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COMMENTAIRE DU CREDO

PAR SAINT THOMAS dAQUIN


Donn Naples, carme 1273
Editions Louis Vivs, 1857
dition numrique, http://docteurangelique.free.fr,
Les uvres compltes de saint Thomas d'Aquin
CREDO...................................................................................................................................................................1
PROLOGUE...........................................................................................................................................................2
Article 1 : JE CROIS EN UN SEUL DIEU, LE PERE TOUT-PUISSANT, CRATEUR DU CIEL ET DE
LA TERRE..............................................................................................................................................................4
Article 2 : JE CROIS AUSSI EN JSUS-CHRIST, LE FILS UNIQUE DU PRE, NOTRE SEIGNEUR. 10
Article 3 : JE CROIS EN JSUS () QUI A T CONU DU SAINT-ESPRIT, EST N DE LA
VIERGE MARIE.................................................................................................................................................12
Article 4 : JE CROIS EN JSUS, QUI A SOUFFERT SOUS PONCE-PILATE, A T CRUCIFI, EST
MORT ET A TE ENSEVELI............................................................................................................................15
Article 5 : JSUS-CHRIST EST DESCENDU AUX ENFERS (2) LE TROISIME JOUR IL EST
RESSUSCIT DES MORTS...............................................................................................................................18
Article 6 : (JE CROIS EN JSUS-CHRIST) QUI EST MONT AUX CIEUX, EST ASSIS A LA DROITE
DE DIEU LE PRE TOUT-PUISSANT.............................................................................................................23
Article 7 : DE LA (cest--dire de la droite du Pre), JSUS VIENDRA JUGER LES VIVANTS ET LES
MORTS.................................................................................................................................................................24
I. De la forme du jugement du Christ............................................................................................................25
2. De la crainte que doit nous inspirer le jugement de Jsus-Christ...........................................................26
Article 8 : JE CROIS AU SAINT-ESPRIT.........................................................................................................27
Article 9 : JE CROIS EN LA SAINTE EGLISE CATHOLIQUE...................................................................29
Article 10 : JE CROIS A LA COMMUNION DES SAINTS, A LA RMISSION DES PCHS................32
Article 11 : JE CROIS A LA RSURRECTION DE LA CHAIR....................................................................35
Article 12 : JE CROIS A LA VIE TERNELLE. AMEN.................................................................................37

CREDO
Je crois en un seul Dieu, Le Pre tout-puissant, crateur du ciel et de la terre, de lunivers
visible et invisible.
Je crois en un seul Seigneur, Jsus Christ, le Fils unique de Dieu, n du Pre avant tous les
sicles.
Il est Dieu, n de Dieu, lumire ne de la lumire, vrai Dieu, n du vrai Dieu, Engendr, non
pas cr, de mme nature que le Pre; et par lui tout a t fait.
Pour nous les hommes, et pour notre salut, il descendit du ciel; Par lEsprit Saint, il a pris
chair de la Vierge Marie, et sest fait homme.
Crucifi pour nous sous Ponce Pilate, il souffrit sa Passion et fut mis au tombeau. Il ressuscita
le troisime jour, conformment aux critures, et il monta au ciel; il est assis la droite du
Pre.

Il reviendra dans la gloire, pour juger les vivants et les morts; et son rgne naura pas de fin.
Je crois en lEsprit Saint, qui est Seigneur et qui donne la vie: il procde du Pre et du Fils;
Avec le Pre et le Fils il reoit mme adoration et mme gloire. Il a parl par les prophtes.
Je crois en lEglise, une, sainte, catholique et apostolique.
Je crois la communion des saints, la rmission des pchs, la rsurrection de la chair,
la vie ternelle. Amen

PROLOGUE
1. - La foi est le premier bien ncessaire au chrtien. Sans elle, personne ne mrite le nom de
chrtien fidle. La foi produit quatre biens.
2. - I. Premirement cest par la foi que lme est unie Dieu. Par elle, en effet, lme
chrtienne contracte avec Dieu une sorte de mariage, conformment cette parole du Seigneur Isral (Ose, 2, 2~. ) : Je tpouserai dans la foi.
Aussi, lors de la rception de son baptme, lhomme confesse-t-il dabord sa foi, en rponse
la question qui lui est pose croyez-vous en Dieu ? La raison en est que le baptme est
dabord le sacrement de la foi. Le Seigneur lui-mme le dit (Marc 16, 16) : Celui qui croira
et sera baptis sera sauv. Car sans la foi le baptme est inutile. Aussi il faut le savoir sans la
foi, nul nest agrable Dieu, comme lAptre le dclare aux Hbreux (11, 6): Il est
impossible, sans la foi, de plaire Dieu. Cest pourquoi saint Augustin dans son commentaire
de cette parole (Rom. 14, 23) : tout ce qui ne procde pas de la foi est pch, crit : L o
fait dfaut la connaissance de la vrit immuable et ternelle, il ny a pas de vertu vritable.

3. - 11. Le second bien produit par la foi, cest de commencer en nous la vie ternelle. Car la
vie ternelle nest rien dautre que de connatre Dieu, selon la parole du Seigneur (Jn. 17, 3)
La vie ternelle, cest quils vous connaissent vous, le seul vrai Dieu.
Cette connaissance de Dieu qui sinaugure ici-bas par la foi atteindra sa perfection dans la vie
future, o nous le connatrons tel quil est. Aussi est-il crit dans lptre aux Hbreux (11,
1): La foi est la substance des ralits espres. Personne donc ne peut parvenir la batitude
ternelle, qui consiste connatre Dieu vritablement, si dabord il ne le connat par la foi.
Aussi le Seigneur dclare-t-il (Jn. 20, 29) : Bienheureux ceux qui nont pas vu et qui ont cru.

4. - III. Le troisime bien opr par la foi, cest de diriger la vie prsente. Lhomme en effet,
pour bien vivre, a besoin de savoir ce qui est ncessaire pour mener une vie vertueuse ; et sil
devait apprendre par ltude toutes les choses ncessaires pour bien vivre, lhomme ne
pourrait pas y parvenir ou bien il ny parviendrait quau bout dun temps considrable. Or
prcisment, la foi enseigne tout ce quil faut savoir pour vivre sagement. Elle nous apprend
en effet lexistence du Dieu unique, elle nous rvle que Dieu rcompense les bons et punit
les mchants, quil existe une autre vie, et autres choses semblables. Ces connaissances nous
incitent suffisamment faire le bien et viter le mal. Mon juste, dit en effet le Seigneur

(Habacuc, 2,4) vit par la foi. Et cela est si manifeste quaucun philosophe, avant lavnement
du Christ, par tous ses efforts, ne put en savoir autant sur Dieu et les vrits ncessaires la
vie ternelle, quune vieille femme aprs lavnement du Christ au moyen de sa foi. Cest
pourquoi le prophte Isae a crit (11, 9): la terre a t remplie de la connaissance de Dieu.
5. - TV. La foi produit un quatrime bien, savoir la victoire sur les tentations, comme le
dclare lptre aux Hbreux (11, 33) : Les saints, par la foi, ont vaincu des royaumes. La
vrit de cette assertion est manifeste, car toute tentation vient soit du diable, soit du monde,
soit de la chair. Le diable en effet nous tente pour nous empcher dobir Dieu et de nous
soumettre lui. Or, cest par la foi que nous repoussons la suggestion du malin, car, par elle,
nous savons que Dieu est le Matre de tout et donc que nous lui devons obissance. Aussi
saint Pierre dclare-t-il (1. 5, 8): Votre adversaire, le diable, est l qui rde, cherchant qui
dvorer, rsistez-lui, fermes dans la foi.
Quant au monde, il nous tente en nous sduisant par ses biens, et en nous terrifiant par ses
adversits. Mais la foi nous donne de triompher de ses assauts, en nous faisant croire la
ralit dune vie meilleure que la vie prsente. Voil pourquoi, grce la foi, les prosprits
de ce monde, nous les mprisons, et ses adversits, nous ne les redoutons pas, comme lcrit
saint Jean (1. 5, 4 ) : La victoire qui nous rend vainqueurs du monde, cest notre foi, et la foi
nous donne galement la victoire en nous enseignant quil y a des maux pins grands : ceux
de lenfer.
Enfin, la chair, elle aussi, nous tente en nous entranant vers les dlectations passagres de la
vie prsente. Mais la foi nous montre que par ces dlectations, si nous nous y attachons indment, nous perdons les dlices de lternit.
Aussi lAptre nous donne-t-il cet avertissement (Ephes, 6. 16) : Tenez toujours en main le
bouclier de la foi.
Ce que nous venons de dire, touchant les biens produits en nous par la foi, nous montre
clairement sa trs grande utilit.
6. - Mais on peut objecter : il est absurde de croire ce quon ne voit pas ; donc nous ne
devons pas croire ce que nous ne voyons pas.
7. - On peut donner quatre rponses cette objection.
Voici la premire cette difficult, limperfection de notre intelligence la rduit nant : car si
lhomme pouvait parfaitement connatre par lui-mme toutes les ralits visibles et invisibles,
ce serait sottise de croire ce que nous ne voyons pas. Mais notre connaissance est si dbile
quaucun philosophe na jamais pu dcouvrir parfaitement la nature dun seul insecte. Aussi
lisons-nous quun philosophe vcut trente ans dans la solitude pour connatre la nature de
labeille. Si donc notre intelligence est si faible, nest-il pas insens de ne vouloir croire de
Dieu que ce que lhomme peut connatre par lui-mme. Cest pourquoi nous lisons ce sujet
dans Job (36, 26): Dieu est si grand, quil dpasse notre science.
8. - Je rponds en 2me lieu : Faisons lhypothse suivante un professeur avance une vrit,
acquise par sa science, devant un homme inculte, et voici que ce dernier nie cette vrit parce
quil ne la comprend pas, que dira-t-on de cet homme inculte, sinon quil est trs sot. Or,
cest un fait, lintelligence des anges dpasse lintelligence des philosophes beaucoup plus
que lintelligence du philosophe le meilleur ne dpasse lintelligence d3 lhomme sans
aucune culture. Cest pourquoi le philosophe qui refuserait de croire aux dires des Anges

serait un sot ; fortiori le serait-il sil refusait de croire ce que Dieu affirme. A ce sujet, il est
dit dans lEcclsiastique (3, 25) Mon fils, on vous a montr des vrits nombreuses qui
surpassent lintelligence des hommes.

9. - Voici ma 3~ rponse Si un homme voulait croire seulement ce quil connat, il lui serait
certainement impossible de vivre en ce monde. Comment en effet pourrait-il vivre, sil ne
croyait personne ? Il ne croirait mme pas que lhomme qui est vritablement son pre est
bien son pre. Cest pourquoi il est ncessaire lhomme de croire autrui au sujet des ralits
quil ne peut connatre parfaitement par lui-mme, Mais personne nest plus digne de foi que
Dieu aussi, ceux qui ne croient pas les vrits de la foi, loin dtre des sages, sont des sots et
des orgueilleux. LAptre crit en effet dans la 1re ptre Timothe (6, 3-4) Celui qui ne
sattache pas aux saintes paroles de notre Seigneur Jsus-Christ est un orgueilleux et un
ignorant. Cest pourquoi saint Paul dit dans sa 2 ptre (1, 12) ce mme disciple Je sais en
qui jai cruel je nen doute pas. Et de son ct lEcclsiastique dit (2,8) Vous qui craignez le
Seigneur, croyez-le.
10. -_On peut encore rpondre que Dieu prouve la vrit des enseignements de la foi. Si un
roi en effet envoyait des lettres scelles de son sceau, personne noserait dire que ces lettres
ne proviennent pas de la volont de ce roi. Or tout ce que les Pres ont cru et nous ont transmis dans le domaine de la foi est visiblement marqu du sceau de Dieu ce sceau divin, ce
sont les oeuvres que nulle pure crature ne peut accomplir et que nous appelons les miracles
cest par eux que le Christ a confirm les enseignements de ses aptres et de ses saints.

11. - Si vous me dites des miracles, personne nen a vu laccomplissement, je vous rponds
Le monde tout entier adorait les idoles et perscutait la foi du Christ. Cest l un fait certain,
attest mme par les historiens paens cependant, actuellement, tous, et les sages et les
nobles, et les riches et les puissants et les grands, se sont convertis au Christ, par la
prdication dun petit nombre de pauvres et de simples leur annonant Jsus-Christ. De deux
choses lune, ou bien ceci a t fait laide de miracles, ou bien non. Si oui, jai rpondu
votre objection. Et si cest non, je dis quil ne peut pas y avoir de plus grand miracle que de
convertir le monde entier sans miracles. Ne cherchons donc pas dautre dmonstration.
12. - Ainsi donc, nul ne doit douter de la foi, mais tous doivent croire davantage aux vrits
de la foi qu ce quils voient car la vue de lhomme est sujette lerreur, tandis que la
science de Dieu est toujours infaillible.

Article 1 : JE CROIS EN UN SEUL DIEU, LE PERE TOUT-PUISSANT,


CRATEUR DU CIEL ET DE LA TERRE.
13. - La premire de toutes les vrits que doivent croire les fidles est celle-ci il existe un
seul Dieu.
Or il convient dexaminer attentivement la signification de ce: Dieu. Le sens de ce terme
Dieu est sans aucun doute Celui qui pourvoit au bien de toutes choses et les gouverne.
Croire que Dieu gouverne tous les tres de ce monde et pourvoit leur bien, cest donc croire
lexistence de Dieu. Par contre, croire que tout arrive par hasard, cest nier la ralit de

lexistence divine. Cependant, personne nest assez insens pour ne pas croire que les tres
de la nature sont soumis une providence, quils sont gouverns et ordonns par elle, alors
quils se succdent selon un certain ordre et selon le rythme des temps.
Nous voyons en effet le soleil, la lune, les toiles et les autres tres de la nature conserver un
cours dtermin ; ce qui narriverait pas, sils taient leffet du hasard.
Si donc il existait quelquun qui ne crt pas en lexistence de Dieu, ce serait un insens. Le
Psalmiste dclare en effet (Ps. 13, 1): Le fou dit en son coeur: Il ny a pas de Dieu.
14. - Que Dieu gouverne et ordonne les ralits naturelles, certains le croient qui, en mme
temps, nient laction de la Providence divine sur les actes humains ; ils sont persuads que
Dieu ne gouverne pas les actions des hommes parce quen ce monde ils voient les bons dans
laffliction et les mauvais dans la prosprit. Pour eux, un tel tat de choses est la preuve
certaine de linexistence de laction dune providence sexerant en faveur des hommes :
cest pourquoi, le Livre de Job (22, 14) les fait sexprimer ainsi Dieu se promne sur les
chemins du ciel: il se dsintresse de nos affaires.
Ceux qui pensent ainsi sont extrmement sots. On peut les comparer un homme ignorant
lart de la mdecine qui, voyant un mdecin donner de leau boire un malade, et un autre
malade du vin, conformment aux rgles de la science mdicale, croirait, dans son ignorance,
que le mdecin a agi au hasard et non pour un juste motif.
15. - De mme, en effet, Dieu dispose les choses ncessaires aux hommes par sa Providence
pour de justes motifs : ainsi il afflige des bous et laisse des mchants jouir de la prosprit.
Celui donc qui croit quun tel tat de choses est leffet du hasard est un insens, et il est
rput tel, car cette erreur ne provient que de son ignorance de la sagesse et des raisons du
gouvernement divin.
Cest son propos quil est dit au Livre de Job (11, 6): Plt Dieu quil te rvle les secrets
de sa sagesse et la multiplicit de ses desseins.
Il faut donc croire fermement que Dieu gouverne et dispose non seulement les ralits naturelles, mais galement les actes humains. On lit ce sujet dans le Psaume 93 (7-10) : Les mchants disent: Dieu ne voit pas, le Dieu de Jacob ne fait pas attention. Comprenez donc,
stupides entre tous / et vous insenss, quand aurez-vous lintelligence ? Celui qui a plant
loreille nentendrait pas 2 Celui qui a faonn loeil ne verrait pas ?. . . Le Seigneur connat
les penses des hommes.
Dieu donc voit toutes choses, aussi bien les penses des hommes que leurs volonts secrtes.
Do notamment nat pour les hommes un devoir de bien agir, puisque tout ce quils pensent
et accomplissent est expos ce regard divin. Laptre le dit bien (Hebr. 4, 13) Tout est nu
et dcouvert devant ses yeux.
16. - Or nous devons croire que ce Dieu qui gouverne et dispose toutes choses est un Dieu
unique. En voici la preuve: le gouvernement des choses humaines est bien ordonn, lorsquun
seul homme gouverne et rgit la multitude. Souvent en effet, le grand nombre des chefs
provoque des dissensions parmi les subordonns. Comme le gouvernement divin est
suprieur au gouvernement humain, il est donc vident que le monde nest pas rgi par
plusieurs dieux, mais par un seul.
17. - Il y a quatre raisons qui ont dtermin les hommes croire la pluralit des dieux.

La premire est la faiblesse de leur intelligence. Il y eut en effet des hommes que la dbilit
de leur intelligence rendait incapables de slever au-dessus des tres corporels ; ils crurent
que rien nexistait au del de la nature des corps sensibles : en consquence ils admirent que
les corps les plus beaux et les plus nobles lemportaient sur le reste du monde et le gouvernaient ; aussi leur consacrrent-ils un culte divin. Au nombre des cratures, objet de leurs
adorations, se trouvrent les corps clestes, savoir le soleil, la lune et les toiles. Mais ces
hommes insenss sont, la vrit, semblables quelquun qui se rendrait la cour dun roi,
avec le dsir de le voir, et qui simaginerait que le premier homme, bien habill ou charg
dune fonction, quil rencontrerait, serait le roi lui-mme. Ces gens, dit la Sages se (13, 2) ont
regard le soleil, la lune, le cercle des toiles, comme des dieux gouvernant lunivers. Mais
Dieu leur dclare (Is 51, 6) Levez les yeux vers le ciel, et regardez en bas vers la terre les
cieux en effet se dissiperont comme une fume, et la terre susera comme un vtement, et ses
habitant priront de mme mais mon salut sera ternel et ma justice naura pas de fin.
18. - En second lieu, les hommes multiplirent les dieux, en adulant leurs semblables.
Certains en effet, voulant flatter des puissants et des rois, leur dfrrent les honneurs dus
Dieu seul ; ils leur obirent, ils sassujettirent eux avec excs ; aussi en firent-ils des dieux
aprs leur mort, ou les dclarrent-ils dieux de leur vivant mme. Ainsi nous lisons dans
Judith (5, 29) Tous les notables dHolopherne disaient entre eu~z: que toutes les nations
sachent que Nabuchodonosor est le Dieu de la terre et quen dehors de lui il ny a pas de
Dieu.
19. - Laffection charnelle pour les enfants et la parent fut la troisime cause de multiplication des dieux. Lamour excessif de quelques hommes pour les leurs, les poussa en effet
leur riger des statues aprs leur mort et les amena ensuite rendre ces statues un culte
divin. Cest deux quil est dit au Livre de la Sagesse (14, 21) Les hommes imposrent au
bois et la pierre le nom incommunicable, parce quils cdrent trop leur affection ou
quils honorrent exagrment leurs rois.
20. - En quatrime lieu, les dieux se multiplirent par la malice du diable. Le dmon en effet
voulut, ds le commencement, sgaler Dieu. Je placerai, dit-il, mon sige vers lAquillon,
jescaladerai les cieux et je serai semblable au Trs Haut (Is. 14, 13). Or cette volont perverse, Satan ne la jamais rvoque aussi, tous ses efforts tendent-ils se faire adorer par les
hommes et les porter lui offrir des sacrifices, non quil prenne ses dlices dans un chien
ou un chat qui lui seraient offerts, mais il se dlecte dans les marques de respect quon lui
tmoigne, comme sil tait Dieu mme ; cest pourquoi il ose dire au Christ (Mt. 4, 9) Tous
les royaumes du monde avec leur gloire, je te les donnerai, si lu tombes mes pieds et
madores.
Cest galement pour se faire vnrer comme des dieux que. les dmons entraient dans les
idoles et donnaient par elles des rponses. Aussi est-il dit au Psaume 95 (5) Tous les dieux
des nations sont des dmons et lAptre crit aux Corinthiens (I Co. 10, 20) Ce que les
paens sacrifient, ils le sacrifient aux dmons et non Dieu.
21. - Cest une chose horrible que lhomme adore dautres dieux que le seul vrai Dieu. Cependant, nombreux sont ceux qui commettent frquemment un si grand pch, pour lun ou
lautre des quatre motifs que nous venons de donner. Certes, ni de bouche ni de coeur, ils ne
professent croire en des dieux multiples, mais leurs actions dmontrent le contraire.
Ceux en effet qui pensent que les corps clestes contraignent la volont des hommes, et qui
choisissent pour agir des temps dtermins, ceux-l regardent les corps clestes comme des
dieux qui rgnent sur les autres tres.
Dieu nous met en garde contre un tel comportement (Jr. 10, 2): Ne soyez pas effrays,
dclare-t-il, par les Signes du ciel, comme les nations sen effraient; car les coutumes des
nations ne sont que vanit.

