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L'Homme et la socit

La production de l'espace
Henri Lefebvre

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Lefebvre Henri. La production de l'espace. In: L'Homme et la socit, N. 31-32, 1974. Sociologie de la connaissance marxisme
et anthropolgie. pp. 15-32.
doi : 10.3406/homso.1974.1855
http://www.persee.fr/doc/homso_0018-4306_1974_num_31_1_1855
Document gnr le 25/09/2015

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sensibles, mais que leur statut reste indcis, en ce sens qu'on peut les
considrer soit comme de simples manires empiriques de grouper les faits
sensibles, soit comme des gnralits minentes, suprieures aux donnes des
organes du corps. Avec la raison cartsienne, l'espace entre dans l'absolu.
Objet devant le Sujet, res extensa devant la res cogitans , prsent
celle-ci, il domine, parce qu'il les contient, les sens et les corps. Attribut
divin ? Ordre immanent la totalit des existants ? Ainsi se posa la question
de l'espace, aprs Descartes, pour les philosophes : Spinoza, Leibniz, les
newtoniens. Jusqu' ce que Kant reprenne, en la modifiant, l'ancienne notion
(*) Ce texte est un extrait de l'introduction un important ouvrage intitul La production de
l'I'space qui vient de paratre aux ditions Anthropos.

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HENRI LEFEBVRE

de catgorie. L'espace, relatif, instrument de connaissance, classement des


phnomnes, ne s'en dtache pas moins (avec le temps), de l'empirique ; il se
rattache selon Kant l'a priori de la conscience (du sujet ), sa structure
interne et idale, donc transcendantale, donc insaisissable en soi.
Ces longues controverses marqurent le passage de la philosophie la
science de l'espace. Seraient-elles primes ? Non. Elles ont une autre
importance que celle de moments et d'tapes dans le cours du Logos
occidental. Se droulaient-elles dans l'abstraction que son dclin assigne la
philosophie dite pure ? Non. Elles se rattachaient des questions prcises
et concrtes, entre autres celles des symtries et dissymtries, des objets
symtriques, d'effets objectifs de rflexion et de miroir. Questions qui se
reprendront au cours du prsent ouvrage et se rpercuteront dans l'analyse de
l'espace social.
I. 2 - Alors vinrent les mathmaticiens au sens moderne, tenants d'une
science (et d'une scientificit) dtache de la philosophie, se considrant
comme ncessaire et suffisante. Ces mathmaticiens s'emparrent de l'espace
(et du temps) ; ils en firent leur domaine, mais d'une faon paradoxale : ils
inventrent des espaces, une indefinite : espaces non-euclidiens, espaces
courbures, espaces x dimensions et mme une infinit de dimensions,
espaces de configuration, espaces abstraits, espaces dfinis par une
dformation ou transformation, topologie, etc. Trs gnral et trs spcialis, le
langage mathmatique discerne et classe avec prcision ces innombrables
espaces (l'ensemble ou espace des espaces ne se concevant pas, semble-t-il,
sans quelques difficults). La relation entre le mathmatique et le rel
(physique, social) n'allait pas de soi, un abme se creusant entre eux. Les
mathmaticiens qui faisaient surgir cette problmatique la laissaient aux
philosophes, qui trouvaient une manire de rtablir leur situation
compromise. De ce fait, l'espace devint ou plutt redevint ce qu'une tradition
philosophique, celle du platonisme, avait oppos la doctrine des catgories :
une chose mentale (Lonard de Vinci). La prolifration des thories
(topologies) mathmatiques aggravait le vieux problme dit de la
connaissance . Comment passer des espaces mathmatiques, c'est--dire des capacits
mentales de l'espce humaine, de la logique, la nature, d'abord, la
pratique, ensuite, et la thorie de la vie sociale qui se droule ainsi dans
l'espace ?
I. 3 - De cette ligne, (la philosophie de l'espace revue et corrige par les
mathmatiques), une recherche moderne, l'pistmologie, a reu et accept un
certain statut de l'espace comme chose mentale , ou lieu mental .
D'autant que la thorie des ensembles, prsente comme logique de ce lieu, a
fascin non pas seulement les philosophes, mais les crivains, les linguistes. De
toutes parts ont prolifr des ensembles (parfois pratiques (1) ou histo(1) J.P. Sartre, Critique de la Raison dialectique, I, Thorie des ensembles pratiques, VA. Gallimard,
1960.

LA PRODUCTION DE L'ESPACE

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tiques (2) et des logiques adjointes suivant un scnario qui tend se


rpter, ensembles et logiques qui n'ont plus rien de commun avec la
thorie cartsienne.
Mal explicit, mlant selon les auteurs la cohrence logique, la cohsion
pratique, l'auto-rgulation et les rapports des parties au tout, l'engendrement
du semblable par le semblable dans un ensemble de lieux, la logique du
contenant et celle du contenu, le concept d'espace mental se gnralise ds
lors sans qu'aucun garde-fou lui assigne des bornes. Il est question sans cesse
d'espace de ceci et/ou d'espace de cela : espace littraire (3), espaces
idologiques, espace du rve, topiques, psychanalytiques, etc. Or, F absent de ces
recherches dites fondamentales ou pistmologiques, ce n'est pas seulement
l'homme , c'est aussi l'espace, dont on parle pourtant chaque page (4).
Un savoir, c'est aussi l'espace dans lequel le sujet peut prendre position
pour parler des objets auxquels il a affaire dans son discours , dclare
tranquillement M. Foucault (Archologie du Savoir, p. 328) (5) sans se
demander de quel espace il parle, et comment il saute du thorique
(pistmologique) au pratique, du mental au social, de l'espace des
philosophes celui des gens qui ont affaire des objets. Scientificit (que l'on a
dfinie par la rflexion dite pistmologique sur le savoir acquis) et
spatialit s'articulent structuralement selon une connexion prsuppose :
vidente pour le discours scientifique, jamais porte au concept. Le discours
scientifique sans craindre de tourner en rond, confronte le statut de l'espace
et celui du sujet , le je pensant et l'objet pens, reprenant ainsi les
positions du Logos cartsien (occidental) que par ailleurs croient clore
certains penseurs (6). La rflexion pistmologique, conjugue avec les efforts
thoriques des linguistes, arrive un curieux rsultat. Elle a liquid le sujet
collectif, le peuple comme gnrateur de telle langue, porteur de telles
squences tymologiques. Elle a cart le sujet concret, substitut du dieu qui
nomma les choses. Elle a mis en avant le on , l'impersonnel, gnrateur du
langage en gnral, du systme. Pourtant, il faut un sujet ; c'est alors le sujet
abstrait, le Cogito philosophique qui rapparat. D'o la ractualisation sur le
mode no de la vieille philosophie, no-hglienne, no-kantienne,
nocartsienne, travers Husserl, qui pose sans scrupules excessifs l'identit
(quasi tautologique) du Sujet connaissant et de l'Essence conue, inhrente au
flux (du vcu) et par consquent l'identit presque pure du savoir
formel avec le savoir pratique (7). On ne peut donc s'tonner que le grand
(2) Michel Clouscard, L'Etre et le Code, Procs de production d'un ensemble prcapitaliste,
Ed. Mouton, 1972.
(3) M. Blanchot, L'Espace littraire, Ed. Gallimard, coll. Ides, 1968.
(4) Cf. le recueil intitul Panorama des sciences humaines, Ed. N.R.F., 1973, dont c'est le moindre
dfaut.
(5) Cf. aussi p. 196 : Le parcours d'un sens , p. 200, l'espace des dissensions , etc.
(6) Cf. J. Derrida : Le vivre et le phnomne, P.U.F., 1967.
(7) Cf. Les rflexions critiques de Michel Clouscard, L'Etre et le Code, Introduction. Dans
Matrialisme et Empiriocriticisme, Lnine a rsolu brutalement le problme en le supprimant : la
pense de l'espace reflte l'espace objectif, comme une copie ou photographie.

