Vous êtes sur la page 1sur 3

Mtropole Orthodoxe Roumaine dEurope Occidentale et Mridionale

Paris, le 14

janvier 2014
Centre Dtudes et de Recherche Orthodoxes Dumitru Staniloae

St

Hilaire de Poitiers

La rupture canonique de 1953 entre


lEglise Orthodoxe de France et le Patriarcat de Moscou
ou
comment les meurtriers accusent la victime
Je souhaite faire une suite ma confrence sur la Confrrie Saint-Photius, qui portera sur la
priode 1950-1975, mais je nen ai pas encore eu le temps. Plusieurs personnes mont dj
pos la question de la rupture de 1953 entre la jeune Eglise Orthodoxe de France et le
Patriarcat de Moscou, et tout rcemment encore une fidle franaise de Nice. Cest
effectivement une question cruciale, non seulement en raison de son importance historique,
mais encore parce que les attaques contre le P. Eugraph et lOrthodoxie occidentale se sont
focalises sur elle, avec un aplomb et une pseudo-certitude qui sont sans fondements. Jai dj
apport des rponses prcises, mais sans traiter le sujet en tant que tel, dans ma confrence :
p. 11 (et note 45), p. 13(et note 55) et surtout p. 14, note 60, ainsi que dans lannexe II,
entirement consacre la personne dEugraph Kovalevsky. Mais, en attendant mieux, je ne
veux pas diffrer la rponse cette question dlicate et cruciale, car lhonntet intellectuelle
et spirituelle impose de rpondre une calomnie rpandue partout depuis 60 ans.
Il est absolument faux de faire porter la responsabilit de la rupture de 1953 avec Moscou au
P. Eugraph. En effet, il sest trouv ds 1946 en butte une hostilit affiche de deux
personnes qui joueront un grand rle dans cette histoire et contribueront dtruire, en partie,
son uvre : dune part Le P. Lucien Chambault, le plus ancien des prtres de Mgr Winnaert,
qui estimait tre de droit son successeur, qui tait ignorant et troit desprit, hostile tout
changement par rapport lpoque Winnaert et qui jalousait le P. Eugraph par btise (cf. lavis
tranch de Vladimir Lossky lors des discussions trs difficiles sur la rvision de la liturgie
romaine utilise par cette paroisse et celui, plus lgant mais non moins svre, de Maxime
Kovalevsky) ; et dautre part lArchimandrite Nicolas Ieremine, qui tait un transfuge de la
rue Daru dans le Patriarcat de Moscou, ignorant tout de la Confrrie Saint-Photius, et qui
jalousait le P. Eugraph par ambition.
Le Patriarche Alexis, prenant conscience de lhostilit foncire des vieux russes et de
lancien clerg winnaertien vis--vis de la jeune Orthodoxie occidentale, avait pris une sage
dcision en 1952, savoir de crer deux entits ecclsiales diffrentes, deux vicariats, un
pour les Russes et un pour les Franais, et de sacrer deux vques, Ieremine pour les Russes et
Eugraph pour les Franais1. Chambault et Ieremine, qui hassaient tous deux le P. Eugraph, se
sont allis et ont organis une campagne de dlation contre lui (70 lettres de calomnies
envoyes Moscou -information provenant du Mtropolite Nicolas de Kroutitsy lui-mme-),
qui a fait chouer le projet, brutalement, Berlin, o le nouvel Exarque Boris avait
convoqu le P. Eugraph pour parler des modalits de son sacre (en septembre 1952).
Puis le P. Eugraph fut dmis de toutes ses fonctions par le Patriarche. Les comploteurs
avaient russi circonvenir le Mtropolite Nicolas de Kroutitsy (responsable des affaires
extrieures du Patriarcat et jusqualors trs favorable lOrthodoxie occidentale) contre le P.
Eugraph. Le Mtropolite Nicolas envoya au P. Nicolas Ieremine une lettre accablante contre
le P. Eugraph, date du 5 juin 1953. Bien quelle fut prive et donc caractre confidentiel,
Le P. Ieremine sempressa de la publier dans la revue officielle du Patriarcat Paris, le
Messager de lExarchat en juillet 1953. Elle reprenait toutes les accusations calomnieuses
contre le P. Eugraph, qui se trouvaient ainsi portes sur la place publique et valides par la
hirarchie : ctait une lettre humiliante, franchement injurieuse, qui constituait un affront
personnel ; la publier quivalait une excution publique (Divine Contradiction II, p.169-

