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DISCOURS SUR LE PSAUME CXLIX.


SERMON AU PEUPLE.
LE
NOUVEAU
LVANGILE.

CANTIQUE

OU

Ce cantique nouveau du psaume est le Nouveau Testament avec ses promesses


spirituelles, comme le vieux cantique est lAncien Testament avec ses promesses
temporelles. Lamour seul est toujours nouveau et toujours ancien, parce quil
est le Verbe de Dieu, qui ne vieillit point. Lhomme vieillit par le pch, la grce
le rajeunit. Chantons ce cantique, mais par Ioule la terre; chantons, nonseulement de la voix, mais de la pense qui se manifeste par toutes les oeuvres,
comme celle des loups revtus de la peau des brebis. Chantons ce cantique par
tonte la terre, dont nul ne doit se sparer, autrement il ne serait pas le froment ;
sortir de laire est le fait de la paille. Cest te Seigneur qui sme le bon grain,
lennemi livraie; car ils doivent crotre jusqu la moisson. Le champ du
Seigneur cest le monde, cest lassemble des saints, autrefois prophtise,
maintenant accomplie. Isral, ou celui qui voit Dieu, doit tressaillir dans le
Seigneur, et, comme Dieu est charit, aimer Dieu cest le voir, cest tre Isral.
Nous devons nous rjouir en Dieu, et non dans tel ou tel homme; en notre roi
qui est le Cnrist, parce quil a vaincu le diable; qui est notre prtre, puisquil
sest offert pour nous, qui navions aucune hostie pure.
Chantons et chantons en choeur, cest--dire eu accord, et sur les tambours et
sur le psaltrion, en accompagnant la voix de la main, ou plutt des oeuvres. Le
tambour est une peau tendue; le. psaltrion est fait de cordes tendues aussi, ce
qui dsigne la mortification de la chair. Le Seigneur nous a combls de faveurs
en nous appelant la gloire, en nous soutenant dans le combat. Les saints
tressailliront dans leur gloire, parce quils recherchent les applaudissements de
Dieu seul, et non ceux des hommes, comme ces fous qui revtirent un comdien
et non tes pauvres de Jsus-Christ; ils tressailliront dans leur lit de repos ou
dans leur conscience, mais avec lhumilit de la crainte. Cette frame deux
tranchants est ta parole de Dieu qui rgle les intrts des temps et ceux de
lternit, qui spare te saint de limpie, tablissant aussi deux Testaments; elle
est aux mains des saints qui peuvent la prcher, ou la prcher et lcrire. Avec
ce glaive les saints tuent dans lhomme le paen pour faire le chrtien, comme
Saut mourut pour foire place Paul. Les rois, en devenant chrtiens, on tmis
leurs pieds dans les entraves des prceptes de lEvangile, ils se sont impos des
chanes qui leur dfendaient de faire ce quils pouvaient; chanes de fer qui
commencent par la crainte pour nous conduire au collier dor de la sagesse;

chanes de fer dans linviolabilit du mariage. Tel est le jugement que les saints
accomplissent par leurs prdications.
1. Louons Dieu, mes frres, et par la voix, et par lintelligence, et par les bonnes
actions; et daprs lexhortation du psaume, chantons-lui un cantique nouveau.
Car cest ainsi quil commence: Chantez au Seigneur un nouveau cantique 1.
Le vieux cantique est celui du vieil homme, le nouveau cantique, celui de
lhomme nouveau. Au vieux Testament le vieux cantique; au nouveau Testament
le nouveau cantique; comme au vieux Testament les promesses temporelles et
terrestres. Quiconque aime les choses dici-bas, aime le vieux cantique; pour
chanter le cantique nouveau, il faut aimer les choses de lternit. Quant
lamour lui-mme, il est
1. Ps. CXLIX, 1.
nouveau et nanmoins ternel; ds lors quil ne vieillit point, il est toujours
nouveau. A le bien considrer, il est ancien, et ds lors comment peut-il tre
nouveau ? Quoi donc, mes frres, la vie ternelle a-t-elle commenc tout
rcemment? La vie ternelle, cest le Christ, et, comme Dieu, le Christ na point
commenc; car, Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et
le Verbe tait Dieu; voil ce qui tait en Dieu au commencement. Tout a t fait
par lui, et sans lui rien na t fait 1 . Si les choses faites var lui sont anciennes,
que peut tre celui qui les a faites ? Que peut-il tre, sinon ternel et coternel au
Pre ? Mais nous qui
1. Jean, 1, 1-3.
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sommes tombs dans le pch, nous tombons aussi dans la vieillesse. Car cest
nous qui parlons dans ce mme psaume, o il est dit avec gmissement : Jai
vieilli au milieu de mes ennemis 1 . Lhomme est vieilli par le pch, il est
rajeuni par la grce. Quils chantent ds lors un cantique nouveau, ceux qui sont
renouvels dans le Christ, commenant ainsi dappartenir la vie ternelle.
2. Et ce cantique est celui de la paix, le cantique de lamour. Quiconque se
spare de lassemble des saints, ne chante pas le cantique nouveau. Il sattache
en effet la haine qui est antique, et non lamour qui est nouveau. Que
trouvons-nous dans lamour nouveau, sinon la paix, le lien dune socit sainte,
une union spirituelle, un difice de pierres vivantes? O rencontrer cela ? Non
point dans un seul endroit, mais dans lunivers entier. Ecoute ce sujet un autre
psaume : Chantez au Seigneur un cantique nouveau; toute la terre, chantez au
Seigneur 2 . De l nous pouvons comprendre que celui qui ne chante pas avec
toute la terre, ne chante point un cantique nouveau, quelles que soient les paroles
qui sortent de sa bouche. A quoi bon couter le son de la voix, quand je connais
la pense ? Mais vous, dira-t-on, connaissez-vous la pense ? Les actes me
lapprennent. Quun homme soit surpris en flagrant dlit de vol, dhomicide,
dadultre, sans voir ses penses dans son coeur, on les connat par ses actes. Il
est beaucoup de penses qui demeurent dans notre intrieur; mais il en est
beaucoup qui passent dans nos oeuvres, et qui deviennent videntes pour les