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linguiste N. Chomsky restitue le Cogito (sujet) cartsien (8) lorsqu'il affirme


l'existence d'un niveau linguistique o l'on ne peut pas reprsenter chaque
phrase simplement comme la suite finie d'lments d'un certain type,
engendre de gauche droite par un mcanisme simple, mais qu'il faut
dcouvrir un ensemble fini de niveaux ordonns de haut en bas
(cf. Structures syntactiques, traduction franaise, p. 27). N. Chomsky postule
sans autre forme de procs un espace mental dot de proprits dfinies :
orientations et symtries. Il se donne gnreusement le passage de cet espace
mental du langage l'espace social o le langage devient pratique, sans
mesurer l'abme qu'il franchit. De mme J.M. Rey (9) : Le sens se donne
comme le pouvoir lgal de substituer les signifis sur la mme chane
horizontale, dans l'espace d'une cohrence rgle et calcule l'avance . Ces
auteurs, et bien d'autres, qui se placent sous le signe de la rigueur formelle
parfaite, commettent l'erreur parfaite
le paralogisme du point de vue
logico-mathmatique : le saut par-dessus une rgion entire, en ludant
l'enchanement, saut vaguement lgitim par la notion de coupure ou de
rupture utilise selon les besoins de la cause. Ils interrompent la
continuit du raisonnement au nom d'une discontinuit que leur mthodologie
devrait proscrire. Le vide ainsi mnaf* et la porte de cette absence varient
selon les auteurs et les spcialits ; ce reproche n'pargne ni J. Kristeva et sa
semiotik , ni J. Derrida et sa grammatologie , ni R. Barthes et sa
smiologie gnralise (10). Dans cette cole devenue de plus en plus
dogmatique (le succs aidant) se commet couramment ce sophisme fondamental :
l'espace d'origine philosophico-pistmologique se ftichise et le mental
enveloppe le social avec le physique. Si certains de ces auteurs souponnent
l'existence ou l'exigence d'une mdiation ( 1 1 ), la plupart sautent sans autre
forme de procs du mental au social.
Un fort courant idologique (qui tient fortement sa propre scientificit) exprime, de faon admirablement inconsciente, les reprsentations
dominantes, donc celles de la classe dominante, peut-tre en les contournant
ou dtournant. Une certaine pratique thorique engendre un espace
mental, illusoirement extrieur l'idologie. Par un invitable circuit ou
cercle, cet espace mental devient son tour le lieu d'une pratique
thorique distincte de la pratique sociale, qui s'rige en axe, pivot ou centre
(8) La linguistique cartsienne, VA. du Seuil, 1969.
(9) L'enjeu des signes, VA. du Seuil, 1971, p. 13.
(10) Il atteint d'autres auteurs, en eux-mmes ou travers les prcdents. R. Barthes parle de
J. Lacan en ces termes : Sa topologic n'est pas celle du dedans et du dehors, encore moins du haut et
du bas, mais plutt d'un avers et d'un revers mouvants, dont le langage ne cesse prcisment
d'changer les rles et de tourner les surfaces autour de quelque chose qui se transforme et pour
commencer, n'est pas (Critique et vrit, p. 27).
(11) Ce n'est pas le cas de Cl. Lvi-Strauss qui dans toute son uvre identifie le mental et le social
par la nomenclature (des rapports d'change) des les dbuts de la socit. Par contre, J. Derrida en
plaant la graphie devant la phonie , l'criture devant la voix, ou J. Kristeva en appelant au
corps, cherchent une transition (l'articulation) entre l'espace mental pralablement pos par eux, donc
prsuppos et l'espace physico-social.

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du Savoir (12). Double avantage pour la culture existante: elle semble


tolrer et mme favoriser la vracit et dans cet espace mental se passent
beaucoup de petits vnements utilisables soit positivement soit polmiquement. Que cet espace mental se rapproche singulirement de celui o
oprent, dans le silence des cabinets, les technocrates, on y reviendra plus
loin (13). Quant au Savoir ainsi dfini partir de l'pistmologie, et plus ou
moins finement discern de l'idologie ou de la science en mouvement, ne
descendrait-il pas en ligne directe du Concept hglien et de ses noces avec la
Subjectivit, hritire de la grande famille cartsienne ?
L'identit quasi-logique prsuppose entre l'espace mental (celui des
mathmaticiens et des philosophes de l'pistmologie) creuse l'abme entre
ces trois termes : le mental, le physique, le social. Si quelques funambules
franchissent le prcipice, donnant un beau spectacle et un joli frisson aux
spectateurs, en gnral la rflexion dite philosophique, celle des philosophes
spcialiss, n'essaie mme plus le sal to mortale . Aperoivent-ils encore le
trou ? Ils dtournent les yeux. La philosophie professionnelle abandonne la
problmatique actuelle du savoir et la thorie de la connaissance pour le
repliement rducteur sur le savoir absolu, ou prtendu tel, celui de l'histoire
de la philosophie et des sciences. Un tel savoir se sparerait et de l'idologie
et du non-savoir, c'est--dire du vcu . Impossible effectuer, cette
sparation a l'avantage de ne pas gner un banal consensus , que l'on vise
implicitement . Qui refuserait le Vrai ? Chacun sait, ou croit savoir, de quoi
il retourne quand on entame un discours sur la vrit, l'illusion, le mensonge,
l'apparence et la ralit.
I. 4 - La rflexion pistmologico-philosophique n'a pas donn un axe
une science qui se cherche depuis longtemps travers un nombre immense de
publications et travaux : la science de l'espace. Les recherches aboutissent soit
des descriptions (sans atteindre le moment analytique, encore moins
thorique), soit des fragmentations et dcoupages de l'espace. Or beaucoup
de raisons induisent penser que descriptions et dcoupages n'apportent que
des inventaires de ce qu'il y a dans l'espace, au mieux un discours sur
l'espace, jamais une connaissance de l'espace. Faute d'une connaissance de
l'espace, on transfre au discours, au langage comme tel, c'est--dire
l'espace mental, une bonne part des attributions et proprits de l'espace
social.
La smiologie pose quelques questions dlicates, dans la mesure mme
o cette connaissance inacheve s'tend et ne connat pas ses limites, de sorte
qu'il faut, non sans difficult, les lui assigner. Si l'on applique des espaces
(urbains par exemple) des codes labors partir de textes littraires, une
telle application reste descriptive ; il n'est pas difficile de le montrer. Que l'on
(12) Cette prtention transpire chaque chapitre du recueil dj cit: Panorama des sciences
humaines.
(13) Cf. H. Lefebvre : Vers le Cybernanthrope, Rd. Denoel, 1972.

