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DISCOURS SUR LE PSAUME CL.


LA LOUANGE DE DIEU DANS SES
SAINTS.
Les psaumes sont au nombre de cent-cinquante; or, ce chiffre, dans lordre des
units, donne quinze form de sept et de huit. Sept nous rappelle la semaine
sabbatique de lAncien Testament, et le huitime jour est celui de la
rsurrection, ou du Nouveau Testament. Cinquante se compose dune semaine
de semaines, plus lunit, et ce fut le cinquantime jour aprs la rsurrection
que descendit lEsprit-Saint, dsign par le nombre sept. Les cent cinquantetrois poissons nous montreraient dans trois le diviseur de cinquante. En
dcomposant dix-sept en autant de nombres que lon additionne ensemble on
arrive cent cinquante-trois. Or, dix-sept est compos de dix, le dcalogue, et
de sept, la figure du Saint-Esprit. La division en cinq livres est peu fonde. Cette
parole : Il est crit au commencement du livre , dsignerait ou le livre des
Ecritures, au commencement duquel nous lisons : Ils seront deux dans une
mme chair , mystre du Christ et de lEglise ; ou le livre des Psaumes, dont le
premier regarde le Christ. La division en trois livres de cinquante psaumes
chacun, nous montre la pnitence dans le cinquantime psaume, la misricorde
et la justice dans le centime, et la louange de Dieu dans ses saints, cest le
psaume cent cinquantime. Cest la voie du ciel, puisque Dieu nous appelle par
la pnitence, nous justifie par la misricorde, puis nous admet dans la vie
ternelle pour chanter ses louanges.
Les saints en qui Dieu est glorifi, sont la justice, la puissance, et la grandeur
de Dieu, en ce sens quils font connatre ces divins attributs. Louer Dieu avec la
flte, cest le louer dune manire clatante; sur les instruments cordes, par
les bouses oeuvres; sur le tambour, dans la mortification de la chair; sur les
cymbales, dans les louanges des saints qui rejaillissent sur Dieu. Les trois
genres de musique se retrouvent dans les saints.
1. Bien que Dieu ne mait point encore fait la grce de me rvler tous les
grands mystres que me parat contenir lordre des psaumes; bien que la
faiblesse de mon esprit nen ait point pntr toute la profondeur; nanmoins,
comme ils sont renferms dans le nombre de cent cinquante, ce nombre nous
insinue quelque mystre que je voudrais vous exposer sans tmrit et selon
quil plaira Dieu de me secourir. Dabord le nombre quinze est multiple de
cent cinquante (car dans lordre des units, il est le mme que cent cinquante
dans lordre des dizaines, puisque quinze multipli par dix donne cent
cinquante : le mme que mille cinq cents dans lordre des centaines, ou quinze
(308) multipli par cent; le mme que quinze mille dans lordre des mille, ou
quinze multipli par mille), le nombre de quinze nous marque donc laccord des

deux Testaments. Dans lun, en effet, lon observe le sabbat au jour du repos 1;
dans lautre, le dimanche, qui signifie jour de rsurrection. Or, le sabbat est le
septime jour; le dimanche qui vient aprs le septime jour, que peut-il tre
sinon le huitime, et en mme temps le premier? On lappelle aussi le premier
jour du sabbat 2, de manire compter ensuite le second, le troisime, et ainsi de
suite jusquau septime qui est le sabbat. Mais partir du dimanche, jusquau
dimanche, nous nous trouvons au huitime jour, auquel fut rvl ce Nouveau
Testament qui tait cach dans lAncien, sous les promesses terrestres. Or, sept
et huit font quinze. Tel est le nombre des psaumes appels Cantiques des degrs,
parce que tel tait le nombre des degrs du temple. Le nombre de cinquante
renferme aussi en lui-mme un grand mystre, puisquil se compose dune
semaine de semaines, auxquelles on ajoute lunit qui serait comme le huitime
et formerait cinquante; sept fois sept font en effet quarante-neuf, et nous avons
cinquante en y ajoutant lunit. Or, ce nombre de cinquante a une signification
tellement mystrieuse, q ne ce fut le cinquantime jour aprs la rsurrection du
Christ, que le Saint-Esprit descendit sur les disciples assembls en son nom 3.