hommes. Pour ces hommes qui ont bris avec le Christ les liens de la charit,
quand ils ntaient corrompus qu lintrieur, Dieu seul les connaissait. Mais
lpreuve est survenue, les a spars et a montr aux hommes ce qui ntait
connu que de Dieu. Ou ne juge du fruit que par les oeuvres. De l cette parole de
lEvangile Vous les connatrez leurs fruits 3. Ainsi disait le Seigneur,
propos de ceux qui revtent la peau des brebis, et qui ne sont lintrieur que
des loups ravissants; et de peur que lhumaine fragilit ne nous empche de
reconnatre le loup sous la peau dune brebis, le Sauveur ajoute : Vous les
connatrez leurs fruits . Nous cherchons
1. Ps. VI, 8. 2. Id. XCV, 1. 3. Matth. VII, 16.
le fruit de la charit, et nous trouvons les pines de la division. Vous les
connatrez leurs fruits . Leur cantique est donc lancien, chantons le cantique
nouveau. Nous vous lavons dit dj, mes frres, toute la terre chante le nouveau
cantique. Quiconque ne chante point le nouveau cantique avec toute la terre,
pourra chanter ce quil voudra, sa langue pourra profrer lAlleluia; quil le
chante, et le jour et la nuit, mes oreilles ne sarrteront point au bruit de ses
chants, je marrterai ses oeuvres. Que jinterroge lun deux, que je lui dise :
Quel est ton chant ? Alleluia, me rpond-il. Que signifie Alleluia ? Louez le
Seigneur. Viens, louons le Seigneur ensemble. Si tu loues le Seigneur, moi aussi
je loue le Seigneur; pourquoi serions-nous en dsaccord ? La charit loue le
Seigneur, la discorde lui jette le blasphme.
3. Et voulez-vous savoir o vous devez chanter ce nouveau cantique ? Voyez o
saccomplit et comment saccomplit ce que va dire le Psalmiste; voyez si cest
dans toute la terre, ou seulement dans une partie du monde, et vous jugerez
mieux ensuite qui appartient le nouveau cantique. Vous savez dj ce que je
viens de citer dun autre psaume: Chantez au Seigneur un cantique nouveau .
Et pour vous montrer quil y a dans ce cantique nouveau un fruit de la charit et
de lunit, le Prophte ajoute : Que toute la terre chante au Seigneur. Que nul
ne se spare, que nul ne se divise; situ es froment, supporte la paille jusqu ce
qtlelle soit vanne. Pourquoi veux-tu sortir de laire? Fusses-tu le plus noble
froment, si tu es en dehors de laire, les oiseaux te trouveront et tamasseront 1.
Ajoute cela que sortir de laire et tenvoler prouve que tu nes que paille, et
cause de cette lgret, le vent est venu tenlever de dessous les pieds des
boeufs. Ceux, au contraire, qui sont le bon grain, souffrent quon les foule: ils se
rjouis. sent dtre le froment, gmissent parmi la paille, attendent celui qui doit
vanner, quils regardent comme le Rdempteur. Chantez au Seigneur un
nouveau cantique; sa louange est dans lEglise des saints . Or, cette Eglise des
saints est lEglise du froment rpandu dans le monde entier, et sem dans le
champ du Seigneur qui est le monde
1. Matth. III, 12.
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comme nous lexpose Jsus-Christ, quand il nous dit, propos du semeur,
quun homme sema du bon grain dans son champ, et que lennemi vint et y sema

de livraie; et les serviteurs dirent au pre de famille: Navez-vous pas sem de


bon grain dans votre champ? do vient donc quil y a de livraie? Il rpondit:
Cest lennemi qui a fait cela . Ils voulaient cueillir livraie, mais il les en
empcha en disant: Laissez crotre lun et lautre jusqu la moisson, et au
temps de la moisson je dirai aux moissonneurs : Cueillez tout dabord livraie,
et liez-la en bottes, pour la brler; quant au froment, mettez-le en rserve sur
mon grenier . Les disciples lui demandrent ensuite : Exposez -nous le sens
de cette parabole de livraie. Il leur en expliqua toutes les parties, afin que nul
nattribue ses propres lumires lintelligence quil en peut avoir, mais bien ce
Matre cleste qui la expose. Que nul ne vienne dire quil la explique comme
il la voulu. Si le Seigneur et expliqu la parabole dun Prophte, quand luimme disait par leur bouche tout ce quils disaient, qui oserait dire quil ne
devait point donner lui-mme cette explication? A plus forte raison, quand il
donne le sens dune parabole que lui-mme a propose, qui oserait contredire
une vrit aussi vidente? En expliquant cette parabole, le Sauveur nous dit donc
: Celui qui sme le bon grain, cest le Fils de lHomme , se dsignant ainsi
lui-mme. Le bon grain, ce sont les fils du royaume , cest--dire lassemble
des saints; livraie, ce sont les fils de liniquit. Le champ, cest le monde 1 .
Or, voyez, mes frres, que le bon grain est sem dans le monde entier, et que
dans le monde entier il y a de livraie. Ny a-t-il dans une partie que le bon
grain, et que livraie dans lautre partie? Nullement; partout est le bon grain, et
partout est le froment. Le champ du Seigneur cest le monde, et non lAfrique
seulement. Il nen est point de ce champ du Seigneur comme des autres terres,
dont les unes, comme la Gtulie, rapportent soixante et cent pour un; les autres,
comme la Numidie, seulement dix pour un. Partout Dieu rcolte cent pour un ,
ou soixante, ou trente ; vois seulement ce que tu veux tre, situ prtends tre ce
grain que rcolte le Seigneur. Cette Assemble des saints
1. Matth. XIII, 21-38.
est donc IEglise catholique; et lAssemble des saints ne saurait tre lEglise
des hrtiques. Cette Eglise des saints est celle que Dieu a prdite avant quelle
ft visible, et quil veut rendre visible en la mettant sous nos yeux. LEglise des
saints tait jadis dans les livres, aujourdhui elle est dans les nations : jadis on
lisait seulement que lEglise des saints existerait, aujourdhui on le lit encore, et,
de plus, on voit quelle existe. On croyait en elle quand elle nexistait que dans
les livres, aujourdhui quon la voit, on lui rsiste. Sa louange est dans
lassemble des saints.
4. QuIsral tressaille dans celui qui la fait 1. Que veut dire Isral? Celui qui
voit Dieu, cest le sens que lon donne Isral. Que celui qui voit Dieu tressaille
donc dans ce Dieu qui la fait. Pourquoi donc, mes frres, disons-nous que nous
appartenons lEglise des saints? est-ce que nous voyons Dieu ds cette vie? Et
si nous ne le voyons pas, comment sommes-nous Isral? Il est une vue de Dieu
propre cette vie, et une autre vue pour la vie venir. Ici-bas nous voyons par la
foi ; dans la vie future nous verrons face face. Croire cest voir, aimer cest

