Vous êtes sur la page 1sur 264

CRUZ ELENA ESPINAL PREZ

EL CUERPO TECNO-CULTURAL Y/O TECNO-NATURAL

Relaciones entre cuerpo, tcnica y cultura en el marco de la definicin del


hombre y sus conexiones con la tcnica, a partir de
la Paleoetnologa de Andr Leroi-Gourhan y
la Antropobiloga de Arnold Gehlen

Tesis para optar por el ttulo de


DOCTOR EN CIENCIAS SOCIALES
Facultad de Ciencias Sociales.
Universidad de Buenos Aires
y
DOCTEUR EN PHILOSOPHIE
Dpartement de Philosophie
Universit Paris 8 Vincennes-Saint-Denis

Director Ricardo Forster


Co-director Jacques Poulain

Buenos Aires
2009

RESMENES
Se trata de una investigacin terico-conceptual que tiene como objetivo central
estudiar la relacin entre los conceptos cuerpo, tcnica y cultura, en el marco de una
definicin del hombre y sus conexiones con la tcnica, a partir de la comparacin de dos
vertientes del pensamiento antropolgico de mediados del siglo XX. Por un lado, la obra del
francs Andr Leroi-Gourhan, quien inaugura el concepto Paleoetnologa funcional como
solucin al desencuentro epistemolgico y metodolgico entre la Biologa y la Etnologa. De
otro lado, la obra del alemn Arnold Gehlen fundador de la Antropobiologa, una disciplina
que integra la Biologa, la Antropologa Cultural, la Pragmtica y la Filosofa.
This is a theoretical and conceptual study whose main objective is to investigate the
relations between the concepts of body, technique and culture, within the framework of a
definition of man and his connections with technique, by means of the comparison of two
schools of the mid-20th century anthropological thought. On the one hand, the work of the
French thinker Andr Leroi-Gourhan, who gave birth to the concept of functional
Paleoethnology as the solution to the epistemological and methodoligical clashes between
Biology and Ethnology. On the other hand, the work of the German scholar Arnold Gehlen,
founder of Anthropobiology, a discipline that combines Biology, Cultural Anthropology,
Pragmatics and Philosophy.
Cette thse est le rsultat dune recherche thorico-conceptuelle qui tudie la relation
entre les concepts de corps, technique et culture, dans le cadre dune dfinition de lhomme et
des connexions avec la technique, partir de la comparaison entre deux versants de la pense
anthropologique de la moitie du XXme sicle. Dun ct, luvre du franais Andr LeroiGourhan, qui inaugure le concept de Paloethnologie fonctionnelle comme une solution au
dcalage pistmologique et mthodologique entre la biologie et lethnographie. De lautre
ct, luvre de lallemand Arnold Gehlen, fondateur de lAnthropobiologie, une discipline
qui intgre la biologie, lanthropologie culturelle, la pragmatique et la philosophie.

RESUMEN EN ESPAOL
La investigacin se propone, a travs de un estudio comparativo, hacer visible la
forma en que la Paleoetnologa francesa y la Antropobiologa alemana, a partir de
fundamentos epistemolgicos y metodolgicos diferentes y con resultados distintos, coinciden
en varios aspectos. En primer lugar, Leroi-Gourhan (1911-1986) y A. Gehlen (1904-1976) son
contemporneos, aunque hacen parte de tradiciones antropolgicas diferentes vivieron en el
mismo periodo histrico, de ah que sus obras sean testimonios importantes de las tensiones
del momento entre descubrimientos y teoras en torno al origen y evolucin del hombre.
Ahora bien, desde el siglo XVIII se conocan las ideas de la evolucin a travs de las teoras
del bilogo Lamarck (1744-1829) y de Darwin (1809-1882), y la Paleontologa y la
Antropologa heredaron prejuicios raciales del etnocentrismo que caracteriz a la Edad
Media. Y en el siglo XIX la preocupacin racionalista sobre la naturaleza del hombre deriv
en la Geologa complement la Paleontologa-, tambin en la Anatoma comparada y la
Etnografa, mismas que convergieron en el desarrollo de la Sociologa. A mediados del siglo
XX, es caracterstico el empeo por fundamentar empricamente las teoras, en el caso de
Leroi-Gourhan y Gehlen se expresa a travs de novedosos resultados de investigaciones que
se realizaban en Europa y en los Estados Unidos, en campos relacionados con la Etologa, la
Anatoma, la Fonoaudiologa, la Paleontologa, la Etnografa, la Pragmtica y la joven
Antropologa Cultural.
En segundo lugar, tanto Leroi-Gourhan como Gehlen parten de la misma preocupacin
terica, que consiste en llegar a una definicin del hombre que de manera integral abarque sus
orgenes y evolucin, y coinciden en derivas conceptuales claves para nuestra investigacin,
como la tcnica, la cultura y el lenguaje. Acometen una bsqueda interdisciplinaria, un
dilogo entre las disciplinas especulativas y las ciencias empricas, con el propsito de superar
las escisiones metafsicas presentes en las dicotomas clsicas de la historia del pensamiento
antropolgico naturaleza y cultura, instinto e inteligencia, animalidad y humanidad- y de la
filosofa occidental - cuerpo y alma, cuerpo y mente, materia y espritu, deseo y razn-,
incluso expresadas en la Biologa a partir de la diferencia entre innato y adquirido.
En tercer lugar, los dos autores tienen puntos de vista muy diferentes acerca de la
teora de la evolucin del hombre, no obstante, y a pesar de las particularidades, concuerdan
en un marcado nfasis vitalista. Leroi-Gourhan formula una teora del cuerpo desde la
concepcin de una economa vital y una teora de la tcnica desde un vitalismo tcnico. Su

obra no slo hereda la sociologa primitiva de Marcel Mauss y el trabajo de naturalistas y


mdicos como Paul Rivet, sino adems, al igual que muchos pensadores contemporneos
franceses, recibi influencia del vitalismo de George Canguilhem. Este ltimo realiz una
historia crtica de las relaciones entre lo normal y lo patolgico y una importante reflexin
sobre los progresos de la ciencia biolgica y mdica; en trminos generales, investig la
emergencia de los objetos en biologa y de este estudio desprendi una definicin de la vida
como animacin, mecanismo, organizacin e informacin. En relacin con el vitalismo de A.
Gehlen, el mismo autor reconoce la influencia en su obra de la filosofa antropolgica de
Nietzsche, Schopenhauer, Bergson, Freud, Max Scheler, entre otros. Su obra se inscribe en
una tradicin filosfica, se plantea preguntas esenciales propias de la filosofa, y en este
sentido, el aporte central de su obra es el haber logrado discernir un punto de contacto entre
los procesos instintivos y los procesos espirituales del hombre.
En cuarto lugar, ambos autores tienen una posicin crtica frente a las
transformaciones sociales, culturales, y de la subjetividad, que aparecen despus del
advenimiento de la revolucin industrial adems fueron testigos de las desastrosas
consecuencias de las guerras mundiales. Tanto el incremento del subjetivismo y del
consumismo, por una parte, como de la mecanizacin y el poder destructivo del hombre por la
otra, son preocupaciones presentes en la obra de ambos autores. En este punto, se visualiza
con esta investigacin que al ejercicio de rastreo conceptual subyace la necesidad de pensar
los procesos de la cultura y la subjetividad, y dichos procesos se relacionan con la forma en
que el sujeto construye sus representaciones en el mundo contemporneo. En suma, sin agotar
las posibilidades, en esta investigacin se reconocern las diferencias entre Leroi-Gourhan y
Gehlen en el tratamiento conceptual y terico, los lmites y alcances de sus teoras, pero sobre
todo, se resaltarn las preguntas que quedan abiertas para posteriores desarrollos.
La investigacin tiene como objetivo general: Delimitar tericamente la definicin de
cuerpo como produccin tecno-cultural y tecno-natural. Y como objetivos especficos: 1)
Identificar en la obra de Andr Leroi-Gourhan las definiciones de cuerpo y tcnica desde su
teora del vitalismo tcnico, la relacin entre el til y el ciclo operatorio til-gesto-rganomemoria y los alcances de su teora del determinismo tecnoeconmico en la densidad social.
2) Inferir de la Antropobiologa de Arnold Gehlen una definicin del cuerpo a partir de su
definicin del hombre como ser carente, abierto al mundo y en consecuencia como un ser de
accin, y de la tcnica desde su concepcin del hombre como un ser de accin y de lenguaje.
3) Explorar un espacio conceptual en el que se reconstruya los conceptos cuerpo, tcnica,
4

cultura y lenguaje, a partir del estudio comparativo de las obras de Leroi-Gourhan y Arnold
Gehlen. Y, 4) presentar un anlisis, a manera de cierre, de los escenarios actuales de
reinvencin del cuerpo y de la naturaleza. Finalmente, por ser una indagacin tericoconceptual la metodologa que se propone es aquella propia del proceder filosfico o
especulativa que se sostiene por el rigor conceptual y el tratamiento de las interpretaciones. Es
un proceder que remite a planos y problemas que distinguen elementos y trazan fronteras,
dando contorno a los problemas y a los objetivos de la tesis, y donde los conceptos no slo
remiten a problemas que deben ser despejados, sino tambin a las relaciones de unos con
otros, tanto en su historia como en sus conexiones.

SUMMARY IN ENGLISH
This works aim is to, through comparative study, shed light on the way French
Paleoethnology and German Antropobiology share many aspects, in spite of the differences in
their epistemological and methodological foundations and the results achieved by them.
Firstly, Andr Leroi-Gourhan (1911-1986) and Arnold Gehlen (1904-1976), although
pertaining to different anthropological traditions, were contemporaries and thus lived during
the same historical period, which makes their works important testimonies to the tensions of
the time between the discoveries and theories about the origin and evolution of man. Ever
since the 18th century there was widespread knowledge of the ideas about evolution from the
theories of biologist Lamarck (1744-1829) and Darwin (1809-1882), besides the fact that
Paleonthology and Anthropology had inherited racial prejudices stemming from the Middle
Ages characteristic ethnocentricism. Back in the 19th century, the rationalist concerns over
the nature of man reached Geology, which enhanced Paleonthology, Compared Anatomy and
Ethnography, which in turn gave rise to the development of Sociology. In the middle of the
20th century, when it became customary to strive to support theories empirically, in the case of
A. Leroi-Gourhan and A. Gehlen all the interests found their way through the groundbreaking results from the research which was being conducted in both Europe and the United
States in fields connected to Ethology, Anatomy, Phonoaudiology, Paleonthology,
Ethnography, Pragmatics and the incipient Cultural Anthropology.
Secondly, both Leroi-Gourhan and Gehlen have the same theoretical concerns as their
starting points, namely, arriving at a definition of man which comprises the origins and
evolution, and as a result there is considerable overlapping between key concepts which
impinge upon our research, such as technique, culture and language. They both embark upon
an interdisciplinary quest, an exchange between speculative disciplines and empirical
sciences, so as to bridge the metaphysical gaps present in the classical dichotomies of the
history of anthropological thought nature and culture, instinct and intelligence, animality and
humanity and of Western philosophy body and soul, body and mind, matter and spirit,
desire and reason also found in Biology as the innate and the acquired.
Thirdly, even though both thinkers differ in their viewpoints about the theory on the
origin and evolution of man, their works share a marked vitalist trait. Leroi-Gourhan builds a
theory of the body from the notion of a vital economy and a theory of technique from a
technical vitalism, and his work is influenced by Marcel Mausss primitive sociology and the

accomplishments of naturalists and physicians such as Paul Rivet. On the other hand, Huelen
receives the impact of philosophical anthropology from thinkers such as Nietzsche,
Schopenhauer, Bergson, Freud and Max Scheler. Posing essential questions that pertain to the
realm of philosophy, his work falls within a philosophical tradition, and thus, his chief
contribution is having achieved the recognition of a point of contact between mans instictive
and spiritual processes.
Fourthly, both authors adopt a critical stance before the social and cultural
trasnformations and of subjectivity that arose after the Industrial Revolution, and they are also
witnesses to the disastrous consequences of the two world wars. The increase in subjectivism
and consumism, on the one hand, and the mechanization and the destructive power of man, on
the other hand, constitute concerns that pervade their writings. In this point, this research
makes it clear that the act of reconstructing the theoretical concepts is inextricably linked with
the need to reflect on the processes of culture and subjectivity, which are connected to the way
the subject creates his representations in the world that he inhabits. To sum up, far from
exhausting the possibilities, this research acknowledges the differences between LeroiGourhan and Gehlen in their conceptual and theoretical endeavours and in the limits and
scope of their theories, but, above all, it stresses the potentialities which are left open for
further development.
The scheme of the three chapters that compose this thesis accounts for the
achievement of the following research goals. The main objective is to theoretically demarcate
the definition of body as techno-cultural and/or techno-natural production. The specific
objectives are 1) to locate in Andr Leroi-Gourhans work the definitions of body and
technique from his theory about technical vitalism, the relationship between the useful and the
operatory cycle useful-gesture-organ-memory and the scope of his theory about
technoeconomic determinism in social density; 2) to infer a definition of body from Arnold
Gehlens Antropobiology, given his definition of man as a lacking being, open to the world
and consequently as a being of action, and his definition of technique from his conception of
man as a being of action and of language; 3) to explore the conceptual field where the
concepts of body, technique, culture and language could be reconstructed, starting from the
comparative study of the works of Leroi-Gourhan and Arnold Gehlen; and 4) to submit the
analysis, by way of conclusion, of the current planes of reinvention of both body and nature.

Lastly, being both a theoretical and conceptual study, the methodology proposed here
is in consonance with the proceedures that find their basis in the conceptual rigour and the
consideration of interpretations. This method makes reference to dimensions and problems
that distinguish elements and that demarcate limits, shaping the questions and objectives of
the thesis, and where the concepts address not only their difficulties, which must be sorted,
but also the relations among them, both in their histories and connections.