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s'efforce de construire ainsi un codage


une procdure dcryptant l'espace
social ne risque-t-on pas de rduire celui-ci un message, et sa
frquentation une lecture ? Ce qui lude l'histoire et la pratique. Cependant, n'y
eut-il pas jadis, entre le XVIme (la Renaissance et la ville de la Renaissance)
et le XIXme sicles, un code la fois architectural, urbanistique, politique,
langage commun aux habitants des campagnes et des villes, aux autorits, aux
artistes, permettant non seulement de lire un espace mais de le produire ?
Si ce code a exist, comment fut-il engendr ? O, comment, pourquoi a-t-il
disparu ? Ces questions doivent trouver par la suite leur rponse.
Quant aux dcoupages et fragmentations, ils vont jusqu' l'indfini. Et
l'indfinissable. D'autant que le dcoupage passe pour une technique
scientifique (une pratique thorique ) permettant de simplifier et de discerner
des lments dans les flux chaotiques des phnomnes. Laissons de ct
pour l'instant l'application des topologies mathmatiques. Que l'on coute les
comptences discourir sur l'espace pictural, sur l'espace de Picasso, sur
l'espace des Demoiselles d'Avignon et de Guernica. D'autres comptences
parlent de l'espace architectural, ou de l'espace plastique, ou de l'espace
littraire, au mme titre que du monde de tel crivain, de tel crateur.
Les crits spcialiss informent leurs lecteurs sur toutes sortes d'espaces
prcisment spcialiss : espaces de loisir, de travail, de jeux, des transports,
d'quipements, etc. Certains n'hsitent pas parler d' espace malade ou de
maladie de l'espace , d'espace fou ou d'espace de la folie. Il y aurait, les
uns au-dessus des autres (ou les uns dans les autres), une multiplicit indfinie
d'espaces : gographiques, conomiques, dmographiques, sociologiques,
cologiques, politiques, commerciaux, nationaux, continentaux, mondiaux. Sans
oublier l'espace de la nature (physique), ceux des flux (les nergies), etc.
Avant de rfuter en dtail et prcisment telle ou telle de ces
procdures, admises sous couleur de scientificit , voici une remarque pralable :
la multiplicit indfinie des descriptions et dcoupages les rend suspects. Ne
vont-ils pas dans le sens d'une tendance trs forte, dominante peut-tre, au
sein de la socit existante (du mode de production) ? Dans ce mode de
production, le travail de la connaissance, comme le travail matriel, se divise
sans fin. De plus, la pratique spatiale consiste en une projection sur le
terrain de tous les aspects, lments et moments de la pratique sociale, en
les sparant, et cela sans abandonner un instant le contrle global, savoir
l'assujettissement de la socit entire la pratique politique, au pouvoir
d'Etat. Comme on le verra, cette praxis implique et approfondit plus d'une
contradiction, mais ce n'est pas encore le lieu de les noncer. Si cette analyse
se confirme, la science de l'espace cherche :
a) quivaut l'emploi politique ( no-capitaliste , s'il s'agit de
l'Occident) du savoir, dont on sait qu'il s'intgre aux forces productives d'une
faon de plus en plus immdiate , et de faon mdiate aux rapports
sociaux de production ;
b) implique une idologie masquant cet usage, ainsi que les conflits
inhrents l'emploi intress au plus haut degr d'un savoir en principe

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dsintress, idologie qui ne porte pas son nom et se confond avec le savoir
pour ceux qui acceptent cette pratique ;
c) contient au mieux une utopie technologique, simulation ou
programmation du futur (du possible) dans les cadres du rel, c'est--dire du mode de
production existant. Opration s'accomplissant partir d'un savoir intgrintrgrateur dans le mode de production. Cette utopie technologique, qui
remplit les romans de science-fiction, se retrouve dans tous les projets
concernant l'espace : architecturaux, urbanistiques, planificateurs.
Ces propositions devront par la suite s'expliciter, s'tayer d'arguments, se
dmontrer. Si elles se vrifient, c'est en premier lieu qu'il y a vrit de
l'espace (analyse suivie d'un expos apportant cette vrit globale) et non pas
constitution ou construction d'un espace vrai, soit en gnral comme le
pensent les pistmologues et philosophes, soit particulier comme l'estiment
les spcialistes de telle ou telle discipline scientifique concernant l'espace. En
second lieu, cela veut dire qu'il faut inverser la tendance dominante, celle qui
va vers la fragmentation, la sparation, l'miettement, subordonns un
centre ou pouvoir central, effectu par le savoir au nom du pouvoir. Ce
renversement ne peut s'accomplir sans difficults ; il ne suffit pas, pour
l'oprer, de substituer des proccupations globales aux ponctuelles . On
peut supposer qu'il mobilisera beaucoup de forces. Il conviendra de le
motiver, de l'orienter au cours de son excution elle-mme, tape par tape.
I. 5 - Peu de gens aujourd'hui refuseraient d'admettre l'influence des
capitaux et du capitalisme dans les questions pratiques concernant l'espace,
de la construction d'immeubles la rpartition des investissements et la
division du travail sur la plante entire. Mais qu'entendent-ils par
capitalisme et par influence ? Les uns se reprsentent l'argent et ses
capacits d'intervention, ou l'change commercial, la marchandise et sa
gnralit, puisque tout s'achte et se vend. D'autres se reprsentent plus
nettement les acteurs des drames : socits nationales et multinationales,
banques, promoteurs, autorits. Chaque agent susceptible d'intervenir aurait
son influence . On met ainsi entre parenthses la fois l'unit du
capitalisme et sa diversit, donc ses contradictions. On en fait tantt une
simple somme d'activits spares, tantt un systme constitu et clos,
cohrent parce qu'il dure et du seul fait qu'il dure. Or le capitalisme se
compose de beaucoup d'lments. Le capital foncier, le capital commercial, le
capital financier interviennent dans la pratique, chacun avec des possibilits
plus ou moins grandes, son heure, non sans conflits entre les capitalistes de
mme espce ou d'une autre. Ces diverses races de capitaux (et de
capitalistes) composent, avec les divers marchs qui s'enchevtrent, celui des
marchandises, celui de la main-d'uvre, celui des connaissances, celui des
capitaux eux-mmes, celui du sol, le capitalisme.
Certains oublient facilement que le capitalisme a encore un autre aspect,
li certes au fonctionnement de l'argent, des divers marchs, des rapports
sociaux de production, mais distinct parce que dominant : Vhgmonie d'une