voir. Que voyons-nous? Dieu. O est Dieu? Interroge saint Jean: Dieu est
charits , nous dit-il. Bnissons ds lors son saint nom, et rjouissons-nous en
Dieu, si nous nous rjouissons dans la charit. Quun homme ait la charit, et
ds lors lenverrons-nous bien loin pourvoir Dieu? Quil entre seulement dans sa
conscience, et il y trouve Dieu. Mais si la charit nest point dans son coeur,
Dieu non plus ny est pas, tandis quil y est si la charit sy rencontre. Un
homme voudrait peut-tre voir Dieu assis dans le ciel; quil ait la charit et Dieu
habitera en lui comme dans le ciel. Soyons donc Isral, et rjouissons-nous en
celui qui nous a faits. QuIsral tressaille en celui qui la fait . Oui, quil se
rjouisse dans celui qui la fait, et non point dans Anus, non point dans Donat,
non point dans Ccilien, non point dans Proculien, non point dans Augustin.
Quil tressaille dans celui qui la fait. Loin de nous, mes frres, de nous faire
valoir auprs de vous; cest Dieu que nous vous recommandons, parce que nous
vous recommandons Dieu. Comment faire valoir Dieu auprs de vous? En
vous
1. Ps. CXLIX, 2. 3. I Jean, IV, 16.
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recommandant de laimer pour votre propre avantage, et non pour le sien; car ne
point laimer serait nuisible pour vous et non pour lui. Dieu, en effet, nen aura
pas moins la divinit, quand lhomme naurait point pour lui la charit. Cest toi
qui trouves ton avantage en Dieu, et non Dieu en toi; et nanmoins le premier 1,
et avant que nous leussions aim, il nous a aims jusqu envoyer son Fils
unique la mort pour nous 2. Celui qui nous a faits a voulu tre fait parmi nous.
Comment nous a-t-il faits ? Tout a t fait par lui, et sans lui rien na t fait 3
. Comment a-t-il t fait parmi nous? Et le Verbe sest fait chair, et a demeur
parmi nous 4 . Cest donc en lui que nous devons nous rjouir. Que nul ne
sarroge ce qui vient de Dieu seul; cest de lui que nous vient la joie qui fait
notre bonheur. QuIsral se rjouisse en celui qui la fait .
5. Et que les fils de Sion tressaillent dans leur roi. Cet Isral, ce sont les
enfants de lEglise. Car Sion fut en effet une ville qui tomba: et dans ses restes
habitaient quelques saints pour un temps; mais il est une vritable Sion, une
vritable Jrusalem, car Sion est la mme que cette Jrusalem qui subsistera
ternellement dans le ciel, et qui est notre mre 5. Cest elle qui nous a
engendrs, elle qui est lEglise des saints, en partie dans lexil, mais en bien plus
grande partie dans le ciel. Cette partie qui est dans le ciel fait le bonheur des
anges, et la partie qui est exile en ce bas inonde, fait lesprance des justes.
Cest de lune quil a t dit Gloire Dieu au plus haut des cieux ; et de
lautre: Et paix sur la terre aux hommes de bonne volont 6 . Que ceux donc
qui gmissent en cette vie, qui aspirent cette patrie cleste, slancent par
lamour, et non des pieds du corps, sans chercher des vaisseaux, quils se
pourvoient dailes, des deux ailes de la charit. Quelles sont les deux ailes de la
charit? Lamour de Dieu et lamour du prochain 7. Nous sommes en effet dans