De mme, tous ceux qui se soumettent aux rois plus qu Dieu, ou qui leur obissent mme
lorsque leurs commandements sopposent ceux de Dieu, ceux-l font des rois leurs dieux,
alors que nous lisons dans les Actes (5, 29) : On doit obir Dieu plus quaux hommes.
Pareillement, ceux qui aiment leurs enfants ou leurs parents plus que Dieu, manifestent par
leurs oeuvres quils croient en lexistence de plusieurs dieux. Il en est de mme pour ceux qui
prfrent la nourriture Dieu, cest deux que lAptre dit (Phil. 3, 19) : Leur Dieu, cest leur
ventre.
Ceux aussi qui se livrent la sorcellerie et aux incantations simaginent que les dmons sont
des dieux, puisquils demandent aux dmons ce que Dieu seul peut donner, savoir la
rvlation dune chose cache ou la connaissance de choses futures.

22. - Comme nous venons de le dire, en premier lieu, nous devons croire quil existe un seul
Dieu. Il nous faut croire, en second lieu, que ce Dieu est le Crateur, qui a fait le ciel et la
terre, les choses visibles et invisibles.
Laissant de ct pour le moment les raisonnements trop subtils, montrons par un exemple
simple la vrit de la proposition : Toutes choses ont t cres et faites par Dieu.
Si quelquun, son entre dans une maison, y sentait de la chaleur, et, pntrant ensuite plus
avant, sil y sentait une chaleur de plus en plus intense mesure quil avance, il croirait videmment lexistence dun feu dans cette demeure, mme sil ne voyait pas ce feu, source de
cette chaleur. Il en va de mme pour celui qui considre les choses de ce monde. Il trouve en
effet toutes ces choses disposes selon divers degrs de beaut et de noblesse, et il constate
que plus elles sont proches de Dieu, plus elles sont belles et bonnes. Cest pourquoi, les corps
clestes sont plus beaux et plus nobles que les corps terrestres, les choses invisibles que les
choses visibles. Aussi devons-nous croire que toutes ces ralits viennent du Dieu unique, qui
donne chaque chose son existence et son excellence.
Il est dit au Livre de la Sagesse (13, 1 & 5):
Oui, ils sont vains, tous les hommes qui mconnaissent Dieu et qui, par les biens visibles,
nont pas t capables de connatre celui qui est, ni, par la considration de ses oeuvres, de
connatre lartisan divin ; car la grandeur et la beaut de la crature peuvent faire
contempler et connatre le Crateur.
Nous devons donc tenir pour certain que tout ce qui est dans le monde vient de Dieu.
23. - A ce sujet, nous devons viter trois erreurs.
La premire, est lerreur des Manichens ceux-ci disent : toutes les choses visibles ont t
cres par le diable ; aussi attribuent-ils Dieu seulement la cration des choses invisibles.
Voici la cause de leur erreur ils affirment conformment la vrit : Dieu est le souverain
Bien, et tout ce qui vient du Bien est bon ; mais dans leur incapacit de discerner ce quest le
mal et ce quest le bien, ils crurent que toutes les choses qui taient mauvaises dune certaine
manire, taient mauvaises purement et simplement : ainsi, selon eux, le feu est entirement
mauvais, parce quil brle leau aussi est entirement mauvaise, parce quelle suffoque ; et il
en est de mme, leurs yeux, des autres ralits visibles. Ainsi, parce quaucun des tres
sensibles nest entirement bon, mais que tous sont en partie mauvais et dficients, les
Manichens dirent : toutes les choses visibles ne furent pas faites par le Dieu bon, mais par le
dieu mauvais.
Pour rfuter ces hrtiques, S. Augustin propose lexemple suivant: Si quelquun entrait dans
la maison dun artisan et y trouvait des outils contre lesquels ils se heurterait et qui le
blesseraient, et sil induisait de l que lartisan est mauvais parce quil possde de tels outils,
il serait un sot, puisque cet artisan ne les dtient que pour accomplir son ouvrage. Ainsi cest
une absurdit de dire telles cratures sont mauvaises parce quelles sont nuisibles en quelque
chose : ce qui en effet est nuisible lun est utile lautre.
Cette erreur des Manichens est contraire la foi de lEglise. Pour lcarter, nous affirmons
que Dieu a cr toutes les choses visibles et invisibles. On lit en effet dans la Gense (J, 1):
Au commencement Dieu cra le ciel et la terre, et dans lEvangile de S. Jean (1, 3): Tout a t
fait par le Verbe.

24. - A cette affirmation de lEcriture sur la cration du monde par Dieu soppose une
deuxime erreur : savoir lerreur des hommes pour qui le monde est ternel. Voici ce que S.
Pierre met sur les lvres de ces gens (Il, 3, 4)
Depuis que nos Pres sont morts, tout demeure comme depuis le commencement de la
cration. Ces hommes furent amens penser ainsi, parce quils ne surent pas considrer
lorigine de ce monde. Cest pourquoi, dclare Mamonide, ils ressemblent un enfant qui
ds sa naissance aurait t plac dans une le et naurait jamais vu ni une femme enceinte ni
un enfant venir au monde : si on expliquait cet enfant, une fois arriv lge adulte,
comment lhomme est conu et port dans le sein, et comment il nat, il refuserait dajouter
foi aux paroles de son interlocuteur, parce quil lui paratrait impossible quun homme puisse
tre dans le sein de sa mre. De mme, ces hommes, considrant ltat du monde prsent, se
refusent croire quil ait eu un commencement.
Eux galement se mettent en contradiction avec la foi de lEglise. Aussi pour repousser leur
erreur, nous disons de Dieu quil est crateur du ciel et de la terre. Si le ciel et la terre ont t
faits, il est vident quils nont pas toujours t cest pourquoi il est dit des cratures dans le
Psaume 148, 5 : Dieu commanda et elles furent cres.
25. - La troisime erreur concernant la cration est celle des hommes qui dclarent : Dieu a
cr le monde dune matire prexistante. La cause de leur mprise, cest quils voulurent
mesurer la puissance de Dieu daprs notre puissance nous, hommes. Aussi, comme
lhomme ne peut rien faire sans une matire prexistante, ils crurent quil en allait de mme
pour Dieu. Cest pourquoi ils affirmrent : Dans la production des tres, Dieu utilise une
matire prexistante.
Mais cette assertion est fausse. Car si lhomme ne peut rien faire sans une matire
prexistante, cela rsulte du fait quil est cause partielle, qui ne peut que donner telle ou telle
forme une matire dtermine qui lui est fournie par un autre. Sa puissance, en effet,
stend seulement la forme : aussi ne peut-il tre cause que delle seule. Quant Dieu, lui, il
est la cause universelle de toute chose : il ne cre pas seulement la forme, il cre aussi la
matire : il a tout fait de rien. Cest pourquoi, pour carter lerreur mentionne plus haut,
nous disons il est le Crateur du ciel et de la terre.
Entre crer et faire, il y a en effet cette diffrence, que crer, cest faire quelque chose de rien,
mais faire, cest fabriquer ou produire quelque chose partir dune matire prexistante. Si;
donc Dieu a tout fait de rien, nous devons croire! quil pourrait de nouveau tout crer, si tout
tait~ dtruit; cest pourquoi il peut rendre la vue un aveugle, ressusciter un mort et oprer
dautres oeuvres miraculeuses. Lauteur du Livre de la Sages 4se dit en effet au Seigneur (12,
18) Car la puissance est avec vous quand vous le voulez.
26. - Cette doctrine a cinq consquences pratiques Premirement lhomme est conduit la
connaissance de la Majest divine. En effet lartisan est suprieur ses ouvrages : donc,
comme Dieu est le Crateur de toutes choses, il lemporte sans conteste sur toutes ses
cratures. Nous lisons en effet au Livre de la Sagesse (13, 3-4)
Si les hommes, charms de la beaut des cratures, les ont prises pour des dieux, quils
sachent combien leur Matre lemporte sur elles: car cest lAuteur mme de la beaut qui
les a faites; et sils en admirrent la puissance et les effets, quils en dduisent combien plus
puissant est celui qui les a forms. Cest pourquoi tout ce que nous pouvons comprendre et
penser de Dieu est au-dessous de lui. Aussi lisons-nous au Livre de Job (36, 26) Oui, Dieu est
grand ; il dpasse notre Science.
27. - Deuximement: la considration de Dieu, crateur de toutes choses, porte lhomme lui
rendre grces. Car si Dieu est crateur de toutes choses, sans aucun doute tout ce que nous
sommes, et tout ce que nous possdons vient de Dieu. Quas-tu que tu ne laies reu ? disait
en effet lAptre aux Corinthiens (1, 4, 7) et nous lisons au Psaume 23, 1 : Au Seigneur est la

terre avec ce qui la remplit, le monde et tous ses habitants. Nous devons donc rendre des
actions de grces Dieu et rpter aprs le Psalmiste (Ps. 115, 12):
Que rendrai-je au Seigneur pour tout ce quil ma accord?
28. - En troisime lieu : si nous contemplons Dieu comme le Crateur de tous les tres, nous
sommes amens pratiquer la patience dans les adversits.
En effet, bien que toute crature vienne de Dieu et par le fait mme soit bonne selon sa nature
: toutefois si lune dentre elles nous nuit en quelque chose et nous inflige une peine, nous
devons croire que cette peine vient de Dieu. Le pch ne vient cependant pas de lui, car Dieu
ne peut tre lorigine que dun mal qui soit ordonn au bien.
Si toute peine que lhomme endure vient de Dieu, il doit donc supporter ces maux avec
patience. Les peines en effet nous purifient des pchs, elles humilient les coupables,
provoquent les bons aimer Dieu. Si nous avons reu des biens de la main de Dieu, disait
Job (2, 10) pourquoi naccepterions-nous pas galement des maux?

29. - En quatrime lieu : contempler Dieu comme Crateur de tout, nous incite user
sagement des cratures. Nous devons en effet utiliser les cratures pour les fins pour
lesquelles Dieu les a faites. Or Dieu les a cres dans un double but : dabord pour sa gloire,
car, disent les Proverbes (16, 4) : Le Seigneur a fait toutes choses pour lui-mme (cest--dire
pour sa gloire) ; et aussi en second lieu, pour notre utilit, comme le dclare Mose (Deut. 4,
19) Le Seigneur ton Dieu a fait ces cratures pour quelles soient au service de toutes les
nations. Nous devons donc user de ces choses pour la gloire de Dieu, cest--dire pour que,
dans lusage que nous en faisons, nous soyons agrables Dieu et nous devons nous en servir
galement pour notre utilit en sorte quen les employant nous ne commettions pas de pch.
Toutes choses sont vtres, disait le roi David au Seigneur (I. Par. 29, 14) et nous vous
donnons ce que nous avons reu de votre main. Donc, tout ce que vous possdez, que ce soit
la science ou la beaut, vous devez le rapporter la gloire de Dieu et lutiliser pour procurer
sa gloire.
30. - La considration de Dieu, Crateur de tout, nous amne en cinquime lieu; la connaissance de la dignit de lhomme.
Dieu en effet a cr toutes choses pour lhomme, comme il est dit au Psaume 8, 8 : Vous avez
mis toutes choses sous ses pieds. Et lhomme, aprs les Anges, est parmi toutes les cratures
celle qui ressemble le plus Dieu. Le Seigneur en effet dclare dans la Gense (1, 26)
Faisons lhomme notre image et ressemblance. A la vrit, Dieu na prononc cette parole,
ni propos du ciel, ni propos des toiles, mais bien au sujet de lhomme. Et cette mme
parole ne vise pas son corps mais son me incorruptible et doue dune volont libre ; cest
par lme en effet que lhomme est plus semblable Dieu que les autres cratures.
Nous devons donc considrer ceci lhomme, aprs les Anges, lemporte en dignit sur les
autres cratures ; aussi, il ne doit en aucune manire amoindrir sa dignit par le pch et
lapptit dsordonn des choses corporelles ; ces choses, Dieu les a faites infrieures nous
et les a mises notre service. Mai4s nous devons nous comporter dans nos actes
conformment au dessein que Dieu avait en vue en nous crant.
Dieu en effet a cr lhomme pour dominer sur tous les tres qui sont sur la terre et pour se
soumettre Dieu.
Nous devons donc dominer et soumettre les cratures infrieures nous et en mme temps
nous soumettre Dieu, lui obir et le servir et par l nous parviendrons la jouissance de

Dieu ce quil daigne nous accorder dans sa misricorde.

Article 2 : JE CROIS AUSSI EN JSUS-CHRIST, LE FILS UNIQUE DU


PRE, NOTRE SEIGNEUR.
31. - Non seulement il est ncessaire aux chrtiens de croire quil existe un Dieu unique et
que ce Dieu unique est le Crateur du ciel et de toutes choses, mais il leur est galement
ncessaire de croire que ce Dieu est Pre et que le Christ est son Fils vritable.
Que Dieu soit Pre, et que le Christ soit son Fils, ce nest pas, comme le dit S. Pierre, une
fable, mais une certitude, certitude prouve par la parole de Dieu sur la montagne. Ce t
Aptre dclare en effet dans sa 20 ptre (1, 16-18) En effet, ce nest pas en nous attachant
dingnieuses fictions, que nous vous faisons connatre la puissance et la prsence de notre
Seigneur Jsus-Christ, mais en tmoins oculaires de sa Majest. ~n effet il reut honneur et
gloire de Dieu le Pre, lorsque, de la gloire magnifique, une voix lui parvint: Celui-ci est
mon Fils bien-aim ; en lui je me complais ; coutez-le. Et cette voix, nous lavons entendue
nous-mmes, venue du ciel, quand nous tions avec lui sur la sainte montagne.
Le Christ Jsus lui-mme appelle Dieu son Pre en plusieurs circonstances et il se dit le Fils
de Dieu ; les Aptres aussi et les saints Pres mirent parmi les articles de foi cette vrit le
Christ est Fils de Dieu, lorsquils dirent Je crois aussi en Jsus-Christ, son Fils, cest--dire
le Fils de Dieu.
32. - Mais il y eut des hrtiques dont la foi en Jsus Fils de Dieu fut errone.
Photin en effet dclare Le Christ est Fils de Dieu exactement comme ces hommes vertueux
qui mritrent, par leur vie honnte et laccomplissement de la volont de Dieu, dtre
appels fils de Dieu par adoption. De mme, dit-il, le Christ, dont la vie fut vertueuse et
conforme la volont de Dieu, mrita dtre nomm fils de Dieu et il prtendit que le Christ
nexista pas avant la Bienheureuse Vierge, mais quil commena dexister quand elle le
conut dans son sein.
Ainsi Photin commit une double erreur. La premire fut de ne pas affirmer Le Christ est le
vrai Fils de Dieu selon la nature ; la seconde fut de dire le Christ commena dexister
dans le temps, selon tout son tre , alors que notre foi affirme Jsus est le Fils de Dieu par
nature et il est ternel, conformment aux tmoignages clairement exprims dans la Sainte
Ecriture.
Contre la premire erreur, en effet, lEcriture affirme Le Christ nest pas seulement Fils de
Dieu, mais il est son Fils unique. Le Fils unique de Dieu, qui est dans le sein du Pre, lui, a
rvl Dieu, dit S. Jean (Jn. 1, 18). Et contre la seconde erreur Jsus-Christ lui-mme a
dclar (Jn. 8,
58) En vrit, en vrit, je vous le dis, avant quAbraham ft, je suis. Or, sans aucun doute
possible, Abraham a exist avant la Bienheureuse Vierge. Cest pourquoi, les saints Pres,
dans un autre symbole, contre la premire erreur, ajoutrent aux mots Je crois en Jsus
Christ les paroles le Fils unique de Dieu, et contre la seconde erreur il est n du Pre avant
tous les sicles.
33. - Quant Sabellius, sil dclara Le Christ fut antrieur la Bienheureuse Vierge , par
contre il affirma La personne du Pre nest pas diffrente de celle du Fils ; le Pre lui-mme
sest incarn ; cest pourquoi la personne du Pre et du Fils est la mme . Une telle doctrine,
destructrice de la Trinit des personnes est errone elle a contre elle cette parole de Jsus aux
Pharisiens (Jean 8, 16) Je ne suis pas seul: il y a moi et celui qui ma envoy, le Pre.
Or, de toute vidence, personne ne peut tre envoy par lui-mme. Donc Sabellius se trompe
cest pourquoi le symbole des Pres ajoute au sujet de Jsus-Christ nous devons le croire