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HENRI LEFEBVRE

classe. Le concept d'hgmonie introduit par Gramsci pour prvoir le rle de


la classe ouvrire dans la construction d'une autre socit, permet encore
d'analyser l'action de la bourgeoisie, en particulier dans ce qui concerne
l'espace. Le concept d'hgmonie affine celui, un peu lourd et brutal, de
dictature du proltariat aprs celle de la bourgeoisie. Il dsigne beaucoup
plus qu'une influence, et mme que l'emploi perptuel de la violence
rpressive. L'hgmonie s'exerce sur la socit entire, culture et savoir inclus,
le plus souvent par personnes interposes : les politiques, personnalits et
partis, mais aussi beaucoup d'intellectuels, de savants. Elle s'exerce donc sur
les institutions et sur les reprsentations. Aujourd'hui, la classe dominante
maintient son hgmonie par tous les moyens, y compris le savoir. Le lien
entre savoir et pouvoir devient manifeste, ce qui n'interdit en rien la
connaissance critique et subversive et dfinit au contraire la diffrence
conflictuelle entre le savoir au service du pouvoir et le connatre qui ne
reconnat pas le pouvoir (14).
Comment l'hgmonie laisserait-elle de ct l'espace ? celui-ci ne serait-il
que le lieu passif des rapports sociaux, le milieu de leur runification ayant
pris consistance, ou la somme des procds de leur reconduction ? Non. On
montrera plus loin le ct actif (opratoire, instrumental) de l'espace, savoir
et action, dans le mode de production existant. Il sera montr que l'espace
sert et que l'hgmonie s'exerce par le moyen de l'espace en constituant par
une logique sous-jacente, par l'emploi du savoir et des techniques, un
systme . En engendrant un espace bien dfini, l'espace du capitalisme (le
march mondial) purifi de contradictions ? Non. S'il en tait ainsi, le
systme pourrait lgitimement prtendre l'immortalit. Certains esprits
systmatiques oscillent entre les imprcations contre le capitalisme, la
bourgeoisie, les institutions rpressives, et la fascination, l'admiration perdues. Ils
apportent, cette totalit non close ( tel point qu'elle a besoin de la
violence), la cohsion qui lui manque, en faisant de la socit l'objet
d'une systmatisation qu'ils s'acharnent fermer en l'achevant. Si c'tait vrai,
cette vrit s'effondrerait. D'o proviendraient les mots, les concepts
permettant de dfinir le systme ? Ils n'en seraient que les instruments.
1. 6 - La thorie qui se cherche, qui se manque faute d'un moment
critique et qui ds lors retombe vers le savoir en miettes, cette thorie peut se
dsigner, par analogie, comme thorie unitaire . Il s'agit de dcouvrir ou
d'engendrer l'unit thorique entre des champs qui se donnent
sparment, de mme qu'en physique les forces molculaires, lectromagntiques,
gravitationnelles. De quels champs s'agit-il ? D'abord du physique, la nature,
le cosmos ensuite du mental (y compris la logique et l'abstraction
formelle) enfin du social. Autrement dit, la recherche concerne l'espace
(14) Ditterence conflictuelle et par consquent diffrentiante entre savoir et connatre, ce que
dissimule M. Foucault dans son Archologie du savoir en ne les discernant qu'au sein d'un espace de
jeu (p. 241) et par la chronologie, la rpartition dans le temps (p. 244 x 8 sq.).

LA PRODUCTION DE L'ESPACE

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logico-pistmologique,
l'espace de la pratique sociale celui qu'occupent
les phnomnes sensibles, sans exclure l'imaginaire, les projets et projections,
les symboles, les utopies.
L'exigence d'unit peut se formuler autrement, ce qui l'accentue. La
pense reflexive tantt confond, tantt spare les niveaux que la pratique
sociale discerne, posant ainsi la question de leurs rapports. L'habiter,
l'habitation, l'habitat comme on dit, concernent l'architecture. La ville, l'espace
urbain, relvent d'une spcialit : l'urbanisme. Quant l'espace plus large, le
territoire (rgional, national, continental, mondial), il ressort d'une
comptence diffrente, celle des planificateurs, des conomistes. Tantt donc ces
spcialits rentrent les unes dans les autres, se tlescopant sous la frule
d'un acteur privilgi, le politique. Tantt elles tombent les unes hors des
autres, dlaissant tout projet commun et toute communaut thorique.
Une thorie unitaire devrait mettre fin cette situation dont les
prcdentes considrations n'puisent pas l'analyse critique.
La connaissance de la nature matrielle dfinit des concepts au niveau le
plus lev de gnralit et d'abstraction scientifique (dote d'un contenu).
Mme si les connexions entre ces concepts et les ralits physiques
correspondantes ne se dterminent pas encore, on sait que ces connexions existent et
que les concepts et les thories qu'ils impliquent ne peuvent ni se confondre
ni se sparer : l'nergie, l'espace, le temps. Ce que le langage commun nomme
matire ou nature ou ralit physique ce dont les premires
analyses distinguent et mme sparent les moments
a retrouv une unit
certaine. La substance de ce cosmos (ou de ce monde ) auquel
appartiennent la terre et l'espce humaine avec sa conscience, cette
substance pour employer le vieux vocabulaire de la philosophie, a des proprits
qui se rsument en ces trois termes. Si quelqu'un dit nergie , il doit
aussitt ajouter qu'elle se dploie dans un espace. Si quelqu'un dit espace ,
il doit aussitt dire ce qui se meut ou change. L'espace pris sparment
devient abstraction vide ; et de mme l'nergie et le temps. Si d'un ct cette
substance est difficile concevoir, encore plus imaginer au niveau
cosmique, on peut aussi dire que son vidence crve les yeux : les sens et la
pense ne saisissent qu'elle.
La connaissance de la pratique sociale, la science globale de la ralit
dite humaine, procderaient d'un modle emprunt la physique ? Non. Les
tentatives en ce sens ont toujours abouti un chec (15). La thorie
physique interdit la thorie des socits certaines dmarches, notamment la
sparation des niveaux, des domaines et des rgions. Elle incite aux
dmarches unitaires, qui rassemblent les lments pars. Elle sert de garde-fou, non
de modle.
La poursuite d'une thorie unitaire n'empche en rien, au contraire, les
conflits l'intrieur de la connaissance, les controverses et les polmiques.
Mme en physique et en mathmatiques ! Jusque dans la science que les
(15) Y compris le modle emprunt par Cl. Lvi-Strauss la classification des lments par
Mendelicv et la combinatoire gnralise.