lexil,dans les soupirs, dans les gmissements. Voil quil nous est venu des
lettres de la patrie, et nous vous en donnons lecture.
6. QuIsral se rjouisse dans Celui qui la fait, que les fils de Sion tressaillent
dans leur Roi. Dire qui la fait revient dire leur
1. I Jean, IV, 19. 2. Id. III,16. 3. Id. I, 3. 4. Id. 14. 5. Gal. IV, 26. 6.
Luc, II, 14. 7. Matth. XXII, 40.
roi ; de mme que Isral ne dit autre chose que fils de Sion . Se rjouir
en celui qui la fait, cest se rjouir en son roi. Cest le Fils de Dieu qui vous a
faits et qui a t fait parmi nous. Il est le roi qui nous gouverne, parce quil est le
crateur qui nous a faits. Et celui par qui nous avons t faits, est aussi celui par
qui nous sommes conduits; et nous sommes chrtiens parce quil est Christ; or, il
est appel Christ cause du chrme ou de lonction. Les rois 1 recevaient
lonction aussi bien que les prtres 2; et celui-ci a reu lonction de roi, de
prtre; roi, il a combattu pour nous, et prtre, il sest offert pour nous. Eu
combattant pour nous, il a paru vaincu, bien quil ft vainqueur en ralit. Car il
a t clou la croix et de cette croix qui tait son gibet, il a vaincu le diable, et
est devenu notre roi. Comment donc est-il prtre? Parce quil sest offert pour
nous. Donnez au prtre de quoi offrir. Mais, hlas! o lhomme trouvera-t-il une
victime pure quil puisse offrir? Quelle victime? Que peut offrir de pur un
pcheur? Homme diniquit, impie, tout ce que tu offres est impur, et il faut
offrir pour toi une hostie sans tache. Cherche en toi de quoi offrir, tu ne
trouveras rien. Cherche ce que tu offrirais de toi-mme : ni bliers, ni boucs, ni
taureaux ne sont agrables Dieu. Tout lui appartient quand mme tu noffrirais
rien. Offre-lui donc une hostie pure. Mais tu es pcheur, tu es impie, ta
conscience est souille, Peut-tre quune fois purifi, tu pourras offrir Dieu une
hostie pure; mais pour devenir pur, il faut offrir une victime pour toi. Que vas-tu
donc offrir, afin dtre pur? Et situ es pur, tu pourras offrir une hostie pure. Que
le prtre sans tache soffre donc lui-mme afin de te purifier. Cest l ce qua fait
le Christ. Il na trouv dans les hommes rien de pur quil pt offrir pour les
hommes, et il sest offert comme une victime sans tache. Bienheureuse victime,
vritable victime, victime sans tache. Ce nest donc point ce quil a pris en nous
quil a offert, ou plutt il a offert ce quil tenait de nous, mais il la offert purifi.
Car cest cette mme chair quil tenait de nous quil a bien voulu offrir. Mais o
lavait-il prise? Dans le sein de la Vierge Marie, afin doffrir cette chair pure,
pour ceux qui taient impurs. IL est donc roi, il est prtre, mettons en lui notre
joie.
1. I Rois, X, 1; XVI, 13. 2. Exod. XXX, 30.
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7. Quils chantent son nom en choeur 1 . Que signifient ces choeurs? Il en est
beaucoup pour connatre ces choeurs, et comme nous parlons dans une ville,
tous les connaissent. On appelle choeur laccord de plusieurs voix. Si nous
chantons en choeur, chantons en accord. Dans un concert, toute voix discordante
blesse loreille et trouble le choeur. Mais si un ton de voix en dsaccord trouble

ainsi un concert, que fera lhrsie discordante au milieu de ceux qui louent le
Seigneur? Or, le concert du Christ, cest le monde entier, et ce concert du Christ
rsonne de lOrient et de lOccident. Voyons si le choeur du Christ a une telle
tendue. Il est dit dans un autre psaume: Du lever du soleil son coucher,
louez le nom du Seigneur 2. Quils chantent son nom en chur .
8. Quils chantent ses louanges au son du tambour et du psaltrion . Pourquoi
choisir ici le tambour et le psaltrion? Afin quon ne loue pas Dieu de la voix
seulement, mais aussi par les oeuvres. Chanter sur le tambour ou sur le
psaltrion, cest joindre la main la voix. De mme pour toi, lorsque tu chantes
lAlleluia, si ta main donne le pain celui qui a faim, revt celui qui est nu,
donne lhospitalit ltranger, alors ta voix nest point seule pour chanter, ta
main chante aussi, laction est en accord avec les paroles. Tu as pris la harpe en
main, et les doigts et la langue sont en harmonie. Ne passons pas sous silence la
signification mystrieuse du tambour et du psaltrion. Le tambour est form
dune peau tendue, le psaltrion de cordes tendues aussi. Lun et lautre de ces
instruments dsignent la chair crucifie. Il chantait admirablement sur le
tambour et sur le psaltrion, celui qui disait: Le monde est crucifi pour moi,
et moi pour le monde 3 . Or, il lengage prendre le psaltrion et le tambour,
celui qui aime le cantique nouveau, et qui te donne cette leon: Si quelquun
veut tre mon disciple, quil renonce soi-mme, quil prenne sa croix et quil
me suive 4 . Quil ne quitte point le psaltrion, ne quitte point le tambour, quil
stende sur le bois et dessche la convoitise de la chair. Plus les cordes sont
tendues, plus le son en est aigu. Que dit saint Paul, afin de
1. Ps. CXLIX, 3. 2. Id. CXII, 3. 3. Gal. VI, 14. 4. Matth. XVI, 24.
rendre un son plus aigu sur le psaltrion? Joublie ce qui est en arrire, je
mtends vers ce qui est devant moi, poursuivant la palme de la vocation
ternelle 1 . LAptre stendait pour ainsi dire, et sous le doigt du Christ il
rendait le son harmonieux de la vrit. Chantez ses louanges sur le psaltrion
et sur le tambour .
9. Parce que le Seigneur a trait son peuple favorablement .Quel!e plus
grande faveur que de mourir pour les impies? Quelle plus grande faveur que
deffacer par un sang juste larrt qui condamne le pcheur? Quelle plus grande
faveur que de dire : je ne considre plus ce que vous avez t, soyez ce que vous
ntiez pas? Le Seigneur a combl de faveurs son peuple , par la rmission
des pchs, par la promesse de la vie ternelle : il le comble de faveurs en
rappelant celui qui sloigne, en soutenant celui qui combat, en couronnant celui
qui triomphe. Il a combl son peuple de faveurs, et il glorifiera les humbles par
le salut . Il est vrai que les orgueilleux se glorifient aussi, mais ce nest point
par le salut. Les humbles slvent donc pour le salut, les orgueilleux pour la
mort, cest--dire que les orgueilleux slvent et que le Seigneur les humilie,
que les humbles shumilient et que Dieu les lve. Il glorifie les humbles pour
leur salut .

