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L'Ave Maria

TRS-PIEUSE EXPOSITION DE LA SALUTATION ANGLIQUE,


ou AVE MARIA,
DU MME DOCTEUR SAINT THOMAS D'AQUIN.
OPUSCULE 8
Editions Louis Vivs, 1857
dition numrique, http://docteurangelique.free.fr,
Les uvres compltes de saint Thomas d'Aquin

"Je vous salue, Marie, pleine de grce, le Seigneur est avec vous." Cette salutation
contient trois parties; l'ange a compos la premire, qui est celle-ci : "Je vous salue,
pleine de grce, le Seigneur est avec vous, vous tes bnie entre toutes les femmes."
La seconde est l'uvre d'Elisabeth, mre de Jean-Baptiste; elle est renferme dans
ces paroles : "Bni le fruit de votre ventre." L'Eglise a ajout la troisime, qui ne
contient que ce mot : "Marie." L'ange n'a pas dit, en effet, Je vous salue, Marie, mais,
" Je vous salue, pleine de grce." Ce nom de Marie convient aux paroles de l'ange,
comme nous allons le prouver par son interprtation. Il faut donc savoir, pour ce qui
est de la premire partie, qu'anciennement l'opposition des anges aux hommes tait
une chose trs importante; les hommes aussi tenaient pour un honneur souverain de
les rvrer. C'est pourquoi il est crit, la louange d'Abraham, qu'il a donn aux
auges l'hospitalit, et qu'il leur a fait la rvrence. Mais qu'un ange ft la rvrence
un homme, c'est une chose inoue, avant qu'il et salu la bienheureuse Vierge, disant
: "Je vous salue." La raison pour laquelle, dans l'antiquit, l'ange ne rvrait pas
l'homme, et que celui-ci rvrait l'ange, c'est parce que l'ange tait plus grand que
l'homme, et cela sous trois rapports.
Il lui tait, premirement, suprieur en dignit, et ce qui le prouve, c'est que, de sa
nature, l'ange est spirituel. Il est crit, Psaume CXXX : "II a fait ses anges des esprits,
etc...." Pour l'homme, lui, il est d'une nature corruptible; c'est ce qui faisait dire
Abraham : "Je parlerai au Seigneur, moi qui suis cendre et poussire ! " Il ne
convenait donc pas que la crature spirituelle et incorruptible rvrt la crature
corruptible, c'est--dire l'homme.
Il lui tait, secondement, suprieur, par les rapports plus immdiats qu'il a avec Dieu.
L'ange, en effet, est le familier du Trs-Haut, il est comme son assistant. Daniel dit,
ch. VII : "Un million d'anges le servaient, et mille millions assistaient devant lui."
Mais l'homme est comme tranger, comme exil loin de Dieu par le pch. Il est
crit, Psaume LIV : "Fuyant, je me suis loign." II convient donc l'homme de
rvrer l'ange, comme plus proche et plus familier du Roi.
Il lui tait suprieur, troisimement, par la plnitude de la splendeur de la grce
divine. Les anges, en effet, participent pleinement la lumire divine. Job dit, ch.
XXV : "Le nombre de ses soldats est-il connu? et sur lequel ne se lvera pas sa
lumire? " Et c'est ce qui fait qu'il apparat toujours lumineux. Mais pour les
hommes, bien qu'ils aient quelque part la lumire de la grce, cette lumire