24

HENRI LEFEBVRE

philosophes croient pure parce qu'ils la purifient de ses moments


dialectiques, il y a des mouvements conflictuels.
Que l'espace physique n'ait aucune ralit sans l'nergie qui se
dploie, cela semble acquis. Les modalits de ce dploiement, les relations
physiques entre les centres, les noyaux, les condensations, et d'autre part les
priphries, restent conjecturaux. La thorie de l'expansion suppose un noyau
initial, une explosion primordiale. Cette unicit originelle du cosmos a soulev
beaucoup d'objections, en raison de son caractre quasi thologique (thogonique). F. Hoyle lui oppose une thorie beaucoup plus complexe : l'nergie se
dploie dans toutes les directions, l'infiniment petit comme l'infiniment grand.
Un centre unique du cosmos, soit originel soit final, est inconcevable.
L'nergie-espace-temps se condense en une multiplicit indfinie de lieux
(espaces-temps locaux) (16).
Dans la mesure o la thorie de l'espace dit humain peut se relier une
thorie physique, ne serait-ce pas celle-ci ? L'espace se considre comme
produit de l'nergie. Cette dernire ne peut se comparer un contenu
occupant un contenant vide. Ce qui rcuse un causalisme et un finalisme
imprgns d'abstraction mtaphysique. Le cosmos offre dj une multiplicit
d'espaces qualifis, dont la diversit relve cependant d'une thorie unitaire,
la cosmologie.
Cette analogie a des limites. Il n'y a aucune raison pour aligner les
nergies sociales sur les nergies physiques, les champs de force dites
humaines sur les champs de forces physiques. Ce rductionnisme sera
explicitement rfut, avec les autres rductionnismes. Toutefois, les socits
humaines, pas plus que les corps vivants, humains ou non, ne peuvent se
concevoir hors du cosmos (ou si l'on veut, du monde ) ; la cosmologie sans
aborder leur connaissance ne peut les laisser de ct, tels un Etat dans l'Etat !
I. 7 - Comment nommer la sparation qui maintient distance les uns
hors des autres, les divers espaces : le physique, le mental, le social ?
Distorsions ? Dcalage ? Coupure ? Cassure ? Le nom importe peu. Ce qui
compte, c'est la distance qui spare l'espace idal , relevant des catgories
mentales (logico-mathmatiques) de l'espace rel , celui de la^ pratique
sociale. Alors que chacun implique, pose et suppose l'autre.
Quel terrain de dpart choisir pour la recherche thorique qui luciderait
cette situation en la surmontant ? La philosophie ? Non, car partie
prenante et parti-pris dans la situation. Les philosophes ont contribu
creuser l'abme, en laborant les reprsentations abstraites (mtaphysiques) de
l'espace, entre autres, l'espace cartsien, le res extensa absolu, infini,
attribut divin saisi d'une seule intuition parce qu'homogne (isotrope). On
peut d'autant plus le regretter que la philosophie ses dbuts entretint
d'troits rapports avec l'espace rel , celui de la cit grecque, liaison
rompue par la suite. Cette remarque n'interdit pas le recours la philosophie,
(16) F. Hoyle : Aux frontires de l'astronomie

LA PRODUCTION DE L'ESPACE

25

ses concepts et conceptions. Elle interdit d'en partir. La littrature ?


Pourquoi pas ? Les crivains ont beaucoup dcrit, notamment les lieux et les
sites, Mais de quels textes ? Pourquoi ceux-ci plutt que ceux-l ? Cline
emploie fort bien le discours quotidien pour dire l'espace parisien, les
banlieues, l'Afrique. Platon dans le Critias et ailleurs a merveilleusement
dcrit l'espace cosmique et celui de la cit, image du cosmos. Quincey,
inspir, poursuivant dans les rues de Londres l'ombre de la femme rve, ou
Baudelaire dans ses Tableaux parisiens, ont aussi bien parl de l'espace urbain
que Victor Hugo ou Lautramont. Ds que l'analyse cherche l'espace dans les
textes littraires, elle le dcouvre partout et de toute part : inclus, dcrit,
projet, rv, spcul. De quels textes considrs comme privilgis pourrait
partir une analyse c textuelle ? Puisqu'il s'agit de l'espace socialement
rel , l'architecture et les textes la concernant seraient pus indiqus que la
littrature, au dpart. Mais qu'est-ce que l'architecture ? Pour la dfinir, il
faut avoir dj analys, puis expos l'espace.
Ne pourrait-on partir de notions scientifiques gnrales, aussi gnrales
que celle de texte, par exemple celles d'information et de communication, de
message et de code, d'ensemble et de signes, notions en cours d'laboration ?
Mais l'analyse de l'espace risquerait alors de s'enfermer dans une spcialit, ce
qui ne rendrait pas compte des dissociations, ce qui les aggraverait. Ne reste
que l'appel des notions universelles, relevant apparemment de la
philosophie, en ne rentrant dans aucune spcialit. De telles notions existentelles ? Ce que Hegel nommait Vuniversel concret a-t-il encore un sens ? Il
faudra le montrer. Ds maintenant, il est possible d'indiquer que les concepts
de la production et du produire prsentent l'universalit concrte rclame.
Elabors par la philosophie, ils la dbordent. Si telle science spcialise,
comme l'conomie poUtique, les accapara pendant une priode passe, ils
chapprent cette usurpation. En reprenant le sens large qu'ils avaient dans
certains textes de Marx, le produire et la production ont perdu quelque peu
la prcision illusoire apporte par les conomistes. Leur reprise, leur mise en
action, n'ira pas sans difficults. Produire l'espace , ces mots tonnent : le
schma d'aprs lequel l'espace vide prexiste ce qui l'occupe garde encore
beaucoup de force. Quels espaces ? Et qu'est-ce que produire en ce qui
concerne l'espace ? Il faudra passer de concepts labors, donc formaliss,
ce contenu sans tomber dans l'illustration et l'exemple, ces occasions de
sophismes. C'est donc un expos complet de ces concepts, et de leurs
rapports, d'une part avec l'extrme abstraction formelle (l'espace logicomathmatique) et, de l'autre, avec le pratico-sensible et l'espace social, qu'il
faudra donner ; autrement trait, l'universel concret se dissociera et retombera
dans ses moments selon Hegel : le particulier (ici les espaces sociaux dcrits
ou dcoups), le gnral (le logique et le mathmatique), le singulier (les
lieux considrs comme naturels, dots seulement d'une ralit physique
sensible).
I. 8 - Chacun sait de quoi il retourne quand on parle d'une pice
dans un appartement, du coin de la rue, de la place du march, du