10. Les saints tressailliront dans la gloire 2. Je voudrais vous dire un mot de
la gloire des saints, redoublez dattention. Il nest personne, en effet, qui naime
la gloire. Cette gloire mne des insenss, quon appelle gloire populaire, a ses
charmes qui nous trompent; chacun sprend de ces louanges futiles des
hommes au point de vouloir vivre de manire mriter les applaudissements,
peu importe do ils lui viennent et de quelle manire. De l ces hommes pris de
vertige, enfls dorgueil, vides lintrieur, bouffis extrieurement, qui perdent
volontairement ce quils possdent, en le donnant des comdiens, des
histrions, des chasseurs, des cochers. Quels dons! quelles dpenses!
Consumer ainsi non seulement les richesses du patrimoine, mais les richesses de
lme! Mais ils nont que du mpris pour le pauvre, parce que le peuple
napplaudit point quand il reoit laumne; tandis quil applaudit quand on
donne un
1. Philipp. III, 13, 14. 2. Ps. CXLIX, 5.
303
chasseur. Ils ne donneront donc rien sils ne sont applaudis; que les fous
applaudissent, et les voil fous eux-mmes; oui, tous galement fous, et celui qui
se donne en spectacle, et celui qui regarde, et celui qui donne. Cest bien cette
gloire folle que condamne le Seigneur, qui est odieuse aux yeux du ToutPuissant. Et toutefois, mes frres, le Christ ne laisse pas de faire aux siens ce
reproche : Jai moins reu de vous que nont reu des chasseurs, et pour leur
donner, vous avez pris ce qui mappartenait : Pour moi, jtais nu, et vous ne
naavez point revtu . Mais eux: Quand, Seigneur, vous avons nous vu sans
habits, et ne vous avons-nous point revtu 1? Mais lui : Quand vous lavez
refus au moindre des miens, cest moi que vous lavez refus. Mais tu nas
voulu revtir que celui qui te plat. En quoi donc le Christ a-t-il pu te dplaire?
Tu veux revtir un athlte, qui te fera rougir sil est vaincu; tandis que le Christ
nest jamais vaincu; cest lui qui a vaincu le diable, vaincu la place, vaincu
pour toi, vaincu en toi. Voil le vainqueur que tu ne veux point revtir.
Pourquoi? Parce quon tapplaudit moins, parce quil y a moins de folles
clameurs. De l vient, mes frres, que ceux qui se repaissent dune telle joie
nont rien dans la conscience. Comme ils puisent leurs coffres, en donnant des
vtements, ils puisent leur conscience, de manire ny rien conserver de
prcieux.
11. Quant aux saints qui tressaillent dans la gloire, il nest point ncessaire que
nous parlions de leur joie : coutez seulement le verset qui suit : Les saints
tressailliront dans la gloire, leur allgresse clatera dans le lieu du repos ; non
point dans les thtres ou dans les amphithtres, non point dans les cirques, non
point dans les folies, non point hors deux-mmes; mais dans le lieu de leur
repos. Quest-ce dire, dans le lieu de leur repos? dans leurs coeurs. Ecoutez
comme lAptre se rjouit dans le lieu de son repos : Toute notre gloire, la
voici, le tmoignage de notre conscience 2 . Il est craindre nanmoins que tel
homme ne muette sa confiance en lui-mme, et ne slve avec orgueil dans sa

propre confiance. Chacun doit tressaillir avec crainte 3, parce que le don de Dieu
qui fait sa joie ne vient point de ses propres mrites. Il en est beaucoup qui se
1. Matth. XXIV, 43-45. 2. II Cor. I, 12. 3. Ps. II, 11.
complaisent en eux-mmes, et se croient justes; or, voici contre eux une autre
page des Ecritures: Qui peut se glorifier de possder la puret du coeur; ou qui
osera se vanter dtre exempt de pchs 1 ? Il est donc une certaine manire de
nous applaudir dans notre conscience, cest quand tu reconnatras que ta joie est
pure, que ton esprance est certaine, que ta charit est sans dissimulation. Mais
comme il est en nous bien dautres points capables doffenser Dieu, bnis le
Dieu qui ta gratifi de ces vertus, et qui alors perfectionnera ce quil a
commenc. Aussi, aprs avoir dit: Ils tressailliront dans le lieu de leur repos ,
le Prophte semble craindre quils ne mettent leur complaisance en eux-mmes,
et il ajoute aussitt : Les jubilations de Dieu seront dans leur bouche 2 . Ils
tressailliront ds lors dans leurs lits de repos, non point de manire sarroger le
bien qui est en eux, mais de manire louer celui de qui ils ont reu dtre ce
quils sont, qui les appelle tre ce quils ne sont point encore, de qui seul ils
attendent la perfection, quils remercient de ce quil a commenc en eux. Les
jubilations de Dieu seront dans leur bouche . Voyez maintenant les saints,
voyez leur gloire, voyez dans le monde entier, voyez que les jubilations de Dieu
sont dans leur bouche.
12. Et dans leurs mains des frames deux tranchants . On appelle frame ce
que nous appelons vulgairement spatule. Il y a, en effet, des glaives qui nont
quun tranchant : tels sont les sabres. Mais la frame, qui se nomme aussi
espadon et spatule, est une pe double tranchant et renferme un grand
mystre. Les frames qui sont dans leurs mains sont aiguises des deux parts
. Par ces frames deux tranchants nous entendons la parole de Dieu; or, cette
frame est unique, mais on la met ici au pluriel, parce quil y a plusieurs langues
et plusieurs bouches des saints. La parole de Dieu est donc un glaive deux
tranchants 3. Pourquoi deux tranchants? Parce quelle se prononce et sur les
choses temporelles, et sur les choses ternelles parce quelle montre dans les
unes et dans les autres quelle dit la vrit et quelle spare du monde celui
quelle frappe. Nest-ce point l ce glaive dont le Seigneur a dit : Je ne suis
point venu apporter la paix, mais
1. Prov. XX. 9. 2. Ps. CXLIX, 6. 3. Hbr. IV, 12.
304
le glaive 1. Considre comme il est venu disjoindre , comme il est venu
sparer. Il spare les saints, il spare les impies, il spare de toi tout ce qui est un
obstacle. Tel fils veut servir Dieu, son pre len empche vient le glaive de Dieu,
vient la parole de Dieu, qui spare le fils du pre. Telle fille veut, sa mre ne
veut point, le glaive les spare mutuellement. Telle bru veut, sa belle-mre ne
veut point, apportez le glaive deux tranchants, quil vous donne des promesses
pour la vie prsente, et des promesses pour la vie ternelle, le soulagement par
les biens de la terre, la jouissance des biens de lternit. Voil le glaive