RSUM EN FRANAIS
La recherche se propose, travers une tude comparative, de rendre visible la manire
dont la Paloethnologie franaise et lAnthropobiologie allemande, en partant de fondements
pistmologiques et mthodologiques diffrents et avec des rsultats divergents, concident
sur plusieurs aspects.
En premier lieu, Andr Leroi-Gourhan (1911-1986) et Arnold Gehlen (1904-1976)
sont contemporains, et mme sils appartiennent des traditions anthropologiques diffrentes,
ils ont vcu la mme priode historique, ce qui fait de leurs uvres des tmoignages cls des
tensions de ce moment, en particulier entre les dcouvertes et les thories portant sur lorigine
et lvolution de lhomme. Ceci dit, lon connaissait les ides de lvolution travers les
thories de Lamarck (1744-1829) et de Darwin (1809-1882) depuis le XVIII me sicle, et la
Paloethnologie et lAnthropobiologie ont hrit des prjugs raciaux de lethnocentrisme
caractristique du Moyen Age. Au XIXme sicle, linquitude rationaliste sur la nature de
lhomme a pes sur la Gologie en complment de la Palontologie-, lAnatomie compare
et lEthnographie, convergeant toutes vers le dveloppement de la Sociologie. Le milieu du
XXme sicle se caractrise par le souci de fonder empiriquement les thories ; dans le cas dA.
Leroi-Gourhan et A. Gehlen, cet intrt sexprime tout dabord travers de nouveaux rsultats
des recherches ralises en Europe et aux tats-Unis, dans des domaines o se croisent
lthologie,

lAnatomie,

la

Phonoaudiologie,

la

Palontologie,

lEthnographie,

la

Pragmatique et la jeune Anthropologie Culturelle.


Deuximement, Leroi-Gourhan et Gehlen partent tous deux dune mme inquitude
thorique, savoir parvenir une dfinition de lhomme, qui, dune manire gnrale,
comprendrait son origine et son volution, et ils concident galement en ce qui concernent
des voies conceptuelles cls pour notre recherche, tels que les concepts de technique, de
culture et de langage. Ils engagent une recherche interdisciplinaire, un dialogue entre les
disciplines spculatives et les sciences empiriques, afin de dpasser les divisions
mtaphysique prsentes dans les dichotomies classiques de lhistoire de la pense
anthropologique nature et culture, instinct et intelligence, animalit et humanit- et de la
philosophie occidentale corps et me, corps et esprit, matire et esprit, dsir et raison-, y
compris celles exprimes en biologie partir de la diffrence entre inn et acquis.
Troisimement, les deux auteurs ont des points de vue diffrents sur la thorie de
lorigine et de lvolution de lhomme, mais cependant, et malgr leurs particularits, ils

saccordent tous deux dans leur soutien dune forte perspective vitaliste. Leroi-Gourhan
formule une thorie du corps partir de la conception quil a dune conomie vitale et une
thorie de la technique partir dun vitalisme technique, son uvre hritant de la sociologie
primaire de Marcel Mauss et du travail de naturalistes et de mdecins comme Paul Rivet. De
son ct, Gehlen reoit linfluence de la philosophie anthropologique de Nietzsche,
Schopenhauer, Bergson, Freud et Max Scheler. Son uvre sinscrit dans une tradition
philosophique dans le sens o il pose des questions essentielles propres la philosophie, et en
ce sens, son apport principal consiste avoir russi discerner un point de contact entre les
processus instinctifs et les processus spirituels de lhomme.
Quatrimement, les deux auteurs tiennent une position critique face aux
transformations sociales, culturelles, et de la subjectivit, qui apparaissent suite la rvolution
industrielle en plus du fait quils furent tous deux tmoins des consquences dsastreuses des
guerres mondiales. Tant la croissance du subjectivisme et du consumrisme dun ct, que
celui de la mcanisation et du pouvoir destructif de lhomme dun autre, sont des inquitudes
prsentes dans luvre de chacun deux. Ainsi, sur ce point, notre recherche permet de voir
comment lexercice danalyse conceptuelle exige ncessairement de penser les processus
culturels et de subjectivit, dans la mesure o ces processus sont lis la manire dont le sujet
construit ses reprsentations dans le monde contemporain. En somme, et sans puiser toutes
les possibilits, il sagit dans cette recherche de reconnatre les diffrences entre LeroiGourhan et Gehlen dans le traitement conceptuel et thorique, ainsi que la porte et les limites
de leurs thories, mais encore plus, de souligner les horizons qui restent ouverts pour de futurs
dveloppements.
Le plan en trois chapitres qui constituent la prsente thse rend compte de
leffectuation des objectifs de recherche suivants: lobjectif gnral: dlimiter thoriquement
la dfinition du corps comme production techno-culturelle et/ou techno-naturelle. Les
objectifs spcifiques : 1) Identifier dans luvre dAndr Leroi-Ghouran les dfinitions de
corps et de technique en partant de sa thorie du vitalisme technique, la relation entre lutile et
le cycle opratoire outil-geste-organe-mmoire et la porte de sa thorie du dterminisme
technoconomique sur la densit sociale. 2) Dduire de lAnthropologie dArnold Gehlen une
dfinition du corps partir de sa dfinition de lhomme comme tre manquant, ouvert au
monde et par consquent tre daction et de langage. 3) Explorer lespace conceptuel dans
lequel se reconstruisent les concepts de corps, technique, culture et langage, partir de

10

ltude comparative des uvres de Leroi-Gourhan et Arnold Gelhen. Et 4) Prsenter, pour


clore ltude, une analyse des scnes actuelles de rinvention du corps et de la nature.
Enfin, sagissant dune recherche thorico-conceptuelle, la mthodologie de ce travail
est celle propre ce procd, savoir quelle sappuie sur la rigueur conceptuelle et ltude
des interprtations. Cette mthode renvoie des plans et des problmes qui distinguent des
lments et tracent des frontires, dlinant les contours des questions et des objectifs de la
thse, o les concepts ne jouent pas seulement sur leur difficults qui doivent bien sr tre
claircies- mais aussi sur les relations entre eux, tant dans le sens de leur histoires que dans
leur connexions propres.

11

INDICE
RESMENES ............................................................................................................................2
RESUMEN EN ESPAOL.........................................................................................................4
SUMMARY IN ENGLISH.........................................................................................................5
RSUM EN FRANAIS.........................................................................................................6
INDICE.......................................................................................................................................7
DEDICATORIA..........................................................................................................................8
INTRODUCCION GENERAL ..................................................................................................9
PRIMER CAPTULO. CUERPO, TCNICA Y CULTURA DESDE LA
PALEOETNOLOGA DE ANDR LEROI-GOURHAN........................................................10
1LA PALEOETNOLOGA FUNCIONAL ..........................................................................10
1.1LA OBRA DE ANDR LEROI-GOURHAN..............................................................10
1.2LA PALEOETNOLOGA ...........................................................................................10
1.3CONTEXTOS. ENTRE LA HUMANIDAD Y LA ANIMALIDAD: CUL ES EL
LUGAR DEL HOMBRE EN LA NATURALEZA?.........................................................11
2CUERPO, TCNICA Y CULTURA ..................................................................................11
2.1LA GNESIS BIOLGICA DE LA HUMANIDAD..................................................11
2.2LA GNESIS BIOLGICA DE LA TCNICA..........................................................14
2.3LA GNESIS BIOLGICA DE LA SOCIEDAD Y EL DETERMINISMO TECNOECONMICO EN EL ORGANISMO SOCIAL..............................................................18
2.4LA CIVILIZACIN: ECLOSIN DE LIBERACIONES .........................................19
2.5LA ILUSIN TECONOLGICA Y EL HOMBRE DEL FUTURO..........................21
SEGUNDO CAPTULO. CUERPO, TCNICA Y CULTURA DESDE LA
ANTROPOBIOLOGA DE ARNOLD GEHLEN....................................................................23
3LA ANTROPOBIOLOGA DE ARNOLD GEHLEN........................................................23
3.1LA OBRA DE ARNOLD GEHLEN............................................................................23
3.2CONTEXTOS..............................................................................................................23
3.3EL HOMBRE Y EL ANIMAL. ...................................................................................25
4LA DEFINICIN DEL HOMBRE ....................................................................................26
4.1CONCEPTOS FUNDAMENTALES...........................................................................27
4.2PERCEPCIN, MOVIMIENTO Y LENGUAJE........................................................28
5LA TCNICA Y LA CULTURA: ......................................................................................33
5.1LA TCNICA EN LA PTICA ANTROPOLGICA................................................33
5.2EL COMPONENTE PULSIONAL DE LA TCNICA...............................................33
5.3EL MALESTAR FRENTE A LA TCNICA Y LA TRANSFORMACIN
CULTURAL......................................................................................................................34
6LA ANTROPOLOGA DE LA CULTURA Y LA FILOSOFA DE LAS
INSTITUCIONES ................................................................................................................34
12

6.1TRANSFORMACIONES DE LAS PULSIONES: REDUCCIN DEL INSTINTO Y


EXCESO DE PULSIONES. ............................................................................................34
6.2LA FILOSOFA DE LAS INSTITUCIONES Y EL FILTRO DE LA VERDAD.......35
TERCER CAPTULO. EL HOMBRE: UNA NATURALEZA REALIZADA? O UN SER
POR NATURALEZA CULTURAL?........................................................................................37
7DOS VITALISMOS PALEOETNOLOGA Y ANTROPOBIOLOGA- DOS MIRADAS
DE LAS RELACIONES ENTRE EL ANIMAL Y EL HOMBRE, LA NATURALEZA Y
LA CULTURA. ....................................................................................................................37
8SE PUEDEN SUPERAR LOS DUALISMOS METAFSICOS? ....................................38
9LA AVENTURA HUMANA...............................................................................................40
9.1ENTRE EL HOMBRE Y EL ANIMAL: EN QU CONSISTE LA NATURALEZA
HUMANA? ......................................................................................................................40
9.2LA AVENTURA HUMANA: LA REINVENCIN DEL CUERPO, LA
NATURALEZA Y LA VIDA ...........................................................................................41
9.3ENTRE EL HOMBRE Y LA TECNICA: TECNOLOGAS, CUERPOS Y
ESCRITURAS..................................................................................................................41
CONCLUSIONES ...................................................................................................................43
10LA PALEOETNOLOGA FUNCIONAL Y LA ANTROPOBIOLOGA ........................43
11DOS VITALISMOS..........................................................................................................43
11.1LA DEFINICIN DEL HOMBRE............................................................................43
11.2EL HOMBRE UNA NATURALEZA REALIZADA? PALEOETNOLOGA- O
UN SER POR NATURALEZA CULTURAL? -ANTROPOBIOLOGIA. ....................44
11.3LA TCNICA Y LA ERA DE LA EXPERIMENTACIN TOTAL.........................44
12CONSECUENCIAS FILOSFICAS DE LA TEORA...................................................44
13EN QU CONSISTE LA NATURALEZA HUMANA?................................................45
BIBLIOGRAFIA......................................................................................................................46
ANEXOS..................................................................................................................................48

13

DEDICATORIA

Al negro, mi compaero de vida, que me abraz todo el tiempo


colmndome de olores, sabores y colores; a mis viejos y familia que
entendieron mi ausencia; a los amigos con los que viaj a lo largo
de este trayecto.

A los Directores, quienes con sus aportes indicaron horizontes


esenciales para la realizacin de esta tesis.

A la Universidad EAFIT de Medelln, Colombia, porque con su


apoyo fue posible la concrecin de este esfuerzo.

14

INTRODUCCION GENERAL
El presente trabajo es el resultado de una investigacin terico-conceptual que tiene
como objetivo central estudiar la relacin entre los conceptos cuerpo y tcnica, y las derivas
conceptuales cultura y lenguaje, en el marco de una definicin del hombre y sus conexiones
con la tcnica, a partir de la comparacin de dos vertientes del pensamiento antropolgico de
mediados del siglo XX. Por un lado, la obra del francs Andr Leroi-Gourhan, quien inaugura
el concepto Paleoetnologa funcional como solucin al desencuentro epistemolgico y
metodolgico entre la Biologa con derivas como la Antropologa fsica, la Prehistoria, la
Anatoma y la Zoologa- y la Etnologa, vinculada a la Antropologa cultural y la Etnografa.
De otro lado, la obra del alemn Arnold Gehlen fundador de la Antropobiologa, una
disciplina que integra la Biologa especialmente los estudios en Etologa y Anatoma-, la
Antropologa Cultural, la Pragmtica y la Filosofa, tambin se reconoce en los campos de la
Antropologa filosfica y la Pragmtica antropolgica. En trminos generales, se busca
explorar un espacio terico de manera transversal para reconstruir los conceptos cuerpo y
tcnica en la dimensin tecno-cultural y/o tecno-natural. Las preguntas centrales que guan
esta investigacin son las siguientes: Cules son las relaciones tericas-conceptuales entre la
Paleoetnologa del francs Andr Leroi-Gourhan y la Antropobiologa del alemn Arnold
Gehlen (dos corrientes del pensamiento antropolgico, biolgico y filosfico de mediados del
siglo XX)?, Cmo se define desde cada perspectiva los conceptos cuerpo, tcnica y cultura?
Cmo se conciben las relaciones entre estos conceptos? y De qu manera estos conceptos
esclarecen una aproximacin no dualista o metafsica a la definicin del hombre?
La investigacin se propuso como objetivo general: Delimitar tericamente la
definicin de cuerpo como produccin tecno-cultural y/o tecno-natural. Y como objetivos
especficos: 1) Identificar en la obra de Andr Leroi-Gourhan las definiciones de cuerpo y
tcnica desde su teora del vitalismo tcnico, la relacin entre el til y el ciclo operatorio
til-gesto-rgano-memoria y los alcances de su teora del determinismo tecnoeconmico en
la densidad social. 2) Inferir de la Antropobiologa de Arnold Gehlen una definicin del
cuerpo a partir de su definicin del hombre como ser carente, abierto al mundo y en
consecuencia como un ser de accin, y de la tcnica desde su concepcin del hombre como
un ser de accin y de lenguaje. 3) Explorar un espacio conceptual en el que se reconstruya los
conceptos cuerpo, tcnica, cultura y lenguaje, a partir del estudio comparativo de las obras de
Leroi-Gourhan y Arnold Gehlen. Y, 4) presentar un anlisis, a manera de cierre, de los
escenarios actuales de reinvencin del cuerpo y de la naturaleza. Finalmente, por ser una

15

indagacin terico-conceptual la metodologa que se propone es aquella propia del proceder


que se sostiene por el rigor conceptual y el tratamiento de las interpretaciones. Es un mtodo
que remite a planos y problemas que distinguen elementos y trazan fronteras, dando contorno
a las preguntas y a los objetivos de la tesis, y donde los conceptos no slo aluden a sus
dificultades -que deben ser despejadas- sino tambin a las relaciones de unos con otros, tanto
en su historia como en sus conexiones.
Con relacin a las fuentes bibliogrficas, el trabajo de anlisis emprendido con cada
autor, reconoce una obra en cada caso como central. En el caso de Leroi-Gourhan, su obra
ms importante es Le geste et la parole: Technique et langage (1964) y La mmoire et les
ritmes (1965), traducida en espaol en un solo tomo como El gesto y la palabra (1971). En
segundo lugar, podemos ubicar los dos tomos de volucin et techniques: Lhomme et la
matire (1943) y Melieu et techiques (1945). En el caso del alemn Arnold Gehlen, su
produccin esencial y bsica para este trabajo, es la nica obra traducida al espaol, El
hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo (1987); y en segundo lugar, el compendio de
artculos y conferencias traducidas y publicadas en francs bajo el ttulo de anthropologie et
psychologie sociale (1990). Como la mayora de las obras que sirvieron de fuente en esta
investigacin ver bibliografa- fueron trabajadas en francs, ofrecemos una traduccin libre
realizada por la autora de este trabajo- y en el caso de las citas, adjuntamos a manera de pie de
pgina el texto en francs.
El presente texto est divido en tres captulos, los dos primeros -Cuerpo, tcnica y
cultura desde la Paleoetnologa de Andr Lero-Gourhan y Cuerpo y tcnica y cultura
desde la Antropobiologa de Arnold Gehlen- independientemente exponen y analizan los
contextos histricos de la vida y obra de cada autor, presenta el estudio de las teoras, los
conceptos centrales, las relaciones, los aciertos y los problemas de ambas corrientes de
pensamiento vitalista. El tercer captulo, El hombre: Una naturaleza realizada? o un ser
naturaleza cultural?, comporta una nfasis conclusivo, porque aqu se concreta con mayor
acento el estudio comparativo de las dos corrientes de pensamiento antropolgico. Cada
captulo inicia con una introduccin que puntualiza los contenidos que se van a desarrollar, se
ofrece una sntesis de los objetivos, los conceptos, las teoras, los problemas y sus relaciones
internas. Finalmente, a travs de estos elementos, en las conclusiones se infiere la definicin
de los conceptos importantes para nuestra investigacin y se sintetizan los aspectos
epistemolgicos derivados de las preguntas y los objetivos de investigacin.