cependant est petite, et ils sont comme dans l'obscurit. Il ne convenait donc pas que
l'ange rvrt l'homme, jusqu' ce qu'il se ft trouv dans la nature humaine
quelqu'un qui, sur ces trois points, ft suprieur l'ange ; et cette crature, ce fut la
bienheureuse Vierge. Et c'est pour montrer qu'en ces trois points elle lui tait
suprieure, qu'il voulut la rvrer; ce qui lui fit dire : "Je vous salue." De l, la
bienheureuse Vierge a surpass les anges en ces trois choses; et. d'abord par la
plnitude de la grce, qui est plus grande dans la bienheureuse Vierge que dans lequel
que ce soit des anges ; et c'est pour l'insinuer que l'ange lui a fait la rvrence, disant :
"pleine de grce, " comme s'il disait je vous rvre, parce que vous l'emportez sur
moi par la plnitude de la grce. La bienheureuse Vierge est pleine de grce quant
trois choses.
Premirement, quant l'me, dans laquelle elle eut la plnitude de la grce. Dieu, de
fait, donne la grce pour deux choses, savoir, pour faire le bien et pour viter le mal
; et, pour ce qui est de ces deux choses, la bienheureuse Vierge eut la grce la plus
parfaite. Aprs Jsus-Christ, elle vita le pch d'une manire plus parfaite que nul
autre saint. Le pch, en effet, est, ou originel, et elle fut pure ds le sein de sa mre,
ou mortel ou vniel, et elle fut exempte de ceux-ci. C'est pourquoi il est crit au livre
des Cantiques, ch. IV : "Vous tes toute belle, ma bien-aime, il n'y a pas en vous de
souillures." Saint Augustin dit, dans son livre de la Nature et de la Grce : "Si,
except la sainte vierge Marie, on interrogeait tous les saints et saintes qui ont vcu
ici-bas s'ils ont t sans pchs, ils s'crieraient d'une voix unanime : Si nous disons
que nous sommes sans pch, nous nous trompons nous-mmes, la vrit n'est pas en
nous. Exceptez donc, dis-je, cette sainte Vierge, de laquelle, pour l'honneur du
Seigneur, quand il s'agit du pch, je ne veux nullement parler." Nous savons qu'il lui
a t donn plus de grce pour vaincre le pch, sous quelque forme qu'il se prsentt
; elle a mrit de concevoir et d'enfanter celui qui, comme il est constant, ne fut
souill d'aucun pch. Mais Jsus-Christ l'a emport sur la bienheureuse Vierge, en
ce qu'il a t conu et qu'il est n sans le pch originel; pour la bienheureuse Vierge,
elle a t conue dans le pch originel, mais elle n'est pas ne en lui. La
bienheureuse Vierge pratiqua mme toutes les vertus d'une manire parfaite ; pour les
autres saints, ils en pratiqurent quelques-unes d'une manire plus spciale; l'un
pratiqua surtout l'humilit, l'autre, la chastet, un autre, la misricorde; c'est ce qui les
fait donner comme les modles de vertus particulires : ainsi le bienheureux Nicolas
est un modle de misricorde, etc.... Mais la bienheureuse Vierge, elle, est le modle
de toutes les vertus, parce qu'en elle vous trouverez un modle d'humilit. Il est crit
en saint Luc, ch. I : "Voici la servante du Seigneur; " et plus loin : "Il a regard
l'humilit de sa servante." Elle est un modle de chastet : "Je n'ai connu aucun
homme; " elle est, comme il est facile de le voir, le modle de toutes les vertus. Ainsi
donc elle est pleine de grce, et pour faire le bien, et pour viter le mal.
Elle fut, secondement, pleine de grce, au point que de l'aine elle rejaillit encore sur
la chair ou le corps. Pour les saints, avoir reu assez de grces pour sanctifier l'me,
c'est en avoir reu de grandes; mais l'me de la bienheureuse Vierge en fut si pleine,
que de celle-ci elle se rpandit sur la chair, au point que, de cette mme chair, elle