tranchant des deux cts, promettant les biens du temps elles biens de lternit.
En quoi nous a-t-il tromps? LEglise de Dieu ntait-elle point jadis dans le
monde entier ? Elle y est maintenant. Autrefois on la lisait dans les livres, on ne
la voyait pas : on la voit aujourdhui, comme on la lit dans les promesses. Tout
ce qui nous est promis selon le temps regarde lun des tranchants du glaive ; tout
ce qui est de lternit regarde lautre tranchant. Tu as donc lesprance des
biens futurs, comme tu as la consolation dans les biens prsents, ne te laisse
point aller celui qui veut te retirer de Dieu; ni pre, ni mre, ni soeur, ni
pouse, ni ami, que nul ne te retire de Dieu ; et alors le glaive deux tranchants
te sera avantageux. Cest pour ton bien quil te spare, et tattacher trop serait
ton mal. Notre-Seigneur est donc venu avec un glaive double tranchant,
promettant les biens ternels, accomplissant les promesses temporelles. De l
viennent en effet, ce que nous appelons les deux Testaments. Qutaient donc
ces frames deux tranchants, dans leurs mains? Les deux Testaments sont un
glaive double tranchant. LAncien promet des biens terrestres, le Nouveau des
biens ternels. Dans lun et dans lautre sest vrifie cette parole de Dieu :
comme un glaive double tranchant . Pourquoi est-il entre les mains, et non sur
la langue? Entre leurs mains , est-il dit, sont des frames double tranchant
. Entre leurs nains signifie en leur puissance. Ils ont donc reu la parole de
Dieu, afin de la prcher, et o ils voulaient, et qui ils voulaient, sans craindre
aucune puissance, et sans mpriser la pauvret. Ils avaient en main
1. Matth. X, 31.
ce glaive dont ils frappaient, et quils tournaient, quils faisaient vibrer o ils
voulaient; tout cela tait au pouvoir des prdicateurs. Si cette parole ntait en
leur pouvoir, on pourrait dire : Comment cette parole est-elle un glaive deux
tranchants, et comment se trouve-t-il entre leurs mains? Si donc cette parole
nest point entre leurs mains, comment est-il crit : Voil que la parole de Dieu
fut entre les mains du prophte Agge 1? Est-ce dire, mes frres, que Dieu
crivit sa parole sur les doigts de ce Prophte? Que signifie ds lors entre ses
mains? Cest--dire que la puissance lui fut donne de prcher la parole de Dieu.
Enfin nous pourrions entendre encore dune autre faon entre ses mains; car
prcher la parole de Dieu cest lavoir sur la langue, et lcrire cest lavoir dans
ses mains. Et des glaives double tranchant dans leurs mains .
13. Vous voyez ds prsent, mes frres, comment les saints sont arms ;
considrez aussi leurs exploits sacrs, leurs glorieux combats. Car sil y a un
gnral, il y a des soldats; sil y a des soldats, il y a des ennemis ; sil y a une
guerre, il faut une victoire. Or, quont fait ceux-ci avec les glaives deux
tranchants entre leurs mains ? Ctait pour tirer vengeance des nations 2 .
Voyez si les nations nont pas subi cette vengeance. Elle sexerce chaque jour ;
et cest ce que nous faisons maintenant en vous parlant. Voyez comment nous
taillons en pices les nations de Babylone. On lui rend au double ce quelle a
fait, selon cette parole : Rendez-lui le double de ses victoires 3. Comment lui
rendre au double, sinon parce que les saints tirent ces glaives deux tranchants,