Dieu de Dieu, lumire de la lumire, cest--dire Dieu Fils procdant de Dieu Pre, et Fils qui
est lumire, procdant du Pre qui est lui-mme lumire.
34. - Venons-en Arius. Sil dclara Le Christ fut antrieur la Bienheureuse Vierge, et autre
est la personne du Pre, autre celle du Fils, toutefois il attribua au Christ trois choses contraires la vrit selon lui, premirement, le Fils de Dieu est une crature ; deuximement, il
nest pas ternel, mais un moment du temps il a t cr par Dieu comme la plus noble des
cratures ; troisimement, Dieu le Fils ne possde pas la mme nature que Dieu le Pre, et
ainsi il nest pas vraiment Dieu.
Une telle doctrine est galement errone et contraire aux tmoignages de la Sainte Ecriture.
On y lit en effet ces paroles du Seigneur Jsus (Jn. 10, 30) Le Pre et moi nous sommes un,
videmment par la nature; cest pourquoi, comme le Pre a toujours exist, il en est de mme
du Fils ; et de mme que le Pre est le vrai Dieu, le Fils lest galement.
est pourquoi, aux paroles dAnus le Christ fut une crature les Pres opposent dans leur
symbole ces autres paroles il est vrai Dieu, procdant du vrai Dieu . Et lerreur dAnus
le Christ na pas t depuis lternit, mais il fut cr dans le temps , ils opposrent ces
paroles il a t engendr et non cr . Enfin, contre cette autre erreur ~< le Christ nest pas
de la mme substance que le Pre , ils ajoutrent ces mots il est consubstantiel au Pre .
35. - Comme nous venons de le montrer clairement, nous devons donc croire les vrits suivantes Le Christ est le Fils unique de Dieu ; il est vraiment Fils de Dieu ; il a toujours t
avec le Pre; autre est la personne du Pre, autre la personne du Fils ; le Fils possde en
commun avec le Pre une mme nature. Mais ces diffrentes vrits que nous croyons ici-bas
par la foi, nous les connatrons dans la vie ternelle par une vision parfaite. Aussi pour notre
consolation, allons-nous en dire maintenant quelque chose.
36. - Il faut savoir que les divers tres ont des modes divers de gnration. La gnration en
Dieu diffre de celle des autres tres aussi ne pouvons-nous arriver connatre ce quest la
gnration en Dieu qu laide de la gnration chez les cratures qui sont le plus semblable 4s
Dieu. Or rien nest plus semblable Dieu, comme nous lavons dit, que lme humaine, et
voici comment sy opre une gnration lhomme pense par son me quelque chose que nous
appelons conception de lintelligence, et cette conception provient de lme comme dun
pre; on lappelle verbe (cest--dire parole) de lintelligence ou de lhomme. Lme donc
engendre son verbe en pensant.
De mme, le Fils de Dieu nest rien dautre que le Verbe de Dieu ; ce nest pas un verbe, une
parole profre au dehors, parce que ce verbe extrieur passe, mais cest un verbe, une parole,
conue au-dedans cest pourquoi ce Verbe de Dieu est de mme nature que Dieu et lui est
gal.
Le Bienheureux Aptre S. Jean, en parlant du Verbe de Dieu, dtruisit les hrsies que nous
venons de rapporter. Premirement il anantit lhrsie de Photin par ces paroles (Jn. 1, 1):
Au commencement tait te Verbe. Deuximement, il ruine celle de Sabellius, en disant Et le
Verbe tait auprs de Dieu. Troisimement, il abat celle dAnus, en ajoutant Et le Verbe tait
Dieu.
37. - Mais le verbe, la parole nest pas de la mme manire en Dieu et en nous. En nous,
notre parole en effet est un accident; mais en Dieu, le Verbe de Dieu est la mme ralit que
Dieu lui-mme, puisquil ny a rien en Dieu qui ne soit lessence de Dieu. Or nul ne peut dire
Dieu ne possde pas de Verbe; car sil en tait ainsi, il serait sans nulle intelligence et cest
pourquoi, comme Dieu a toujours exist, il en est de mme de son Verbe.
38. - Et comme lartisan excute tous ses ouvrages daprs le modle quil a labor
lavance dans son intelligence, modle qui est son verbe pareillement, Dieu accomplit aussi

toutes choses par son Verbe, qui est comme sa science, son art. Toutes choses, dclare saint
Jean (1, 3) furent faites par lui, le Verbe de Dieu.
39. - Si le Verbe de Dieu est Fils de Dieu, et si toutes les paroles de Dieu sont la ressem blance de ce Verbe, nous avons, en premier lieu, le devoir dcouter volontiers les paroles de
Dieu. En effet, si nous coutons avec plaisir ses paroles, cest un signe que nous aimons
Dieu.
40. - Nous devons, en second lieu, croire aux paroles de Dieu par cette foi, en effet, le Verbe
de Dieu habite en nous, conformment la parole de lAptre (Eph. 3, 17) Que le Christ, qui
est le Verbe de Dieu, habite dans vos coeurs par la foi. Aussi le Seigneur dclare-t-il aux
Pharisiens (Jn. 5, 38) Le Verbe de Dieu ne demeure pas en vous.
41. - Il faut, en troisime lieu, que nous mditions continuellement le Verbe, la Parole de Dieu
demeurant en nous. H ne suffit pas en effet de croire, la mditation aussi est ncessaire ; sans
elle, cette prsence en nous du Verbe de Dieu ne nous serait pas profitable.
Ce genre de mditation est en effet dun grand secours contre le pch, comme le montre
cette parole du Psalmiste (Ps. 118, 11) Je garde tes paroles caches dans mon coeur pour ne
pas pcher. A cette mditation lhomme juste sexerce sans cesse La loi du Seigneur, est-il dit
au Psaume 1~, le juste la mdite nuit et jour. Aussi saint Luc (2, 19 & 51) crit-il de la Bienheureuse Vierge: Elle gardait toutes les paroles de Jsus dans son coeur pour les mditer.
42. - Il convient, en quatrime lieu, que lhomme communique aux autres la parole de Dieu,
en avertissant, en prchant, en stimulant. Quil ne sorte de votre bouche aucune parole
mauvaise, disait saint Paul (Eph. 4, 29) : nen ayez que de bonnes, propres difier. De
mme, il crivit aux Colossiens (3, 16) : Que la Parole du Christ demeure en vous avec
abondance, en toute sagesse, vous enseignant et vous avertissant les uns les autres. Et
Timothe (2. Tim. 4, 2): Proclame la parole, insiste temps et contretemps, reprends,
exhorte, menace avec une entire patience et une doctrine intgre.
43. - En dernier lieu, nous devons suivre la recommandation de saint Jacques, concernant la
Parole de Dieu Mettez-la en pratique, cette parole, dit-il (J, 22), ne vous contentez pas de
lcouter: ce serait vous abuser vous-mmes.
44. - Ces cinq devoirs relatifs la Parole de Dieu, la Bienheureuse Vierge les a observs par
ordre lorsquelle a engendr le Verbe de Dieu. Premirement, en effet, elle couta les paroles
de saint Gabriel (Luc 1, 35) : lEsprit-Saint surviendra en vous. Deuximement, la Vierge
Marie donna son consentement aux paroles de lAnge par sa foi, en disant (Luc J, 38) Voici la
servante du Seigneur. En troisime lieu, elle porta en son sein le Verbe incarn. En quatrime
lieu, elle lenfanta. Cinquimement, elle le nourrit et lallaita. Aussi lEglise chante-t-elle :
Par un don du ciel, la Vierge nourrissait de son sein le Roi des Anges.

Article 3 : JE CROIS EN JSUS () QUI A T CONU DU SAINTESPRIT, EST N DE LA VIERGE MARIE.


45. - Il est ncessaire au chrtien de croire au Fils de Dieu, nous venons de le montrer. Mais
cette foi ne suffit pas. Il nous faut croire galement son Incarnation. Cest pourquoi, aprs
avoir dit beaucoup de choses trs difficiles et trs leves sur le Verbe, le Bx Jean nous parle
ensuite de son Incarnation en ces termes (Jean 1, 14) : Et le Verbe sest fait chair.
Pour nous aider saisir quelque chose de ce mystre, je proposerai deux exemples. Sans
aucun doute rien nest plus semblable au Fils de Dieu que le verbe que notre intelligence
conoit sans le profrer par les lvres. Or, nul ne connat le verbe tant quil demeure dans
lintelligence de lhomme si ce nest celui qui le conoit; mais ds que notre langue le fait

entendre, il est connu de nos auditeurs. Ainsi le Verbe de Dieu, aussi longtemps quil
demeurait dans lintelligence du Pre, tait connu seulement de son Pre ; mais une fois
revtu dune chair, comme le verbe de lhomme se revt du son de la voix, il sest alors
manifest au dehors pour la premire fois et sest fait connatre, selon cette parole de Baruch
(3, 38) Ainsi il est apparu sur la terre et il a convers avec les hommes.
Voici le deuxime exemple. Nous connaissons par loue le verbe profr par la voix, et
cependant nous ne le voyons pas et nous ne le touchons pas ; mais si ce verbe nous lcrivons
sur un papier, alors nous pouvons le toucher et le voir. Ainsi le Verbe de Dieu sest fait, lui
aussi, et visible et tangible, lorsquil sinscrivit en quelque sorte dans notre chair. Et de mme
que le papier sur lequel est inscrite la parole du roi, nous lappelons la parole du roi, de mme
lhomme auquel est uni le Verbe de Dieu dans une seule personne, nous le nommons le Fils
de Dieu. A ce sujet, il est juste de rappeler les paroles du Seigneur Isae (8, J) Prends un
grand livre, et cris-y avec un poinon dhomme ; et cest pourquoi les saints Aptres dirent
de Jsus, le Fils unique de Dieu il a t conu du Saint Esprit et il est n de la Vierge Marie.
46. - Sur ce sujet beaucoup ont err. Cest pourquoi les saints Pres, dans un autre symbole,
au Concile de Nice, ajoutrent de nombreuses prcisions, grce auxquelles, maintenant,
toutes ces erreurs sont dtruites.
47. - Origne en effet dclara: Le Christ est n et il est venu dans le monde pour sauver mme
les dmons. Aussi tous les dmons, dit-il, seront sauvs la fin du monde. Assertion contraire
aux affirmations de la Sainte Ecriture ainsi lisons-nous dans saint Matthieu ces paroles que le
Seigneur dira lors du jugement dernier (25, 41) : Allez-vous-en loin de moi, maudits, au feu
ternel, qui a t prpar pour le diable et pour ses anges. Cest pour repousser cette erreur
que les Pres ajoutrent au symbole : Cest pour nous les hommes, (non pour les dmons) et
cest pour notre salut que Jsus est n de la Vierge Marie. : paroles qui font apparatre
davantage lamour de Dieu notre gard.
48. - Quant Photin, il consentit bien ce que le Christ ft n de la Vierge Bienheureuse,
mais i. l ajouta : ctait un simple homme; par Sa vie vertueuse et par laccomplissement de
la volont de Dieu, il mrita de. devenir le Fils de Dieu, comme les autres saints : mais cette
erreur sopposent les paroles mmes de Jsus (Jn. 6, 38) : Je SUS descendu du ciel, non pour
faire mu volont moi, mais la volont de celui qu[i ma envoy. Or, il est vident quil ne
serait pas descendu du ciel sil ne sy tait pas trouv et sil navait t quun homme, il
naurait pas t au ciel. Cest pour carter lerreur de Photin que les Pres ajoutrent dans
leur symbole Jsus descendit des cieux.
49. - Mans, lui, dclara : Le Fils de Dieu a, effectivement, toujours exist et il est bien descendu du ciel, mais sa chair nest pas une chair vritable: cest une chair apparente. Assertion
fausse : il ne convenait pas en effet au Matre de la vrit de prsenter quelque fausset ; cest
pourquoi, comme il soffrait aux regards avec une vritable chair humaine, il la possdait
vraiment. Cest pourquoi le Seigneur dclara ses Aptres (Luc 24, 39) : Touchez-moi et
voyez un esprit na ni chair ni os, comme vous voyez que jen ai. Cest pour supprimer
lerreur de Mans, que les saints Pres ajoutrent dans leur symbole : Et Jsus-Christ sest
incarn.
50. - Quant Ebion, Juif dorigine, il disait le Christ est bien n de la Vierge Marie, mais elle
le conut par son union avec un homme et grce une semence virile. Affirmation fausse,
elle aussi : lAnge du Seigneur dit en effet saint Joseph (Mat. J, 21) : Ce. qui a t engendr
en Marie, ton pouse, vient du Saint Esprit. Aussi les saints Pres pour carter cette erreur
ajoutrent-ils dans leur symbole que la conception de Jsus tait loeuvre du Saint-Esprit.
51 - Valentin confessa justement Le Christ a t conu du Saint-Esprit; mais il prtendit par
contre que le Saint-Esprit avait apport du ciel un corps cleste et lavait dpos dans la
Vierge Bienheureuse, et que ce corps fut celui du Christ : ainsi la Bienheureuse Vierge na
rien fait dautre que dtre le rceptacle de ce corps ce corps, disait-il, est pass par la Vierge
Bienheureuse comme par un aqueduc. Affirmation entirement errone, car lAnge Gabriel

avait dclar Marie (Luc~ 1, 35) : Ltre saint qui natra de toi sera appel Fils de Dieu et lAptre crivit aux Galates (4, 4) : Lorsque fut venu la plnitude des temps, Dieu a envoy
son Fils form dune femme. Aussi les Pres ajoutrent-ils dans leur symbole que Jsus est n
de la Vierge Marie.
52. - Quant Anus et Apollinaire, ils dclarrent : Le Christ est bien le Verbe de Dieu et il est
bien n de la Vierge Marie, mais sa divinit lui tient lieu dme; car dme, il nen a pas.
Assertion fausse, contraire lEcriture Sainte. Le Christ en effet a dit (Jean 12, 27) : Maintenant mon me est trouble; et lheure de son agonie (Matt. 26, 38) : Mon me est triste jusqu la mort. Aussi les saints Pres, pour anantir cette erreur, ajoutrent-ils dans leur symbole : Et il sest fait homme. Lhomme en effet est compos dun corps et dune me : et
Jsus possda trs vritablement tout ce quun homme peut avoir, hormis le pch.
53. - Par ces paroles : Jsus-Christ sest fait homme, sont dtruites toutes les erreurs rapportes plus haut et aussi toutes celles qui pourraient surgir ; et principalement lerreur
dEutychs qui enseignait lunit de nature du Christ par mlange de la nature divine et de la
nature humaine, de telle sorte que cette nature du Christ ne serait ni purement divine ni
purement humaine. Assertion entirement errone car alors le Christ ne serait pas un homme.
Contre cette erreur, il a t dit : Il sest fait homme .
Par ces paroles Le Christ sest fait homme, est anantie galement lerreur de Nestorius.
Celui-ci dclarait : Le Fils de Dieu est uni un homme simplement parce quil demeure en
lui. Assertion fausse, elle aussi, car elle revient dire Le Fils de Dieu nest pas homme, mais
il est dans un homme. Or, que le Christ soit vraiment homme, lAptre le dclare clairement
par ces paroles (Phil. 2, 7): Le Christ a t reconnu pour homme par tout ce qui a paru en lui.
Jsus lui-mme a dit de lui aux Juifs (Jn. 8, 40)
Pourquoi cherchez-vous faire mourir lhomme qu~e je suis, qui vous ai dit la vrit que jai
entendu e de Dieu?
54. - De ce que nous venons de dire de lIncarnation du Fils de Dieu, nous pouvons tirer
plusieurs consquences pour notre instruction.
Premirement un affermissement de notre foi. Car si quelquun nous dcrivait certaines
particularits concernant une terre loigne o il naurait jamais t, la foi que nous accorderions ses paroles ne serait pas aussi grande que celle que nous lui donnerions sil y avait
sjourn. Avant donc que le Christ ne vint au monde, les Patriarches, les Prophtes et saint
Jean-Baptiste rvlrent diffrentes choses sur Dieu mais les hommes ne donnrent pas
leurs paroles une foi gale celle quils accordrent au Christ, qui fut avec Dieu, bien plus,
qui fut un avec lui. Ainsi notre foi, que le Christ lui-mme nous a transmise, est trs ferme.
Nul na jamais vu Dieu, disait saint Jean (Jn J, 18) le Fils unique qui est dans le sein du Pre,
lui, la rvl. De l vient que de nombreux secrets de la foi nous furent dvoils aprs
lavnement du Christ, qui auparavant, avaient t cachs.
55. - En second lieu notre esprance sen trouve leve.
Il est hors de doute en effet, que le Fils de Dieu, prenant notre chair, nest pas venu nous
pour un motif peu important, mais bien pour nous tre grandement utile ; il a en effet accompli une sorte dchange car sil a pris un corps avec une me et sil daigna natre de la Vierge,
cest pour, ensuite, nous faire don de sa divinit et ainsi, il sest fait homme pour faire que
lhomme devnt Dieu.
A lui, Jsus-Christ, disait lAptre aux Romains (5, 2) lui nous devons davoir accs par la
foi cette grce o nous sommes tablis, et de nous glorifier dans lesprance de la gloire
des fils de Dieu.
56. - En troisime lieu la mditation du mystre de lIncarnation enflamme notre charit.
Savoir, en effet, que Dieu, Crateur de toutes choses, sest fait crature, que Notre Seigneur
est devenu notre frre, que le Fils de Dieu sest fait le fils de lhomme, est la preuve la plus
vidente de la divine charit. Comme il est dit dans lEvangile de saint Jean (3, 16) : Dieu a

tant aim le monde quil a donn son Fils unique. Cette vrit, si nous la considrons, doit
enflammer de nouveau notre amour pour Dieu et lembraser.
57. - Quatrimement: la considration du mystre du Fils de Dieu fait homme nous porte
garder pure notre me. Notre nature en effet a t tellement ennoblie et exalte par son union
avec Dieu quelle a t leve lunit avec une personne divine : aussi lAnge, aprs
lIncarnation, ne put souffrir que le bienheureux Aptre Jean ladort, alors que, avant, il
stait laiss adorer mme par les plus grands des Patriarches (1). Aussi lhomme doit-il se
rappeler et mditer son exaltation : par l, il se gardera de se souiller, lui et sa nature, par le
pch ; cest lenseignement mme du bienheureux Aptre Pierre (Il. J, 4): Par Jsus Christ,
nous dit-il, Dieu a ralis des promesses magnifiques et prcieuses, afin que nous devenions
ainsi participants de la nature divine, et que nous nous soustrayions la corruption de la
convoitise qui est dans le monde.
58. -Cinquimement: la mditation du mystre du Verbe incarn enflamme notre dsir
datteindre le Christ. Si en effet quelquun avait pour frre un roi et tait loign de lui, ne
dsirerait-il pas se rendre auprs de sa personne royale, tre chez lui et y demeurer? Aussi,
comme le Christ est notre frre, nous devons nous aussi dsirer tre avec lui et nous unir
lui.
Le Christ na-t-il pas dit ses disciples (Math. 24, 28) : Partout o sera le corps, ici se
rassembleront les aigles - et lAptre naspirait-il pas mourir pour tre avec le Christ (Cf.
Phil. 1, 23). Sans aucun doute, si nous mditons lIncarnation du Verbe, nous ferons grandir
en nous le dsir de partir pour tre avec le Seigneur.