conut le Fils de Dieu; ce qui fait dire Hugues de Saint-Victor : "Parce que l'amour
du Saint-Esprit brlait dans son cur, c'est pour cela qu'il oprait dans sa chair des
choses merveilleuses, au point que d'elle naqut un Dieu homme." II est crit en saint
Luc, ch. I : "Le Saint qui natra de vous sera appel le Fils de Dieu. "
Elle en fut pleine, troisimement, au point d'en rpandre sur tous les autres hommes.
C'est beaucoup pour chaque saint, quand il a assez de grce pour qu'elle suffise au
salut de plusieurs hommes; mais en avoir qui suffisent au salut de tous les hommes,
voil qui est immense; et c'est ce qui existe en Jsus-Christ et dans la bienheureuse
Vierge. Dans toute espce de prils vous pouvez, en effet, obtenir de la glorieuse
Vierge le salut. C'est pour cela qu'il est; dit au livre des Cantiques, ch. IV : "Mille
boucliers, c'est--dire mille remdes sont suspendus contre les prils, etc...." Vous
pouvez de mme l'avoir pour soutien dans toute uvre de vertu ; et c'est ce qui lui
fait dire dans l'Ecclsiastique, ch. XLIV : "En moi est tout espoir de vie et de vertu."
Ainsi donc elle est pleine de grce, et elle surpasse les anges par la plnitude de la
grce, et elle a pour cela reu le nom de Marie, que l'on interprte par illumin en
soi-mme. C'est ce qui fait dire Isae, ch. LVIII : "II remplira ton me de splendeur;
" elle servira de lumire aux autres dans l'univers entier, et pour cela elle est
compare au soleil et la lune.
Elle l'emporte, secondement, en familiarit avec Dieu sur les anges, et c'est pour
l'apprendre aux. anges qu'il dit : "le Seigneur est avec vous, " comme s'il disait, je
vous rvre parce que vous tes plus familire avec Dieu que moi, car le Seigneur est
avec vous.
Le Seigneur, dit-il, est avec elle comme pre, ils ont le mme Fils, ce que n'eut aucun
ange ni aucune crature. Saint Luc dit, ch. I : "Le Saint qui natra de vous sera appel
Fils de Dieu ; " Dieu le Fils dans le sein ; " Isae dit : "Maison de Sion, tressaillez de
joie et bnissez Dieu, parce que le Grand, le Saint d'Isral est parmi vous." Le
Seigneur est donc avec la bienheureuse Vierge d'une manire toute diffrente de celle
par laquelle il est avec l'ange, parce qu'il est avec elle comme Fils, et avec l'ange
comme Seigneur. L'Esprit saint est en elle comme dans son temple ; d'o il est crit :
"Temple du Seigneur, sanctuaire de l'Esprit saint, " parce qu'elle a conu de l'Esprit
saint. Il est dit dans saint Luc, ch. I : "L'Esprit saint viendra en elle, etc...; " donc la
bienheureuse Vierge a des rapports plus intimes avec Dieu que les anges, parce que le
Seigneur est avec elle et comme Pre, et comme Fils, et comme Saint-Esprit, c'est-dire que la Trinit tout entire est avec elle. C'est ce qui fait chanter d'elle
qu'elle est le digne sige de la Trinit entire. Mais pour ce mot : "le Seigneur soit
avec vous, " il est le mot le plus parfait qui puisse lui tre adress. C'est donc avec
justice que l'ange rvre la bienheureuse Vierge, parce qu'elle est la mre de NtreSeigneur, et qu'ainsi elle est notre souveraine. Donc ce nom de Marie, qui, en langue
syriaque, signifie matresse, lui convient.
La bienheureuse Vierge, troisimement, l'emporte sur les anges en puret; elle n'tait
pas seulement, en effet, pure en elle-mme, mais elle a encore procur aux autres la
puret. Elle fut, en effet, trs pure quant la faute, parce que, Vierge, elle ne commit