et en foot des massacres, des meurtres, des sparations, et le paganisme steint,


et les idoles se brisent. Comment lui rendre au double? Pour elle, quand elle
perscutait les chrtiens, elle tuait le corps, mais ne brisait pas Dieu ; maintenant
on lui rend au double, puisque les paens steignent et que les idoles sont
brises. Mais, diras-tu, comment sont tus les paens? Comment, sinon en
devenant chrtiens? Je cherche le paen, et je ne le trouve plus, il est chrtien:
donc le paen est mort en lui. Sils ne sont tus de la sorte, comment fut-il dit
Pierre: Tue et mange 4? Comment donc mourut Saul le perscuteur, et
comment se leva Paul
1. Agge, I, 1. 2. Ps. CXLIX, 7. 3. Apoc. XVIII, 6. 4. Act. X, 13.
305
le prdicateur. Je cherche Saul perscuteur, et ne le trouve plus, il est tu 1. Par
quoi ? Par le glaive deux tranchants. Mais parce quil a t tu en lui-mme, il
a t vivifi dans le Christ ; aussi dit-il avec confiance : Je vis, non pas moi,
mais cest le Christ qui vit en moi 2. Ce qui lui est arriv, Dieu le fait aux
autres par lui ; car devenu prdicateur, lui-mme prit en main le glaive deux
tranchants pour tirer vengeance des nations . Et de peur quon ne reprsente
des hommes frapps par le fer, du sang rpandu, des chairs meurtries, le
Prophte continue on disant : Et rprimer les peuples . Quest-ce que
rprimer ? Cest corriger. Usez donc, mes frres, de ce glaive deux tranchants,
quil ne demeure point oisif, Dieu vous la donn pour en user votre manire.
Un homme tel que toi adore encore les idoles ? Parle ainsi ton ami, si toutefois
il en reste encore quelquun qui tu puisses adresser ce langage: Un homme tel
que toi, peux-tu abandonner Dieu qui ta fait pour adorer une idole que tu as
construite? Louvrier nest-il point prfrable son ouvrage? Or, tu rougirais
dadorer louvrier, et tu ne rougis point dadorer ce quil fait? Que tn ami
rougisse, quil soit touch de componction, cest une blessure que ton glaive a
faite ; tu as frapp au coeur; il mourra pour revivre. Entre leurs mains, des
glaives double tranchant, pour se venger des nations, et redresser les
peuples.
14. Afin de mettre leurs rois dans les chanes, et leurs princes dans des liens de
fer, pour exercer contre eux le jugement prescrit 3 . Nous avons expos sans
peine commuent la frame nous fait tomber pour nous relever, nous spare pour
nous rassembler, nous blesse pour nous gurir, nous tue pour nous faire vivre.
Mais que faire maintenant? Comment expliquer : Pour mettre leurs rois dans
les chanes ? Il faut donner des entraves aux rois des nations, et des chanes
leurs princes et mme des liens de fer. Redoublez dattention pour savoir ce que
vous savez dj, car ces paroles que nous expliquons sont obscures la vrit,
mais ce que nous devons en dire nest pas nouveau. Vous le savez dj, et sans
rien apprendre de nouveau, vous navez qu vous souvenir. Le dessein de Dieu
en rendant obscurs quelques
1. Act. IX, 4. 2. Gal. II, 20. 3. Ps. CXLIX, 8, 9.

versets, est moins d nous en faire tirer une leon nouvelle, que de nous rappeler
par ces obscurits ce que nous savons dj. Nous savons que les rois sont
devenus chrtiens, que les princes des peuples ont embras la foi. Il y en a
aujourdhui, il y en eut autrefois, il y en aura encore, et les glaives deux
tranchants sont toujours dans les mains des saints. Comment donc entendre que
les rois sont chargs de chanes, et de liens de fer? Votre charit sait dj, et les
leons frquentes de lEglise dont vous tes nourris vous omit appris que Dieu
a choisi dans le monde ce qui est faible pour confondre ce qui est fort ; il a
choisi ce qui est fou selon le monde pou r confondre ce qui est fort, et ce qui
nest rien comme ce qui est quelque chose, pour dtruire ce qui est . Voici cri
effet ce que dit lAptre : Voyez, mes frres, ceux dentre vous qui sont
appels; il en est peu de sages selon la chair, peu de puissants, peu de nobles ;
mais Dieu a choisi ce qui est fou selon le monde, ce qui est infirme selon le
monde, pour confondre ce qui est fort; Dieu a choisi ce qui est vil et mprisable,
et ce qui nest rien comme ce qui est quelque chose, pour dtruire ce qui est 1.
Jsus-Christ notre Dieu est venu pour le bien de tous ; mais il sest servi dun
pcheur pour le bien des empereurs, et non dun empereur pour le bien dun
pcheur ; et il a choisi des hommes sans aucune importance dans le monde. Il les
a remplis de lEsprit-Saint, leur a donn le glaive double tranchant et leur a
command de parcourir lunivers entier en prchant lEvangile 2. A linstant le
monde frmit de rage, le lion se leva contre lagneau, et lagneau fut plus fort
que le lion. Le lion svit et fut vaincu, lagneau souffrit et fut vainqueur.
Pntrs de crainte, les hommes se convertirent au Christ, et les rois et les
grands du monde stonnrent la vue des miracles, se troublrent
laccomplissement des prophties, et virent avec stupeur le genre humain
accourir au seul nom du Christ. Que faire alors? Beaucoup renoncrent toute
grandeur, laissrent leurs palais, et distriburent leurs biens aux pauvres pour
courir la perfection. Car le Seigneur disait lun de ces imparfaits: Si vous
voulez tre parfait, allez vendre ce que vous possdez et en donnez le bien aux
pauvres, puis venez
1. I Cor. I, 26-28. 2. Matth. XXVIII, 19.
306
et suivez-moi, et vous aurez un trsor dans le ciel 1 . Voil ce quont fait
plusieurs grands du monde; mais ils nont abjur toute grandeur mondaine, que
pour embrasser la pauvret dici-bas et la noblesse du Christ. Dautres, et en
grand nombre, conservent leur noblesse, conservent la puissance royale, et nen
sont pas moins chrtiens. Ils sont alors comme dans les entraves, et dans les
chanes de fer. Comment cela ? Ils se sont impos des liens, liens de la sagesse,
liens de la parole de Dieu, jour sinterdire tout ce qui est illicite.
15. Pourquoi donc des liens de fer, non des chanes dor? Tant quil y a crainte,
ils sont de fer ; quil y ait amour et ils seront dor. Que votre charit veuille bien
mcouter. Vous venez dentendre ces paroles de saint Jean: La crainte nest
point dans la charit, mais la charit parfaite bannit toute crainte, parce que la