16

Finalmente, vale sealar que este trabajo deja abierta dos lneas de investigacin que
despliegan posibilidades de continuidad, de un lado, estudiar los vnculos de este trabajo
especialmente la Antropobiologa de Arnold Gehlen- con la obra del filsofo francs Maurice
Merleau-Ponty, en trminos generales, porque su fenomenologa permite el encuentro del yo y
el mundo, y su descripcin fenomenolgica del cuerpo y de las actividades psquicas confirma
la imposibilidad de establecer una diferencia entre cuerpo y subjetividad. De otro lado, como
lo insinuamos al final del tercer captulo, tambin se puede explorar un estudio de caso, sobre
los nuevos relatos de reconfiguraciones del cuerpo a la luz de sofisticadas tecnologas de
intervencin y de recreacin de naturalezas e identidades: cuerpos tecno-culturales y/o tecnonaturales.

17

PRIMER CAPTULO. CUERPO, TCNICA Y


CULTURA DESDE LA PALEOETNOLOGA DE ANDR
LEROI-GOURHAN
Este captulo est dedicado a los resultados del anlisis de la obra de Adr LeroiGourhan, de acuerdo con los objetivos de investigacin, contiene dos grandes campos
temticos. En primer lugar, La Paleoetnologa funcional se constituye en una introduccin
general que comprende la vida y obra del autor; el ambiente terico en el que se inscribe su
trabajo; los fundamentos histricos, metodolgicos y epistemolgicos de la Paleoetnologa; y
sita en historia los conceptos centrales y las teoras, que veremos desplegar a lo largo de la
tesis, en el marco de la pregunta por el hombre.
En segundo lugar, Cuerpo, tcnica y cultura es una revisin de los puntos esenciales
de la teora del autor, su concepcin de la evolucin de las especies y del lugar del hombre, y
su visin vitalista el origen y evolucin de la tcnica, el lenguaje y la cultura. El apartado se
divide en cinco secciones, los tres primeros estn dedicados a las gnesis biolgicas de la
humanidad, la tcnica y la sociedad. La gnesis biolgica de la humanidad explica la
construccin corporal del hombre y las operaciones tcnicas, el cuerpo humano como
resultado de una sumatoria de procesos ascensionales en bsqueda de un equilibrio cada vez
ms funcional -una tecnicidad mecnicamente funcional-, ligado biolgicamente a la historia
de todas las especies vivas. En la descripcin se desarrolla tres problemas claves: la
tecnicidad orgnica, la mano como resultado de una evolucin funcional, y tecnicidad y
neuro-motricidad. La gnesis biolgica de la tcnica describe la evolucin zoolgica de la
familia de los Antrpidos, en el gesto y la herramienta se desarrolla los aspectos de la
evolucin desde la tecnicidad de los ms primitivos -escala zoolgica- hasta la humanidad
actual. Se despliega la teora del estereotipo tcnico una norma vital-, las relaciones
geolgicas entre la tcnica y el lenguaje y la evolucin de las tcnicas a partir de tres
relaciones claves: progreso material y progreso biolgico, progreso tcnico y organizacin
social, y la correlacin liberacin del cerebro y la relevancia de la sociedad sobre la especie.
Se definen tres aspectos centrales de la teora: elementos del determinismo tcnico; tendencia,
hecho y grados del hecho; y evolucin y tendencia, que confluyen en la explicacin del
progreso de la humanidad desde el vitalismo tcnico. Y la gnesis biolgica de la sociedad
expone la concepcin de lo social como una opcin biolgica fundamental para la vida, y
cuatro niveles de organizaciones orgnicas: la pareja conyugal, el grupo primitivo, la etnia y

18

la civilizacin. Se desarrolla las teoras del determinismo tecno-econmico en el organismo


social, y la evolucin social determinada por imperativos biolgicos.
Finalmente, tenemos las dos secciones restantes: La civilizacin: eclosin de
liberaciones describe el momento en que la evolucin de la sociedad y sus dispositivos tecnoeconmicos, siguen el camino hacia la autonoma, proceso marcado por liberaciones o
exteriorizaciones cada vez ms especializadas. Esta dinmica se extiende a la liberacin de la
memoria y de la tcnica moderna, y al problema terico de la diferencia instinto e
inteligencia, especie y etnia, e instinto y memoria. Muestra los niveles de evolucin del gesto
tcnico desde la accin manipuladora con la mano desnuda hasta el automatismo, del cual se
analizan las consecuencias sociales la taylorizacin de los gestos. La ilusin tecnolgica y
el hombre del futuro, detalla la posicin crtica de Leroi-Gourhan sobre las relaciones
contemporneas del hombre con la tcnica y su reflexin sobre el porvenir humano. El
anlisis identifica el sentimiento de vaco en el hombre como la principal consecuencia del
proceso automatizacin, que transporta el valor faber fuera del cuerpo humano convirtiendo
al individuo en una clula despersonalizada, tambin concierne a la creacin de la masa que
produce estilos de vida y gustos generalizados por los media. Se cierra con la definicin
antropolgica de la tcnica donde se la concibe ligada a la magia en sus orgenes, pero a partir
de la civilizacin ese vnculo se pierde separndose definitivamente homo sapiens y homo
faber. No obstante, la tcnica para el autor tendr un carcter siempre rebasante- y una
condicin inherente a la esencia humana.

LA PALEOETNOLOGA FUNCIONAL

1.1

LA OBRA DE ANDR LEROI-GOURHAN


Leroi-Gourhan naci en Paris el 25 de agosto del ao 1911 y muri en la misma

ciudad el 19 de febrero de 1986. Tres aos antes de su muerte, en Mcanique vivante escribe
una sntesis de su obra y un anlisis de su trayectoria, segn esta exposicin se puede agrupar
en cinco momentos todo su trabajo. El primero, recoge las investigaciones que confrontan al
hombre y al animal asunto que marcar profundamente su obra- en su pasado y presente,
tambin los estudios de anatoma y los relacionados con las razas humanas actuales y
prehistricas. En un segundo periodo, el inters se concentra en la Etnologa y la Historia del
arte; publica La Civilisation du Renne (1936), Lart animalier dans les bronzes chinois
(1935), y Le mammouth dans la zoologie des Eskimos (1935), en las dos ltimas vincula
Zoologa y arte.

19

En el tercera etapa -1937 a 1943- son representativos los trabajos: Documents pour l
art compar dEurasie septentrionale (extraits des conclusions) (1943); su primera tesis
Doctoral dedicada a lArchologie du Pacifique Nord, bajo la direccin de Marcel Mauss1, en
lcole des Hautes Etudes; y dos tomos de volution et techniques : LHomme et la Matire
(1943) y Milieu et Techniques (1945). Este ltimo es uno de los primeros trabajos en
Tecnologa comparada Antropologa econmica y/o comparada-, donde se emprende un
recorrido sobre las tcnicas, desde la prehistoria hasta los inicios del perodo industrial. Para
Leroi-Gourhan, lo que distingue esta fase de su vida es aquello que resulta comn en las tres
obras: la bsqueda de una sistemtica de la evolucin de las formas. Durante este trayecto,
fue nombrado en 1940 subdirector del Museo Guimet y luego miembro del Centro Nacional
de Investigaciones Cientficas (C.N.R.S).
El cuarto periodo comprende casi diez aos -hasta 1954. Por diversos factores regresa
a la craneologa y revive su inters por la anatoma de las razas. Fue profesor de Antropologa,
Etnologa y Prehistoria en la Facultad de Letras de Lyon, esta experiencia lo llevar a trabajar
sobre las relaciones entre esas disciplinas: Sur la position scientifique de lethnologie (1952);
O en est lethnologie? (1955); Lethnologie (1965); Cinma et sciences humaines. El film
ethnologique existe-t-il ? (1948). Como buen excavador se ocup de las tcnicas y el mtodo:
Linterprtation des vestiges osseux (1953); con sus alumnos descubri fsiles humanos, se
resalta el hallazgo del yacimiento prehistrico de la Solutr -civilizacin solutrense-, al sur de
Borgoa, en Macon. Son publicaciones importantes en este periodo: Symbolique du vtement
japonais (1945), Problmes des rapports anciens entre lAsie et lAmrique (1948), y Notes
pour une histoire des aciers (1951). En 1946 ocupa el cargo de subdirector del Muse de l
Homme, y publica su tesis de Doctorado lArchologie du Pacifique Nord. Segn el mismo
Leroi-Gourhan, las experiencias de este momento histrico lo hicieron retornar a su vieja
preocupacin por la expresin de la evolucin de las formas.
Entre los aos 1955 y 1981 se concreta el quinto momento, escribe algunos ensayos
sobre el comportamiento de los animales y del hombre, se destacan tres obras en las que
retoma en trminos idnticos la dialctica de hombre y de animal, en el pasado y el presente:
Prhistoire du lart occidental; los tomos III y IV de volution et techniques2 Le Geste et la
parole: Technique et langage (1964) y La mmoire et les rythmes (1965)-; y Mcanique
1 La influencia de su profesor Marcel Mauss se reflejan en la obra de Leroi-Gourhan, el Essai sur le don, forme
archache de lechange (1925) de Mauss ser importante en El gesto y la palabra, por ejemplo cuando se
estudia el cuerpo como eje de la esttica expandida. Y el mtodo etnogrfico ser clave en su trabajo volution
et techniques. Rastrear estas relaciones podra ser objeto de otra investigacin.

20

vivante. Le crne de vertbrs du poisson lhomme3. En las tres se da una continuidad


metodolgica y en las dos ltimas una constancia temtica. El gesto y la palabra4 -la ms
importante- rene sus principales teoras acerca de la evolucin, la tcnica y el lenguaje,
expone la evolucin de los vertebrados y la manera en que las tcnicas y el lenguaje se
manifiestan desde el comienzo, y Mcanique vivante compila el dossier documental. En este
trabajo se desarrolla el problema del equilibrio funcional a partir del anlisis del equilibrio
dental -dientes y presin de la mandbula- para comprender la actividad manual y el
enderezamiento vertebral en posicin sentada de los roedores y monos, donde la relacin
mano-cara es ms importante que la relacin cara-cerebro.
En el ao 1955 escribe Les traces dquilibre mcanique du crne des vertbrs
terrestres, es su segunda tesis de Doctorado en Letras -Arqueologa prehistrica- y en
Ciencias Paleontologa. El inters por la Etnologa lo lleva a publicar en el mismo ao Les
chasseurs de la prhistoire y en 1964 Les religions de la Prhistoire. De 1956 a 1968 fue
profesor en la Sorbona y de 1973 a 1982 -ao de su jubilacin- en el Colegio de Francia. Son
numerosos los artculos pedaggicos dirigidos a los alumnos sobre los problemas de mtodo,
sistematizacin e interpretacin de documentos hallados en excavaciones. Adems llega a
conclusiones importantes acerca de la civilizacin de Cro-Magnon de hace 12.000 aos del
norte de Francia. En 1965 publica en colaboracin La Prhistoire, un ao despus, otra de sus
grandes obras: Prhistoire de lart occidental. En 1983 se edita Le fil du temps. Ethnologie et
prhistoire 1935-19705 -una recopilacin de artculos escritos entre 1935 y 1970- y Les
racines du monde. Igualmente, Entretiens avec Claude-Henri Rocquet -entrevistas aparecidas
en 1983 sobre cmo y por qu se escribe prehistoria. De 1969 a 1982 cuatro aos antes de su
muerte- ensea en el Colegio de Francia y contina excavando con sus estudiantes hasta
contraer la enfermedad de Parkinson.

2 En Mcanique vivante (1983), el autor considera los dos tomos de Le geste et la parole como continuacin de
la obra volution et techniques.
3 Publicada en microfichas del Institut dEthnologie No 81 SN 81 500 266, microfichada 81 02 66, Archives et
Documents.
4 En el mbito latinoamericano, la nica traduccin al Espaol conocida es la de Felipe Carrera D. Ediciones de
la Biblioteca, Universidad Central de Venezuela en 1971.
5 De los artculos recogidos en esta compilacin y no mencionados en esta introduccin- son importantes para
este captulo: Technique et socit chez lanimal et chez lhomme (1957); Lillusion technologique (1960); Sur
les formes primaires de loutil (1965); Anthropologie et ethnologie (1968).

21

1.2

LA PALEOETNOLOGA
El trmino que mejor define la obra de Leroi-Gourhan es Paleoetnologa funcional, y

no es gratuito que en ocasiones, el autor utilice indistintamente Paleoetnologa o Prehistoria.