De plus, lEsprit- Saint est dsign par le nombre sept dans les Ecritures, soit
dans Isae, soit dans lApocalypse, o nous trouvons clairement les sept esprits
de Dieu, cause des sept oprations de ce mme Esprit. Le prophte lsae nous
parle ainsi de ces sept oprations LEsprit de Dieu se reposera sur lui; Esprit de
sagesse et dintelligence, Esprit de conseil et de force, Esprit de science et de
pit, Esprit de crainte du Seigneur 4 . Et pat cette crainte, il faut entendre la
crainte chaste, qui demeure dans le sicle des sicles 5, Quant la crainte
servile, elle est bannie par la charit parfaite 6 : celle-ci nous affranchit de
manire que nous ne fassions point de ces oeuvres serviles que proscrit le
sabbat. Or, la charit est rpandue dans nos coeurs par lEsprit-Saint qui nous a
t donn 7 . Cest donc lEsprit-Saint que dsigne le nombre sept.
1. Exod. XX, 10. 2. Marc, XVI, 2. 3. Act, II, 1 4. 4. Isa. XI, 2,3. 5.
Ps. XVII, 10. 6. I Jean, IV, 18. 7. Rom. V, 5.
Mais le Seigneur a lui-mme divis le nombre cinquante en quarante et en dix i;
puisque cest le quarantime jour aprs sa rsurrection quil monta au ciel 2,
puis dix jours aprs quil envoya le Saint-Esprit, dsignant ainsi par le nombre
quarante son passage en cette vie temporelle. Le nombre quatre est en effet le
nombre qui prvaut dans quarante; or, il y a quatre parties dans le monde comme
dans lanne, et en y ajoutant dix comme le denier qui doit rcompenser les
oeuvres de la loi, nous trouvons la figure de lternit. En multipliant cinquante
par trois, et pour ainsi dire par la trinit, nous arrivons cent cinquante, nombre
qui nest point sans raison celui de nos psaumes. Dans ce nombre de poissons
pris dans les filets des Aptres aprs la rsurrection, lEvangile ajoute le nombre
de trois celui de cent cinquante 3, pour nous montrer, ce semble, en combien
de portions nous devons partager ce nombre de manire trouver trois fois
cinquante. On pourrait nanmoins trouver dans ce nombre une raison plus
subtile et plus agrable, cest--dire que si nous dcomposons dix-sept, de

manire que tom les nombres depuis un jusqu dix-sept soient additionns
ensemble, nous arrivons encore ce nombre de cent cinquante trois. Or, le
nombre dix dsigne la loi, et celui de sept dsigne la grce; puisque la loi nest
accomplie que par la charit rpandue dans nos coeurs par ce mme Esprit que
reprsente le nombre sept.
2. Quant ceux qui ont divis les psaumes en cinq livres, ils ont suivi en cela
lindication des psaumes qui finissent par ces mots: Fiat, fiat 4. Mais quand jai
voulu pntrer les raisons de cette division, je nai pu y par. venir; parce que ces
cinq parties ne sont point gales entre elles, ni par la quantit de la matire, ni
mme par le nombre des psaumes, qui serait alors de trente. Et si chacun de ces
cinq livres doit se terminer par fiat, fiat, on pourrait avec raison demander
pourquoi le dernier de tous ne finit pas de mme. Pour nous, conformment
lautorit canonique des saintes Ecritures, o nous lisons: Il est crit dans le
livre des Psaumes 3 , nous ne reconnaissons quun livre des psaumes. Je
comprends que ce sentiment soit le
1. Act. II, 3. 2. Id. 1. 3. Jean, XXI, 11. 4. Ps. XL, LXXI, LXXXVIII et
CV. 5. Act. I, 20.
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vritable, et comment lautre pourrait ltre aussi, sans quil y et contradiction.