26

HENRI LEFEBVRE

centre commercial ou culturel, d'un lieu public, etc. Ces mots du


discours quotidien discernent, sans les isoler, des espaces et dcrivent un
espace social. Ils correspondent un usage de cet espace, donc une
pratique spatiale qu'ils disent et composent. Ces termes s'enchanent suivant
un certain ordre. Ne faut-il pas d'abord les inventorier (17), puis chercher
quel paradigme leur donne une signification et selon quelle syntaxe ils
s'organisent ?
Ou bien ils constituent un code mconnu que la pense pourra
reconstituer et promulguer. Ou bien la rflexion peut construire, en partant
de ces matriaux (les mots) et de ce matriel (les oprations sur les mots) un
code de l'espace.
Dans les deux cas, la rflexion construirait un systme de l'espace .
Or on sait par des expriences scientifiques prcises qu'un tel systme ne
porte qu'indirectement sur l' objet et qu'en vrit il ne contient et ne
concerne que le discours sur l'objet. Le projet qui s'esquisse ici n'a pas pour
but de produire un (le) discours sur l'espace, mais de montrer la production
de l'espace lui-mme, en runissant les divers espaces et les modalits de leur
gense en une thorie.
Ces brves remarques esquissent une rponse un problme qu'il faudra
par la suite examiner avec soin pour savoir s'il est recevable ou s'il ne
reprsente qu'une obscure interrogation sur les origines. Le langage prcdet-i (logiquement, pistmologiquement, gntiquement) l'espace social,
l'accompagne-t-il ou le suit-il ? En est-il la condition ou la formulation ? La
thse de la priorit du langage ne s'impose pas ; les activits qui marquent le
sol, qui laissent des traces, qui organisent des gestes et des travaux en
commun, n'auraient-elles pas priorit (logique, pistmologique) sur les
langages bien rgls, bien articuls ? Peut-tre faut-il dcouvrir quelques rapports
encore dissimuls entre l'espace et le langage, la logicit inhrente
l'articulation fonctionnant ds le dbut comme spatialit," rductrice du
qualitatif donn chaotiquement avec la perception des choses (le praticosensible).
Dans quelle mesure un espace se lit-il ? Se dcode-t-il ? L'interrogation
ne recevra pas de sitt une rponse satisfaisante. En effet, si les notions de
message, de code, d'information, etc., ne permettent pas de suivre la gense
d'un espace (propositions nonces plus haut, qui attend arguments et
preuves), un espace produit se dcrypte, se lit. Il implique un processus
signifiant. Et mme s'il n'y a pas un code gnral de l'espace, inhrent au
langage et aux langues, peut-tre des codes particuliers s'tablirent-ils au cours
de l'histoire, entranant des effets divers ; de sorte que les sujets
intresss, membres de telle ou telle socit, accdaient la fois leur espace
et leur qualit de sujet agissant dans cet espace, le comprenant (au sens
le plus fort de ce terme). .
(17) Cf. Mator, L'espace humain, 1962 (et l'index lexicologique en fin du volume).

LA PRODUCTION DE L'ESPACE

27

S'il y eut (sans doute partir du XVIme jusqu'au XIXme sicles) un


langage codifi sur la base pratique d'un certain rapport entre la ville, la
campagne et le territoire politique, fond sur la perspective classique et sur
l'espace euclidien, pourquoi et comment cette codification a-t-elle clat ?
Faut-il s'efforcer de reconstruire un tel langage commun aux divers membres
de la socit : usagers et habitants, autorits, techniciens (architectes,
urbanistes, planificateurs) ?
La thorie ne peut se former et se formuler qu'au niveau d'un
surcodage. La connaissance ne s'assimile que par abus un langage bien
fait . Elle se situe au niveau des concepts. Elle ne consiste donc ni en un
langage privilgi, ni en un mtalangage, mme si ces concepts conviennent
la science du langage comme tel. La connaissance de l'espace ne peut
s'enfermer au dpart dans ces catgories. Code des codes ? Si l'on veut, mais
cette fonction au second degr de la thorie n'lucide pas grand-chose.
S'il y eut des codes de l'espace caractrisant chaque pratique spatiale
(sociale), si ces codifications ont t produites avec l'espace correspondant, la
thorie devra exposer leur gense, leur intervention, leur dprissement. Le
dplacement de l'analyse, par rapport aux travaux des spcialistes dans ce
domaine, est clair : au lieu d'insister sur la rigueur formelle des codes, on
dialectisera la notion. Elle se situera dans un rapport pratique et dans une
interaction des sujets avec leur espace, avec leurs alentours. On tentera de
montrer la gense et la disparition des codages-dcodages. On mettra en
lumire les contenus : les pratiques sociales (spatiales) inhrentes aux formes.
I. 9 - Le surralisme apparat aujourd'hui autrement qu'il ne parut voici
un demi-sicle. Certaines prtentions ont disparu . La substitution de la posie
la politique et la politisation de la posie, l'ide d'une rvlation
transcendante. Cette cole littraire ne se rduit cependant pas la littrature
(qu'initialement elle honnissait) donc un simple vnement littraire li
l'exploration de l'inconscient (l'criture automatique), d'allure subversive au
dbut, rcupr ensuite par tous les moyens : les gloses, les exgses et
commentaires la gloire et la publicit, etc.
Les principaux surralistes tentrent le dcryptage de l'espace intrieur
et s'efforcrent d'clairer le passage de cet espace subjectif la matire, corps
et monde extrieur, ainsi qu' la vie sociale. Ce qui confre au surralisme
une porte thorique inaperue au dbut. Cette tentative d'unit annonant
une recherche par la suite obscurcie, se dcle dans L'Amour fou d'Andr
Breton. La mdiation de l'imaginaire et de la magie ( Ainsi pour faire
apparatre une femme me suis-je vu ouvrir une porte, la fermer, la
rouvrir
quand j'avais constat que c'tait insuffisant, glisser une lame dans un
livre choisi au hasard aprs avoir postul que telle ligne de la page de gauche
ou de droite devait me renseigner d'une manire plus ou moins indirecte sur
ses dispositions, me confirmer sa venue imminente ou sa non-venue
puis
recommencer dplacer les objets, chercher les uns par rapport aux
autres leur faire occuper des positions insolites, etc. Cf. L'Amour fou,