171). Mais, pour une fois, le P. Eugraph, pouss par ses collaborateurs, rpondit au
Mtropolite Nicolas, le 29 septembre 1953, et se dfendit, point par point : sa lettre est
admirable, digne dun Pre de lEglise. Mais elle na t publie queen 1978 ! (8 ans aprs
sa mort et 25 ans aprs les vnements ! Divine Contradiction II, p.172-186)2. Le mtropolite
Nicolas sera tellement impressionn quil enverra un missaire au P. Eugraph, de
Vienne3, pour lui demander pardon. Mais ctait trop tard : le P. Eugraph, coeur, avait
dj envoy une lettre de dmission au Patriarche et le clerg et les fidles franais avaient
rompu avec Moscou.
Les hirarques du Patriarcat de Moscou (Boris, Nicolas, Alexis) avaient commis une grave
erreur : ils avaient pris pour argent comptant les allgations contre le P. Eugraph sans prendre
le temps de les vrifier. Ils avaient ragi chaud . Ils se rendront compte quils ont t
tromps4, mais plusieurs mois aprs !
Ctait trop tard. LArchimandrite Ieremine recevra le salaire du crime : il sera sacr
vque en 1953 (et seul, puisque le P. Eugraph avait t limin) pour le sige de Paris, puis
deviendra le nouvel exarque du Patriarcat de Moscou en 1954. Quant au P. Chambault, il
continuera diriger sa toute petite communaut mi-romaine, mi-byzantine, qui disparatra
avec lui. Ctait vraiment le triomphe du mal .
Tout le monde connat les accusations contre le P. Eugraph, rpandues dans toutes les
publications, mais personne ne parle jamais de sa longue lettre de dfense, qui est pourtant un
monument thologique. Voil comment les calomnies courent, dcennie aprs dcennie
Pourquoi ces gens-l avaient-ils tant dhostilit, et mme de haine, vis vis du P. Eugraph ?
Je pense y avoir dj largement rpondu dans ma confrence (Annexe II sur Eugraph
Kovalevsky, p. 17-20), mais jajoute quelques mots de synthse :
-Dune part, il sagissait de la rsistance de personnes dracines, exiles, qui confondaient
lOrthodoxie avec leur culture dorigine et leur mre-patrie perdue. On avait affaire un
conservatisme religieux, fond sur des bases culturelles. Lide que lOrthodoxie puisse
tre universelle et donc aussi occidentale- et non pas exclusivement orientale, grco-slave,
leur tait totalement trangre : cela nentrait pas dans leurs catgories mentales. Cest un
problme ternel , qui rappelle le conflit tragique entre le Christ et les Juifs.
- Dautre part, le sens pastoral extraordinaire du P. Eugraph et sa crativit exceptionnelle
produisaient beaucoup de fruits : la jeune communaut franaise se dveloppait donc
rapidement, en innovant, alors que les diffrentes parties de lmigration (dont la division
jouera un rle trs nfaste pour les franais) vivaient replies sur elles-mmes, sans esprit
missionnaire et sans ouverture sur le monde et la modernit. Cette russite pastorale
suscita beaucoup de jalousies.
Dans cette douloureuse affaire, le P. Eugraph a t entirement victime : ctait un vritable
meurtre moral. Laccuser de cette rupture revient perptuer ce meurtre. Cest une indignit.
La jeune Eglise orthodoxe franaise continuera se dvelopper, mais avec de grandes
difficults, sans instance canonique suprieure, puisque les pourparlers avec la rue Daru
chourent (1953-1954). Le salut ne viendra que de St Jean de Shangha et San Francisco,
avec lequel le contact se fera miraculeusement -grce un ascte russe du Mont Athos- en
1957 : les pourparlers aboutiront en 1959 (rception de la communaut et reconnaissance du
rite par le St Synode de lERHF). Cest la demande de St Jean que ladjectif catholique
sera ajout au titre de la jeune Eglise, dans une assemble gnrale quil prsida lui-mme, le
11 novembre 1960. Il avait compris que le jeune Eglise occidentale pouvait apporter du neuf,
alors que les anciennes juridictions taient prisonnires de leur histoire et de leurs habitudes.
Une autre question ma t pose : on raconte que le P. Eugraph aurait eu des relations
difficiles avec le Mtropolite Euloge et mme quil laurait tromp ( !). Cest entirement
faux ! Le Mtropolite Euloge tait trs li la famille Kovalevsky (ses Mmoires sont

illustres de photos dont beaucoup ont t prises dans le jardin des Kovalevsky Meudon) et
il aimait particulirement Eugraph, quil appelait familirement Graphchik . Mme aprs le
schisme eulogien de 1931 (cf. ma confrence p.9-10 et lAnnexe I sur le contexte historique
de lEglise russe, p. 15-16) Eugraph a gard de trs bons rapports avec le Mtropolite Euloge,
qui ntait plus son vque (Eugraph, avec la Confrrie Saint-Photius, tait rest fidle
lEglise patriarcale russe). Le Mtropolite Euloge rompra toute relation avec la Confrrie
Saint-Photius aprs 1935, cause de Vladimir Lossky, qui tait alors le prsident de la
Confrrie, parce quil avait envoy Moscou un rapport trs ferme contre les thories
sophiologiques du P.Boulgakov, qui tait le Doyen de lInstitut St Serge. Le Patriarche Serge
condamnera les thses du P. Boulgakov. Le Mtroplite Euloge en sera meurtri et rompra ses
relations avec la Confrrie Saint-Photius. Eugraph ny tait absolument pour rien (il ntait
pas intervenu dans la controverse) ! Cest une pure calomnie.
Pre Nol
TANAZACQ
(1) Cette dcision intelligente, caractre prophtique, allait tout fait dans le sens de celle qui avait
t prise par son prdcesseur, le Patriarche Serge en 1939, qui avait suggr la cration dune
nouvelle communaut franaise, distincte du reliquat de la paroisse de Mgr Winnaert ( tenue par le
P. Chambault) et bnit la cration du Centre missionnaire Saint-Irne (cf. ma confrence, p. 12).
Alexis avait t le bras droit de Serge.
(2) Publie aussi par Maxime K. in Orthodoxie et Occident, p.150-167.
(3) Vienne tait en
zone libre .
(4) Lenvoy du Mtropolite Nicolas de Kroutitsy, le secrtaire du reprsentant du Patriarche Vienne,
dira au P. Eugraph : Mgr Nicolas se repent davoir cd aveuglment aux pressions dune
campagne hostile . On ne pouvait pas mieux dire