Article 4 : JE CROIS EN JSUS, QUI A SOUFFERT SOUS PONCEPILATE, A T CRUCIFI, EST MORT ET A TE ENSEVELI.
59. - Comme il est ncessaire au chrtien de croire lIncarnation du Fils de Dieu, il lui faut
croire galement sa passion et sa mort natre ne nous et t utile en rien, disait en effet
saint Grgoire, si nous navions pas t rachets .
Or, le fait que le Christ soit mort pour nous est une vrit trs leve que notre intelligence
peut peine saisir; bien plus, elle ne viendrait mme pas lesprit. Cest ce quaffirme saint
Paul. (Actes 13, 41) Je vais, dit Dieu, accomplir une oeuvre en vos jours, une oeuvre quel
vous ne croiriez pas, si on vous la racontait. Et de mme Habacuc (J, 5) Une oeuvre a t
accomplie en vos jours, que personne ne croira quand on la lui racontera. La grce de Dieu
en effet et son amour pour nous sont si grands que ce quil a fait pour nous dpasse ce que
nous pouvons comprendre.
80. - Cependant, nous ne devons pas croire que le Christ a souffert la mort de telle manire
que sa divinit soit morte ; en lui cest sa nature humaine qui subit la mort. Il est mort, en
effet, non en tant que Dieu, mais en tant quhomme.
Voici trois exemples qui mettront en lumire cette vrit.
Nous puiserons le premier en nous-mmes. Lorsquun homme meurt, son me en se sparant
du corps ne meurt pas, cest son corps, sa chair, qui subit la mort. De mme, dans la mort du
Christ, la divinit na pas t atteinte, mais bien la nature humaine.
61. - On peut objecter vi les Juifs nont pas tu la divinit du Christ, ils nont pas commis,
semble-t-il, un plus grand pch en mettant mort Jsus, que sils avaient tu un autre
homme.
82. - Il faut rpondre Supposons un roi revtu dun vtement Si quelquun souillait ce
vtement, il tomberait dans une faute aussi grande que sil souillait le roi en personne. Ainsi

les Juifs ils ne purent pas tuer Dieu mais, parce quils mirent mort la nature humaine
assume par le Christ, ils furent chtis aussi svrement que sils avaient tu la divinit.
63. - Voici le troisime exemple :
Comme nous lavons dit plus haut, le Fils de Dieu est le Verbe de Dieu et on peut comparer
ce Verbe (ou Parole) de Dieu incarn une parole de roi crite sur une feuille de papier. Si
donc quelquun dchirait le papier o est crite la parole du roi, il ferait une faute aussi grave
que sil dchirait la parole du roi. Cest pourquoi le pch des Juifs mettant mort lHommeDieu est aussi grand que sils avaient tu le Verbe mme de Dieu.
64. Mais quelle ncessit y avait-il ce que le Verbe de Dieu souffrt pour nous? Ctait
trs ncessaire et nous pouvons donner deux raisons de cette ncessit. Les souffrances du
Christ, en effet, taient ncessaires, en premier lieu comme remde nos pchs et, en second
lieu, comme modle de nos actions.
65. - Et dabord, ses souffrances nous sont un remde. En effet, dans la passion du Christ,
contre tous les maux que nous encourons par le pch, nous trouvons un remde.
Or, le pch nous fait encourir cinq maux:
66. - Et premirement : une souillure lhomme en effet, par le pch, souille son me car,
comme la vertu est la beaut de lme, le pch est sa souillure. Do vient, Isral, est-il dit
au Livre de Baruch (3, 10), do vient que tu es dans le pays de tes ennemis, que tu te souilles
avec les morts ?
Mais cette souillure, la passion du Christ la fait disparatre ; le Christ, en effet, par sa passion,
a prpar un bain dans son sang pour y laver les pcheurs. Il nous a lavs de nos pchs, dit
saint Jean (Apoc. 1, 5), dans son sang.
Or lme est lave par le sang du Christ au baptme, car le baptme tire sa force rgnratrice
du sang du Christ.
Aussi quiconque se souille par le pch fait injure au Christ, et son pch est plus grand que
sil avait t commis avant le baptme, suivant ces paroles de lptre aux Hbreux (10, 2829) : Si celui qui a viol la Loi de Mose est impitoyablement mis mort, sur la dposition de
deux ou trois tmoins, quel chtiment plus grave ne pensez-vous pas que doive encourir celui
qui a foul aux pieds le Fils de Dieu et tenu pour profane le sang de lalliance?
67. - En second lieu: par le pch nous encourons la disgrce de Dieu. De mme, en effet,
que lhomme charnel aime la beaut charnelle, ainsi Dieu, lui, aime la beaut spirituelle, qui
est la beaut de lme. Quand donc lme se souille par le pch, Dieu est offens et il prend
en haine le pcheur. Dieu, dit en effet la Sagesse, (14, 9) hait limpie et son impit. Mais
cette haine, le Christ lefface par sa passion. Par elle, en effet, il a satisfait Dieu le Pre pour
le pch. Car lhomme de lui-mme ne pouvait pas satisfaire pour ses fautes ; Jsus a bien
satisfait, parce que sa charit et son obissance furent plus grandes que le pch du premier
homme et sa dsobissance. Alors que nous tions les ennemis de Dieu, dit saint Paul (Rom.
5, 10) nous avons t rconcilis avec lui par la mort de son Fils.
68. - En troisime lieu, le pch nous affaiblit. Car lhomme, aprs un premier manquement,
croit pouvoir ensuite se garder du pch mais tout le contraire lui arrive la premire faute en
effet laffaiblit et le rend plus enclin pcher; ainsi le pch le domine davantage et, autant
quil dpend de lui, il se met dans une situation telle que, sans la puissance divine, il ne peut

se relever il est comme un homme qui se jetterait dans un puits.


Aprs le pch notre nature fut donc affaiblie et corrompue, et lhomme se trouva plus enclin
pcher. Mais le Christ a diminu cette faiblesse et cette infirmit, bien quil ne lait pas
supprime entirement. Sa passion a fortifi lhomme et affaibli le pch, si bien que nous ne
sommes plus autant domins par lui; aids par la grce de Dieu, que nous confrent les
sacrements, dont lefficacit vient de la passion du Christ, nous pouvons faire des efforts
efficaces pour nous dgager du pch. Notre vieil homme, dit lAptre (Rom. 6. 6), a t
crucifi avec le Christ, pour que ft dtruit le corps de pch. Avant la passion du Christ, en
effet, on trouvait peu dhommes vivant sans pch mortel, mais, aprs, beaucoup vcurent et
vivent exempts du pch mortel.
69. - En quatrime lieu, par le pch, nous encourons lobligation une peine. La justice
divine exige que quiconque pche soit puni, et ce chtiment doit se mesurer daprs la faute.
Et comme. la faute du pch mortel est infinie -par elle, en effet, le pcheur slve contre le
bien infini, cest--dire Dieu, dont il mprise les prceptes - le chtiment d au pch mortel
sera lui-mme infini. Mais le Christ, par sa passion, nous a enlev cette peine; lui-mme la
subie notre place. Comme lcrit saint Pierre dans sa premire ptre (2, 24) Il a port luimme dans son corps nos pchs (cest--dire la peine de nos pchs). Car la vertu de la
passion du Christ est si grande quelle suffirait expier les pchs du monde entier, mme si
leur nombre tait infini. Cest pourquoi, les baptiss sont purifis de tous leurs pchs. De l
vient aussi que le prtre remet les pchs, et que quiconque se conforme davantage la
passion du Christ reoit un pardon plus complet et mrite plus de grce.
70. - En cinquime lieu, le pch est cause de notre bannissement du royaumede Dieu. Ceux
en effet qui offensent les rois sont forcs de quitter leur royaume. Ainsi Adam, cause de
son pch et aussitt aprs lavoir commis, fut chass du paradis dont la porte fut ferme.
Mais le Christ par sa passion a ouvert cette porte et il a rappel les exils dans le royaume.
En effet, quand le ct du Christ fut ouvert, la porte du paradis le fut aussi et par leffusion
de son sang la souillure du pcheur fut efface, Dieu fut apais, la faiblesse de lhomme
gurie, sa peine expie et les exils rappels dans le royaume. Cest pourquoi le Christ
dclara aussitt au bon larron qui limplorait (Luc 23, 43)
Aujourdhui mme, tu seras avec moi dans le paradis. Ceci ne fut pas dit auparavant qui
que ce soit, ni Adam, ni Abraham, ni David; mais aujourdhui , cest--dire, ds que
la porte du paradis fut ouverte, le bon larron implora son pardon et lobtint.
Cest pourquoi lAptre pouvait crire aux Hbreux (10, 19) Nous avons la libert dentrer
avec confiance dans le sanctuaire par le sang du Christ.
Comme nous venons de le montrer, la passion du Christ tait donc un remde trs utile contre
les maux que nous encourons par le pch. Mais son utilit nest pas moins grande pour nous
servir dexemple.
71. - La passion du Christ, dit saint Augustin, suffit nous instruire compltement de la
manire dont nous devons vivre. Quiconque en effet veut mener une vie parfaite, na rien
dautre faire que de mpriser ce que le Christ a mpris sur la croix et de dsirer ce quil a
dsir.
72. - Il nest pas en effet un seul exemple de vertu . que ne nous donne la croix.
Cherchez-vous un exemple de charit ? Personne, dit le Christ (Jean 15, 13), ne possde une
charit plus grande que celui qui livre sa vie pour ses amis. Cest ce que lui-mme a
accompli sur la croix. Si donc il a donn sa vie pour nous, il ne doit pas nous tre pnible de
supporter pour lui nimporte quel mal. Le Psalmiste na-t-il pas chant (Ps. 115, 12) Que
rendrai-je au Seigneur pour tout ce quil ma donn.
73. - Cherchez-vous un exemple de patience? Vous en trouverez un trs excellent sur la croix.
Deux caractres manifestent la grandeur de la patience ou bien souffrir patiemment de grands
maux, ou endurer ceux quon pourrait viter mais quon ne cherche pas viter.
Or le Christ sur la croix a endur de grandes souffrances. Aussi il peut sappliquer les paroles

de Jrmie dans ses Lamentations (1, 12) O vous tous, qui passez par le chemin, regardez et
voyez sil y a une douleur semblable ma douleur. Et ses grandes souffrances, le Christ les a
souffertes avec patience, lui qui, maltrait, dit saint Pierre (I, 2, 23) ne faisait pas de
menaces. Il tait, dclare Isae (53, 7) comme la brebis que lon mne la tuerie, et
semblable lagneau muet devant ceux qui le tondent.

En outre, le Christ aurait pu viter ses souffrances, et il ne la pas fait. Lui-mme le dit son
Aptre Pierre lors de son arrestation Gethsmani (Mt. 26, 53) Crois-tu que je ne puisse
prier mon Pre et il me donnerait aussitt plus de douze lgions danges ?Grande fut donc la
patience du Christ sur la croix. Aussi lAptre crit-il aux Hbreux (12, 1-2) Courons avec
patience vers le combat qui nous est prpar, les yeux fixs sur Jsus, lauteur de notre foi
qui la conduit son achvement, lui qui, alors que la joie lui tait offerte, a souffert la croix
sans regarder la honte.
74. - Cherchez-vous un exemple dhumilit? Regardez le crucifi Dieu en effet voulut tre
jug sous Ponce-Pilate et mourir. Votre cause,Seigneur, pouvons-nous lui dire, a t juge
comme celle dun impie (cf. Job 36, 17). Oui, vraiment comme celle, dun impie, car ses
ennemis ont pu se dire entre eux (Sag. 2. 20) : Condamnons-le une mort honteuse. Le
Seigneur voulut donc mourir pour son serviteur et la vie des anges, simmoler pour lhomme.
Comme lAptre lcrit aux Philippiens (2, 8): Le Christ Jsus sest abaiss lui-mme,se
faisant obissant jus qu la mort, et la mort de la croix.
75. - Cherchez-vous un exemple dobissance? Suivez celui qui sest fait obissant son Pre
jusqu la mort. LAptre dit en effet aux Romains (5, 19) : De mme que, par la dsobissance dun seul homme, la multitude fut constitue pcheresse, ainsi par lobissance dun
seul la multitude sera constitue juste.
76. - Cherchez-vous un exemple de mpris des biens, de la terre ? Suivez celui qui est le Roi
des rois, le Seigneur des seigneurs, en qui, se trouvent tous les trsors de la sagesse (Col. 2,
3) et qui, cependant, sur la croix, apparat nu, objet de moquerie, est conspu, frapp,
couronne dpines, abreuv de fiel et de vinaigre et mis mort. Ne vous laissez donc pas
mouvoir par les habits et par les richesses, car les soldats se partagrent mes vtements (Ps.
21, 19). Ne vous laissez pas mouvoir non plus, ni par les honneurs, car moi, Jsus, jai t
lobjet de leurs rises et de leurs coups , ni par les dignits, parce quils tressrent une
couronne dpines et la placrent sur ma tte , ni par les dlices, car dans ma soif, ils me
firent boire du vinaigre (Ps. 68, 22). Au sujet de ces paroles de lptre aux Hbreux (12, 2)
Jsus, alors que la joie lui tait offerte, a souffert la croix sans regarder la honte, saint
Augustin crit : LHomme-Dieu Jsus-Christ a mpris tous les biens de la terre pour nous
apprendre que nous devons les mpriser.

Article 5 : JSUS-CHRIST EST DESCENDU AUX ENFERS (2) LE


TROISIME JOUR IL EST RESSUSCIT DES MORTS.
77. - Comme nous lavons dit, la mort du Christ a consist, comme pour les autres hommes,
dans la sparation de son me davec son corps mais la divinit tait unie de faon si
indissoluble au. Christ homme, que, malgr la sparation de son me davec son corps, la
divinit elle-mme sest trouve toujours parfaitement prsente et unie lun et lautre cest
pourquoi le Fils de Dieu fut dans le spulcre avec son corps et il est descendu aux enfers avec
son me.
78. - Le Christ est descendu aux enfers avec son me pour quatre motifs.

Le premier motif, ce fut de supporter toute la peine due au pch, afin, par l, de lexpier entirement. Or la peine du pch de lhomme ne consistait pas seulement dans la mort du
corps, mais aussi dans la souffrance de lme. Lme, en effet, elle aussi avait pch, et elle
tait galement punie par la privation de la vision de Dieu.
Cest pourquoi, avant lavnement du Christ, tous, mme les saints Patriarches, descendaient
aprs leur mort aux enfers.
Le Christ, pour souffrir toute la peine due aux pcheurs, voulut donc, non seulement mourir,
mais aussi descendre avec son me aux enfers. Aussi dclare-t-il (Ps. 87, 5-6) On me compte
parmi ceux qui descendent dans Ici fosse: je suis comme un homme sans secours, libre
parmi les morts. Les autres, en effet, taient l comme des esclaves, mais le Christ y tait
comme une personne jouissant de la libert.
79. - Le second motif de la descente du Christ aux enfers, ce fut de secourir parfaitement tous
ses amis. Il possdait en effet des amis non seulement dans le monde, mais aussi dans les
enfers. Car vous tes les amis du Christ, dans la mesure o vous avez la charit. (Or, dans les
enfers, il y en avait beaucoup qui taient morts avec la charit et la foi au Christ qui devait
venir) ce fut le cas, par exemple, dAbraham, dIsaac, de Jacob, de Mose, de David et des
autres hommes justes et parfaits. Et parce que le Christ avait visit les siens dans le monde et
les avait secourus par sa mort, il voulut aussi visiter les siens qui taient dans les enfers, et les
secourir par sa descente auprs deux. Je pntrerai toutes les profondeurs de la terre, je visiterai tous ceux qui dorment, et jilluminerai tous ceux qui esprent dans le Seigneur (Eccli.
24, 45).
80. - Le troisime motif de la descente de Jsus aux enfers fut de triompher compltement du.
diable. En effet, quelquun triomphe compltement dun adversaire, non seulement quand il
lemporte sur lui sur le champ de bataille, mais aussi quand il lattaque jusque dans sa propre
maison et quil la lui ravit ainsi que le sige mme de son empire. Or le Christ avait triomph
dans sa lutte contre le diable et il lavait vaincu sur la croix; cest pourquoi il dclara (Jean
12, 31) Cest maintenant le jugement de ce monde; cest maintenant que le Prince de ce
monde - savoir le diable va tre jet dehors. Aussi pour triompher de lui compltement, il
voulut lui enlever le sige de son royaume et lenchaner dans sa demeure, qui sont les enfers.
Cest pourquoi il y descendit et il lui ravit tous ses biens, il lenchana et lui enleva sa proie.
Saint Pau. l crit en effet aux Colossiens (2, 15) : Il ai dpouill les Principauts et les
Puissances et, avec rsolution, il les a tranes dans le dploiement de son propre triomphe.

Le Christ avait reu en sa possession le ciel et la terre, et toute puissance lui avait t donne
sur lun et sur lautre ; pareillement, il voulut aussi recevoir les enfers en sa possession. Et
ainsi s accomplit ce qucrira lAptre aux Philippiens (2, 10) : Quau nom de Jsus, tout genou flchisse aux cieux, sur terre et aux enfers et Jsus lui-mme avait dit: En mon nom, ils
expulseront les dmons (Mc 16, 17).
81. - Le quatrime et dernier motif de la descente du Christ aux enfers fut de dlivrer les
saints qui sy trouvaient prsents.
De mme en effet que le Christ voulut souffrir la mort, pour dlivrer les vivants de la mort,
de mme il voulut descendre aux enfers pour librer ceux qui y demeuraient. Aussi pouvonsnous lui adresser les paroles du prophte Zacharie (9, 11) : Vous, Seigneur par le sang de
votre alliance, vous avez retir vos captifs de la fosse sans eau. Le Seigneur a accompli la
parole du prophte Ose (13, 14) : 0 mort, je serai ta mort enfer, je serai ta morsure ?
En effet, bien que le Christ ait entirement dtruit la mort, il na pas compltement ananti les
enfers, mais il les a comme mordus ; car il na pas libr tous les captifs des enfers, mais
ceux-l seuls qui taient exempts du pch mortel et galement du pch originel, soit que la
circoncision les en ait dlivrs quant leur personne, soit que, avant que. Dieu nait donn la
circoncision aux Patriarches, ils aient t sauvs, - ou bien par la foi de leurs parents fidles,
sils taient privs de lusage de la raison, - ou bien, sils taient adultes, par des sacrifices et
par la foi au Christ qui devait venir : mais ils demeuraient dans les enfers cause du pch
originel dAdam, dont le Christ seul pouvait les librer selon la nature.