ni pch mortel ni pch vniel; elle fut de mme pure quant la peine. Trois
maldictions ont t prononces contre les hommes cause du pch.
La premire fut prononce contre la femme, c'est qu'elle concevrait dans la
corruption, que sa gestation serait pnible, et qu'elle enfanterait dans la douleur. Mais
la bienheureuse Vierge ne fut point soumise cette maldiction, parce qu'elle conut
sans aucune espce de corruption, sa gestation fut pleine de consolation, et elle
enfanta le Sauveur dans la joie. Il est dit dans Isae, ch. XXXV : "Elle poussera et elle
germera dans l'effusion de la joie et de la louange. "
La seconde fut prononce contre l'homme, et c'est qu'il mangerait son pain la sueur
de son front. La bienheureuse Vierge fut exempte de cette maldiction, parce que,
comme dit l'Aptre, Eptre aux Corinthiens, ch. VII : "Les Vierges sont libres des
soucis du monde, elles ne s'occupent que du service de Dieu. "
La troisime fut commune l'homme et la femme, c'est qu'ils deviendraient
poussire ; et la bienheureuse Vierge en fut prserve, parce qu'elle fut enleve avec
son corps dans le ciel. Il est dit, Psaume CXXXI : "Levez-vous, Seigneur, pour entrer
dans votre repos, vous et l'arche o clate votre saintet." Ainsi donc elle fut
exempte de toute maldiction, et par consquent bnie entre toutes les femmes, parce
que c'est elle-mme qui leva la maldiction, apporta la bndiction, ouvrit la porte du
paradis, et, ce qui est plus encore, le nom de Marie, qui signifie toile de la mer, lui
convient, parce que, comme l'toile de la mer conduit au port les navigateurs, de
mme Marie conduit les chrtiens la gloire. ", Bni le fruit de votre ventre." Le
pcheur quelquefois cherche dans un objet ce qu'il ne lui est pas donn d'obtenir;
pour le juste, il l'y trouve. Il est crit au livre des Proverbes, ch. XIII : "Le bien du
pcheur est conserv pour le juste." Ainsi Eve chercha le fruit, et elle n'y trouva pas
tout ce quelle avait dsir; la bienheureuse Vierge, au contraire, trouva dans son fruit
tout ce qu'Eve avait dsir. Eve, en effet, dsira trouver dans son fruit trois choses.
Elle dsira y trouver d'abord ce que le dmon lui promit faussement, savoir, qu'ils
seraient comme des dieux, sachant le bien et le mal." Vous serez, dit ce menteur,
comme des dieux, " ainsi qu'il est crit dans la Gense, ch. III : II mentit, parce que,
("pre du mensonge, il est de sa nature menteur." Eve, par la manducation du fruit,
loin de devenir semblable Dieu, lui devint tout fait dissemblable, parce que, par
son pch, elle s'loigna de Dieu, son salut, et fut chasse du paradis. La
bienheureuse Vierge trouva, et tous les chrtiens avec elle, cet avantage dans le fruit
de ses entrailles, parce que, par le Christ, nous sommes unis et assimils Dieu. Il est
crit dans saint Jean, premire Eptre, ch. III : "Lorsqu'il aura apparu, nous serons
semblables lui, etc..." Eve, en second lieu, dsira en son fruit le bonheur, parce qu'il
tait doux manger; mais elle ne l'y trouva pas, parce que aussitt elle s'aperut
qu'elle tait nue, et elle y trouva la source de la douleur ; dans le fruit de la Vierge,
nous trouvons le salut et le bonheur, II est dit dans saint Jean, ch. VI : "Celui qui
mange ma chair a la vie ternelle." Le fruit d'Eve, troisimement, tait d'un aspect
charmant; mais le fruit de la Vierge est encore plus beau ; le dsir des anges est de
contempler sa face. Il, est crit, Psaume XLIV : "II est d'une forme plus belle que
celle des enfants des hommes ; " et cela, parce qu'il est la splendeur de la gloire du

Pre. Il ne fut donc pas possible Eve de trouver dans son fruit ce que personne ne
saurait trouver dans le pch. Cherchons par consquent dans le fruit de la Vierge ce
que nous dsirons. Mais c'est ici le fruit bni de Dieu, parce qu'il l'a tellement combl
de grces, qu'il vient parmi, nous entour du respect de Dieu mme. Il est dit, Eptre
aux Ephsiens, chap. I : "Bni soit Dieu et le Pre de Ntre-Seigneur Jsus-Christ,
qui nous a combls en Jsus-Christ de toutes sortes de bndictions spirituelles pour
le ciel." II est rvr par les anges de l'Apocalypse, qui disent aussi, ch. VII :
"Bndiction, lumire, sagesse, action de grce, honneur, puissance et force notre
Dieu." Il l'est par les hommes; saint Paul dit, Eptre aux Philippiens, ch. II : "Que
toute langue confesse, etc." II est aussi crit, Psaume CXVII : "Bni soit celui qui
vient au nom du Seigneur." Ainsi doue la Vierge elle aussi fut bnie ; mais son fruit le
fut plus encore qu'elle.
Fin du huitime Opuscule ou exposition de la Salutation anglique de saint Thomas
d'Aquin, de l'ordre des Frres prcheurs.