La preferencia por el primero se debe al uso impreciso al que con frecuencia se somete al
segundo, en este sentido en Las religiones de la prehistoria aborda dos problemas comunes:
1) El objeto de la prehistoria es el hombre del pasado, una reconstruccin histrica que
abarca desde su aparicin erguida hasta el advenimiento de la escritura; sin embargo, existen
culturas actuales como la de los indios amaznicos que carecen de escritura. 2) En la
mayora de las interpretaciones del hombre prehistrico, subyacen juicios de valor
provenientes de los mismos prehistoriadores:
[el hombre prehistrico] ahora es un mago sanguinario o un piadoso coleccionador de
crneos de antepasados, y ahora un danzarn libidinoso o un filsofo desengaado; su
comportamiento, si partiramos de ah, no habra de estudiarse en funcin de los hechos
[] sino a travs de las biografas de los prehistoriadotes 6.

Estas dificultades precisan despejar el alcance terico del trmino Paleoetnologa en la


obra del autor, lo que implica recorrer otra serie de conceptos cargados de historia y sentidos
generalmente difusos.
El concepto Paleoetnologa est compuesto por dos trminos: Paleo - ,
antiguo- y Etnologa , pueblo o raza-, segn definiciones clsicas y generales, el
primero se refiere a la ciencia que estudia seres orgnicos desaparecidos a partir de sus restos
fsiles; el segundo a la ciencia que trata sobre las costumbres y las tradiciones de los pueblos.
Pero para el autor, estos referentes no son tan sencillos, sobre todo porque el objetivo tericometodolgico de su obra consiste en establecer una fusin de esos dos campos
epistemolgicos -histricamente disyuntivos- para explicar el hombre desde una visin
totalizadora.
El terreno para la Paleontologa se prepar con las investigaciones de Lineo, Buffon,
Daubenton, Blumenbach, Camper, Cuvier y Broca. El pensamiento cientfico de las
sociedades modernas edific sus propias cosmogonas e inscribi a todos los seres en cuadros
jerrquicos. La modernidad se esmer en buscar leyes universales, siguiendo el proceder de
las matemticas, las ciencias naturales, la fsica, la qumica y la arquitectura; de la misma
manera, le otorg importancia a las ecuaciones y fue prolifera en la produccin de niveles
clasificatorios. En la poca de la Revolucin Francesa (1789-1799) naci la osteometra con
6 A. Leroi-Gourhan. Las religiones de la prehistoria. Barcelona: Alertes, p. 14.

22

nfasis en la craneometra, la cual se utilizaba para comparar el ngulo facial del hombre con
el del resto de los animales.
Para la teora evolucionista de los vertebrados, el crneo represent la pieza clave del
esqueleto, por ser la ms rica en posibilidades interpretativas. Tal como veremos ms
adelante, la craneologa ser muy importante en la obra de Leroi-Gourhan, aunque su enfoque
-como l mismo lo advierte en Mcanique vivante- se diferencie de la corriente clsica. En
general, la craneologa responde a la idea, segn la cual, el crneo es el smbolo del ser
entero, en l reposa toda la motricidad y los sentidos, adems su morfologa posterior
involucra la columna vertebral y los miembros. Desde el siglo XVIII son numerosos los
trabajos sobre la morfologa craneana aplicados para discernir marcas de especies y de razas.
Paul Broca7 (1824-1880), cirujano y antroplogo francs, hizo de la craneologa una ciencia,
formalizando la investigacin mtrica del crneo. Segn la mtrica, el cerebro presenta
determinados puntos craneomtricos- que se corresponden con las constantes de las lneas
que dividen las piezas seas, los puntos se sitan en las intersecciones, las referencias se
toman de medidas rectas, curvas y ngulos a partir de puntos fijos. De los puntos
craneomtricos tres son constantes: el basion (B), el inion externe (IE) y el prosthion (P),
corresponden a la construccin: suspensin, traccin y apoyo (Ver figura 1 y 2).
Bajo este panorama, la Paleontologa en Leroi-Gourhan ser una paleontologa
funcional, esto es as porque su obra se inscribe en una tradicin, en la cual, el cuerpo de los
seres vivos conserva una cierta coherencia mecnica en la bsqueda de equilibrio. Este
principio lo veremos aplicarse en toda su teora de la evolucin de los seres vivos, incluso,
segn el autor, es el mismo principio que inspira a las mquinas que vuelan o nadan, a partir
del estudio de la aerodinmica y la hidrodinmica, sin embargo, lo que resulta original de su
propio trabajo ser la relacin explcita que se establece entre la situacin mecnica y la
bsqueda de adaptacin. Para el autor es una relacin que desde Georges Cuvier 8 (17691832) hasta el padre de la teora moderna de la evolucin, Darwin (1809-1882) y sus
sucesores, no tuvieron en cuenta.
7 En 1859 creo la Sociedad de Antropologa de Pars, la Revue dAnthropologie en 1872 y la Escuela de
Antropologa en Pars en 1876. Apoy el punto de vista poligenista que conceba en los orgenes variados tipos
humanos y raciales. En sus investigaciones en neurociencia descubri el centro del habla rea de broca, tercera
circunvolucin del lbulo frontal- y defini el sndrome que asocia la afasia de la expresin y la afasia sensorial
-afasia de broca.
8 Zologo francs considerado el padre de la Anatoma comparada y de la Paleontologa, una de sus obras ms
importantes es Leons danatomie compare.

23

Pasar al segundo trmino, la Etnologa, supone un proceso similar al anterior. En Sur


la position scientifique de lethnologie (1952), Leroi-Gourhan define la Etnologa como la
historia natural del hombre, necesaria para tratar los problemas generales de la humanidad.
Por esta razn, en su obra, la Prehistoria, la Tecnologa y la Antropologa, representan tres
campos de relaciones etnolgicas; dominios que adems, sostienen relaciones colaterales con
la Sociologa y la Esttica. La Prehistoria pertenece al dominio de la Paleontologa: las
abstracciones de los restos humanos dependen tanto de datos histricos, geogrficos y
climatolgicos como de la Paleontologa humana. En la interpretacin se recurre tambin a la
Geologa, la Qumica, la Fsica, la Zoologa, la Botnica y en general, a tcnicas como las
micro-estratigrficas que sirven para analizar el polen, ofrecer datos de suelos y fechas, y
ayudar a determinar el biotopo del grupo.
La Tecnologa por su parte, no slo tiene por objeto el estudio morfolgico de las
actividades materiales, sino tambin la definicin del comportamiento tcnico del hombre. De
ah que, la Tecnologa derive en una sociologa de las tcnicas, cuya base es la prehistoria y
cuyo objetivo se define desde una etnologa de las tcnicas: [El objetivo] no se halla en el
estudio de las tcnicas humanas, sino el estudio del hombre que piensa y acta
tcnicamente9. No hay entonces diferencia cualitativa entre Tecnologa y Sociologa, aunque
cuantitativamente, ambos dominios estudien los mismos hechos en proporciones diferentes.
En lo relativo a la Antropologa fsica, el autor contina las ideas de su profesor Marcel
Mauss: Nuestras investigaciones no tienen razn alguna para olvidar, que el hombre existe
tanto por su cuerpo como por su pensamiento o por sus manifestaciones materiales 10, en
otros trminos, el color de la piel o la raza no es determinante, no existe un lazo obligatorio
entre la raza, la lengua, la tcnica, las estructuras sociales o religiosas. Para lograr una
comprensin integral del hombre, la Etnologa recurre a diversas disciplinas y medios,
eficaces para construir una imagen del desarrollo de la humanidad y de los dominios que han
caracterizado la actividad humana.
Parece imposible entonces separar el pasado y el presente, el hombre y sus gestos, el
pensamiento y los actos, lo material y lo espiritual, la tcnica y lo social. Realmente, se
9 Sur la position scientifique de lethnologie , En : Le fil du temps, Paris : Fayard, 1.983, p.87. [Lobjectife]
nest pas dans ltude des techniques humaines, mais dans ltude de lhomme qui pense et agit
techniquement . A partir de esta cita, todas las traducciones directas del francs sern de mi autora, en cada
caso se brindar la referencia original del francs.

10 Ibid., p. 88. Nos recherches nont aucune raison doublier que lhomme existe autant par son corps que par
sa pense ou par ses manifestations matrielles.

24

trata de un todo, y lo que es propio de la etnologa es estudiar ese todo, y no sesgarse en


disciplinas parcelarias11.

En Lethnologie (1965), siguiendo un recorrido histrico, el autor demuestra que


despus del siglo XVIII, la corriente que condujo a la investigacin etnolgica est ms
prxima a las ciencias naturales que a la filosofa: se orient ms hacia la descripcin
monogrfica de la totalidad de un grupo, que hacia las instituciones sobre modelos tericos.
El origen de la Etnologa se ubica entre los aos 1830 y 1866, coyuntura en la que confluye el
nacimiento de tres ciencias: la Sociologa de Augusto Comte, la Prehistoria con Baucher de
Perthes el primero en plantear la teora de la evolucin de la humanidad-, y la Antropologa
Fsica con Broca, entre otros. En este periodo, dos grandes corrientes surgen en la cultura
europea: una tendencia filosfica con socilogos inspirados por ideales de reforma polticosocial, que a inicios del siglo XX sern los especialistas de la sociologa primitiva: LvyBruhl y Marcel Mauss; otra de naturalistas y mdicos que impulsaron el desarrollo de la
Prehistoria, la Paleontologa humana y la Antropologa fsica. El desarrollo de la etnologa
francesa se afianza con la fundacin en 1928 del Institut dEthnologie en la Sorbonne, a cargo
de Paul Rivet mdico, antroplogo y Director del Muse dEthnographie du Trocadro- y de
Marcel Mauss socilogo y profesor del Lcole des Hautes tudes. A partir de 1937, todas
las tendencias de la actividad etnogrfica sern acogidas por el Muse de lHomme
recordemos que Leroi-Gourhan fue subdirector en 1946.
Desde la segunda mitad del siglo XIX, las preocupaciones raciales marcaron el estudio
de los lazos entre la biologa y la raza, el comportamiento material y lo social, y las
instituciones y las creencias. A comienzos del siglo XX la Etnologa inicia la exploracin de
las leyes del comportamiento tnico y a mediados del mismo siglo, tanto antroplogos como
etnlogos trazaron las relaciones entre naturaleza y cultura, gentica y organizacin social, y
en general, las relaciones entre el hombre, el medio, los medios, las expresiones, como se
puede apreciar desde Emile Durkheim12 (1858-1917) hasta Marcel Mauss13 (1872-1950).
Desde el siglo XVIII hasta el siglo XX, el balance de los intereses de la Etnologa muestra el
11 Ibid., p.89. Ainsi donc il parat impossible de disjoindre le pass et le prsent, lhomme et ses gestes, la
pense et les actes, le matriel et le spirituel, la technique et le social. Il sagit rellement dun tout, et ce qui est
le propre de lethnologie cest dtudier ce tout, et non pas dobliquer vers des disciplines parcellaires .
12 Conocido por las Reglas del mtodo sociolgico (1894), autor de la Divisin social del trabajo y del primer
estudio sociolgico sobre El suicidio y de una obra etnogrfica Formas elementales de la vida religiosa (1912).
Su sociologa se constituye sobre la especificidad del hecho social -no reductible a hecho psicolgico- explicable
slo por otro hecho social y tratable como cosa, como lo que se opone a la idea. Esta concepcin tildada de
sociologismo extremo gener numerosas crticas.

25

enlace entre la tcnica, la economa, lo social y la esttica, con un principal objetivo, que
consiste en lograr una imagen total de la sociedad, es decir, del cmo de las interacciones.
En O en est lethnologie ? (1955) Leroi-Gourhan encamina, esta vez, su trabajo a
esclarecer la confusin, muy comn, entre los trminos antropologa14, etnologa y
etnografa, los cuales se aplican indistintamente al estudio del hombre. En trminos generales,
la antropologa corresponde al estudio fsico del hombre y de sus razas; la etnologa es
considerada por la mayora como la sntesis de la ciencia del hombre es el sentido que le
otorga el autor-; y la etnografa15 comprende el conjunto de tcnicas de descripcin de los
hechos culturales. De los tres trminos el que prevalece en Leroi-Gourhan es Etnologa, por
dar cuenta de la realidad tnica, es decir, del agrupamiento de los hombres en sociedad: En
efecto, el hecho humano individual es incomprensible para la etnologa: en el plano racial,
tcnico, social o lingstico, el hombre aparece vivo entre otros hombres y es incomprensible,
si no se hace intervenir en un principio este valor fundamental16
En Anthropologie et ethnologie (1968) el autor concluye que las ciencias humanas
como la mayora de las ciencias biolgicas, presentan delimitaciones bastante dbiles: Cada
una de las disciplinas de la antropologa, de la etnologa, de la lingstica, de la sociologa, es
susceptible de jugar un rol de disciplina anexa para cada una o para todas las dems, o dar
nacimiento a disciplinas mestizas como la etno-lingstica o la etno-botnica17. Sin embargo,
no se puede concluir de lo anterior un estado de confusin, sino al contrario, la unidad del
13 Marcel Mauss se destac como uno los principales etnlogos franceses y por aplicar las teoras de su to
Emile Durkheim. En Mauss es importante la concepcin de la civilizacin, segn su teora existen civilizaciones
diferentes y no existen pueblos que carezcan de civilizacin. Ya mencionamos su trabajo ms importante -Essai
su le don, forme archaque de lechange (1925)- que es un anlisis del don tal como lo practicaban las
sociedades del noreste norteamericano. En el Instituto de Etnologa de la Universidad de Paris-Sorbona Mauss
ense sobre el arte de observar y registrar correctamente los hechos sociales, sus clases (1929-1939) fueron
compendiadas y traducidas al Espaol -Manual de etnografa-, precisamente en este periodo tuvo como alumno
a Leroi-Gourhan.
14 Atendiendo al objetivo de ubicar histrica y epistemolgicamente la obra de Leroi-Gourhan, el desarrollo de
estos conceptos responden al mbito francs. Desde otra perspectiva, la Antropologa sera el estudio del hombre
en un sentido amplio, segn el nfasis puede ser fsica, social Inglaterra- o cultural Estados Unidos. Veremos
ms adelante, que esta ltima corriente ser ms acogida en Alemania que en Francia, la teora de las
instituciones de Arnold Gehlen recibir el influjo de la Antropologa cultural de Estados Unidos, especialmente a
partir de los trabajos de Franz Boas y sus alumnas.

15 Segn Leroi-Gourhan, en Francia entran al diccionario los trminos ethnographie en 1835 y ethnologie en
1878.

16 A. Leroi-Gourhan. Mcanique vivante. Le crne de vertbrs du poisson lhomme. Paris : Fayard. 1983, p.
91. Le fait humain individuel est en effet insaisissable pour lethnologie : sur le plan racial, technique, social
ou linguistique, lhomme apparat vivant parmi dautres hommes et il est incomprhensible si lon ne fait pas
intervenir la base cette valeur essentielle.