Daprs la coutume des Ecritures des Hbreux, il est possible, en effet, quun
livre divis en plusieurs autres, ne soit regard que comme un seul; ainsi on ne
parle que dune Eglise, bien quelle soit divise en plusieurs Eglises, et dun ciel
unique, bien quil soit compos de plusieurs. Il nest pas croire quen disant :
Mon secours vient du Seigneur qui a fait le ciel et la terre 1, le Prophte ait
voulu omettre un des cieux. Et quand lEcriture nous dit: Dieu donna au
firmament le nom de ciel 2 ; quand elle assure quil y a des eaux au-dessus du
firmament, cest--dire du ciel, elle ne ment point, bien quelle dise ailleurs: Et
que toutes les eaux qui sont par-dessus les cieux louent le Seigneur 3, sans dire
au-dessus du ciel. On dit aussi: la terre, bien quelle soit compose de plusieurs,
et chaque jour nous disons indiffremment orbis terrae, ou orbis terrarum, le
globe de la terre, ou le globe des terres. Quoique, dans le langage ordinaire, cette
expression : Il est crit dans le livre des Psaumes , semble dire quil ny a
quun seul livre, nanmoins on peut rpondre que cette manire de parler:
dans le livre des Psaumes , signifie dans lun des cinq livres. Mais cette
manire de parler est tellement inusite, ou du moins tellement rare, que ce texte
: Comme il est crit dans le livre des Prophtes 4 , a fait croire que les douze
Prophtes ne forment quun seul livre. Il en est encore qui ne regardent que
comme un livre unique tous les livres de lEcriture, parce quils forment une
admirable et divine unit, et. que cette parole : Il est crit, au commencement
du u livre, que je dois faire votre volont , doit nous faire comprendre que le
Pre a cr le monde par le Fils, puisque cette cration est place au
commencement de toute Ecriture dans le livre de la Gense. Ou plutt parce que
cette parole parat une prophtie, rapportant moins les faits que prdisant

lavenir, puisquil nest pas dit que jaie fait , mais afin que je fasse , ou
que je fisse votre volont ; et ds lors cette parole devrait se rapporter une
autre parole consigne aussi dans les premires lignes du mme livre: Ils
seront deux dans la mme
1. Ps. CXX, 2. 2. Gen. I, 7, 8. 3. Ps. CXLVIII, 4, 5. 4. Act. VII, 42. 5.
Ps. XXXIX, 8.
chair 1 ; profond mystre, selon lAptre, dans le Christ et dans lEglise 2. On
pourrait
voir encore le livre des Psaumes dsign dans cette parole : Au
commencement du livre, il est crit de moi que je fasse votre volont . Car on
lit ensuite : Mon Dieu, je lai voulu, votre loi est dans le milieu de mon coeur 3
. Or, on voit une prophtie de Jsus-Christ dans le premier psaume plac la
tte du livre : Bienheureux lhomme qui ne sest point laiss aller au conseil
des impies, qui ne sest point arrt dans le sentier des pcheurs, ni assis dans la
chair de pestilence, mais dont la volont saffermit dans la loi du Seigneur, et qui
mditera cette loi le jour et la nuit 4 . Ce qui reviendrait cette parole : Mon
Dieu, je lai voulu, et votre loi est au milieu de mon cur . Quant cette autre
parole : Jai annonc votre justice dans une grande assemble 5, elle se
rapporte naturellement celle-ci : Ils seront deux dans une mme chair 6.
3. Que lon prenne dans lun ou dans lautre sens cette expression: Au
commencement du livre , ce livre des psaumes, divis en trois parties, de
cinquante chacune, me parat marquer de grands mystres, si lon consulte bien
chaque psaume cinquantime. Je ne saurais croire, en effet, que ce soit sans
raison que le cinquantime soit tira psaume de pnitence; le centime, de la
misricorde et de la justice; le cent cinquantime, de la louange de Dieu dans ses
saints. Tulle est ers effet la voie que nous suivons, pour arriver la vie ternelle
et bienheureuse : dabord la condamnation de nos pchs, ensuite la vie pure, en
sorte que nous mritions par cette vie pure, et par la condamnation de nos fautes,
la vie ternelle. Cest en effet daprs un arrt profond de sa justice et de sa
bont, que Dieu a appel ceux quil avait prdestins, que ceux quil a appels, il
les a justifis, et que ceux quil a justifis, il les a glorifis 7. Il est vrai, ce nest
point en nous-mmes que sest faite notre prdestination, mais eu lui-mme et
dans le secret de sa prescience. Pourtant, les trois autres faveurs, la vocation, la