28

HENRI LEFEBVRE

d. originale, p. 23), cette tranget n'enlve rien la valeur annonciatrice de


l'uvre (18). Toutefois, les limites de l'chec de cette tentative potique
peuvent aussi se montrer. Non qu'il manque la posie surraliste une
laboration conceptuelle en exhibant le sens (les textes thoriques, manifestes
et autres, du surralisme ne manquent pas et l'on peut mme se demander ce
qui reste du surralisme sans cette surcharge). Les dfauts inhrents cette
posie vont plus profond. Elle privilgie le visuel au del du voir, se met
rarement l'coute et curieusement nglige le musical dans le dire et
plus encore dans la vision centrale. C'est comme si tout coup la nuit
profonde de l'existence humaine tait perce, comme si la ncessit naturelle
consentant ne faire qu'un avec la ncessit logique, toutes choses taient
livres la transparence totale... (idem p. 6).
Le projet hglien d'origine (selon A. Breton lui-mme, cf. p. 61) ne se
poursuit qu'au cours d'une surcharge affective, donc subjective, de l'objet
(aim) par une surexaltation des symboles. Postulant sans trop le dire et sans
le montrer la fin hglienne de l'histoire dans et par leur posie, les
surralistes n'apportaient qu'un mtalangage lyrique de l'histoire, une fusion
illusoire du sujet avec l'objet dans un mtabolisme transcendental.
Mtamorphose verbale, anamorphose, anaphorisation du rapport entre les sujets
(les gens) et les choses (le quotidien), les surralistes donc surchargeaient le
sens et ne changeaient rien. Car ils ne pouvaient passer de l'change (des
biens) l'usage, par la seule vertu du langage.
Comme celle des surralistes, l'uvre de G. Bataille apparat aujourd'hui
dans une autre lumire qu'au temps de sa vie. N'aurait-il pas voulu, lui aussi
(entre autres desseins) joindre l'espace de l'exprience intrieure l'space de
la nature physique (au-dessous de la conscience : l'arbre, le sexe, l'acphale),
et l'espace social (celui de la communication, de la parole). Comme les
surralistes mais sur une autre voie que la synthse image, G. Bataille jalonna
le trajet entre le rel, l'infra-rel et le supra-rel. Quelle voie ? Celle trace
par Nietzsche, l'ruptif, le disruptif. G. Bataille accentue les carts, creuse les
gouffres au lieu de les combler ; puis jaillit l'clair de l'intuition-intention
explosive qui va d'un bord l'autre, de la terre au soleil, de la nuit au jour,
de la vie la mort. Mais aussi du logique Mitrologique, du, normal
l'htro-nomique). L'espace entier, mental, physique et social, se saisit
tragiquement. S'il y a centre et priphrie, le centre a sa ralit tragique, celle
du sacrifice,, de la violence, de l'explosion. La priphrie galement, sa
manii .;.
A l'oppos, trs exactement, des surralistes et de G. Bataille, la mme
poque, un thoricien de la technique entrevoyait une thorie unitaire de
l'espace. J. Lafitte, trop oubli, confiait une mcanologie , science
gnrale des dispositifs techniques, l'exploration de la ralit matrielle, de la
connaissance, de l'espace social (19). J. Lafitte poursuivait certaines recher(18) Mme apprciation, aprs tant d'annes, pour beaucoup de posies d'Eluard.
(19) Cf. Reflexions sur la science des machines, paru en 1932, republi en 1972 (Vrin, Paris, avec
une prface de J. Guillerme).

LA PRODUCTION DE L'ESPACE

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ches de Marx rsumes par K. Axelos (20). Il ne disposait pas des lments et
concepts indispensables, ignorant l'informatique et la cyberntique, et par
consquent la diffrence entre machines information et machines nergies
massives. L'hypothse unitaire n'en est pas moins actualise par J. Lafitte,
avec une rigueur caractristique de l'idologie technocratico-fonctionnalostructuraliste, rigueur qui aboutit aux propositions les plus risques, des
enchanements conceptuels dignes de la science-fiction. C'est l'utopie
technocratique ! Ainsi cet auteur introduit commes explicatives de l'histoire, des
analogies entre les machines passives , donc statiques, et l'architecture ainsi
que les vgtaux, tandis que les machines actives , plus dynamiques, plus
rflexes , correspondraient aux animaux. A partir de ces concepts,
J. Lafitte construit des sries volutives occupant l'espace ; il reproduit
audacieusement la gense de la nature, de la connaissance, de la socit : A
travers le dveloppement harmonieux de ces trois grandes coupures, sries
la fois divergentes et complmentaires (op. cit. p. 92 et sq.).
L'hypothse de J. Lafitte en annonait beaucoup d'autres, du mme
genre. Cette pense reflexive de la technicit met en avant l'explicit, le
dclar non pas seulement le rationel, mais l'intellectuel, en cartant
d'emble le latral, l'htro-logique, ce qui se dissimule dans la praxis, et du
mme coup la pense qui dcouvre ce qui se dissimule. Comme si tout, dans
l'espace de la pense et du social, se rduisait la frontalit, au face-face .
I. 10 - S'il est exact que la recherche d'une thorie unitaire de l'espace
(physique, mental, social) se profila voici quelques dizaines d'annes,
pourquoi et comment l'a-t-on abandonne ? Parce que trop vaste, mergeant d'un
chaos de reprsentations, les unes potiques, subjectives, spculatives, les
autres marques du tampon de la positivit technique? Ou bien parce que
strile ? ...
Pour comprendre ce qui s'est pass, il faut remonter jusqu' Hegel, cette
place de l'Etoile domine par le Monument philosophico-politique. Selon
l'hglianisme, le Temps historique engendre l'Espace o s'tend et sur lequel
rgne l'Etat. L'histoire ne ralise pas l'archtype de l'tre raisonnable dans un
individu, mais dans un ensemble cohrent d'institutions, de groupes et de
systmes partiels (le droit, la morale, la famille, la ville, le mtier, etc.)
occupant un territoire national domin par un Etat. Le Temps donc se fige et
se fixe dans la rationalit immanente l'espace. La fin hglienne de
l'histoire n'entrane pas la disparition du produit de l'historicit. Au
contraire : ce produit d'une production anime par la connaissance (le concept)
et oriente par la conscience (le langage, le logos), ce produit ncessaire
affirme sa suffisance. Il persvre dans l'tre par sa propre puissance. Ce qui
disparat, c'est l'histoire, qui se change d'action en mmoire, de production
en contemplation. Le Temps ? Il n'a plus de sens, domin par la rptition,
(20) Marx, penseur de la technique, Editions de Minuit, 1961.