26

objeto: el hombre. Para el autor, de manera progresiva, fue este ideal de unidad el que impuls
a la Antropologa fsica como ciencia de las razas y a la Etnologa, como ciencia de los
pueblos, hacia una corriente de evolucin que engloba a la Paleontologa humana y a la
Etnologa del pasado: la Paleoetnologa.
1.3

CONTEXTOS. ENTRE LA HUMANIDAD Y LA ANIMALIDAD: CUL ES EL LUGAR


DEL HOMBRE EN LA NATURALEZA?
Desde el siglo XVIII ya se contaba con la idea de la Evolucin y con la concepcin de

una continuidad zoolgica del hombre. La Paleontologa humana y la Antropologa


alimentaron prejuicios raciales heredados del etnocentrismo que caracteriz a la Edad Media.
En el siglo XIX una preocupacin racionalista sobre la naturaleza del hombre deriv hacia la
Geologa, la Anatoma comparada y la Etnografa, mismas que convergieron en el desarrollo
de la Sociologa. En 1735 Linneo clasifica a los seres vivos y ubica al hombre en una posicin
geolgica, como especie homo sapiens, en el ltimo nivel de los primates. De esta forma, se
cristaliza la idea de encadenamiento de las especies, quedan ligados el hombre y el mono y se
impone la idea de una continuidad zoolgica. En 1764 Daubenton inaugura las
preocupaciones sobre la posicin erguida y la situacin del agujero occipital, y en 1775 el
zologo Blumenbach concluye una antropologa de las razas. Las preocupaciones sobre el
hombre giraran en torno a la variedad de sus razas y a su proximidad zoolgica con los
mamferos superiores.
Antes del ao 1850 los prehistoriadotes ya conocan que la tierra era muy antigua y
que el periodo de existencia humana era largo y marcado por acontecimientos geolgicos
importantes. Se conocan las teoras del evolucionismo, a partir de dos personajes claves:
Lamarck18 (1744-1829) fundador del transformismo y Darwin (1809-1882) con su mxima
obra El origen de las especies (1859). Con este ltimo se estructura a profundidad el
evolucionismo y se plantea el problema del encadenamiento progresivo de varias
humanidades que unan al hombre actual con los antiguos monos. Leroi-Gourhan buscar
superar esta teora afirmando que el nico criterio de humanidad biolgicamente irrefutable

17 Ibid., p. 321. Chacune des disciplines de lanthropologie, de lethnologie, de la linguistique, de la


sociologie, est susceptible de jouer le rle de discipline annexe pour chacune ou pour toutes les autres, ou de
donner naissance des disciplines mtisses comme lethno-linguistique ou lethno-botanique .
18 Considerado el padre de la biologa, se le reconoce entre otras obras: Histoire naturelle des animaux sans
vertbres (1835), Philosophie zoologique ou exposition des conditions relatives lhistoire naturelle des
animaux, (1873).

27

es la presencia de la herramienta19. En definitiva, la herramienta ser el nico testimonio


decisivo para distinguir la mano humana de la mano del mono.
El ambiente cientfico cambia en 1856 con el descubrimiento en Alemania del crneo
del hombre de Neandertal, dos aos despus, se reconocer su valor paleontolgico como
testimonio de una humanidad primitiva, ms prxima a los primates que los hombres actuales.
La Prehistoria ya distingua el Paleoltico del Neoltico y se poda acceder a los fsiles; sin
embargo, segn Leroi-Gourhan, se persista en el error de concebir un antepasado humano
como un ser primitivo, cargado de espaldas, con el crneo rebajado, arcadas orbitarias
sobresalientes y mentn deprimido20. El hombre de Neandertal contribuy al mito del
antepasado simio, se traz una lnea recta entre el hombre actual, los neandertales y el
cuarteto de antropoides actuales: el gorila, el chimpanc, el orangutn y el gibn.
En Java en el ao 1891, Dubois descubre el Pitecantropo, tena una frente ms
deprimida que la del hombre del Neanderthal, con arcadas supraorbitales que formaban una
especie de visera y un fmur perfectamente humano, y se le apreci como eslabn
suplementario de la lnea entre el chimpanc y el hombre. A inicios del siglo XX persevera la
imagen del antepasado primate y se acompaa de una buena cantidad de descubrimientos de
hombres primitivos. Estos elementos contribuyeron paulatinamente a que la paleontologa
humana se convierta en ciencia y la prehistoria ganara en progresos. La antropologa
anatmica, impulsada, como vimos, desde el siglo XIX por Broca, contribuy en los debates
sobre los fsiles: mientras el Pitecantropo no progres, el hombre de Neandertal adquiri una
fisonoma casi familiar. Esta situacin, segn el autor, afianz la permanencia de los
prejuicios en la interpretacin de los documentos. Despus de 1920 reaparecen los
pitecantropos con el descubrimiento del hombre de Pekn en la caverna de Chu-Ku-Tien, y en
1930 lo que perturbaba a los estudiosos era el contraste casi chocante entre los primos del
pitecantropo, que se ajustaban a la frmula del hombre ideal, y la presencia, entre los
vestigios, de cenizas de hogares y de una industria de piedra que fue preciso describir como
bastante evolucionada21. Slo en 1939, con el descubrimiento del crneo de Saccopastore en
Italia, comienza a imponerse la idea de una posicin vertical, ya adquirida por los
prehombres, otros descubrimientos tambin se sumaron y poco a poco, la imagen del hombre
19 A. Leroi-Gourhan. Technique et socit chez lanimal et chez lhomme En : Le fil du temps, Op.cit. p.111.
le seul critre dhumanit biologiquement irrfutable est la prsence de loutil .
20 A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Venezuela: Ediciones de la Biblioteca, 1971, p. 15.
21 Ibid., p. 20.

28

mono se transform. La forma de considerar el problema del origen del hombre vari
fundamentalmente con el hallazgo de los australopitecos en 1924 en frica del sur, y de los
restos del Zinjantropo acompaado de tiles de piedra en Kenia en 1959.
Con estos antecedentes podemos advertir que desde el siglo XVIII, el problema de la
naturaleza humana y de las relaciones entre el la sociedad animal y la sociedad humana no
ha sido slo de inters para la filosofa. Y para Leroi-Gourhan, se trata de la misma corriente,
que opone lo material y lo espiritual, la naturaleza y la cultura, lo zoolgico y lo sociolgico,
presente desde las metafsicas ms primitivas hasta la sociologa contempornea. Ahora bien,
este juego de opuestos tambin se refleja sistemticamente en los ltimos siglos, entre otras
ciencias o disciplinas, en la psicologa animal, ms precisamente en la Etologa, la cual se
ocupa de las funciones y las diferencias entre el instinto y la inteligencia, asunto que vamos a
comprobar como central en El gesto y la palabra.
Las tendencias que definieron las fronteras entre humanidad y animalidad,
perfeccionaron un cuadro de jerarquas entre los seres vivos, histricamente se le otorg al
hombre un privilegio ontolgico, siendo concebido por esencia, superior al resto del mundo
viviente. Muy cerca de los orgenes de la Filosofa, se dieron tentativas por reducir el abismo
entre el mundo humano y el mundo animal; Aristteles, por ejemplo, caracteriz por primera
vez, el comportamiento territorial y la organizacin social jerrquica entre los animales. Ms
tarde Buffon (1707-1788), naturalista y mdico francs -uno de los primeros, en dividir por
etapas la historia geolgica, siguiendo una idea de evolucin en el mbito de la historia
natural- se interes en aproximar humanidad y animalidad, atribuyendo a los animales
sentimientos y cualidades consideradas propias del hombre.
A mediados del siglo XIX, el zologo francs Geoffroy Saint-Hilaire 22 (1772-1844)
cre el neologismo Etologa para designar la ciencia que estudia los hbitos y
comportamientos animales, y casi todos los que se inclinaron por la teora de la evolucin la
mayora discpulos de Darwin- se interesaron en el desarrollo de esta ciencia. El filsofo
ingls Herber Spencer (1820-1903) aplic la teora de la evolucin para explicar la sociedaddiferenci a los animales poco evolucionados que actan por instinto y reflejos de otros ms
evolucionados capaces de respuestas voluntarias23. Sostiene que los instintos evolucionan
gracias a la seleccin natural, pero los mismos son modulados en el momento del desarrollo
22 Recordemos que la Antropologa en Francia nace en un momento en que se debaten ideas entre filsofos y
naturalistas franceses, son representativos los profesores del Museo Nacional de Historia Natural: Etienne Serres,
Armando de Quatrefage y Geoffroy Saint-Hilaire.

29

del organismo, combinndose con elementos adquiridos. Para algunos, estas posiciones, muy
prximas al bilogo y mdico francs Lamarck, ocasionaran graves perjuicios al darwinismo.
En la trama evolutiva los comportamientos se conceban a partir de una filognesis
-, raza- que busca el origen y desarrollo evolutivo de las especies y en general, y las
relaciones entre los distintos grupos de seres vivos; tambin se interpretaban a travs de una
ontognesis -, , el ser- que indaga el desarrollo en el perodo embrionario. Entoces, los
comportamientos se perciben entonces en una dimensin temporal: los organismos ms
primitivos disponen de la historia y la experiencia de la especie, los ms evolucionados de la
historia y la experiencia del individuo. Algunos estudios sobre el comportamiento animal
derivaron en teoras vitalistas, frente a las cuales, en el siglo XX se dieron reacciones que
generaron el retorno a los conceptos cartesianos del animal-mquina. Este viraje ser clave en
los fundadores del behaviorismo -J. Loeb, I. Pavlov, E.L. Thorndike, J.B. Watson-, y luego, en
trabajos ms recientes como los de K.S. Lashley y B.F. Skinner, quienes relegan el animal al
rango de autmata perfectamente ciego. Los neo-behavioristas ms radicales contribuyeron a
separar el mundo humano del animal, considerando que la atencin, la inteligencia, la
voluntad o la sensacin eran expresiones solamente atadas a la sujetividad humana. Veremos
en el captulo siguiente la forma en que Arnold Gehlen confrontar de manera radical este
punto de vista behaviorista.
A inicios del siglo XX, otra corriente de seguidores de Darwin, los instintivistas
Spadling, Whitman, Oscar Heinroth- llegaron a la conclusin que el instinto en los animales
no corresponda a la imagen de un determinismo ciego. Entre 1930 y 1950 los etologistas
descubren la diversidad y complejidad del comportamiento animal observndolos en el
ambiente natural y social de su entorno24. En sus estudios sobre el comportamiento, algunos
etologistas europeos sostuvieron la existencia de lo innato, a manera de ilustracin, desde
1945, el mdico zologo Konrad Lorenz compara el hombre con el animal, interrogndose si
as como en el animal -con respuestas comportamentales innatas en situaciones especficastambin en el hombre podra darse lo mismo. En el captulo siguiente veremos la forma en

23Podremos advertir en la obra de Leroi-Gourhan la influencia de esta corriente, particularmente en la


concepcin de los comportamientos genticamente programados que se refieren a la historia de la especie y no
al individuo, el cual confronta su entorno fsico y social.
24 Desde el siglo XX, los animales han sido objetos de copiosos estudios, vale sealar que mientras las
investigaciones europeas marcan preferencia por la observacin de los animales en su hbitat natural, las
tendencias estadunidenses se inclinan a estudiarlos en laboratorios.

30

que las teoras de Lorenz sirven a A. Gehlen para estudiar los problemas relativos al instinto y
a la inteligencia.
Actualmente, la etologa comprende dos vertientes: la primera, contina la lnea
europea con la concepcin innata del comportamiento Lorenz y sus seguidores-, estudian los
comportamientos estereotipados en el hombre y conciben la falta de variacin como signo de
programacin gentica o de transmisin hereditaria, como es el caso de Eibl-Eibesfeldt,
discpulo de Lorenz,. Otros investigan similitudes entre la mmica y postura del chimpanc y
el hombre para reconstruir el lejano ancestro comn a las dos especies. La segunda corriente
slo estudia los comportamientos humanos, por ejemplo los equipos franceses de Jacques
Cosnier en Lyon y el de Hubert Montagner en Bensanon, cuyos resultados se relacionan con
la psicologa gentica, la psicologa experimental y la lingstica.
En otros pases se avanza en el estudio del comportamiento animal y en el
desciframiento de semejanzas con el del hombre, especialmente en lo relativo a la
comunicacin. Segn algunos resultados, los animales no se comunican exclusivamente en el
contexto de una situacin inmediata vivida, pueden dirigir seales a sus congneres sobre el
pasado o el futuro, indicando el peligro o el lugar donde se halla el alimento; en fin, disponen
de una semntica animal o de sistemas de comunicacin compleja, que les permite
intercambios haciendo uso de signos que modifican el comportamiento de otro individuo del
mismo grupo. En esta lnea son importantes las investigaciones con abejas -K. von Frisch y su
alumno M. Lindauer-, con hormigas Holldobler- o las investigaciones con monos en USA
Gardner, Premack, Rumbaugh- dirigidas al aprendizaje de la comunicacin simblica.
Otras corrientes estudian fenmenos culturales en los animales, por ejemplo, entre
poblaciones de chimpancs y de macacos se habla de propagacin y de innovaciones
comportamentales, debidas a menudo a cambios del entorno o a procesos de aprendizaje. En
Estados Unidos, en los aos 60 y 70 el estudio de poblaciones de grandes monos, estuvo a
cargo de tres mujeres cientficas25, que se hicieron famosas por sus investigaciones sobre el
comportamiento social en un medio natural: Dian Fossey, con gorilas de montaas; Jane
Gooldall con chimpancs y Burit Galdikas con orangutanes.
A finales del siglo XX, otra tendencia en etologa simpatizante del neodarwinismo,
teora sinttica de la evolucin- integrada por bilogos, fisilogos del comportamiento y
neurlogos, estudian las posibilidades de existencia de una conciencia en los animales. Unos
25 Ver: Haraway J. Donna, (1991) Ciencia, cyborgs y mujeres. La reinvencin de la naturaleza.