crainte contient une peine 2. Voil le lien de fer. Et nanmoins, si lhomme ne


commence servir Dieu par crainte, il narrive pas lamour. Craindre Dieu
est le commencement de la sagesse 3 . La sagesse commence donc par les liens
de fer pour arriver au collier dor; car il est dit : Mets ton cou dans son collier
dor 4 . Mais tu narriveras point ce collier dor, si tout dabord tu ne mets tes
pieds dans ses chanes de fer. A commencer par la crainte, on finit par la sagesse.
Combien en est-il qui nosent faire le mal, parce quils craignent lenfer, parce
quils redoutent les tourments, et non parce quils aiment la justice? Quon leur
promette limpunit, quon leur dise: Faites en pleine scurit ce quil vous
plaira; et alors ils se jetteront avec frnsie dans tous les crimes. Ce qui serait
plus vrai des rois et des princes, qui lon ne saurait dire facilement:
Quavez-vous fait ? Pour lhomme pauvre, en effet, quand mme il ne craindrait
pas Dieu, comme il na nulle force, nulle puissance pour chapper au supplice
quil a pu mriter, il sabstient par la crainte des hommes, sinon par la crainte de
Dieu. Quant aux puissants du monde, aux rois, aux grands, quont-ils craindre,
sils ne craignent Dieu ? Mais on leur prche, on les frappe du glaive double
tranchant ; on leur dit quil est un Dieu, pour mettre les uns sa droite, les autres
sa gauche, pour dire ceux de gauche : Allez
1. Matth. XIX, 21. 2. I Jean, IV, 18. 3. Ps. CX, 10. 4. Eccli. VI, 25.
au feu ternel, qui a t prpar au diable et ses anges 1 . Sans aimer encore
la justice, ils redoutent le chtiment, et la crainte du chtiment devient une
entrave, et ces liens de fer les redressent. Voil que vient nous quelque grand
du monde, qui aura reu quel. ques outrages de sa femme, ou qui en aura
convoit une plus belle, une plus riche; il voudrait se sparer de sa femme et
nose le faire. Il entend un serviteur de Dieu, il entend le Prophte, il entend
lAptre, et il sabstient: il entend celui qui tient en main le glaive deux
tranchants, qui lui dit : Arrte, cela nest point permis, Dieu ne te permet point
de quitter ta femme, si ce nest pour cause dadultre 2. Voil ce quil entend, et
la crainte le retient. Son pied trop lger chancelait dj, il est retenu par les
entraves. Voil une chane de fer, la crainte de Dieu . On lui dit : Dieu te
damnera, si tu le fais; il est souverain juge de tous, il entend les gmissements de
ton pouse, et tu seras coupable ses yeux. Le voil entre lamorce de la
convoitise, et la crainte du chtiment. Il et -cd ses coupables dsirs, sil
net t retenu par sa chane de fer. Mais plus encore, Voil cet homme qui
nous dit: Je veux vivre dans la continence, je ne veux plus dpouse. Impossible.
Que faire, situ le veux, quand ta femme ne le veut point? Ta continence doit-elle
donc la jeter dans ladultre? Car elle est adultre, si de ton vivant elle passe
un autre. Or, Dieu vomis empche de compenser un si grand mal par un lei gain.
Rends le devoir, et si tu ne lexiges point, tu nes pas moins tenu de le rendre.
Dieu te tiendra compte comme dun acte de saintet parfaite, situ rends ton
pouse le devoir sans lexiger delle. Tu crains et tu ne le fais pas, tu secoues tes
chanes ; mais elles sont des chanes de fer, coute bien : Es-tu li une
femme? ne cherche pas te dlier 3 . Voil une chane dure, une chane de fer.

Une parole du Seigneur va nous montrer aussi que cest un lien de fer. Ecoutez
cette parole, jeunes gens, oui ce- sont des liens de fer, ny engagez pas vos
pieds; si vous les y engagez, vous vous trouverez ltroit dans ces entraves. Le
mains de lvque viennent encore les resserrer davantage. Nest-ce pas lEglise
que fuient les prisonniers, et dans lEglise ils recouvrent la libert? On y voit
venir des maris
1.Matth. XXV, 41. 2. Id. V, 22. 3. I Cor. VII, 3, 27, 39.
307
qui voudraient laisser leurs pouses; mais on resserre leurs chanes, on ne les
brise jamais:
Que lhomme ne spare pas ce que Dieu a joint 1 . Mais ces chanes sont
dures. Qui lignore? Les Aptres ont dplor cette duret en scriant : Si telle
est la condition de lhomme avec sa femme, il nest pas avantageux de se marier
2 . Si ces chanes sont de fer, il nest pas besoin dy engager ses pieds. Et le
Seigneur : Tous nentendent pas cette parole; que celui qui peut entendre,
entende 3. Es-tu li une femme? ne cherche pas te dlier, parce que ces liens
sont de fer. Nes-tu pas li une femme? ne cherche pas dpouse 4; ne tengage
pas dans des entraves de fer.
16. Afin daccomplir sur eux le jugement
1. Matth. XIX, 6. 2. Id. 10. 3. Id. 11. 4. I Cor, VII, 27.
prescrit. Cest l le jugement que les saints accomplissent dans toutes les
nations. Pourquoi prescrit? Parce que tout cela fut prdit autrefois, et
saccomplit maintenant. On fait maintenant ce quon lisait jadis, et quon ne sait
pas. Le Prophte conclut aussi : Telle est la gloire que Dieu destine tous les
saints . Cest ainsi que les saints agissent dans le monde entier, parmi les
nations, ainsi quils sont levs en gloire, ainsi quils chantent le Seigneur par
leurs voix, ainsi quils tressaillent dans leurs lits de repos, ainsi quils tressaillent
dans leur gloire, ainsi quils sont levs dans leur salut, ainsi quils chantent le
cantique nouveau, ainsi quils chantent lallluia, de la voix, du coeur et par leur
vie. Ainsi Soit Il.