justification, et la vocation se font en nous. Cest la prdication de la pnitence
qui nous appelle; car cest ainsi que le Sauveur commence prcher son
Evangile : Faites
1. Gen II, 24. 2. Ephs. V, 31, 32. 3. Ps. XXXIX, 8-10. 4. Id. I, I, 2.
5. Id. XXXIX, 8-10. 6. Gen. II, 25. 7. Rom. VIII, 30.
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pnitence, car le royaume des cieux est proche 1 . Nous sommes justifis en
invoquant la misricorde, et en craignant le jugement; de l cette parole :
Seigneur, sauvez-moi en votre nom, et jugez-moi dans votre puissance 2 . Or, il
ne craint point dtre jug, celui qui a tout dabord obtenu dtre sauv. Notre

vocation nous fait renoncer au diable par la pnitence, afin de ne plus demeurer
sous son joug; aprs la justification, nous sommes guris par la misricorde, afin
de ne plus craindre le jugement; et une fois glorifis, nous passons la vie
ternelle, pour louer Dieu sans fin. Cest l ce que signifie, je crois, cette parole
du Sauveur: Voil que je chasse les dmons, et fais des gurisons aujourdhui
et demain, et au troisime jour je serai mis mort 3; ce quil figura aussi dans
les trois jours de sa passion, de son sommeil, et de son rveil. Car il fut crucifi,
il fut enseveli, il ressuscita. Il triompha sur la croix des princes et des
puissances, se reposa dans le spulcre et slana sa rsurrection. De mme la
pnitence nous met la croix, la justice au repos, la vie ternelle dans la gloire.
La pnitence dit : Ayez piti de moi, mon Dieu, selon la grandeur de votre
misricorde, et selon la multitude de vos bonts, effacez mes iniquits 4 . Elle
offre pour sacrifice Dieu une me brise de douleur, un coeur contrit et
humili. Cest le Christ qui dit dans ses lus : Seigneur, je chanterai votre
misricorde et votre jugement, je connatrai les voies de linnocence quand vous
viendrez moi 5 . Cest la misricorde, en effet, qui nous aide faire les
oeuvres de justice, afin darriver en toute scurit au jugement, dans lequel
seront bannis de la cit de Dieu ceux qui commettent liniquit 6. Le verset qui
termine le psaume que nous allons expliquer est le cri de la vie ternelle.
4. Louez le Seigneur dans ses saints; dans ceux quil a glorifis. Louez-le
dans le firmament de sa puissance ; ou, comme dautres ont traduit, dans ses
puissances . Louez-le selon ses infinies grandeurs 7 . Toutes ces
dnominations dsignent les saints
de Dieu, selon cette parole de lAptre : Afin que nous devinssions en lui la
justice de Dieu 8. Si donc ils sont la justice que
1. Matth. III, 2; IV, 17. 2. Ps. LIII, 3. 3. Luc, XIII, 32 4. Ps. L, 3. 5.
Id. C, 1; 2. 6. Id. 8. 7. Id. CL, 1, 2. 8. II Cor. V, 21.
Dieu a opre en eux, pourquoi ne seraient-ils pas aussi cette puissance que Dieu
a exerce en eux, pour les ressusciter dentre les morts? Car cest dans la
rsurrection du Christ que sa puissance parat avec le plus dclat; comme sa
faiblesse parut en sa passion, ainsi que la dit lAptre : Sil a t crucifi
selon la faiblesse de la chair, il est nanmoins vivant par la force de Dieu 1 . Et
ailleurs : Afin , dit-il, que je connaisse Jsus-Christ, et la vertu de sa
rsurrection 2 . Le Prophte a dit admirablement : Dans le firmament de sa
puissance . Cest en effet le firmament de sa puissance de ne plus mourir, de
ntre plus assujetti la mort 3. Pourquoi ne pourrait-on appeler puissance de
Dieu celle quil a dploye dans ses saints? Et mme ce sont eux qui sont les
puissances de Dieu, ainsi quil est crit : Nous sommes en lui la justice de
Dieu 4. Quelle plus grande puissance que de rgner ternellement, aprs avoir
mis sous ses pieds tous ses ennemis? Pourquoi ses saints ne seraient-ils point
aussi son infinie grandeur? Non point la grandeur qui le fait grand en lui-mme,
mais cette grandeur qui a fait la grandeur de tant de milliers de ses lus? De
mme, en effet, que lon se fait une ide particulire de la justice 5, par laquelle

Dieu est juste, on se fait une autre ide de celle quil forme en nous, afin que
nous soyons sa justice.
5. Ces mmes saints sont encore dsigns dans tous ces instruments qui servent
la louange de Dieu. Ce que le Prophte a dit tout dabord : Louez le Seigneur
dans ses saints , il le continue, en marquant les saints par diffrentes
expressions.
6. Louez-le au son de la flte; ce qui marque une louange clatante. Louezle sur le psaltrion et sur la harpe 6. Le psaltrion fait rsonner la louange de
Dieu, par le haut de linstrument, et la harpe le fait par le bas; cest comme la
louange dans les choses clestes, la louange dans les choses terrestres, comme le
Dieu qui a fait le ciel et la terre. Dj, en effet, dans un autre psaume, nous
avons dit que le psaltrion a par le haut cette concavit sur laquelle on ajuste les
cordes afin den tirer un son plus retentissant, tandis que dans la guitare cette
concavit est en bas.