31

enfocan sus indagaciones hacia la comunicacin animal implicando la presencia de imgenes


y representaciones mentales. El psiclogo Gordon Gallup ha ido ms lejos, segn sus
investigaciones, los chimpancs observados han logrado reconocerse en el espejo,
insinundose de esta manera, la existencia de algn grado de conciencia de s. Otros
estudian los hemisferios del cerebro: hasta hace poco, el izquierdo era el nico ligado a la
conciencia por tener una relacin directa con el lenguaje y el derecho se ligaba con la
representacin del espacio y la orientacin. ltimamente, al hemisferio derecho se le
reconoce posibilidades de conciencia por cumplir funciones de aprendizaje y por su aptitud
para realizar tareas complejas, y precisamente es este rasgo el que algunos etlogos vinculan a
la idea de una conciencia en el animal.
En 1948 Tolman, despus de observar la forma en que las ratas de laboratorio se
orientaban en laberintos, cre el trmino mapas cognitivos, para designar el comportamiento
animal, el cual parece responder a una construccin mental de una representacin del exterior.
Son numeras las investigaciones sobre representaciones mentales en los animales, por
ejemplo, se destacan las del equipo de Karen Mc Comp, que realiza observaciones grupos de
elefantes en ambiente natural y ha constatado comportamientos que remiten a una conciencia
de la muerte. En los ltimos aos, los neuroanatomistas y los neurofisilogos hablan a nivel
del cerebro de mapas neuronales especializados en la recepcin y el tratamiento de la
informacin visual y acstica. A pesar de las crticas por conductivista, este modelo cognitivo
se ha tornado un paradigma, incluso en el campo educativo. Despus de la segunda guerra
mundial, las investigaciones sobre inteligencia humana han avanzado significativamente con
el desarrollo de la tecnologa que de manera cada vez ms eficaz permite interrelaciones entre
informtica, comunicacin y psicologa.
En suma, con este recorrido se busc situar en historia, es decir, poner en situacin los
principales conceptos que en los prximos apartados desempearn un rol fundamental en las
teoras de Leroi-Gourhan y de Arnold Gehlen. En ambos autores encontraremos como
conceptos claves la animalidad y la humanidad, la oposicin ser un operador clave para la
definicin del hombre y sus relaciones con la tcnica y la cultura, no obstante, los resultados
tericos sern radicalmente distintos. En el apartado La aventura humana del tercer captulo,
plantearemos el problema de la naturaleza humana como concepto-, y volveremos sobre la
relacin hombre y animal.

32

CUERPO, TCNICA Y CULTURA


La obra de Leroi-Gourhan toca una dificultad esencial, enfrenta la cuestin

profundamente filosfica, del origen y destino del hombre desde una etnologa prehistrica26.
En su aspiracin por lograr una comprensin total del hombre, enlaza la Paleontologa que
piensa lo viviente a partir de la Biologa y la Antropologa fsica, con la Etnologa, que estudia
la cultura y comprende el hombre sincrnicamente, y la Prehistoria, que lo concibe
diacrnicamente. Por su inters en una metodologa cientfica dirige la atencin hacia la
Fisiologa, la Anatoma y la Biologa, aunque, algunas de sus reflexiones son filosficas por
ejemplo, cuando analiza los valores de la especie humana en trminos de justicia o injusticiaintenta alejarse del mbito especulativo para comprender al hombre a partir de un estudio
sistemtico y coherente de los fsiles osamentas e industrias prehistricas-, rescatados de la
oscuridad de los tiempos a travs de excavaciones guiadas con meticulosidad27.
Segn el autor, slo a travs de la Tecnologa prehistrica, que estudia los trazos de la
actividad industria ltica- que acompaan los fsiles, se puede llegar a comprender la forma
en que los hombres de la antigedad vivan. As como la paleontologa necesita de la
tecnologa para comprender el hombre, la prehistoria precisa de la etnologa para reconstruir
su dimensin cultural y social. A este nivel cabe preguntar, si el autor logra efectivamente
esa sntesis? Una de nuestras hiptesis es precisamente, que esta bsqueda de vincular la
Prehistoria y la Etnologa marcar una profunda tensin en toda su obra, situacin que se
refleja, principalmente en la persistencia problemtica de las clsicas oposiciones: naturalezacultura, instinto-inteligencia, animalidad-humanidad.
Leroi-Gourhan interpreta el cuerpo desde la teora de una economa vital y la tcnica
desde un vitalismo tcnico, estableciendo siempre relaciones entre el pasado y el presente. En
su obra el hombre aparece como objeto de ciencia tanto biolgico como social, su
epistemologa narra una historia del hombre y proporciona elementos histrico- conceptuales
para pensar el cambio sociocultural que habla de los cuerpos sometidos a continuas
metamorfosis cada vez ms tecno-especializadas. En los apartados siguientes subyacen los
siguientes interrogantes: Es posible desde la paleoetnologa de Leroi-Gourhan pensar el
26 Como vimos anteriormente el autor busca salvar las dificultades de la Prehistoria, en lo relativo a los lmites
epistemolgicos y de mtodo, en este caso los mismos documentos que usa la Prehistoria, que se limitan a restos
fsiles de osamentas e industrias, tambin son subsumidos por la Paleontologa y la Arqueologa. Pero, adems,
la misma Prehistoria se enriquece con la Etnologa al incorporar el estudio de la cultura.
27 Se afirma que Leroi-Gourhan fue, principalmente excavador, muchos de sus artculos se dirigen a los
estudiantes y tienen por objeto central el mtodo de excavacin y de interpretacin de los documentos.

33

cuerpo contemporneo, como producto o hibridacin orgnico-tecnolgica? La concepcin


de hombre del pasado y del futuro- planteada por Leroi-Gourhan logra trascender las
dicotomas tradicionales que separan cuerpo y tcnica, superar, como se lo propuso, la clsica
escisin entre el homo faber y el homo sapiens? Cul es el punto de vista de Leroi-Gourhan
acerca de la naturaleza humana?
2.1

LA GNESIS BIOLGICA DE LA HUMANIDAD


Patrimonio del homo faber, instrumento del cerebro mejor organizado de toda la serie
zoolgica, la mano libre de sus obligaciones pedestres, es el smbolo de la evolucin del
hombre; e incluso los trabajos ms antiguos de la metafsica la sacrifican involuntariamente
al antropocentrismo, aislando el tcnico y el pensador, cuyas manos se han vuelto
esclavas.28

Este apartado explica la construccin corporal del hombre y las operaciones tcnicas,
teniendo en cuenta su origen y su presente. Hablar del cuerpo, desde la paleoetnologa,
implica tres consideraciones: 1) El cuerpo de todos los seres vivos contiene los rasgos de una
historia que data de tiempos geolgicos, en esa medida, el cuerpo es una construccin, es el
resultado de una sumatoria de procesos ascensionales en bsqueda de un equilibrio cada vez
ms funcional; 2) El cuerpo humano est ligado biolgicamente a la historia de todas las
especies vivas, en particular, a la de los vertebrados mamferos; 3) El cuerpo humano es el
resultado de una evolucin funcional: progresivamente va materializando mejores dispositivos
tcnicos, alcanzando formas pertinentes para una tecnicidad mecnicamente funcional. De lo
anterior se deriva una afirmacin general: existe un escalonamiento progresivo de los
dominios del mundo vivo y una continuidad biolgica del hombre, que lo liga al mundo
zoolgico; y otra ms particular: el cuerpo humano en su originalidad biolgica implica
necesariamente, el problema de la tecnicidad, es decir, la tecnicidad estar ligada desde el
origen a la construccin del cuerpo. No obstante, este vnculo de cuerpo y tecnicidad est
presente en todos los seres vivos, se relaciona con estructuras orgnicas como el equipamiento
neuromotor y las manifestaciones del siquismo.
2.1.1

La tecnicidad orgnica: el campo anterior y las operaciones tcnicas.


La evolucin es un proceso regularmente ascendente que implica liberaciones

sucesivas. La progresin del mundo vivo se resuelve en la bsqueda de formas pertinentes,


28 A. Leroi-Gourhan, Annexe: Libration de la main, en: Mcanique vivante, Op.cit. p. 241. Apanage de l
homo faber, instrument du cerveau le mieux organis de toute la srie zoologique, la main libre de ses
contraintes pdestres est le symbole de lvolution de lhomme et mme les travaux les plus loigns de las
mtaphysique sacrifient involontairement lanthropocentrisme en isolant le technicien et le penseur dont les
mains sont devenues servantes .

34

que, segn la etapa de desarrollo, ofrecen mayor equilibrio en una triple relacin de nutricin,
locomocin y rganos de relacin en movilidad y vivacidad. En todos los animales existe una
organizacin de las funciones que armoniza los rganos de relacin que brindan informacin
sobre el entorno, los rganos de prensin que aseguran la alimentacin y los rganos de
locomocin que permiten explorar el mundo exterior. Es un conjunto funcional y sinrgico, en
el cual cada parte est ligada a sistemas neuro-motores y neuro-sensitivos, de modo que una
variacin en un componente compromete a los otros dos del conjunto. La separacin entre los
rganos prensores del campo de relacin y los rganos locomotores no es, en la mayora de
los casos, absolutamente categrica. El dispositivo tcnico del hombre entra en el plano ms
general y ms progresivo seguido por los animales, el cual se concreta en los rganos de los
sentidos, agrupados alrededor de la boca, son asistidos por rganos de prensin tomados de
elementos anteriores de un dispositivo de locomocin simtricamente dispuesto en eje
longitudinal29. Para llegar a este resultado arquitectural la divisin funcional impuesta a los
vertebrados mamferos- el mundo animal debi pasar por modificaciones progresivas.
A diferencia de las plantas, la nutricin en los animales compromete la bsqueda, el
desplazamiento de los rganos de captura y el dispositivo de deteccin. Desde el inicio, el
mundo animal se reparte en tipos funcionales, y por obra de la seleccin entre inmovilidad y
movimiento, entre simetra radial y simetra bilateral. Los seres marinos optan entre dos
modos de relacin con el medio exterior, segn la forma en que se conduzca la adquisicin
del alimento se dan dos tipos de organizacin dinmica: a) Los inmviles: esperan que llegue
a su orificio bucal el alimento que gravita a su alrededor, su cuerpo se caracteriza por una
simetra radial, sus rganos de relacin y de prensin ocupan casi toda la superficie -animales
marinos como erizos de mar y esponjas. b) Los vertebrados: las partes del cuerpo se ordenan
segn una simetra bilateral, se distinguen por la exploracin del mundo exterior y su posicin
activa frente al alimento.
El sistema bilateral de los vertebrados, que parte de la organizacin del organismo
detrs del orificio alimentario, es la que conduce hasta el hombre. En los seres mviles, la
polarizacin anterior de la boca y de los rganos de presin es un hecho biolgico y
mecnico, es la condicin fundamental de la evolucin hacia formas superiores de vida. La
movilidad para el mantenimiento alimenticio supone la polarizacin anterior de los rganos
29A. Leroi-Gourhan. Technique et socit chez lanimal et chez lhomme En : Le fil du temps, Op.cit. p.
113. les organes des sens, groups au voisinage de la bouche sont assists par des organes de prhension
emprunts aux lments antrieurs dun dispositif de locomotion symtriquement dispos sur un axe
longitudinal.

35

de relacin que aseguran la orientacin, el reconocimiento y la coordinacin. Por la


polarizacin de los rganos se crea un campo anterior que permite el desarrollo de
operaciones complejas como las formas de la tecnicidad:
La mayor parte de las operaciones tcnicas, es de carcter alimentaria, los rganos de
prensin que aseguran la captura (pestaas de protozoarios, tentculos de cefalpodos,
patas anteriores de insectos, crustceos o vertebrados) y la diseccin de los alimentos
(piezas bucales de los moluscos, de los insectos, dentadura anterior de los vertebrados).
Para numerosas especies, los rganos del campo de relacin anterior, intervienen
igualmente en el sostenimiento al momento de aparearse, y en la construccin o instalacin
de abrigos30.

Los rganos de prensin y de relacin se hallan en la parte anterior y los de


locomocin se encuentran en la parte posterior envolviendo la cavidad visceral.
El mundo de los vertebrados se reparte, a su vez, en dos tendencias funcionales, en
unos, el miembro anterior se destina exclusivamente a la locomocin -las aletas pectorales de
los peces-; en otros, interviene de manera ms o menos estrecha en el campo anterior de
relacin -los pectorales de la tenca asociados con la bsqueda de alimento. La intervencin de
la mano no est ligada a una regin anatmica determinada, por ejemplo, en los pjaros el
miembro anterior se adapt al vuelo, sus patas hacen las veces de mano para la operacin
tcnica de confeccin del nido, en ese sentido, las patas del pjaro, como la trompa del
elefante, responden ms a una realidad funcional que a una vocacin zoolgica 31. Los
mamferos constituyen el grupo ms evolucionado de los vertebrados, los ms antiguos tenan
rganos de prensin poco especializados: dientes adecuados para varias operaciones, mano
con cinco dedos y poca movilidad. En la Era Terciaria evolucionan en dos grandes series: un
grupo, se equipa para el consumo de productos ricos en celulosa y la marcha rpida, el
miembro anterior pierde la integracin al campo anterior y los dedos se adhieren o
disminuyen en nmero, como sucede con el caballo ungulados con cascos o pezuas. En
ellos se da una constante importante, cuando la mano deja de cumplir operaciones tcnicas se
proveen de una compensacin alrededor de la boca: la exclusin de la mano tiene por
corolario directo el desarrollo de herramientas faciales 32 como los incisivos especializados o
de defensa, los labios extensivos, las trompas o los cuernos -la trompa del elefante, los
30 Ibid., p. 113 La majeure partie des oprations techniques est de caractre alimentaire, les organes de
prhension assurant la capture (cils de infusoires, tentacules des cphalopodes, pattes antrieures des insectes,
des crustacs ou des vertbrs), et la dissection des aliments (pices buccales des mollusques, des insectes,
denture antrieure des vertbrs). Pour de nombreuses espces, les organes du champ de relation antrieur
interviennent galement dans le maintien au moment de laccouplement et dans la construction ou l
amnagement des abris.
31 A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p. 37.