Cest pourquoi le Christ laissa en enfer ceux qui y taient descendus en tat de pch mortel,
ainsi que les enfants incirconcis (3). Cest la raison pour laquelle, sadressant lenfer, il lui
dclare : Je serai ta morsure, enfer.
Ainsi donc le Christ est descendu aux enfers, et pour les quatre motifs que nous venons
dexposer.
82. - Nous pouvons y puiser, pour notre instruction, quatre leons.
Premirement, une ferme esprance en Dieu, Car quelque grande que soit laffliction dans laquelle un homme est plong, il doit cependant toujours esprer dans le secours de Dieu et
mettre sa confiance en lui. On ne peut pas en effet trouver dtat plus pnible que de
demeurer dans les enfers. Si donc le Christ a dlivr ceux qui sy trouvaient, quiconque, sil
est lami de Dieu, doit avoir une grande confiance dtre dlivr par lui de nimporte quelle
dtresse.
Il est crit en effet au Livre de la Sagesse (10, 13-14) La divine Sagesse nabandonna pas le
juste vendu. . , elle descendit avec lui dans la fosse et ne le quitta pas dans les chanes. Et
parce que Dieu vient spcialement en aide ses serviteurs, lhomme qui sert Dieu doit vivre
dans une grande scurit. Celui qui craint le Seigneur, dit en effet lEcclsiastique (34, 16) ne
se troublera jamais, il naura pas peur, parce que Dieu est son esprance.
83. - En deuxime lieu, nous devons concevoir de la crainte lgard de Dieu et bannir la
prsomption. En effet, bien que le Christ ait souffert pour les pcheurs et quil soit descendu
aux enfers, il nen a pas dlivr tous les captifs, mais seulement, comme nous lavons dit, les
mes exemptes de pch mortel. Il y laissa ceux qui taient morts avec ce pch. Que tous
ceux qui y descendent en cet tat nesprent donc pas le pardon. Mais ils demeureront aussi
longtemps dans les enfers que les saints dans le Paradis, cest--dire ternellement. Le Christ
a dclar en effet (Math. 25, 46) Les maudits sen iront au supplice ternel, et les justes la
vie ternelle.
84. - En troisime lieu, nous devons faire preuve de grande vigilance, car le Christ est descendu aux enfers pour notre salut. Oui, nous devons tre attentifs y descendre frquemment
en esprit, pour considrer les peines quon y souffre, comme le faisait le saint roi Ezchias,
quand il dclarait (Is. 38, 10) Jai dit, au milieu de mes jours je men vais aux portes de
lenfer. Ceux en effet qui, durant leur vie, descendent souvent dans les enfers en pense, ny
descendent pas facilement lheure de la mort car la considration attentive des tourments
ternels retire lhomme du pch. Ne voyons-nous pas les habitants de ce monde se garder
des mauvaises actions dans la crainte des peines temporelles ? Combien plus doivent-ils se
dtourner du mal, dans lapprhension des peines de lenfer, car celles-ci surpassent
grandement les souffrances dici-bas par leur dure, leur amertume et leur multiplicit.
Souviens-toi de ta fin, dit lEcclsiastique (7, 40), et lu ne pcheras jamais.
85. - En quatrime lieu, la venue du Christ aux enfers nous offre un exemple damour. Jsus
est en effet descendu aux enfers pour dlivrer les siens cest pourquoi nous devons nous aussi
nous y rendre en esprit pour venir en aide aux ntres.
Les mes du purgatoire en effet, ne peuvent rien faire pour elles-mmes ; notre devoir est
donc de leur porter secours. Ne serait-il pas extrmement cruel, celui qui se dsintresserait
dun tre cher enferm dans une prison terrestre? Comme il ny a aucune comparaison entre
les peines de ce monde et les souffrances de ce lieu de purification, combien plus cruel ne
sera pas celui qui laisserait sans secours un ami retenu dans le purgatoire ? Ayez piti de mai,
ayez piti de mai, vous du moins, mes amis, disait le saint homme Job (19, 21) car ta main de
Dieu ma frapp. Et nous lisons au deuxime Livre des Macchabes (12, 46) Cest une
pense sainte et salutaire de prier~ pour les dfunts, afin quils soient dlivrs de leurs
pchs.

86. - Daprs saint Augustin, on peut secourir les mes du purgatoire principalement par trois
bienfaits, savoir par des messes, par des prires et. par des aumnes. Saint Grgoire en
ajoute un quatrime le jene. Il ny a l rien dtonnant, puisque mme en ce inonde un ami
peut satisfaire pour un ami.
87. - Il est ncessaire lhomme de connatre deux ralits savoir la gloire de Dieu et le
chtiment de lenfer. Attirs, en effet par la gloire et effrays par les chtiments, les hommes
veillent sur eux-mmes et se retirent du pch. Mais il est trs difficile lhomme de les connatre. Ainsi, au sujet de la gloire, il est dit dans la Sagesse (9, 16) Qui donc pntrera ce qui
est dans le ciel? Cest sans aucun doute une oeuvre difficile pour les habitants de la terre, car,
dit saint Jean (3. 31) Celui qui est de la terre parle de la terre; tandis que dcouvrir ce qui
est dans les cieux est chose facile pour les tres spirituels. Le mme saint Jean dit en effet
(dans le mme passage) Celui qui vient den-haut est au-dessus de tous. Or cest prcisment
pour nous enseigner les choses clestes que Dieu est descendu du ciel et sest incarn.
Il tait pareillement difficile de connatre les peines de lenfer. Le Livre de la Sagesse met en
effet cette parole dans la bouche des impies (2, 1) On ne connat personne qui soit revenu des
enfers. Mais maintenant il nest plus possible de tenir un tel propos ; en effet, comme le
Christ est descendu du ciel pour nous enseigner les choses clestes, de mme il est ressuscit
des enfers pour nous instruire au sujet des enfers. Il est donc ncessaire que nous croyions,
non seulement lIncarnation du Christ et sa mort, mais aussi sa rsurrection dentre les
morts. Et cest pourquoi il est dit dans le Je crois en Dieu Le troisime jour il est ressuscit
des morts.
88. - Nous voyons dans lEcriture que nombreux sont ceux qui ressuscitrent dentre les
morts, comme par exemple Lazare, comme le fils de la veuve et la fille du chef de la synago gue. Mais la rsurrection du Christ diffre de la leur et des autres rsurrections de quatre ma nires.
Elle en diffre dabord quant la cause. Les autres ressuscits, en effet, ne ressuscitrent pas
par leur propre puissance, mais bien, soit par la vertu du Christ, soit grce aux prires de
quelque saint. Quant au Christ, lui, il est ressuscit par sa propre puissance en effet, il ntait
pas seulement homme ; il tait Dieu galement et la divinit du Verbe ne fut jamais spare ni
de son me ni de son corps cest pourquoi son corps a repris son me, et s~n me son corps,
quand il le voulut. Il la dit lui-mme (Jean 10, 18) Jai le pouvoir de donner mon me, et jai
le pouvoir de la reprendre. Et bien que le Christ soit mort, ce ne fut pas en raison de sa
faiblesse, ni par suite dune ncessit, mais bien par sa propre puissance, car il mourut
volontairement; ce qui le prouve bien, cest quil rendit lesprit en jetant un grand cri, ce que
ne peuvent pas faire les autres hommes, car ceux-ci meurent en raison de leur faiblesse. Aussi
le centurion dit Vraiment cet homme tait le Fils de Dieu (Mth. 27, 54). Et comme Jsus livra
son me par sa propre puissance, il la reprit de mme par sa puissance ; cest pourquoi nous
disons Le Christ ressuscita, sa rsurrection tant son ouvrage lui ; et non il fut ressuscit,
comme si sa rsurrection tait loeuvre dun autre Je me suis couch et me suis endormi, puis
je me suis lev (Psaume 3, 6) Cette manire de parler ne contredit pas saint Pierre, quand il
dit aux Juifs (Actes 2, 32) Ce Jsus, Dieu la ressuscit en effet, et le Pre a ressuscit le Fils
et le Fils sest galement ressuscit car le Pre et le Fils ont une seule et mme puissance.
89. - En second lieu, la rsurrection du Christ diffre des autres rsurrections par la vie
laquelle Jsus est ressuscit il est en effet ressuscit une vie glorieuse et incorruptible,
comme le dclare lAptre aux Romains (6, 4) : Le Christ est ressuscit des morts par la
gloire du Pre. Quant aux autres ressuscits, ils le furent la vie quils possdaient avant leur
mort, comme on le voit clairement de Lazare et des autres.
90. - En troisime lieu, la rsurrection de Jsus diffre des autres rsurrections par son fruit et

par son efficacit car tous ressuscitent par la puissance de la rsurrection du Christ.
Nous lisons en effet en saint Matthieu (27, 52) les corps de nombreux saints qui taient morts
ressuscitrent. Et lAptre crit aux Corinthiens dans sa premire Epitre (15, 20) Le Christ
est ressuscit des morts, prmices de ceux qui se sont endormis.
Mais remarquez ceci Le Christ est parvenu la gloire par sa passion, comme lui-mme le
dclare aux disciples dEmmas (Luc 24, 26) Ne fallait-il pas, leur dit-il, que le Christ endurt ses souffrances pour entrer dans la gloire ? Il nous apprend par l comment nous-mmes
nous pouvons parvenir la gloire. Comme lenseigne lAptre (Actes 14, 21) Il nous faut
passer par maintes tribulations pour entrer dans e Royaume de Dieu.
91. - Quatrimement, la rsurrection de Jsus diffre do celle des autres hommes par le temps
auquel elle sest effectue. La rsurrection des autres en effet, est diffre jusqu la fin du
monde, sauf pour quelques privilgis pour lesquels elle a t anticipe il en fut ainsi pour la
Bienheureuse Vierge, et, selon une pieuse croyance, pour saint Jean lEvangliste; mais le
Christ Jsus ressuscita le troisime jour. Et la raison en est que sa rsurrection, sa mort et sa
nativit furent ordonnes notre salut. Aussi il voulut ressusciter quand notre salut serait
compltement ralis. Sil tait ressuscit aussitt aprs sa mort, les hommes n~ auraient pas
cru que son me s tait spare de son corps. De mme, sil avait diffr longtemps sa
rsurrection, ses disciples ne seraient pas demeurs dans la foi et ainsi sa passion aurait t
absolument inutile. En quoi mon sang (vers) est-il utile si je descends dans le lieu de la
corruption (Ps. 29, 10). Il est donc ressuscit le troisime jour, pour que nous ne doutions pas
de sa mort et afin que les disciples ne perdent pas la foi.
92. - Or nous pouvons tirer quatre consquences des vrits que nous venons de rapporter au
sujet de la rsurrection du Christ Jsus.
La premire est que nous devons nous appliquer ressusciter spirituellement de la mort de
lme cause en nous par le pch, et nous devons, dis-je, ressusciter de cette mort la vie de
la justice, que nous acqurons par la pnitence. Eveillez-vous, vous qui dormez, nous dit
lAptre (Eph. 5, 14) ; levez-vous dentre les morts et le Christ vous illuminera. Cette rsurrection de la mort du pch est la premire rsurrection. Cest delle que saint Jean dit dans
lApocalypse (20, 6): Bienheureux celui qui a part la premire rsurrection.
93. - En second lieu, nattendons pas lheure de la mort pour ressusciter du pch, mais revenons vite la vie de la grce, puisque le Christ, lui, est ressuscit le troisime jour. Il est dit
en effet dans lEcclsiastique (5, 8): Ne tardez pas vous convertir au Seigneur, eu ne
diffrez pas de jour en jour. Comment en effet pourrez-vous penser laffaire du salut, quand
vous serez accabl par la faiblesse? Dautre part, votre persvrance dans le pch vous ferait
perdre une partie de tous les biens qui se font dans lEglise et vous encourriez beaucoup de
maux. Dailleurs le diable, dit saint Bde, se laisse dpossder dautant plus difficilement de
quelquun. quil le possde depuis plus longtemps.
94. - Troisimement, notre rsurrection du pch doit tre une rsurrection une vie incorruptible, de telle sorte que nous ne mourions plus la vie de la grce; nous devons, en effet,
en ressuscitant nous proposer de ne plus pcher. Saint Paul crit (Rom. 6, 9 et 11-13) : Le
Christ ressuscit des morts ne meurt plus la mort sur lui naura plus dempire. Et vous, de
mme, dit-il, regardez-vous comme morts au pch et comme vivants pour Dieu dans le
Christ Jsus. Que le pch ne rgne donc plus dans votre corps mortel pour vous faire obir
ses convoitises. Ne livrez pas vos membres comme des instruments diniquit au service du
pch; mais offrez-vous vous-mmes Dieu comme des vivants revenus de la mort.
95. - Quatrimement, notre rsurrection du pch doit tre une rsurrection une vie nouvelle

et glorieuse, de telle sorte que nous vitions dsormais tout ce qui auparavant avait t pour
nous occasions et cause de pch et de mort. Comme le Christ, dit saint Paul (Rom. 6, 4), est
ressuscit des morts par la gloire du Pre, nous aussi, de mme, marchons dans une vie
nouvelle. Cette vie nouvelle, cest la vie de la justice qui renouvelle lme et la conduit la
vie de la gloire. Amen.

Article 6 : (JE CROIS EN JSUS-CHRIST) QUI EST MONT AUX


CIEUX, EST ASSIS A LA DROITE DE DIEU LE PRE TOUTPUISSANT.
96. - Nous lavons vu, il faut croire la rsurrection du Christ; nous devons ensuite croire en
son ascension, par laquelle il est mont aux cieux le quarantime jour. Cest pourquoi nous
disons dans le Je crois en Dieu Il est mont aux cieux.
Dans lascension de Jsus, il y a lieu dobserver trois aspects : a) sa sublimit ; b) son caractre raisonnable ; c) son utilit.
97. - a) Lascension de Jsus fut vraiment sublime, car il est mont au cieux. Ceci peut tre
expos de trois manires :
Dabord, il est mont au-dessus de tous les cieux matriels (4). LAptre dit en effet aux
Ephsiens (4, 10) Il est mont par del tous les cieux. Le Christ, le premier, ralisa une telle
ascension; auparavant, en effet, il ny avait de corps terrestre que sur la terre, si bien que
mme le paradis o vcut Adam tait situ sur la terre.
En second lieu, le Christ est mont au-dessus de tous les cieux spirituels, cest--dire audessus de toutes les natures spirituelles, comme saint Paul lcrit aux Ephsiens (1, 20-22) Le
Pre a
- fait siger Jsus dans les cieux, sa droite, bien au-dessus de toute Principaut, Puissance,
Vertu, Domination et au-dessus de tout nom quel quil soit, non seulement en ce sicle-ci,
mais encore dans le sicle venir; et il a tout mis sous ses pieds.
En troisime lieu, le Christ est mont jusquau trne de Dieu le Pre. Le prophte Daniel dit
de lui en effet (7, 13) Voici que, sur les nues du ciel venait comme un Fils dhomme, et il
parvint jus qu lAncien des jours: et nous lisons dans Marc (16, 19) Or le Seigneur Jsus,
aprs leur avoir parl, fut enlev au ciel et il est assis la droite de Dieu.
98. - Quand nous parlons de la droite de Dieu, cette expression ne doit pas sentendre dune
manire corporelle, mais dans un sens mtaphorique. En effet, si en disant de Jsus
il est assis la droite de Dieu, nous pensons sa divinit, cela signifie Jsus est gal en tout
son Pre; mais si nous pensons sa nature humaine, cela veut dire alors le Christ jouit des
dons les plus excellents. Cest une telle excellence que le diable a ambitionne. Je monterai,
dit-il (Is. 14, 13-14) dans les cieux, jlverai mon trne au-dessus des toiles de Dieu; je
massirai sur la montagne de lalliance au Septentrion ; je monterai sur le sommet des
nues, je serai semblable au Trs-Haut. Mais le Christ seul est parvenu cette minence.
Cest pourquoi nous disons dans le Je crois en Dieu: Il est mont au ciel, il est assis la
droite du Pre. Et nous lisons au Psaume 109, I Le Seigneur a dit m-on Seigneur: Assiedstoi ma droite.
99. - b) Deuximement, lascension du Christ fut conforme la raison, parce quil sleva
jusquaux cieux et cela pour trois motifs :
En effet, 10 Le ciel tait d au Christ cause de sa nature. Car il est conforme la nature que
chaque tre retourne l do il tire son origine. Or, le Christ tire son origine de Dieu, qui est

au-dessus de tout. Jsus en effet a dit ses Aptres (Jean 16, 28) Je suis sorti du Pre et je
suis venu dans le monde~: maintenant je quitte le monde et je vais au Pre. Et le mme Jsus
a dclar Nicodme (Jean 3, 13) Nul nest mont au ciel, sinon celui qui est descendu du
ciel, le Fils de lhomme qui est au ciel.
Et bien que les saints montent au ciel, cependant ils ny montent pas de la mme manire que
le Christ ; le Christ en effet sest lev aux cieux par sa propre puissance, mais les saints sy
lvent comme entrans par le Christ. Aussi nous lui disons avec lEpouse du Cantique (1,
3): Seigneur, entranez-vous votre suite.
On peut dire galement que personne ne monte au ciel si ce nest le Christ. Le. Christ en effet
est la tte de lEglise et les saints ne montent au ciel que parce quils sont ses membres. O
que soit le cadavre, disait Jsus ses Aptres, (Mat. 24, 28) l sassembleront les aigles.
2~ Le ciel tait d au. Christ Jsus en raison de sa victoire. Le Christ en effet fut envoy dans
le monde pour lutter contre le diable, et il sortit victorieux du combat : aussi il mrite dtre
exalt au-dessus de tout. Moi, jai t vainqueur, dit Jsus, (Apoc. 3, 21) et je suis all siger
avec mon Pre sur son trne.
30 Enfin le Christ mritait dtre au ciel cause de son humilit. En effet, aucune humilit
nest aussi grande que celle du Christ, car, bien quil tait Dieu, il voulut devenir homme;
bien quil tait Seigneur, il voulut prendre la condition desclave, se rendant obissant jusqu
la mort (cf. Phil. 2, 7) et il descendit jusquen enfer aussi mrita-t-il dtre exalt jusquau
ciel, au trne de Dieu. Lhumilit en effet est la voie qui conduit lexaltation. Celui qui
sabaisse, dit le Seigneur, (Luc 14, 11), sera lev. Et saint Paul crit aux Ephsiens (4, 10) :
Celui qui est descendu, cest le mme qui est aussi mont par del tous les cieux.
100. - c) Troisimement, lascension du Christ est utile sous trois rapports :
En premier lieu, Jsus est mont aux cieux, pour nous y conduire, car nous, nous nen
connaissions pas le chemin, mais lui-mme nous la montr. Il est mont, dit Miche (2, 13),
ouvrant ainsi la voie devant eux. Ensuite Jsus sest lev au ciel, pour nous donner
lassurance de possder le royaume cleste. Je vais, dit-il aux Aptres (Jean 14, 2), vous
prparer une place.
Lutilit de lascension apparat en second lieu dans la scurit quelle nous apporte. Jsus en
effet est mont au ciel pour intercder en notre faveur auprs de son Pre. Il sest approch
de Dieu par lui-mme, dit lAptre (Hbr. 7, 25), et if est toujours vivant pour intercder en
faveur des hommes. Et saint Jean crit dans sa 1re ptre (2, 1) Nous avons prs du Pre un
avocat, Jsus-Christ.
En troisime lieu, lascension du Christ est dune grande utilit - et pour attirer nos coeurs
lui o est ton trsor, dit le Seigneur (Math. 6, 21), l aussi est ton coeur - et pour nous faire
mpriser les biens temporels. LAptre crit en effet aux Colossiens (3, 1) Si vous tes ressuscits avec (e Christ, recherchez les choses den-haut, l o se trouve le Christ, sigeant
la droite de Dieu; affectionnez-vous aux choses den-haut et non celles de la terre.

Article 7 : DE LA (cest--dire de la droite du Pre), JSUS VIENDRA


JUGER LES VIVANTS ET LES MORTS.
101. - Juger fait partie de loffice des rois et des seigneurs. Nous lisons en effet dans les Proverbes (20, 8) Le Roi, assis sur le trne de la justice, par son regard, dissipe tout mal. Or le
Christ est mont au ciel et est assis la droite de Dieu, comme le Seigneur de toutes les
cratures; le jugement lui appartient donc manifestement. Cest pourquoi, dans la rgle de la
foi catholique nous confessons que Jsus viendra juger les vivants et les morts.
Cest aussi ce que dirent les Anges au moment de lascension (Act. I. 11): Ce Jsus qui vient

dtre enlev au ciel, du milieu de vous, en reviendra de la mme manire que vous lavez vu
y aller.
102. - Il y a lieu dobserver trois choses propos de ce jugement: Premirement sa forme
Deuximement la crainte quil doit nous inspirer; Troisimement le genre de prparation quil
requiert den nous.