1. II Cor. XIII, 4. 2. Philipp. III, 10. 3. Rom. VI, 9, 4. II Cor. V, 21. 5.
Dan. VII, 10. 6. Ps. CL, 3.
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7. Louez-le sur le tambour et au son des churs 1 . Nous louons Dieu sur le
tambour quand notre chair heureusement change ne ressent plus rien de la
faiblesse et de la corruption de la terre. On prend en effet pour le tambour une
peau dessche et durcie. Louer Dieu en choeur, cest le bnir dans une socit
paisible. Louez-le sur les cordes et sur lorgue . Comme nous lavons dit plus
haut, le psaltrion et la harpe sont des instruments cordes. Quant lorgue,
cest le nom gnrique de tous les instruments de musique; bien que dordinaire
on dsigne plus particulirement ainsi des instruments soufflets, ce que je ne
crois pas que lon ait voulu indiquer ici. Car le mot organum dsignant en
gnral tous les instruments soufflets, est un mot grec, et les Grecs avaient un
autre nom pour ces instruments. Les appeler du nom dorgues est donc une
exigence latine, une exigence de la coutume. Cette expression ds lors : sur les
cordes et sur lorgue, semble dsigner un instrument pourvu de cordes. Or, ce
nest pas seulement le psaltrion et la harpe qui sont pourvus de cordes; nais de
mme que le psaltrion et ta harpe, qui rsonnent soit den haut soit den bas,
nous ont fait dcouvrir quelque mystre analogue cette diffrence, de mme
nous devons chercher quelque analogie dans ces cordes qui nous dsignent la
chair, et la chair dlivre de la corruption. Peut-tre le Prophte y joint-il ce mot
dorgue, non pour que chacune des cordes rende un son particulier, mais pour
que la diversit des sons y produise la plus suave harmonie, comme il arrive
dans lorgue. Car les saints de Dieu auront mme alors des diffrences entre eux,
nais des diffrences harmonieuses, et non discordantes, cest--dire des
diffrences qui saccordent sans se heurter aucunement; de mme que des sons
diffrents, mais non discordants, forment une heureuse harmonie. Une toile
diffre en clart dune autre toile; ainsi en sera-t-il la rsurrection des morts 2
.

8. Louez-le sur des cymbales retentissantes,


1. Ps. CL, 4. 2. I Cor. XV, 41, 42.
louez-te sur les cymbales de la joie 1 . Ce nest quen frappant les cymbales
que lon produit des sons ; de l vient quon les a parfois compares nos
lvres. Mais il me semble quon leur donne un sens bien prfrable en disant
quon loue Dieu sur des cymbales, quand chaque fidle est honor par ses frres
et non par lui-mme, et que cet honneur mutuel devient pour Dieu une louange.
Aussi, de peur, je crois, que la pense ne sarrte sur des cymbales qui rsonnent
sans me, le Prophte ajoute : cymbales de la jubilation ; car la jubilation ou
lineffable louange ne saurait venir que de lme. Noublions pas toutefois que,
au dire des musiciens et comme lexprience le dmontre, il y a trois sortes de
sons, que produisent la voix, le souffle, limpulsion; la voix, quand un homme
chante sans le secours daucun instrument; le souffle, qui donne les sons de la
flte ou de quelque instrument semblable; et limpulsion, comme dans la harpe
ou tout ce qui lui ressemble. Le Prophte na donc oubli aucun son; il nous
marque la voix dans les choeurs, le souffle dans la flte, limpulsion dans la
harpe. Ce qui nous montrerait par comparaison et non par proprit, lesprit,
lme et le corps. Quand donc le Seigneur nous dit : Louez le Seigneur dans
ses saints , qui sadresse-t-il, sinon eux-mmes? Et en qui doivent-ils louer
Dieu, sinon en eux-mmes encore ? Car vous qui tes ses saints, comme le dit le
Prophte, vous tes aussi sa vertu, mais la vertu quil a opre en vous; vous tes
sa puissance, comme la multitude de sa grandeur, mais quil a opre et fait
paratre en vous vous tes la trompette, le psaltrion, la harpe, le tambour, le
choeur, les cordes, lorgue et les cymbales de la jubilation, qui donnent des sons
mlodieux ou des sons en accord. Vous tes tout cela; que la pense ne sarrte
rien de vil, rien de passager, rien de futile. Et comme la sagesse de la chair
est mortelle, que tout esprit loue le Seigneur 2.
1. Ps. CL, 5. 2. Ps. CL, 6.