36

cuernos del rinoceronte o la dentadura del caballo-, se trata en ltimas, de una forma de
restablecer el equilibrio. Por haber abandonado la tecnicidad manual, este grupo de herbvoros
se alej del movimiento que condujo al hombre.
En otros mamferos, compuestos por un nmero elevado marsupiales, roedores,
carniceros y primates- salvo los cetceos como la ballena o el delfn-, el miembro anterior
interviene en el campo de relacin. La coordinacin del polo facial y del manual se diferencia
en grados y utilizan la mano con fines tcnicos variados. La integracin tcnica de la mano en
el campo de relacin, como en los caminadores, es proporcional: por ejemplo, mientras la
liebre usa poco su mano con fines de prensin, el castor la emplea constantemente; incluso se
advierten diferencias en el conjunto diverso de los primates. Para Leroi-Gourhan estas
mltiples posibilidades de accin tcnica demuestran que el empleo tcnico de la mano
corresponde mejor, por consecuencia a la tipologa funcional y no a la sistemtica
zoolgica33. Conforme la tipologa funcional, el uso tcnico de la mano llev a una evolucin
postural importante: posicin sentada que libera los miembros anteriores. Los roedores y
carniceros se reparten entre locomocin cuadrpeda, posicin sentada y prensin desarrollada;
el vnculo entre la cabeza y las manos es estrecho; y el campo anterior, como en la ardilla, se
divide en polo facial y polo manual. La actividad manual ms importante se da en aquellos,
que como los primates con variaciones- en el curso de andar en medio terrestre o arborcola,
interviene la accin de prensin del miembro anterior. La secuencia de disposiciones
funcionales repartidas en el mundo vivo, con variaciones de adaptacin cada vez ms
pertinentes, explica el resultado de la forma humana, prximo a los mamferos que adoptaron
ms tarde las formas ms adelantadas de integracin de los dos polos del campo posterior.
La tecnicidad manual sobresale en los primates: conjugan sinrgicamente relacinprensin-locomocin. La locomocin se resuelve con la ilacin de prensiones de las cuatro
extremidades, pasan su vida entre la locomocin cuadrpeda y la posicin sentada con brazos
liberados, la prensin manual es la accin dominante: Los monos son pues, los primeros en
ofrecer en la serie zoolgica un campo de relacin propiamente polarizada en las acciones
manuales34, y este rasgo marcar el estudio de la tecnicidad humana. Sin embargo, la
tecnicidad del primate compromete labios, dientes incisivos y caninos, lengua, y el dispositivo
32 Leroi-Gourhan. Technique et socit chez lanimal et chez lhomme En : Le fil du temps, Op.cit. p. 114.
lexclusion de la main a pour corollaire direct le dveloppement des outils faciaux

33Ibid., p.114Lemploi technique de la main correspond par consquent bien la typologie fonctionnelle et
non la systmatique zoologique

37

de atrs de la cara que dirige las acciones de los rganos; su tecnicidad manual con la mano
implica el antebrazo y todo el dispositivo que rige la posicin sentada la musculatura y
elesqueleto de la nuca al pie.
Las variaciones entre los monos, no slo se relacionan con los comportamientos de
cada especie, tambin se conectan con las proporciones del pulgar de la mano actitudes
manuales- y con las races caninas mecnica facial. La forma de la mano incide en la
posicin sentada y en la configuracin del sistema vertebral, los caninos concuerdan con el
cerebro y la insercin sobre las vertebras. El desarrollo de los caninos y del pulgar son
inversamente proporcionales, un pulgar desarrollado que facilita la posicin sentada
corresponde a caninos ms reducidos, en consecuencia, a una forma menos bestial. La base
del crneo es ms comparable con la del hombre -aunque las distancias sean enormes- y
proporcionalmente, la cavidad cerebral est ms desarrollada. Hasta ahora, la evolucin
compromete unas caractersticas muy precisas:
El dispositivo orgnico de los mamferos con tecnicidad manual se orienta de las especies
con tecnicidad poco desarrollada hacia los monos, en una afirmacin progresiva de
enderezamiento vertebral en posicin sentada, en el desarrollo del pulgar, en la reduccin
mecnica de los rganos faciales y en la creacin de una espacio cerebral libre de la
estructura de ligazn entre el aparato dental y la columna vertebral. 35

En los antropoides, aunque conservan la mayora de las caractersticas del mundo


animal, el agrupamiento sinrgico del dispositivo funcional es original. El rasgo esencial est
en la locomocin, su pie pudo tener un pasado lejano arborcola, pero desde los
australopitecos se adapta a la marcha en el suelo. Mientras, su pie sigui la evolucin en el
mismo sentido de los mamferos marchadores, su mano evolucion lo mximo en el sentido
prensor. Orgnicamente, el cuerpo humano presenta una separacin completa entre el
miembro anterior y los rganos de locomocin, se distingue por una posicin vertical durante
la marcha y el enderezamiento vertical. Funcionalmente, el cuerpo humano se caracteriza por
el predominio de la mano en las acciones tcnicas con limitada intervencin de los rganos
faciales, segn Leroi-Gourhan esta disposicin obedece a una razn fundamental: la

34 Ibid., p. 115 Les singes son donc les premiers dans la srie zoologique offrir un champ de relation
nettement polaris sur les actions manuelles .
35 Ibid., p. 116 le dispositif organique des mammifres technicit manuelle soriente, des espces
technicit peu dveloppe vers les singes, dans une affirmation progressive du redressement vertbral en station
assise, dans le dveloppement du pouce, dans la rduction mcanique des organes faciaux et dans la cration
dun espace crbral dgag de la charpente de liaison entre lappareil dentaire et la colonne vertbral.

38

tecnicidad manual responde a la liberacin tcnica de los rganos faciales que quedan
disponibles para la palabra36
Este punto de vista funcional parte de la biologa que explica las transformaciones de
las especies basadas en combinaciones de elementos genticos con la seleccin natural. Se
trata de una sucesin de registros renovados que conducen a la adaptacin funcional, como el
paso del medio acutico al medio areo, o la aparicin en la Era Secundaria de la
homeotermia que otorgar posibilidades de mayor adaptacin a los mamferos y a los pjaros.
El efecto acumulativo de las adaptaciones al medio, en el transcurso de los tiempos, acarre
una organizacin ms eficaz del sistema nervioso beneficiario de la evolucin. En suma,
desde una base biolgica, la organizacin del sistema nervioso que conducir al desarrollo del
cerebro precisar de las siguientes condiciones favorables: 1) La constitucin del campo
anterior que afecta a la mayora de las especies animales y a todos los vertebrados, cuya
evolucin est ntimamente ligada a la intervencin de la mano. 2) La divisin del campo
anterior de relacin en dos partes complementarias: una, delimitada por la accin de la cabeza
o de los rganos faciales; la otra, por la accin del miembro anterior o de su extremidad.
Ambos polos, facial y manual, actan conjuntamente en las operaciones tcnicas ms
elaboradas. Para el autor, estas evidencias permiten comprender la razn de ser de la
constitucin del cuerpo humano: gracias a qu mecanismo el hombre se presenta tal como
es; es decir, como la nica especie viviente en la que la acentuada relacin entre el polo facial
y el polo manual se verifica sin que intervenga el miembro anterior en la locomocin37
2.1.2

Del pez al hombre: la mano como resultado de una evolucin funcional


La progresin evolutiva presenta cinco elementos funcionales: 1) Las sujeciones

locomotoras: corresponden a la organizacin mecnica de la columna vertebral y de los


miembros. Los rganos de desplazamiento que son el motor de la vida de relacin y
permanecen inseparables de los otros componentes; 2) La suspensin craneana: es el
elemento ms sensible por su ubicacin; 3) La dentadura: ligada a la vida de relacin por su
importancia en la defensa, la captura y la preparacin de alimentos; 4) La mano vinculada con
el dominio de la tcnica38; 5) El cerebro, coordinador primordial, funcionalmente, como el
`inquilino del dispositivo corporal entero39. La integracin de estos cinco elementos

36 A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p. 39


37 Ibid., p. 38.

39

funcionales plantea la existencia de una evolucin funcional, cada uno es analizable en cortes
que caracterizan estados de equilibrio que responden a una lgica progresiva:
En cada instante de su existencia, el organismo que vive, mediante la frmula que le ofrece
su naturaleza gentica, sostiene y recompone el equilibrio entre los millares de clulas que
lo constituyen. Lejos de corresponder a la inmovilizacin de la especie en un equilibrio
esttico, la bsqueda de frmulas estructurales debe liberar una imagen de la plasticidad
que conduzca las formas en que se encadenan en el transcurso del tiempo 40.

A continuacin presentaremos la descripcin de las grandes etapas: el ictiomorfismo


equilibrio en el medio acutico-; el anfibiomorfismo la primera liberacin del agua-; el
antropomorfismo liberacin de la cabeza, locomocin cuadrpeda erguida, posicin sentada
y posicin erguida- con forma de hombre, abarca todos los antropidos y australantropos, y
deja por fuera el pitecomorfismo -en la que permanecen los monos. Como veremos, la
evolucin de las especies que conducir al hombre se expresa en etapas funcionales
resultantes de liberaciones de constricciones del medio, lo que impulsa a las especies es la
tendencia hacia la vida terrestre, y los elementos de la evolucin general se hallan del pez al
hombre en una continuidad donde la arquitectura crneo-dentaria traduce los esquemas
posturales.41
38Con relacin a estos componentes dentadura, mano y tcnica- resulta muy prxima la interpretacin de Elias
Canetti en Masa y Poder sobre los trminos asir e incorporar, entendidos como atributos de poder- que en el
hombre se expresan de manera eficaz cuando se disfraza de animal para atacar a su presa. El acecho recubre los
sentidos, el ver, el or, el oler, es mucho menos peligroso que el tacto, pues an hay un espacio entre el hombre y
su vctima: Entre los hombres, la mano que ya no suelta se convierte en el smbolo propiamente dicho de
poder. Lo ms contundente en el proceso de asir es la prensin que ejerce la mano humana que puede
acrecentarse hasta aplastar y el supremo grado de destruccin por prensin es la trituracin que ejercen los
dientes: Los dientes realizan aqu lo que no es posible a las manos y la incorporacin de la presa comienza por
la boca, de la mano a la boca: El instrumento ms notorio del poder, que el hombre como muchsimos animales
lleva consigo, son los dientes [] ya muy temprano el hombre utiliz todas las piedras posibles para fabricarse
armas y tiles, pero tard mucho hasta que supo pulimentarlas hasta darles la lisura de los dientes Canetti, Elias.
Masa y poder. Barcelona: Muchnik, 2000, p. 215 y 218.
39A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p. 40

40 A. Leroi-Gourhan. Mcanique vivante. Le crne de vertbrs du poisson lhomme. Op.cit. p. 55. A chaque
instant de son existence, lorganisme vivant, sur la formule que lui offre sa nature gntique, maintient et
recompose lquilibre entre les milliards de cellules qui le constituent. Loin de correspondre limmobilisation
de lespce dans un quilibre statique, la recherche de formules structurales doit livrer une image de la
plasticit qui conduit les formes senchaner dans le cours du temps .

41 Antes de pasar a la descripcin de la evolucin en los seres vivos, el siguiente cuadro -extrado de
Mcanique vivante-, muestra la secuencia de periodos geolgicos tal como era usada por el autor para datar los
estados evolutivos, segn sea el caso tambin nos ceiremos a ellas:
Pleistocne (ou quaternaire) Un million dannes
TERTIAIRE
Pliocne . 10 millions dannes
11 millions
Miocne . 14 millions dannes
25 millions
Oligocne 15 millions dannes
40 millions
Eocne 30 millions dannes
70 millions
SECONDAIRE

40

La Paleontologa funcional plantea de seis estados morfolgicos con liberaciones


sucesivas cada vez ms complejas, elucida los caminos que tom la evolucin en una imagen
multidimensional:
2.1.2.1

Ictiomorfismo. El pez: equilibrio en el medio acutico

La primera divisin especializada dot a los seres marinos mviles, buscadores de


alimento, de un organismo con un eje longitudinal, este sistema axial ser el esquema
estructural de la mayora de los vertebrados dotados de simetra bilateral. En el pez, la cabeza
es el centro del campo de relacin y el cuerpo es el rgano de locomocin; cabeza y cuerpo se
asocian por la transmisin del medio anterior, de modo que las funciones del brazo-aleta
pertenecen tanto a la relacin como a la propulsin: la aleta pectoral del tiburn es un timn,
la del salmn es un rgano tctil y gustativo. En el origen, el dispositivo de relacin est
constituido por la caja craneana -contiene rganos frgiles e inmviles- y por dos elementos
resistentes y mviles -la mandbula y el brazo. La extremidad del eje vertebral tiene la doble
funcin de armazn de elementos motores y de estuche protector del sistema nervioso.
El paso de la vida acutica a la vida area no modifica el conjunto -los primeros
anfibios terrestres se parecen a cortas anguilas con patas delgadas-, sin embargo, el miembro
anterior es similar al de los rptiles y mamferos que aparecern despus. En el paso a la vida
area, el proceso ascensional de los rganos de relacin se delinea rpidamente, al final de la
Era Primaria slo quedan dos etapas que franquear, la de los monos y la del hombre. La
evolucin, en el sentido de la movilidad y de la exigencia cada vez ms compleja, implica
siempre la seleccin entre formas.
2.1.2.2

Anfibiomorfismo. El anfibio: primera liberacin del medio acutico

Algunos peces lograron adaptacin mecnica con el paso a la vida area: la


respiracin area y la locomocin terrestre. La solucin anfibia es una solucin a medias, el
anfibio queda vinculado a su medio lquido por su equilibrio cutneo y su reproduccin, no
obstante, los ms antiguos de finales de la era Primaria- recibieron soluciones eficaces, an
presentes, a problemas mecnicos: la pelvis est constituida para asegurar la marcha, el brazo
Crtac 65 millions dannes
Jurassique... 45 millions dannes
Trias ... 45 millions dannes
PRIMAIRE
Permien .. 45 millions dannes
Carbonifre. 80 millions dannes
Dvonien. 50 millions dannes

135 millions
180 millions
225 millions
270 millions
350 millions
400 millions

41

y la pierna tienen los mismos huesos que los nuestros, la mano y el pie tienen cinco dedos 42.
El paso del agua al aire conlleva exigencias mecnicas nuevas, entre ellas el esfuerzo de
flexin vertical de la cabeza y la accin de la mandbula, el dispositivo mecnico de traccinapoyo y el efecto de suspensin de la cabeza, y la conciliacin de los esfuerzos mandibulares
y los de suspensin, constituye la trama de toda la evolucin del crneo de los vertebrados,
incluyendo al hombre. La dentadura y postura estn estrechamente ligadas desde el origen 43.
En suma, la situacin mecnica de los primeros anfibios se concreta en la evolucin de los
miembros anteriores, la separacin del hombro y la aparicin del cuello.
2.1.2.3

Sauromorfismo. Los saurios: la liberacin de la cabeza

Se presenta antes del era Secundaria, hace ms de 200 millones de aos, es la etapa en
la que permanecen los lagartos actuales. El sauromorfismo todava est ligado al suelo por la
reptacin, pero supera a los anfibios al liberarse de las dificultades respiratorias. Son los
primeros vertebrados que resuelven los problemas del equilibrio mecnico en el medio
terrestre, la columna vertebral tiene la funcin vertical predominante: sostiene la cabeza y los
miembros arqueados capaces de captura y de deglucin, y sus extremidades tienen cinco
dedos. La reorganizacin esencial se relaciona con la liberacin de la cabeza que se torna
mvil y el alargamiento del campo de relacin con una parte de la columna vertebral y la
separacin de la cintura escapular del crneo, dejando entre la cabeza y el brazo el lugar del
tronco cervical. Aunque no es una liberacin completa, la locomocin cuadrpeda reptante
determina unas transformaciones importantes en el crneo, la movilidad del hombro y la
separacin definitiva de la cabeza sobre la extremidad de un cuello.
Mientras se generan las condiciones orgnicas para una respiracin nueva, el
dispositivo de relacin comienza a diferenciarse en sus medios tcnicos: los dientes antiguos,
simples rastrillos para retener presas, comienzan a diferenciarse; la mano, que slo era un
ramillete de ganchos, evoluciona para cumplir funciones diferentes. Como puede apreciarse,
el mayor problema de la evolucin pasa del plano de la prensin alimentaria al de la
tecnicidad verdadera, de la boca propulsada a los rganos-herramientas llevados en el hocico
y el miembro anterior44. Se trata de la evolucin de la tecnicidad zoolgica que se ir
42 A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p. 45.
43 Ibid., p. 45.
44 A. Leroi-Gourhan. Annexe: Libration de la main, En: Mcanique vivante, Op.cit. p. 247. le problme
majeur de lvolution passe du plan de la phhension alimentaire celui de la technicit vraie, de celui de la
gueule propulse celui dorganes-outils ports par le museau et le membre antrieur.