I. De la forme du jugement du Christ.


103. - Trois ralits concourent la forme dun jugement:
1 la personne du juge,
2 les personnes juges,
3 les matires sur lesquelles celles-ci sont juges.
104. - i0 Or donc, le Christ est Juge. Cest lui, dit saint Pierre (Actes 10, 42), qui a t
constitu par Dieu juge des vivants et des morts. soit que nous comprenions par morts les
pcheurs, et par vivants les justes, soit que nous entendions au sens littral par vivants ceux
qui vivront au moment du jugement et par morts tous ceux qui, effectivement, seront morts.
Or le Christ Jsus est juge non seulement en tant quil est Dieu, mais aussi en tant quhomme.
Et cela pour trois motifs:
Voici le premier motif : il est ncessaire que ceux qui sont jugs voient leur juge. Or la divinit possde un tel attrait quon ne peut la voir sans prouver de la joie ; aucun damn ne
pourra donc la voir parce qualors il se rjouirait. Afin que notre juge soit vu de tous les
hommes, il faut donc quil apparaisse sous la forme dun homme. Parlant de lui, Jsus dit en
effet aux Juifs (Jean 5, 27) : Le Pre a donn au Fils le pouvoir dexercer le jugement parce
quil est Fils de lhomme.
En second lieu, le Fils de Dieu est juge universel en tant quhomme, parce quil a mrit
prcisment en tant que tel cet office de juge.
Cest comme homme en effet quil fut injustement jug ; aussi fut-il constitu par Dieu juge
du monde entier. Votre cause, lisons-nous dans le Livre de Job (36, 17), votre cause a t
juge comme celle dun impie : aussi vous recevrez le jugement.
En troisime lieu, le jugement fut donn au ls en tant quil est homme, afin que les hommes,
tant jugs par un homme, cessent de dsesprer. Si en effet Dieu seul tait leur juge, dans
leur effroi ils se livreraient au dsespoir. Jsus dit dans lEvangile (Luc 21, 27) : On verra le
Fils de lhomme venir dans la nue. Il jugera tous ceux qui existent, ont exist et existeront.
Il faut en effet, dclare lAptre (2 Cor. 5, 10), que tous nous comparaissions devant le
tribunal du Christ, afin que chacun reoive ce qui est d aux bonnes ou aux mauvaises
actions quil aura faites pendant quil tait revtu de son corps.
105. 2 Au sujet de ceux qui sont jugs, il y a, daprs saint Grgoire, une quadruple diffrence. Dabord, les uns sont bons, les autres, mauvais.
Ensuite, parmi les mauvais, certains seront condamns, mais ne seront pas jugs ce sera le cas
de ceux qui ont refus la foi ; leurs actions ne seront pas soumises un examen, car qui ne
croit pas, dit Jsus (Jean 3, 18), est dj jug, perce quil na pas voulu croire au nom du Fils
unique de Dieu.
Les autres mchants, eux, seront jugs et condamns, comme les fidles morts en tat de
pch mortel. LAptre dit, propos de ces pcheurs et de leur pch (Rom. 6, 23) Le salaire
du pch, cest la mort, Ils ne seront pas en effet exclus du jugement, cause de la foi qui
tait dans leur intelligence.

Quant aux bons, certains seront sauvs, mais ne seront pas jugs ; ce seront ceux qui auront
possd lesprit de pauvret, par amour pour Dieu. Bien loin de passer par le jugement, ils
jugeront les autres. Vous qui mavez suivi, dclare Jsus (Mat. 19, 28), lors de la
rgnration, quand le Fils de lhomme aura pris place sur son trne de gloire, vous sigerez
vous aussi sur douze trnes, pour juger les douze tribus dIsral. Ces paroles visent non
seulement les disciples mais aussi tous ceux qui ont lesprit de pauvret autrement, saint Paul
qui travailla plus que tous les autres, ne serait pas de leur nombre; oui assurment, elles
visent, ces paroles, tous ceux qui suivirent les Aptres et les hommes apostoliques. Aussi
lAptre crit-il aux Corinthiens (1, 6, 3): Ne savez-vous pas que nous jugerons les anges? Et
nous lisons en Isae (3, 14) : Le Seigneur viendra pour le jugement avec les anciens et les
princes de son peuple.
Les autres bons, savoir ceux qui mourront dans la justice, seront sauvs, mais ils seront
jugs. En effet bien quils aient quitt cette vie justifis, ils ont commis quelques fautes au
milieu de leurs occupations temporelles. Ils seront donc jugs, mais ils obtiendront le salut.
106. - 30 Les hommes seront jugs sur toutes leurs actions bonnes et mauvaises.
LEcclsiaste (11, 9) dit en effet : Suis les voies d~ ton coeur, mais sache que pour tout cela,
Dieu te fera venir en jugement. Et (12, 14) : Oui, Dieu citera en jugement toutes les oeuvres
des hommes, soit bonnes soit mauvaises. Mme sur nos paroles inutiles nous serons
examins. Je vous le dclare, dit le Seigneur (Mat. 12, 36), les hommes rendront compte au
jugement de toute parole vaine. Et il en sera de mme de nos penses. La Sagesse (1, 9)
affirme en effet que Dieu fera une enqute sur les penses de limpie.

2. De la crainte que doit nous inspirer le jugement de Jsus-Christ.


107. - Nous devons craindre ce jugement pour quatre raisons.
Le premier motif de le redouter, cest la sagesse du Juge. Jsus en effet nignore absolument
rien de nos penses, de nos paroles et de nos actions. Tout est nu et dcouvert ses yeux.
(Heb. 4, 13) et toutes les voies de lhomme nont pas la moindre obscurit pour les yeux du
Seigneur (Prov. 16, 2). Il connat galement toutes nos paroles : son oreille jalouse entend
tout (cf. Sag. 1, 10). Le Seigneur pareillement nignore rien de nos penses. Le prophte
Jrmie en effet nous rapporte ces paroles de Dieu (17, 9-10) : Le coeur de lhomme est
dprav et impntrable. Qui le connatra? Moi, le Seigneur qui scrute les coeurs et sonde
les reins, qui donne chacun Selon ses voies et le fruit de ses penses et de ses oeuvres. L
sera un tmoin infaillible : la propre conscience des hommes. LAptre crit aux Romains (2,
15-16) Leur conscience leur rend tmoignage par la diversit des rflexions qui les accusent
ou qui les dfendent, au jour o Dieu jugera ce qui est cach dans le coeur des hommes.
108. - En second lieu il nous faut craindre le jugement cause de la puissance du juge, car il
est par lui-mme tout-puissant. Voici, dit Isae (40, 10), voici que le Seigneur Dieu viendra
avec puissance. Et il est galement tout-puissant sur les autres, car lensemble de la cration,
lheure du jugement, sera avec lui. Lunivers entier, dit en effet la Sagesse (5, 21),
combattra avec lui contre les insenss. Cest pourquoi Job dclarait (10, 7) Personne nest
capable de dlivrer de ta main, et de son ct le psalmiste (Ps. 138, 8) chante ces paroles Si
je monte au ciel, lu y es ; Si je descends en enfer, lu y es encore.
109. - En troisime lieu il faut redouter le jugement cause de linflexible justice du juge.
Actuellement, en effet, cest le temps de la misricorde, mais alors, ce sera uniquement le
temps de la justice. Et cest pourquoi, maintenant, cest notre heure nous, mais alors, ce

sera exclusivement lheure de Dieu. Au temps que jaurai fix, dit le Seigneur (Ps. 74, 3), je
ferai parfaite justice. Et nous lisons dans les Proverbes (6, 34-35) Au jour de la vengeance,
son zle et sa fureur seront sans piti, il ncoutera les prires de personne et il ne recevra
pas les dons nombreux offerts pour le rachat des coupables.
110. - Enfin, le quatrime motif de redouter le jugement, cest la colre du juge. Si en effet le
juge doit apparatre aux justes plein de douceur et de charmes, puisque, selon Isae (33, 17),
ils contempleront le roi dans sa beaut, il paratra par contre aux mchants si dur et ai
courrouc quils crieront aux montagnes Tombez sur nous et drobez-nous la colre de
lAgneau, comme il est dit dans lApocalypse (6, 16). Mais quand lEcriture parle de colre,
elle nentend pas signifier quen Dieu il y aura un mouvement de colre ; elle a en vue
seulement ce qui parait tre un effet de la colre, savoir la peine ternelle inflig aux
pcheurs.
Le second remde contre la crainte du jugement, cest la confession et la pnitence des
pchs que lon a commis. Pour cette confession et cette pnitence, trois conditions sont
requises, grce auxquelles la peine ternelle est expie, ce sont la douleur dans la pense, la
honte dans laveu, la rigueur dans la pnitence.
Le troisime remde est laumne qui purifie tout. Le Seigneur a dit ses disciples (Luc 16,
9) Avec le malhonnte argent, faites-vous des amis, pour que, le jour o il viendra
manquer, ceux-ci vous reoivent dans les tentes ternelles.
Parlant de cette peine ternelle, Origne crit qu troites lextrme seront au jour du
jugement les voies des pcheurs
111. - Nous devons utiliser quatre remdes contre la crainte du jugement.
Le premier consiste dans les bonnes oeuvres. Saint Paul en effet crit aux Romains (13, 3):
Veux-tu navoir pas craindre lautorit? Fais le bien et tu en recevras des loges.
Le quatrime remde contre la crainte du jugement cest la charit, cest--dire lamour de
Dieu et du prochain : la charit, en effet, fait disparatre la multitude des pchs (I Pierre 4, 8
et Prov. 10, 12).

Article 8 : JE CROIS AU SAINT-ESPRIT


112. - Ainsi que nous lavons dit : Le Verbe de Dieu est le Fils de Dieu, comme le verbe de
lhomme est une conception de son intelligence.
Mais parfois le verbe de lhomme est un verbe mort: il en est ainsi lorsque lhomme songe
ce quil doit faire, mais sans avoir la volont de laccomplir; de mme, quand lhomme a la
foi, mais nagit pas, on dit de sa foi quelle est morte. Saint Jacques crit en effet (2, 26) :
Comme le corps sans me est mort, ainsi la foi sans les oeuvres est morte. Mais, par contre
La Parole de Dieu e~ vivante, comme saint Paul Je dclare aux Hbreux (4, 12). Cest
pourquoi, Dieu ncessairement possde en lui volont et amour. Saint Augustin le dit dans
son ouvrage sur la Trinit.
Le Verbe dont nous nous proposons de donner une ide, cest une connaissance accompagne
damour >. Or, comme le Verbe de Dieu est le Fils de Dieu, ainsi lamour de Dieu est
lEsprit-Saint. Il sensuit que lhomme possde lEsprit Saint, lorsquil aime Dieu. LAptre
crit en effet aux Romains (5, 5) : Lamour de Dieu a t rpandu dans nos coeurs par
lEsprit-Saint qui nous a t donn.

113. - Il y eut des hommes dont la doctrine concernant le Saint-Esprit fut tout fait errone.
Ils affirmrent en effet : le Saint-Esprit est une crature, il est infrieur au Pre et au Fils et il
est lesclave et le serviteur de Dieu.
Pour repousser ces erreurs, les Pres ajoutrent dans un autre symbole (5) cinq paroles
concernant lEsprit-Saint.
114. - Premirement, bien quil y ait dautres esprits, savoir les Anges, ceux-ci cependant
sont serviteurs de Dieu, conformment ces paroles de lAptre aux Hbreux (1, 15) les
Anges sont tous des esprits destins servir. Mais lEsprit-Saint, lui, est Seigneur. Jsus en
effet dit la Samaritaine (Jean 4, 24) LEsprit est Dieu et lAptre crit aux Corinthiens (Il, 3,
17) : LEsprit est Seigneur; cest pourquoi dailleurs il ajoute : L o est lEsprit du Seigneur,
l est la libert. La raison en est que lEsprit nous fait aimer Dieu et enlve de notre coeur
lamour du monde. La premire parole ajoute par les Pres dans lautre symbole est donc :
Je crois en lEsprit-Saint, qui est Seigneur.
115. - Deuximement, lme possde la vie, si elle est unie Dieu, puisque Dieu lui-mme est
la vie de lme, comme lme est la vie du corps. Or cest lEsprit-Saint qui unit Dieu par
lamour, car cet Esprit est lamour de Dieu : cest pourquoi il vivifie. Comme Jsus
lenseigne ses disciples (Jean 6, 64) : Cest lEsprit qui vivifie. Cest pourquoi les Pres
ajoutrent en second lieu dans leur symbole : Je crois en lEsprit-Saint, qui vivifie.
116. - Troisimement, lEsprit-Saint est de la mme substance que le Pre et le Fils : car,
comme le Fils est le Verbe du Pre, lEsprit-Saint, lui, est lAmour du Pre et du Fils : cest
pourquoi il procde de lun et de lautre; et comme le Verbe est de mme substance que le
Pre, ainsi lAmour galement est de mme substance que le Pre et le Fils.
Cest pourquoi, en troisime lieu, les Pres dirent du Saint-Esprit dans leur symbole quil
procde du Pre et du Fils. Ce qui est la preuve vidente que lEsprit-Saint nest pas une
crature.
117. - Qzwtrimement, nous devons rendre lEsprit-Saint le mme culte quau Pre et au
Fils. Le Seigneur dit en effet la Samaritaine (Jean 4, 23) Les vrais adorateurs adoreront le
Pre en Esprit et en Vrit. Et ses disciples, avant de monter au ciel, Jsus dclare (Mat. 28,
19) : Enseignez toutes les nations, les baptisant au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit.
Cest pourquoi les Pres dirent du Saint-Esprit dans leur symbole quil est ador
conjointement avec le Pre et le Fils.
118. - Cinquimement, ce qui montre que le Saint-Esprit est gal Dieu, cest que les saints
prophtes ont parl pousss par Dieu. Il est donc vident que si lEsprit-Saint ntait pas
Dieu, on ne dirait pas les prophtes ont parl pousss par lui. Or saint Pierre crit dans sa 2
Eptre (1, 21): Cest, pousss par lEsprit-Saint, que les saints hommes de Dieu ont parl, et
Isae (48, 16) dclare : Le Seigneur Dieu et son Esprit mont envoy. Cest pourquoi, les
Pres, en cinquime lieu, dirent du Saint-Esprit dans leur symbole quil a parl par les
prophtes.
119. - Par cette dernire affirmation, on dtruit deux erreurs. Dabord, lerreur des Manichens, qui dclarrent : lAncien Testament ne vient pas de Dieu : ce qui est une fausset,
puisque lEsprit-Saint a pari par les prophtes.
Et ensuite, lerreur de Priscille et de Montan qui dirent : les prophtes nont pas parl sous
linspiration de lEsprit-Saint, mais comme des hommes qui ont perdu la raison.
120. - Le Saint-Esprit produit en nous des fruits abondants.
Premirement, il nous purifie du pch. La raison en est que cest celui qui a fait une chose
quil appartient de la refaire. Or cest lEsprit-Saint qui cre lme humaine ; par son Esprit
en effet Dieu fait toutes choses ; car cest en aimant sa propre bont que Dieu produit tout.
Vous aimez tous les tres, dit le livre de la Sagesse (11, 25) et vous ne hassez rien de ce que
vous avez fait et saint Denys crit au chapitre 4 des Noms divins : Lamour de Dieu na pas
fi- support de demeurer strile .

Il convient donc que ce soit lEsprit-Saint qui refasse le coeur des hommes dtruit par le
pch. Cest pourquoi le psalmiste (Ps. 103, 30) adresse Dieu cette prire: Envoyez votre
Esprit, et les tres seront crs, et vous renouvellerez la face de la terre. Et que lEsprit purifie, ce nest pas chose tonnante, parce que tous les pchs sont remis par lamour, suivant
cette parole du Seigneur concernant la pcheresse (Luc 7, 47) : Ses nombreux pchs lui sont
remis. parce quelle a beaucoup aim. Le Livre des Proverbes avait dit de mme (10, 12) :
Lamour couvre toutes les fautes. Et cet enseignement est repris par saint Pierre (I. 4, 8):
Lamour, dit-il, couvre la multitude des pchs.
121. - En second lieu, lEsprit-Saint illumine lintelligence, parce que tout ce que nous
savons, en effet, nous lavons appris de lEsprit-Saint, conformment cette parole de Jsus
(Jean 14, 26) : Le Consolateur, lEsprit-Saint, que le Pre enverra en mon nom, vous
enseignera toutes choses et vous rappellera tout ce que je vous ai dit.
Et saint Jean, parlant de lEsprit-Saint, dit de mme (I. 2, 27) : Son onction vous instruira de
tout.
122. - En troisime lieu, le Saint-Esprit nous aide et nous oblige en quelque sorte garder les
commandements. Personne, en effet, ne pourrait garder les commandements de Dieu, sil
naimait pas Dieu, conformment la parole du Christ Jsus (Jean 14, 23) : Si quelquun
maime, il gardera ma parole. Or, le Saint-Esprit nous fait aimer Dieu, cest pourquoi il nous
aide. Le Seigneur dit en effet dans Ezchiel (36, 26) : Et je vous donnerai un coeur nouveau
et je mettrai au dedans de vous un esprit nouveau; et jterai de votre chair le coeur de
pierre, et je vous donnerai un coeur de chair et je mettrai au dedans de vous mon Esprit, et je
vous ferai marcher selon mes prceptes, et vous observerez mes lois et vous les pratiquerez.
123. - En quatrime lieu, lEsprit-Saint affermit notre esprance de la vie ternelle, car il est
comme le gage de. son hritage, selon cette parole de lAptre aux Ephsiens (1, 13-14) :
Vous avez t marqus du sceau de lEsprit-Saint promis, qui est le gage de notre hritage.
LEsprit-Saint est en effet comme les arrhes de la vie ternelle.
La raison en est que la vie ternelle est due lhomme, en tant quil est fait fils de Dieu et il
le devient en tant rendu semblable au Christ: or lhomme est rendu semblable au Christ par
la possession de lEsprit du Christ, qui est lEsprit-Saint. LAptre en effet crit aux Romains
(8, 15-16) : Vous navez pas reu un esprit de servitude pour retomber dans la crainte, mais
vous avez reu un esprit de fils adoptifs qui nous fait nous crier: Abba, Pre ! En effet,
lEsprit en personne tmoigne notre esprit que nous sommes les fils de Dieu. Et saint Paul
crit de mme aux Galates (4, 6) : Parce que vous tes fils de Dieu, Dieu a envoy dans vos
coeurs lEsprit de son Fils, qui crie: Abba, Pre!
124. - En cinquime lieu, le Saint-Esprit nous conseille dans nos doutes et nous apprend
quelle est la volont de Dieu. Qui a des oreilles, dit Jsus (Apoc. 2, 7), entende ce que dit
lEsprit aux Eglises et il est crit dans Isae (50, 4): Je lcouterai comme un Matre.

Article 9 : JE CROIS EN LA SAINTE EGLISE CATHOLIQUE.


125. - En lhomme, nous le savons, il y a une me et un corps, et cependant ses membres sont
divers. Pareillement, lEglise catholique constitue un corps unique et elle possde diffrents
membres. Or lme qui vivifie ce corps de lEglise, cest lEsprit-Saint. Cest pourquoi, aprs
avoir exprim notre foi au Saint-Esprit, il nous est command de croire la sainte Eglise
Catholique, comme nous le voyons marqu dans le symbole.
Il importe de le savoir, glise signifie assemble . Cest pourquoi la Sainte Eglise cest
la mme chose que lassemble des fidles et chaque chrtien est comme un membre de cette
Eglise, dont il est dit (Eccli. 51, 31)

Approchez-vous de moi, ignorants, et runissez-vous dans la maison de linstruction.