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HENRI LEFEBVRE

la circularit, l'instauration d'un espace mobile, lieu et milieu de la Raison


accomplie. .
Aprs cette ftichisation de l'espace aux ordres de l'Etat, la philosophie,
et l'activit pratique ne peuvent que tenter la restauration du temps (21).
Avec force, chez Marx qui restitue le temps historique comme temps de la
rvolution. Avec finesse mais d'une manire abstraite et incertaine parce que
spcialise, chez Bergson (dure psychique, immdiatet de la conscience),
dans la phnomnologie husserlienne (flux hracliten des phnomnes,
subjectivit de l'Ego), et dans une ligne de philosophes (22).
Dans l'hglianisme anti-hglien de G. Lukcs, l'espace dfinit la rification, ainsi que la fausse conscience. Le temps retrouv, domin par la
conscience de classe qui s'lve jusqu'au point sublime o elle saisit d'un
coup d'il les mandres de l'histoire, brise la primaut du spatial (23).
Seul Nietzsche, a maintenu le primat de l'espace et la problmatique de
la spatialit : rptition, circularit, simultanit de ce qui apparat divers
dans le temps et nat de temps divers. Dans le devenir, mais contre le flux du
temps, lutte toute forme dfinie, pour s'tablir, pour se maintenir, qu'elle
relve du physique, du mental, du social. L'espace nietzschen n'a plus rien
de commun avec l'espace hglien, produit et rsidu du temps historique. Je
crois l'espace absolu qui est le substrat de la force, la dlimite, la modle .
L'espace cosmique contient de l'nergie, des forces, et en procde. Comme
l'espace terrestre et social. O est l'espace est l'tre (24). Les relations
entre la force (l'nergie), le temps et l'espace font problme. Par exemple, on
ne peut ni concevoir un commencement (une origine) ni s'abstenir de le
penser. L'interrompu et le successif concordent , ds que s'carte l'activit
d'ailleurs indispensable qui diffre et marque les diffrences. Une nergie, une
force, ne se constatent que par des effets dans l'espace, bien qu'en soi
(mais comment saisir en soi , par l'intellect analytique, une ralit
quelconque, nergie, temps, espace ? ), les forces diffrent de leurs effets. De
mme que l'espace nietzschen n'a rien de commun avec l'espace hglien, de
mme, le temps nietzschen, thtre de la tragdie universelle, espace-temps
de la mort et de la vie, cyclique, rptitif, n'a rien de commun avec le temps
marxiste, historicit pousse en avant par les forces productives, orientes de
faon satisfaisante (optimiste) par la rationalit industrielle, proltarienne,
rvolutionnaire.
Or, qu'advient-il dans la seconde moiti du XXme sicle laquelle
nous assistons :
(21) Cf. H. Lefebvre, La fin de l'histoire, Ed.de Minuit, 1970, aussi les tudes d'A. Kojve sur
Hegel et l'hglianisme.
(22) A laquelle se rattachent M. Merleau-Ponty et G. Deleuze (Anti-Oedipe, p. 114).
(23) Cf. J. Gabel, La fausse conscience, Ed.de Minuit, 1962, p. 193 et sq. Et, bien entendu,
G. Lukcs, Histoire et conscience de classe
(24) Recueil intitul ( tort) Volont de puissance, tr. G. Bianquis, Gallimard, 1935, fragments 315,
316 et sq.

LA PRODUCTION DE L'ESPACE

31

a) l'Etat se consolide l'chelle mondiale. Il pse sur la socit (les


socits) de tout son poids ; il planifie, il organise rationnellement la
socit avec la contribution des connaissances et des techniques, imposant des
mesures analogues, sinon homologues, quelles que soient les idologies
politiques, le pass historique, l'origine sociale des gens au pouvoir. L'Etat
crase le temps en rduisant les diffrences des rptitions, des
circularits (baptises quilibre , feed-back , rgulations , etc.)
L'espace l'emporte selon le schma hglien. Cet Etat moderne se pose et
s'impose comme centre stable, dfinitivement, des socits et des espaces
(nationaux). Fin et sens de l'histoire, comme l'avait entrevu Hegel, il aplatit
le social et le culturel . Il fait rgner une logique qui met fin aux conflits
et contradictions. Il neutralise ce qui rsiste : castration, crasement. Entropie
sociale ? Ex-croissance monstrueuse devenue normalit ? Le rsultat est l.
b) Cependant les forces bouillonnent dans cet espace. La rationalit de
l'Etat, des techniques, des plans et programmes, suscite la contestation. La
violence subversive rplique la violence du pouvoir. Guerres et rvolutions,
checs et victoires, affrontements et remous, le monde moderne correspond
la vision tragique de Nietzsche. La normalit tatique impose aussi la
perptuelle transgression. Le temps ? Le ngatif ? Ils surgissent explosivement. Leur ngativit nouvelle, tragique, se manifeste : la violence
incessante. Les forces bouillonnantes soulvent le couvercle de la marmite : l'Etat
et son espace. Les diffrences n'ont jamais dit leur dernier mot. Vaincues,
elles survivent. Elles se battent parfois frocement pour s'affirmer et se
transformer travers l'preuve.
c) La classe ouvrire, elle non plus, n'a pas dit son dernier mot ; elle
poursuit son trajet, tantt souterrain, tantt ciel ouvert. On ne se
dbarrasse pas facilement de la lutte de classes qui a pris des formes
multiples, diffrentes du schma appauvri qui porte ce nom et qui ne se
trouve pas chez Marx bien que ses porteurs s'en rclament. Il se peut que,
dans un quilibre mortel, l'opposition de la classe ouvrire la bourgoisie ne
parvienne pas l'antagonisme, de sorte que la socit priclite, l'Etat
pourrissant sur place ou se raffermissant convulsivement. Il se peut que la
rvolution mondiale clate aprs une priode de latence ou la guerre
plantaire l'chelle du march mondial. Il se peut... Tout se passe comme si
les travailleurs, dans les pays industriels, ne prenaient ni la voie de la
croissance et de l'accumulation indfinies, ni celle de la rvolution violente
menant l'Etat sa disparition, mais celle du dprissement du travail
lui-mme. La simple inspection des possibles montre que la pense marxiste
n'a pas disparu et ne peut disparatre.
La confrontation entre les thses et hypothses de Hegel, Marx,
Nietzsche, commence. Non sans peine. Quant la pense philosophique et la
rflexion sur l'espace et le temps, elle s'est scinde. D'un ct, voici la
philosophie du temps, de la dure, elle-mme disperse en rflexions et
valorisations partielles : le temps historique, le temps social, le temps
psychique, etc. De l'autre ct, voici la rflexion pistmologique qui construit son

32

HENRI LEFEBVRE

espace abstrait et rflchit sur les espaces abstraits (logico-mathmatiques). La


plupart des auteurs, sinon tous, s'installent assez confortablement dans
l'espace mental (donc no-kantien ou no-cartsien), prouvant ainsi que la
pratique thorique se rtrcit la rflexion go-centrique de l'intellectuel
occidental spcialis, et par la suite la conscience entirement spare
(schizode).
Faire clater cette situation. A propos de l'espace, poursuivre la
confrontation entre les ides et propositions qui clairent le monde moderne, mme
si elles ne le guident pas. Prendre ces propositions non comme des thses ou
hypothses isoles, comme des penses qu'ensuite l'on tudie, mais
comme des figures annonciatrices, situes l'ore de la modernit (25). Tel
est le dessein de cet ouvrage sur l'espace.

(25) En annonant ds maintenant les couleurs, voici (sans trop d'ironie) quelques sources : les
ouvrages de Charles Dodgson (pseudonyme : Lewis Carroll), plutt Symbolic Logic, The game of logic
et Logique sans peine que Through the looking glass, Alice in Wonderland, Le jeu des perles de verre,
de Hermann Hesse, notamment p. 126 et sq. de la traduction, sur la thorie du jeu et de son rapport
double avec le langage et l'espace, espace du jeu, espace o se droule le jeu, la Castalie. Hermann
Weyl : Symtrie et mathmatique moderne, 1952, tr. fr. Flammarion, 1964 ; de Nietzsche, cf. Das
Philosopher Buch, surtout les fragments sur le langage et l'introduction thortique sur la vrit et le
mensonge , p. 185 de la traduction. Observation importante : les textes cits prcdemment ici et plus
loin ne prennent leur sens qu'en liaison avec la pratique spatiale et ses niveaux : planification,
urbanisme , architecture.