire valoir votre justice. Au
contraire, accuse-toi, et bnis Dieu. Tu auras le coeur droit quand tu bniras
Dieu des biens quil taura faits, sans laimer moins dans les maux quil faut
supporter. Cest l invoquer Dieu en vrit. Dieu exauce tous ceux qui
linvoquent de la sorte:
Il est proche, cest--dire quil est l, bien quil ne tait pas donn encore ce
que tu dsires. Un mdecin met quelquefois sur les yeux ou sur les entrailles, tel
empltre qui ne gurit quen brlant. Que le malade le supplie de lenlever, le
mdecin attendra le moment, loin de se plier la volont du malade; et toutefois
il ne labandonne point. Il est prs de lui sans lui complaire, et lui complat
dautant moins quil est plus prs de le gurir. Cest pour le gurir quil a mis
lempltre, pour le gurir encore quil ne fait point ce que voudrait ce malade.
Dieu ne texauce point dans ton dsir actuel, afin de
1. Matth. V, 6. 2. Job, I, 21.
242
te donner la sant pour lavenir; et en cela il fait aussi ta volont. Car un malade
qui ne veut rien de brlant, veut nanmoins la sant. Le Seigneur est donc prs
de tous ceux qui linvoquent. Mais comment de tous? De tous ceux qui
linvoquent dans la vrit . Il soutient, quand ils chancellent, ceux qui
linvoquent dans la vrit .
23. Il fera la volont de ceux qui le craignent . Il fera leur volont; oui, il la
fera; sil ne la fait pas maintenant, il la fera un jour. Si tu crains Dieu au point de
faire sa volont, voil qu son tour il devient ton serviteur, et fait ta volont. Il
exaucera leurs prires, et les sauvera 1. Ainsi en est-il du mdecin qui exauce,
puisquil sauve. Quand le Seigneur en agira-t-il ainsi? Ecoute un mot de
lAptre : Cest lesprance qui nous sauve; or, lesprance que lon voit nest
plus une esprance; et si nous ne voyons point ce que nous esprons, nous
lattendons par la patience 2 ; et ce que nous attendons, cest le salut, qui est
sur le point dtre rvl au dernier jour, comme nous lapprend saint Pierre 3.
24. Le Seigneur garde tous ceux qui laiment, et il perdra les pcheurs . Vous
voyez en Dieu et une svrit et une douceur inexprimables. Il sauve tous ceux
qui esprent
1. Ps. CXLIV, 19. 2. Rom. VIII, 24, 25. 3. I Pierre, I, 5.
en lui, tous ceux qui le craignent, tous ceux qui linvoquent dans la vrit: Et il
perdra les pcheurs 1. Quels sont tous ces pcheurs, sinon tous ceux qui

persvrent dans le pch, qui osent bien sen prendre, non point eux-mmes,
mais Dieu, qui disputent continuellement contre lui; qui dsesprent du pardon
de leurs fautes, qui les accumulent encore dans ce dsespoir, ou bien qui se
flattent faussement d pardon, et qui, dans cette esprance funeste, ne quittent
jamais, ni leurs pchs, ni leur impit ? Un temps viendra o Dieu fera le
discernement, o il en fera deux parts, une sa droite, et lautre sa gauche ; o
les justes recevront le royaume ternel, et les mchants le feu ternel 2. Il
perdra tous les pcheurs .
25. Puisquil en st ainsi, mes frres, et que nous venons dentendre la
bndiction du Seigneur, les oeuvres du Seigneur, les merveilles du Seigneur, les
misricordes du Seigneur, les svrits du Seigneur, sa providence dans toutes
ses oeuvres, la confession glorieuse qui monte vers lui de toutes parts; coutez
comment le Psalmiste conclut la g1oire de Dieu: Ma bouche publiera les
louanges du Seigneur; que toute chair bnisse son saint nom dans les sicles, et
dans les sicles des sicles 3 .
1. Ps. CXLIV, 20. 2. Matth. XXV, 32, 33, 46. 3. Ps. CXLIV, 21.