Or cette Eglise possde quatre qualits.
A. Elle est une
B. Elle est sainte.
C. Elle est catholique, cest--dire universelle.
D. Elle est forte et ferme.
126. - A) En premier lieu, lEglise est une.
A ce sujet, il faut savoir que, bien que les divers hrtiques aient invent diverses sectes, ils
nappartiennent pas cependant lEglise, parce quils sont diviss en parties. Mais lEglise,
elle, est une. Comme le proclame le Cantique des Cantiques (6, 8) : Une est ma colombe, ma
parfaite.
Or il y a trois causes, qui concourent lunit de lEglise.
127. - Premirement, lunit de la foi.
Tous les chrtiens, en effet, qui appartiennent au corps de lEglise, croient aux mmes vrits.
Saint Paul dit aux Corinthiens (1, t, 10) : Frres, ayez tous un mme langage ; quil ny ait
pas de scission parmi vous. Et aux Ephsiens, il crit (4, 5) Il ny a quun Dieu, une foi, un
baptme.
128. - Deuximement, lunit de lesprance. Tous les chrtiens, en effet, ont t affermis
dans la mme esprance de parvenir la vie ternelle. Cest pourquoi lAptre, dans sa lettre
aux Ephsiens, leur dit (4, 4): Il ny a quun seul corps et un seul Esprit, puisque aussi bien
vous avez t appels, par votre vocation, une mme et unique esprance.
129. - Troisimement, lunit de la charit.
Tous les chrtiens, en effet, sont unis dans lamour de Dieu et dans un amour mutuel, qui les
lie les uns aux autres. Do la parole du Seigneur son Pre (Jean 17, 22) : Je leur ai donn
la gloire que vous mavez donne, pour quils soient un comme nous sommes un. Cet amour,
sil est vritable, se manifestera par la sollicitude mutuelle et la mutuelle compassion.
LAptre crit en effet aux Ephsiens (4, 15-16) : Par la charit, croissons en toutes choses
dans Jsus-Christ qui est notre tte ; cest de lui que tout le corps, dont les parties sont
jointes et unies ensemble avec une si juste proportion, reoit, par tous les vaisseaux et toutes
les liaisons qui portent lesprit et la vie, laccroissement quil lui communique, par lefficace
de son influence, selon la mesure qui est propre chaque membre, afin quil se forme ainsi et
sdifie par la charit. Chacun, en effet, doit se mettre au service de son prochain au moyen
de la grce que Dieu lui a confre.
130. - Cest pourquoi nul ne doit, ni regarder pour indiffrent, ni souffrir dtre rejet et
repouss par cette Eglise. Car il ny a quune Eglise en laquelle les hommes soient sauvs, de
mme quen dehors de larche de No aucun tre vivant ne put trouver le salut (7).
131. - B) Venons-en la deuxime qualit de lEglise : la saintet.
On sait quil existe aussi une autre assemble, mais elle est compose des mchants. Cest
delle que le Psalmiste (Ps. 25, 5) dit Je hais lEglise des pervers. Celle-ci est donc mauvaise.
Mais lEglise du Christ est sainte. LAptre crit en effet aux Corinthiens (I p. 3, 17) : Le
temple de Dieu est saint, et cest vous qut tes ce temple.
Cest pourquoi dans le symbole des Aptres, nous disons Je crois en la sainte Eglise.

Les fidles de cette assemble sainte sont sanctifis par trois ralits le sang du Christ, la
grce du Saint-Esprit, lhabitation en eux de la Trinit, et mme par une quatrime, linvocation de Dieu.
132. - En premier lieu, de mme en effet quune glise, lors de sa conscration, est lave
matriellement, de mme galement les fidles ont t lavs dans le sang du Christ. Il est dit
en effet dans lApocalypse (1, 5): Il nous a aims et tous nous a lavs de nos pchs dans son
sang. Et saint Paul crit aux Hbreux (13, 12) Jsus voulant sanctifier le peuple par Son
propre sang a souffert hors de la porte de la ville.
133. - En second lieu, de mme quune glise, dans la crmonie de sa conscration, est ointe
dhuile, de mme les fidles sont oints dune onction spirituelle pour tre sanctifis ; autrement ils ne seraient pas des chrtiens. Christ en effet ne signifie pas autre chose que oint .
Or cette onction, cest la grce du Saint-Esprit. LAptre crit en effet aux Corinthiens (Il p.
1, 21) Celui qui nous a oints, cest Dieu mme ; et (I p. 6, 11) : Vous avez t sanctifis, au
nom de Notre Seigneur Jsus-Christ.
134. - En troisime lieu, les fidles sont sanctifis par lhabitation en eux de la Sainte Trinit.
Car quel que soit le lieu o Dieu habite, du fait quil y habite, ce lieu est saint. Do
lexclamation de Jacob dans la Gense (28, 16) : Vraiment ce lieu est saint. Et de son ct le
Psalmiste dit Die. u (Ps. 92, 5): La saintet convient votre maison.
135. - En quatrime lieu, les fidles de lEglise sont sanctifis par linvocation de Dieu.
Jrmie adresse en effet au Seigneur ces paroles (14, 9): Seigneur, tu habites au milieu de
nous ton nom a t invoqu sur nous.
136. - Aprs une pareille sanctification de notre me, il faut bien prendre garde de ne pas la
souiller par le pch, car elle est le temple de Dieu. LAptre crit en effet aux Corinthiens (I
p. 3, 17) : Si quelquun profane le temple de Dieu, Dieu le perdra.
137. - C) La troisime note de lEglise est sa catholicit, cest--dire son universalit.
LEglise est universelle - premirement quant au lieu ; car, contrairement la croyance des
Donatistes, elle est rpandue dans le monde entier. LAptre crit en effet aux Romains (1, 8):
Votre foi est clbre dans le monde entier. Et Jsus, avant de monter au ciel, dit aux onze
Aptres (Marc 16, 15) : Allez dans le monde entier, prchez lEvangile toutes les cratures.
Cest pourquoi Dieu, qui dans lantiquit tait connu seulement en Jude, lest maintenant
dans le monde entier.
- Or cette Eglise du Christ comprend trois parties. Lune est sur la terre, une autre au ciel, la
troisime au purgatoire.
138. - Deuximement - elle est universelle quant la condition des hommes qui la composent,
parce que personne nen est rejet, ni le matre, ni lesclave, ni lhomme, ni la femme. Saint
Paul crit en effet aux Galates (3, 28) il ny a plus maintenant ni de Juif ni de Gentil, ni
desclave ni dhomme libre, ni dhomme ni de femme; mais vous ntes tous quun en JsusChrist.
139. - Troisimement - LEglise est universelle quant au temps. H y eut des hommes, qui
affirmrent au contraire : lEglise ne doit durer quun temps. Ce en quoi ils sont dans lerreur;
car cette Eglise a commenc du temps dAbel, et elle durera jusqu la fin du monde. Jsus
en effet, avant de remonter au ciel, dit ses disciples (Mt. 28, 20) : Voici que moi, je vais tre
avec vous toujours jus qu la fin du monde. Et aprs la consommation des sicles, son Eglise
demeurera dans le ciel ternellement.
140. - D) La quatrime note de lEglise est sa fermet inbranlable.

En premier lieu, une maison est solide, si elle possde de bons fondements.
Or le principal fondement de lEglise, cest le Christ. LAptre crit en effet aux Corinthiens
(I p. 3, 11) : Personne ne peut poser un autre fondement que celui qui a t pos: JsusChrist. Et cest aussi pour signifier la solidit de cette Eglise que Pierre a t nomm son
chef suprme.
141. - En second lieu, la preuve de la solidit dune maison, cest quelle ne peut tre renverse, Si on lbranle.
Or jamais lEglise na pu tre dtruite.
- ni par les perscuteurs ; au contraire, pendant le temps des perscutions, elle sest dveloppe, tandis que ses perscuteurs et ceux contre qui elle luttait succombaient,
conformment la parole de Jsus (Mt, 21, 44) : Celui qui tombera sur cette pierre sy
brisera et celui sur qui elle tombera, elle lcrasera.
- ni par les erreurs. Bien au contraire, plus celles-ci se prsentrent en grand nombre, plus la
vrit fut manifeste. Ecrivant son disciple Timothe, lAptre lui dit (2 Tim. 3, 8): Ce sont
des yens lesprit corrompu, pervertis dans leur foi, mais leur progrs aura ses bornes.
- ni par les tentations des dmons. LEglise en effet est comme une tour, vers laquelle on
court pour se rfugier, quand on a combattre contre le diable. LEglise est un abri trs
solide, comme le nom du Seigneur, dont il est dit dans les Proverbes (18, 10) : Le nom du
Seigneur est une tour extrmement forte. Cest pourquoi le diable dirige ses efforts
principaux vers la destruction de lEglise, mais il ne lemporte pas sur elle, parce que le
Seigneur a dit (ML 16, 18) : Les portes de lenfer ne pourront rien contre Elle. Cest comme
sil lui avait dit ils te feront la guerre mais ils ne lemporteront pas (Jrmie 15, 20).
Elle possde pour fondement secondaire les Aptres et leur doctrine. Cest pourquoi lEglise
est solide et ferme. Saint Jean crit en effet dans lApocalypse (21, 1. 4) que la cit sainte
avait douze fondements, et sur eux douze noms, savoir les noms de douze Aptres. Cest
pourquoi iEglise est appele apostolique.
Voil pourquoi seule lEglise de saint Pierre, qui eut en partage lItalie toute entire, lorsque
les disciples furent envoys pour prcher dans dautres rgions, voil pourquoi cette Eglise
seule demeura toujours ferme dans la foi. Et tandis que dans les autres parties du monde, ou
bien la foi est inexistante, ou bien elle est mle de beaucoup derreurs, lEglise de Pierre,
elle, est forte dans la foi et demeure pure de toute erreur. 1. 1 ny a l rien dtonnant, tant
donn que le Seigneur a dit Pierre (Luc 22, 32) : Jai pri pour toi, Pierre, afin que ta foi ne
dfaille pas.

Article 10 : JE CROIS A LA COMMUNION DES SAINTS, A LA


RMISSION DES PCHS.
142. - Comme dans le corps de lhomme ou celui de lanimal laction dun membre profite au
bien de tout le corps, il en est de mme dans ce corps spirituel quest lEglise. Et comme tous
les fidles forment un seul corps, le bien de lun est communiqu lautre. Saint Pau. l crit
aux Romains (12, 5) Nous sommes tous membres les uns des autres. Cest pourquoi, parmi
les articles de foi que les Aptres nous ont enseigns, r se trouve celui-l
Il y a dans lEglise, entre les fidles, communion des biens ; cest ce quon appelle La
communion des saints.
143. - Mais parmi les membres de IEglise, le membre principal est le Christ, parce quil en
est la tte. LAptre crit aux Ephsiens (1, 22-23)

Dieu la donn pour tte toute lEglise, qui est son corps. Les biens et les richesses du
Christ Jsus sont donc communiqus tous les chrtiens, comme la vertu et les nergies de la
tte le sont tous les membres du corps. Et cette communication seffectue par les
sacrements de lEglise, dans lesquels agit la vertu de la passion du Christ et elle y agit pour
confrer la grce en vue de remettre les pchs.
144. - Ces sacrements de lEglise sont au nombre de sept.
Le premier est le baptme, qui est une seconde naissance, qui est spirituelle.
Comme lhomme, en effet, ne peut pas possder la vie charnelle sil ne nat pas
charnellement, de mme il ne peut pas possder la vie spirituelle, qui est la vie de la grce,
sil ne renat pas spirituellement. Or cette rgnration sopre par le baptme. Le Seigneur
Jsus, en effet, a dit Nicodme (Jn. 3, 5) Personne, moins de renatre de leau et de
lEsprit, ne peut entrer dans le Royaume de Dieu.
Et il faut savoir que, comme lhomme ne nat quune fois, de mme il ne peut tre baptis
quune fois. Cest pourquoi les Saints Pres ajoutrent dans leur symbole : Je confesse quil
y a un seul baptme.
Le baptme, en effet, a la vertu de purifier de tous les pchs et quant la faute, et quant la
peine. Cest pourquoi aucune pnitence nest impose aux baptiss, si grands pcheurs quils
aient t ; et sils meurent aussitt aprs leur baptme, ils senvolent immdiatement dans la
vie ternelle.
Cest pourquoi aussi, sil appartient aux prtres seuls de baptiser, en vertu de leur charge,
cependant, en cas de ncessit, nimporte quelle personne peut baptiser, la condition
toutefois de garder la forme du baptme, qui consiste dans ces paroles : Je te baptise au
nom du Pre, et du Fils et du Saint-Esprit .
Ce sacrement tire son efficacit de la passion du Christ. LAptre crit en effet aux Romains
(6, 3): Nous tous, qui avons t baptiss en Jsus-Christ, nous avons t baptiss en sa mort.
Cest pourquoi, comme le Christ est demeur trois j ours dans le tombeau, de mme il se fait
une triple immersion dans leau.
145. - Le second sacrement est la confirmation.
Comme les enfants qui naissent ont besoin de force pour pouvoir agir, pareillement, ceux
qui naissent la vie spirituelle, la force du Saint-Esprit est indispensable. Cest pourquoi les
Aptres, afin dtre rendus forts, reurent lEsprit-Saint aprs lAscension du Christ. Jsus
leur avait dit en effet (Luc 24, 49) : Demeurez dans la ville de Jrusalem, jus qu ce que
vous soyez revtus de la Force den-haut.
Or cette force est confre dans le sacrement de confirmation. Cest pourquoi les personnes
qui ont la charge des enfants doivent avoir trs coeur de les faire confirmer : parce que dans
la confirmation on reoit une grande grce ; cest pourquoi, si le confirm meurt, il aura une
gloire plus grande que le non-confirm, parce quil aura possd une grce plus abondante.
146. - Le troisime sacrement est lEucharistie.
De mme que lhomme, dans sa vie corporelle, aprs sa naissance et aprs avoir pris des
forces, a besoin de nourriture pour conserver et sustenter cette vie, de mme, dans sa vie
spirituelle, aprs avoir reu la force, il a besoin de cette nourriture spirituelle. , qui est le
corps du Christ. Jsus dit en effet ses disciples (Jn. 6, 54) : Si vous ne mangez la chair du
Fils de lhomme et si vous ne buvez son sang, vous naurez pas la vie en vous. Cest
pourquoi, daprs le commandement de lEglise, chaque chrtien est tenu de recevoir au
moins une fois lan le corps de Jsus-Christ, et ce, dignement et avec puret de coeur parce
que, comme lcrit lAptre (1 Cor. 11, 29): Quiconque mange et boit indignement le corps et
le sang du Seigneur, cest--dire celui qui les reoit en ayant conscience dun pch mortel,
dont il ne sest pas confess ou quil na pas lintention . de ne plus commettre, celui-l
mange et boit sa propre condamnation.
147. - Le quatrime sacrement est la pnitence.

Il arrive au plan de la vie corporelle quun homme tombe malade et, sil ne prend pas les
remdes appropris, quil en meurt. De mme, lhomme, dans sa vie spirituelle, peut devenir
malade par le pch. Cest pourquoi il a besoin dun remde pour recouvrer la sant ; et ce
remde, cest la grce qui lui est confre par le sacrement de pnitence. Le psalmiste chante
dans le Psaume 102 (v. 3) : Dieu pardonne toutes tes fautes et il gurit toutes tes maladies.
Dans le sacrement de pnitence, trois actes sont requis de la part du pnitent, savoir : la
contrition, qui est une douleur du pch commis avec la rsolution de sen abstenir; la
confession entire de ses pchs ; et la satisfaction qui consiste dans des bonnes oeuvres.
148. - Le cinquime sacrement est lExtrme Onction.
Dans la vie dici-bas, lhomme rencontre beaucoup dobstacles qui lempchent de se
purifier parfaitement de ses pchs. Et parce que personne ne peut entrer dans la vie ternelle
sil nest pas entirement purifi, il a fallu un autre sacrement, par lequel lhomme soit
compltement purifi de ses pchs, dlivr de son infirmit et prpar entrer dans le
royaume cleste; et ce sacrement est celui de lExtrme Onction. Mais sil ne gurit pas
toujours corporellement le malade, cela vient de ce que le prolongement de sa vie neut peuttre pas t expdient pour le salut de son me.
Voici lenseignement de saint Jacques concernant se sacrement (5, 14-15) Quelquun parmi
vous est-il malade? Quil appelle les prtres de lEglise et quils prient sur lui, loignant
dhuile au nom du Seigneur. Et la prire de la foi sauvera le malade, le Seigneur le soulagera
; et sil a commis des pchs, ils lui seront remis.
149. - Ce que nous venons de dire des cinq premiers sacrements montre que, grce eux,
nous obtenons la plnitude de la vie de la grce.
Mais comme il est ncessaire que ces sacrements nous soient confrs par des ministres
dtermins, il a t galement ncessaire que ft institu le sacrement de lOrdre, par lequel
ces cinq sacrements nous seraient dispenss.
Il ne faut pas considrer la vie des ministres qui confrent les sacrements, si parfois ils
tombent dans le pch, mais bien la puissance du Christ, de laquelle les sacrements tirent leur
efficacit, ces sacrements dont eux-mmes sont les dispensateurs. LAptre crit en effet aux
Corinthiens (1 p. 4, 1) Que les hommes nous regardent comme les ministres du Christ et
comme les dispensateurs des mystres de Dieu.
Ce sixime sacrement est celui de lOrdre.
150. - Le septime est te Mariage.
Si les hommes vivent dans le mariage avec puret, ils sont sauvs et ils peuvent passer leur
vie sans pcher mortellement. Les poux tombent parfois dans le pch vniel, quand leur
concupiscence ne se porte pas en dehors des biens du mariage; sil en tait autrement, ils
pcheraient mortellement.
151. - Par ces sept sacrements, nous recevons la rmission de nos pchs.
Cest pourquoi, dans le symbole des Aptres, aussitt aprs avoir dit Je crois la communion des Saints , nous ajoutons Je crois la rmission des pchs .
152. - Aussi il a t donn aux Aptres de remettre les pchs. Cest pourquoi il faut croire
que les ministres de lEglise, auxquels les Aptres ont transmis les pouvoirs quils avaient
reus du Christ, possdent dans lEglise la puissance de lier et de dlier et que, dans lEglise,
le pouvoir de remettre les pchs est plein et entier, mais sexerce par degrs, cest--dire en
partant du Pape, pour se communiquer aux autres prlats.
153. - Il importe aussi de savoir que non seulement la vertu de la passion du Christ nous est
communique, mats aussi le mrite de sa vie. Et tous ceux qui vivent dans la charit entrent
galement en communication de tout ce que les saints ont opr de bien, parce que tous ceux
qui ont la charit, quils soient en ce monde ou dans lautre, tous sont un. Le Psalmiste dit en

effet (Ps. 118, 63) Jentre en participation, Seigneur, des biens de tous ceux qui te craignent.
Cest pourquoi celui qui vit dans la charit participe tout le bien qui se fait dans le monde
entier. Mais ceux pour lesquels un bien est accompli de faon plus spciale ont part ce bien
de faon plus spciale. Une personne en effet peut satisfaire pour une autre, comme il parait
dans ce fait que de nombreuses congrgations religieuses admettent certaines personnes
avoir part leurs biens spirituels.
154. - Ainsi donc, par cette communion, nous obtenons deux biens le premier est que tous ont
part au mrite du Christ et le second est que le bienfait par une personne est communiqu aux
autres.
Cest pourquoi les excommunis, parce quils sont en dehors de lEglise, nont aucune part
au bien qui saccomplit en elle ; ce qui est pour eux une perte beaucoup plus grande que~ la
perte dun bien temporel si grand soit-il.
Les excommunis courent galement un autre pril il est hors de doute que ce genre de communication des bienfaits spirituels empche le diable de pouvoir nous tenter. Cest pourquoi
le diable triomphe plus facilement de ceux que lexcommunication prive de ces suffrages et
cest aussi la raison pour laquelle dans la primitive Eglise, lorsque quelquun tait
excommuni, aussitt le diable le tourmentait corporellement.

Article 11 : JE CROIS A LA RSURRECTION DE LA CHAIR.


155. - Non seulement lEsprit-Saint sanctifie les mes de ceux qui appartiennent 1Eglise~
mais de plus par sa puissance il ressuscitera leurs corps.
Saint Paul crit en effet aux Romains (4, 24) Nous croyons en celui qui a ressuscit des morts
Jsus, Notre Seigneur; et aux Corinthiens il dit (1 p. 15, 21) La mort tant venue par un
homme, cest par un homme aussi que vient la rsurrection des morts.
Nous croyons donc, daprs notre foi, la rsurrection future des morts.
156. - Au sujet de cette rsurrection future de nos corps, il y a lieu de considrer:
1 Quels sont les avantages que nous apporte la foi en la rsurrection.
2 Quelles seront les qualits que possderont les corps de tous les ressuscits, bons ou
mauvais.
3 Quelles seront celles des bons.
4 Quelles seront celles des mauvais.
157. - 10 Notre foi et notre esprance en la rsurrection nous apportent quatre biens.
Premirement, elles font disparatre la tristesse que nous causent les morts. Il est en effet
impossible quun homme nprouve pas de la douleur la mort dun tre cher. Mais
lesprance quil a de sa rsurrection tempre beaucoup la douleur que lui cause sa mort.
Laptre crit en effet aux Thessaloniciens (1 p. 4, 13) : Nous ne voulons pas, mes frres,
vous laisser dans lignorance au sujet de ceux qui se sont endormis, afin que vous ne vous
attristiez pas comme font les autres hommes, qui nont pas desprance.
158. - Deuximement, notre foi et notre esprance en la rsurrection font disparatre notre
crainte de la mort. Si lhomme en effet nesprait pas aprs sa mort possder une vie

meilleure que la vie prsente, sans aucun doute il devrait craindre beaucoup la mort et plutt
que de lencourir accomplir nimporte quel mal. Mais parce que nous croyons lexistence
dune autre vie meilleure, laquelle nous parviendrons aprs la mort, il est vident que nul
dentre nous ne doit redouter la mort ou accomplir quelque mauvaise action pour lviter.
LAptre crit en effet aux Hbreux (2, 14-15) : Jsus a lui aussi pris une nature toute
semblable la ntre, afin de dtruire par sa mort celui qui avait lempire de la mort, cest-dire le diable, et de dlivrer ceux que la crainte de la mort vouait toute leur vie la
servitude.
159. - Troisimement, notre foi et notre esprance en la rsurrection nous rendent attentifs et
zls faire le bien.
Si la vie de lhomme en effet se bornait la vie prsente, les hommes napporteraient pas
une grande application agir, parce que tout ce quils feraient serait bien peu de chose,
compar leur dsir, qui, lui, ne se borne pas un bien dtermin, pour un temps limit, mais
stend lternit.
Au contraire nous croyons fermement que, grce nos actions dici-bas, nous recevrons, la
rsurrection, es biens ternels ; aussi sommes-nous zls accomplir le bien.
Si nous navions desprance en Jsus-Christ que pour cette vie, disait lAptre. (1 Cor. 15,
19), nous serions les plus misrables de tous les hommes.
160. - Quatrimement, la foi et lesprance en la rsurrection nous dtournent du mal.
Comme en effet lespoir de la rcompense nous incite faire le bien, pareillement la crainte
de la peine, que nous croyons tre rserve aux mchants, nous dtourne du mal. Nous
savons en effet que Jsus-Christ a dit aux Juifs (Jn. 5, 29) Ceux qui auront fait le bien
sortiront des tombeaux pour une rsurrection de vie ; mais ceux qui auront fait le mal, pour
une rsurrection de condamnation.
161. -2 Il y a quatre qualits, ou manires dtre, communes aux corps de tous les ressuscits bons ou mauvais.
La premire est lidentit des corps qui ressusciteront, parce que cest ce corps qui existe
maintenant, cest lui qui ressuscitera avec sa chair et ses os, contrairement ce quaffirment
faussement certains; ils disent en effet: Ce corps, qui actuellement se corrompt, ne ressuscitera pas. Ce qui est oppos lenseignement de lAptre (1 Cor. 15, 53) Il faut que cet tre
corruptible revte lincorruptibilit. Et lEcriture Sainte affirme que par la puissance de Dieu
cest le mme corps qui reviendra la vie. Job dclare ses amis (19, 26) : Je sais quau
dernier jour, je me relverai de la terre, et dei nouveau je serai recouvert de ma peau, et
dans ma chair je verrai mon Dieu.
162. - La seconde condition regardera la qu~ lit : les corps, la rsurrection, seront dune
autre qualit que maintenant. Tous, bienheureux et mchants, auront des corps incorruptibles, car les bons seront dans une gloire ternelle et les mchants toujours dans leurs
tourments. Il faut que cet tre corruptible revte lincorruptibilit et cet tre mortel
limmortalit (1 Cor. 15, 53). Et parce que leurs corps seront incorruptibles et immortels,
bons et mchants ne prendront plus de nourriture et il ny aura plus dunion entre les sexes.
Jsus en effet a dit aux Sadducens (Mt. 22, 30) : A la rsurrection, on ne prendra ni femme
ni mari; mais on sera comme les Anges de Dieu dans le ciel, contrairement ce que pensent
les Juifs et les Sarrazins. Job disait (7, 10) : Celui qui est descendu aux enfers ne reviendra
plus dans sa maison.
163. - En troisime lieu, ltat des corps ressuscits sera un tat dintgrit ; tous, bons et
mauvais, ressusciteront avec toute lintgrit qui appartient la perfection de la nature
humaine; il ny aura en effet parmi eux, ni aveugle, ni boiteux, ni aucun infirme. Cest ce
que dit lAptre aux Corinthiens (15, 52) : les morts ressusciteront incorruptibles, cest-dire quils ne pourront plus subir les corruptions actuelles.
164. - En quatrime lieu, les corps de tous, a leur rsurrection, auront lge de trente-deux ou

trente-trois ans, qui est lge parfait. La raison en est que ceux qui ny sont pas encore parvenus nont pas atteint lge parfait et que les vieillards sen sont dj loigns. Cest
pourquoi, la rsurrection, aux jeunes gens et aux enfants il sera donn ce qui leur manque
pour atteindre a cette plnitude, et aux vieillards il sera rendu ce quils en ont perdu. .
LAptre crit en effet aux Ephsiens (4, 13) : que nous devons tous parvenir ltat
dhomme parfait, la mesure de lge qui ralise la plnitude du Christ.
165. 3 Les corps ressuscits des bons possderont une gloire spciale. Ces corps glorifis
des saints possderont, en effet, quatre qualits.
La premire est la clart. Jsus-Christ a dit ses disciples (Mt. 13, 43) : A la fin du monde,
les jus tes resplendiront comme le soleil dans le Royaume de leur Pre.
La seconde est limpassibilit. LAptre crit aux Corinthiens (1 p. 15, 43) : On sme (le
corps) dans lignominie, il ressuscitera dans la gloire : et, dans lApocalypse (21, 4), nous
lisons, quil fut dit saint Jean : Dieu essuiera toute larme des yeux de ses lus; il ny aurk2z
plus de mort, il ny aura plus ni deuil, ni gmissement, ni douleur, parce te premier tat sera
pass.
La troisime qualit du corps des lus sera lagilit. Il est crit en effet au livre de la Sagesse
(3, 7): Les justes seront resplendissants; ils courront comme des tincelles travers un
champ de roseaux.
La quatrime est la subtilit. Saint Paul crit en effet aux Corinthien. s (1 p. 15, 44) : On
sme un corps animal, il ressuscitera un corps spirituel, non quil soit dsormais entirement
esprit, mais parce quil sera totalement soumis lesprit.
166. 4 Ltat des corps des damns sera contraire ltat du corps des bienheureux. Ils
seront en effet soumis une peine ternelle impliquant quatre aspects qui les feront souffrir.
Leurs corps, en effet, seront noirs et leurs visages entirement brls (cf. Is. 13, 8).
En second lieu, leurs corps seront passibles, bien quternellement incorruptibles. Ils brleront en effet toujours dans le feu, mais ne se consumeront jamais. Les vers, qui les rongeront,
dit Isae (66, 24), ne mourront pas, et l feu, qui les torturera, ne steindra pas.
En troisime lieu, leurs corps seront pesants car leurs mes seront comme enchanes leurs
Corps.
En dernier lieu, leurs mes et leurs corps seront, dune certaine manire, charnelles. Et il est
permis de leur appliquer cette parole de Jol (1, 17) : Les btes de somme pourriront dans
leurs ordures.

Article 12 : JE CROIS A LA VIE TERNELLE. AMEN.


167. - Il est trs convenable que le Symbole des vrits que nous devons croire se termine par
ces mots: Je crois la vie ternelle , puisque aussi bien la vie ternelle est la fin et le terme
de tous nos dsirs.
Ceux-l sopposent cette croyance la vie ternelle, qui disent que lme meurt en mme
temps que le corps. Si cela tait vrai, la condition de lhomme serait la mme que celle des
btes.
A ces hommes, qui ne croient pas la survie de lme, conviennent parfaitement ces paroles
du Psalmiste (Ps. 48, 21) : Lhomme, tandis quil tait en honneur, ne la pas compris ; il a

t compar aux btes qui nont aucune raison ; et il leur est devenu semblable.
Limmortalit, en effet, rend lme humaine semblable Dieu ; mais ses facults sensibles la
font ressembler aux btes. Donc lorsque quelquun croit que lme meurt avec le corps, il
sloigne de la ressemblance de Dieu et devient semblable aux animaux. Il est du nombre de
ceux dont il est dit au livre de la Sagesse (2, 22-23) : Ils nont pas cru quil y eut de
rcompense esprer pour les justes, et ils nont fait nul tal de la gloire qui est rserve aux
mes saintes. Car Dieu a cr lhomme immortel; il la fait pour tre une image qui lui
ressemblt.
168. - Il faut premirement considrer, dans cet article de foi, quel genre de vie est la vie
ternelle.
a) Or il convient de savoir, quelle consiste, en premier lieu, dans lunion de lhomme avec
Dieu. Dieu lui-mme, en effet, est la rcompense et la fin de tous nos labeurs, comme il le dit
un jour Abraham, (Gen. 15, 1): Moi le Seigneur, je suis ton protecteur, et ta rcompense
infiniment grande.
Cette union de lhomme Dieu consiste dans une parfaite vision. LAptre crit en effet aux
Corinthiens (1 p. 13, 12) : Nous ne voyons maintenant que comme en un miroir, et en
nigme ; mais alors nous verrons Dieu face face.
Cette union consiste galement dans la louange la plus grande que lhomme puisse adresser
Dieu. Saint Augustin crit au livre 22 de la Cit de Dieu que nous verrons, aimerons et
louerons Dieu ; et Isae crit au sujet de Sion ces paroles (51, 3), que lon peut appliquer la
vie des lus au ciel : On y trouvera la joie et lallgresse, les actions de grces et des chants
de louange.
169. - b) La vie ternelle consiste, e second lieu, dans le parfait rassasiement des dsirs de
lhomme. Chacun des bienheureux, en effet, possdera au ciel bien au-del de ce quil aura
dsir et espr ici-bas.
La raison en est, que personne ne peut, en cette vie, satisfaire< pleinement ses dsirs ; jamais
aucune chose cre ne les comble. Dieu seul en effet peut les rassasier totalement et mme il
les surpasse infiniment. Cest pourquoi lhomme ne trouve de repos quen Dieu
conformment ces paroles de saint Augustin (Conf. liv. 1): Vous nous avez fait pour vous,
Seigneur, et notre coeur est inquiet jusqu ce quil se repose en vous . Les saints dans la
patrie possderont Dieu parfaitement, aussi leurs dsirs seront-ils entirement rassasis et leur
gloire mme surpassera toutes leurs aspirations. Le Seigneur dit (Mt 25, 21) Bon et fidle
serviteur, entre dans la joie de ton matre. Et saint Augustin explique ainsi cette parole du
Seigneur: Toute la joie du Seigneur nentrera pas dans ceux qui se rjouiront, mais eux
entreront tout entiers dans la joie . Ce qui fait dire au Psalmiste (Ps. 16, 15) Je serai
rassasi, lorsque apparatra votre gloire ; et (102, 5): Cest le Seigneur qui remplit votre
dsir, en vous comblant de biens.
170. - Absolument tout ce qui est dlectable se trouve surabondamment dans la vie ternelle.
Recherche-t-on en effet les jouissances? L, on gotera les jouissances les plus parfaites, les
dlectations les plus hautes, parce quelles auront pour objet le Souverain Bien, cest--dire
Dieu. Nous lisons dans le livre de Job (22, 26) : Alors ta mettras tes dlices dans le ToutPuissant ; et le Psalmiste, dans sa prire, dit Dieu (Ps. 15, 11) Des dlices seront
ternellement votre droite.
Pareillement, Si vous dsirez les honneurs, l vous les possderez tous. Les hommes, en
effet, lorsquils sont lacs, aspirent principalement tre rois; et, sils sont clercs, ils
souhaitent devenir vques. Or, dans la vie ternelle, on possdera ces deux dignits : Tu as
fait de nous des rois et des prtres pour notre Dieu (Apoc. 5, 10). Et au livre de la Sagesse (5,
5), il est dit des justes, aprs leur mort Les voil levs au rang des enfants de Dieu.
De mme, dsirez-vous la science, l, vous la possderez avec la plus entire perfection; en

effet flous connatrons alors la nature de toutes choses et toute vrit ; nous nignorerons rien
de ce que nous voudrons savoir; et tout ce que nous voulons actuellement possder, nous le
possderons au ciel, avec cette vie ternelle. Salomon dit en effet (Sag. 7, 11) Tous les~
biens me viendront avec la Sagesse; et dans les Proverbes (10, 24), nous lisons : Les Justes
obtiendront ce quils dsirent.
171. - c) En troisime lieu, la vie ternelle consiste dans une scurit parfaite. Dans ce
monde, en effet, il ny a pas de par faite scurit, car plus on possde de richesses et plus on
est lev en dignit, plus on a de sujets de crainte, plus aussi on prouve de besoins.
Mais, dans la vie ternelle, il ny aura ni tristesse, ni labeur, ni crainte. . Ce que les Proverbes,
en effet, (1, 33) disent de celui qui coute la Sagesse, savoir quil reposera en assurance et
jouira dune abondance de biens sans craindre aucun mal, se vrifiera alors en chacun des
lus.
172. - d) En quatrime lieu, la vie ternelle consiste dans la socit pleine de charmes de tous
les bienheureux.
Les dlices de cette socit seront extrmes. Chaque lu, en effet, possdera, avec les autres
bienheureux, tous les biens ; car il aimera chacun des bienheureux comme lui-mme; cest
pourquoi. il se rjouira du bien des autres comme de son bien propre. Aussi lallgresse et la
joie de tous les lus saugmenteront-elles de la joie et de lallgresse de chacun dentre eux.
O Sion, cest une grande joie pour tous dhabiter en toi (Ps. 86,7).
173. - Les biens, dont nous venons de parler, les saints en jouiront dans la patrie cleste, et ils
possderont en outre beaucoup dautres biens ineffables. Quant aux mchants ils seront
plongs dans une mort ternelle, et ils prouveront une douleur et souffriront un chtiment
qui ne seront pas moindres que la joie et la gloire rserves aux bons.
174. - Quatre causes concourent pour augmenter la peine des mchants.
En premier lieu, le fait dtre spars de Dieu et de tous les biens. Cette sparation constitue
la peine du dam, qui rpond laversion que ces mchants ont pour Dieu. Cest une peine
plus grande que la peine du sens. Du serviteur inutile, le Seigneur dit (Mat. 25, 30) Jetez-le
dans les tnbres extrieures. Dans cette vie, en effet, ceux qui font le mal vivent dans des
tnbres intrieures, qui sont celles du pch ; mais alors ils seront aussi plongs dans des
tnbres extrieures.
En second lieu, le chtiment des mchants est augment par le remords de leur conscience.
On peut leur appliquer Ces paroles du psaume (49,
21) Je vous reprendrai svrement, et je vous exposerai vous-mmes devant votre face. Le
livre de la Sagesse (5, 3) nous dpeint les damns poussant des gmissements dans le
serrement de leurs coeurs. Ces regrets et ces gmissements, cependant, seront tout fait
inutiles, parce quils procderont non de la haine du mal, mais de la douleur du chtiment.
En troisime. lieu, la peine des damns est augmente par limmensit du chtiment sensible
auquel ils sont soumis, savoir le feu de lenfer, qui torturera leur me et leur corps cest l,
comme disent les Pres, le plus terrible de tous les chtiments physiques. Ces malheureux
seront, en quelque sorte, toujours mourant; cependant ils ne seront jamais morts et jamais la
mort ne les frappera. Cest pourquoi, on appelle ce chtiment la mort ternelle; comme le
mourant en effet souffre des peines terribles, il en est de mme de ceux qui sont en enfer. Le
Psalmiste a dit (48, 15) Ils ont t placs en enfer comme des brebis, la mort les dvorera.
En quatrime lieu, le chtiment des mchants est encore aggrav par le fait quils nont pas la
moindre esprance dtre dlivrs de leurs tourments. Si, en effet, ils nourrissaient cet espoir,
leurs peines en seraient adoucies. Mais comme toute esprance leur est interdite, leurs
souffrances par le fait mme sont les plus terribles qui soient. Comme le dit Isae (66, 24)

Leur ver ne mourra pas et leur feu ne steindra pas.


175. - Ainsi apparat avec vidence la diffrence entre les bonnes et les mauvaises actions.
Les premires nous mnent la vie et les secondes la mort. Cest pourquoi les hommes
devraient frquemment se remettre en mmoire ces vrits ; ils seraient par l excits faire
le bien et se dtourner du mal.

Cest pour que cette vrit se grave toujours plus profondment dans notre mmoire, quil est
expressment dit la fin du Credo: Je crois la Vie ternelle .
A cette vie ternelle, que nous conduise Notre Seigneur Jsus-Christ, Dieu bni dans les
sicles des sicles.
Amen.