42

especializando progresivamente, ms adelante veremos que esta concepcin del rganoherramienta acompaar a las primeras humanidades.
2.1.2.4

El teromorfismo: los reptiles y la locomocin cuadrpeda erguida.

Antes de la Era Primaria, 50 millones de aos antes de los primeros mamferos,


evoluciona la mano y el cerebro de todos los mamferos, no incluye los antrpidos. Los
reptiles acceden a la locomocin cuadrpeda erguida y sus miembros son como los del perro,
la columna soporta el cuerpo a distancia del suelo, las vrtebras cervicales se alargan y el
cuello se vuelve apto para la movilidad de la cabeza, que corresponde con la especializacin
tcnica de la dentadura. El animal extiende su crculo operatorio y su territorio, tiene el mismo
crneo de un mamfero carnvoro y sus dientes se disponen en tres grupos -incisivos, caninos
y molares- como en el hombre.
La historia de los mamferos, al final del secundario, presenta un balance entre el
campo tcnico facial y el campo tcnico manual, que corresponde a la relacin entre
necesidades y medios tcnicos necesarios para satisfacerlas. Con la locomocin cuadrpeda el
campo de relacin anterior se divide en un doble campo tcnico: el hocico y la mano. Este
aspecto de los primeros mamferos de la Era secundaria se conecta con el problema de la
construccin corporal del hombre, no slo porque vincula la mano, la cara y la postura de
prensin, sino adems, las ms diversas formas de accin tcnica. En el Terciario se reparten
las frmulas de los mamferos: los marinos -focas y ballenas- comienzan una adaptacin
regresiva, que los retorna a un punto de partida con rastro de dientes idnticos y brazos-aletas,
los otros se dividen segn el comportamiento dinmico en herbvoros y prensores.
Los mamferos herbvoros implican slo la cabeza en los actos de relacin, disponen
de brazo flexible y mano con cinco dedos heredados de los anfibios y de los rptiles; no se
orientan hacia la tecnicidad manual sino hacia la locomocin; sus extremidades estn
especializadas para la marcha, las articulaciones pierden sus movimientos laterales, la mano
deja progresivamente el campo de relacin y va perdiendo sus dedos -cuatro en el puerco, tres
en el rinoceronte, dos en el buey, uno en el caballo-; los dientes mejoran para la prensin
alimentaria, los labios son ms perceptivos, tctiles y de prensin delicada; el crneo es
comn; muchos estn dotados de rganos apndices tcnicos- en territorios faciales como
los cuernos frontales o epidrmicos nasales, tambin de rganos de defensas como los
colmillos o apndice nasal como la trompa o labios extensibles como el hocico.

43

Los mamferos prensores van liberando su mano de los constreimientos locomotrices


y la utilizan para fines tcnicos, son omnvoros o carnvoros, sus extremidades tienen cuatro o
cinco dedos funcionales y el anterior puede asegurar la prensin; muchos toman una posicin
sentada inaugurada por los carniceros- y dan un uso tcnico a la mano. Los prensores se
diferencian de los caminadores porque poseen las virtualidades fundamentales de la
tecnicidad:
En los carnvoros, las reas tcnicas corticales estn limitadas por un dispositivo mecnico
muy rgido, el abanico cortical est apenas entreabierto; pero lo que existe de ello es
suficiente para hacer comprender en qu gran profundidad del mundo animal se forma el
instrumento de la tecnicidad humana45.

El len puede liberar una de sus manos para asir, el oso libera las dos manos y el ratn
coordina sus movimientos complejos. En los prensores la complejidad se reparte entre la cara
y la mano de cinco dedos, el hombro conserva su movilidad lateral, el esqueleto orienta la
flexibilidad de sus movimientos, y la ley de divisin entre el crneo cerebral y el crneo
dental es constante. En los roedores evolucionados, los dos campos tcnicos, manual y facial,
estn casi en equilibrio, pero el rol del incisivo, instrumento alimentario y tcnico, es muy
importante, de ah que la actividad est casi por completo polarizada en el hocico. En el
hombre, el dispositivo tcnico consiste en la relacin de los rganos de los sentidos
agrupados cerca de la boca y los rganos de prensin.
2.1.2.5

El pitecomorfismo. El mono y la posicin vertical sentada.

El pitecomorfismo exalta la tecnicidad manual, empero su principal caractertica es la


liberacin postural ligada al cuadrumano locomotor. Funcionalmente, constituye un mundo
animal muy diferente de los cuadrpedos y de los bpedos, su dispositivo postural hace
alternar la locomocin prensora y la posicin sentada, la mano anterior y posterior son
instrumentos del desplazamiento, slo la mano anterior es un instrumento de carcter tcnico.
Los monos son los nicos mamferos de prensin constante, tanto en la marcha como en las
operaciones manuales de posicin sentada; en los otros mamferos la prensin es de garras,
los monos agarran con los dedos y el pulgar que es oponible. El nivel de desarrollo del pulgar
implica el grado de libertad de las manos e incide en la reduccin de las races de los caninos.
En suma, con los primates se ve la inversin de las proporciones animales anteriores.
Como sucede en todos los animales, entre el grupo de monos se dan variaciones, pero
en general est marcado por la vida arborcola, sus manos y pies presentan rasgos similares a
45 A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p. 82.

44

cierto nmero de especies y de pjaros trepadores, por ejemplo, en la oposicin de ciertos


dedos al resto de la mano, que para ellos es el pulgar. El pulgar oponible es la solucin al
problema de la locomocin arborcola, pero en posicin sentada la mano se libera siendo un
instrumento de prensin muy flexible y precisa. En los primates coincide, de un lado, las
contracciones de la locomocin y las demandas tcnicas, hecho que impulsa formas primitivas
a formas superiores; de otro lado, la polarizacin ms precisa del campo tcnico de la mano.
Todos los caracteres se vinculan a su aparato locomotor y el edificio craneano refleja una
unidad funcional, el vnculo fundamental entre el crneo y la armazn postural es el basion
-borde anterior del agujero occipital- que se sita detrs del crneo en los teromorfos y en
todos los vertebrados inferiores, pero en los monos el agujero occipital est abierto
oblicuamente hacia abajo como consecuencia directa del comportamiento postural. Esta
relacin entre el agujero occipital y las posturas vertebrales acarrea consecuencias importantes
en la estructura craneana: la base prosthion-basion es acortada, es decir, que la dentadura y la
cara son mucho ms cortas que en los teromorfos, lo que supone una cara menos bestial el
hocico desaparece-, y la palanca basion-inion est reducida. Por primera vez en el reino
animal, la bveda craneana escapa parcialmente a los esfuerzos de la suspensin del crneo.
Al lado de los herbvoros, el nfasis en la prensin manual produce un fenmeno
inverso: el aparato dental cede progresivamente el paso, en este sentido, la regresin de los
caninos y la reduccin de la cara estn en relacin directa con la evolucin de la extremidad
del miembro anterior hacia la forma y el uso de la mano humana 46. Las contracciones
mecnicas impuestas por la mandbula se relacionan directamente con la expansin de la
bveda craneana y con el equilibrio del crneo sobre la columna vertebral. En definitiva, la
direccin evolutiva de los primates los lleva a una interaccin favorable entre el
enderezamiento del cuerpo en posicin sentada, el uso tcnico de la mano, la regresin del
macizo facial y el desarrollo del cerebro. (Ver figura No. 3)
2.1.2.6

Antropomorfismo. El hombre y la adquisicin de la posicin vertical.

Los Australopitecos son los bpedos ms antiguos conocidos, tienen un


enderezamiento completo, la mano libre y los dientes anteriores reducidos -Ahora estamos
impulsados a considerar que la bipedia es muy antigua, que se remonta a la era terciaria 47.
Leroi-Gourhan insistir en que estos rasgos de humanidad estn presentes desde el principio,
46 A. Leroi-Gourhan. Annexe: Libration de la main, En: Mcanique vivante, Op.cit. p. 249. La rgression
des canines et le raccourcissement de la face sont en rapport direct avec lvolution de lextrmit du membre
antrieur vers la forme et lusage de la main humaine

45

est contra de la idea, segn la cual, existi un hombre fsil inclinado hacia el suelo
impulsado por el peso de su hocico y de sus largos brazos. Para el autor, el proceso evolutivo
se va concretando con la mano, la organizacin de los centros nerviosos que rigen la actividad
tcnica sobre el campo manual y la regresin de la cara que empuja hacia la liberacin
progresiva de la caja craneana. Esta liberacin mecnica empieza en la regin parietal -monos
superiores-, luego gana el occipital -Australopitecos, Pitecntropos, Neandertales- y ms tarde
llega la apertura del cerrojo frontal -hombres de Cro-Magnon. La liberacin del segmento
parietal implica una expansin progresiva de los territorios cerebrales y del silln de Rolando,
la cual desarrolla la integracin motriz que tiene inmediata relacin con la tecnicidad. A pesar
de la regresin considerable de la cara, permanece sensiblemente equivalente la importancia
cortical de los campos manual y facial, y este hecho es fundamental, debido al vnculo
intrnseco en el hombre de la tecnicidad manual y el lenguaje:
[] un ltimo rasgo de la evolucin humana, imposible de evidenciar para la
paleontologa; mientras que se desarrolla, de manera casi exclusiva, la tecnicidad manual,
una forma nueva de actividad toma progresivamente posesin del campo facial: la mmica
y el lenguaje. Ningn corte se produce puesto que los movimientos de los labios y de la
lengua se deslizan simplemente de las operaciones alimentarias a la confeccin de los
sonidos, los mismos rganos y las mismas reas motrices que interesan a las dos formas de
actividad.48

A diferencia de los monos, la caracterstica principal del antropomorfismo es la


adaptacin de la armazn corporal a la marcha bpeda, en este sentido, es la prensin
locomotora lo que ha hecho a los monos los primates, como la locomocin bipeda ha hecho
los antrpidos49. Esta adaptacin se caracteriza por una disposicin particular del pie, una
constitucin de los dedos, una conformacin de la pelvis y de la columna vertebral. El
miembro anterior la mano-, que se ha liberado en proporciones y posibilidades, es diferente
de la del mono, y la cabeza mantiene el equilibrio sobre el vrtice de la columna vertebral. En
definitiva, aunque el mono -y algunos teromorfos- han liberado la mano en posicin sentada y
su pulgar es oponible y se da una semiliberacin de su bveda creaneana, el esquema
47 A. Leroi-Gourhan. Mcanique vivante. Le crne de vertbrs du poisson lhomme. Op.cit. p. 25. On est
maintenant port considrer que la bipdie est trs ancienne, quelle remonte lre tertiaire .

48 A. Leroi-Gourhan. Annexe: Libration de la main, En: Mcanique vivante, Op.cit. p. 250. [] un


dernier trait de lvolution humaine impossible mettre en vidence para la palontologie ; alors que se
dveloppe de manire presque exclusive la technicit manuelle, une forme nouvelle dactivit prend
progressivement possession du champ facial : la mimique et le langage. Aucune coupure ne se produit car les
mouvements des lvres et de la langue glissent simplement des oprations alimentaires vers le faonnage des
sons, les mmes organes et les mmes aires motrices intressant les deux formes dactivit .

49 A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p. 58.

46

funcional de los antrpidos se aleja de aquel, en especial a causa de la bipedia y de la


liberacin completa de la bveda craneana.
Uno de los problemas paleontolgicos ms importantes es la liberacin de la frente en
el homo sapiens, correlativa a una profunda modificacin de la cara, en la cual aparece la
frente, los pmulos y el mentn; tambin el macizo supraorbital pierde progresivamente su
relieve. El proceso evolutivo manifiesta la estrecha relacin entre la base de sustentacin del
edificio craneano, que se va acortando, la regin dental y la expansin cerebral. Las
consecuencias corresponden a tres modificaciones importantes que marcan la cara del homo
sapiens:
1) El armazn seo que une los dientes anteriores a la visera supraorbital se empequeece
progresivamente y el rodete orbital tiende a la desaparicin. 2) El mismo fenmeno se
produce como reflejo en la mandbula, y la regin del mentn sufre una transformacin
importante que culmina en el desarrollo del mentn. 3) El primer molar se convierte en la
base del pilar ms importante de la cara y los maxilares llevan hacia atrs del rodete
supraorbital las principales lneas de fuerza, de suerte que el pmulo del hombre actual
presenta una conformacin muy diferente de la de los paleantrpidos. 50

Para el autor, estos hechos son determinantes para refutar la teora cerebralista, segn
la cual, la evolucin es el resultado directo de la expansin cerebral.
La cadena de criaturas bpedas poseedoras de herramientas, de los Antrpidos al homo
sapiens, sigue el siguiente curso: a) Australopiteco: hallados en frica, del final del Terciario
e inicio del Cuaternario, caminaban erguidos y tallaban herramientas dando golpes sobre la
punta de un guijarro; su alimentacin era carnvora; la pelvis y el fmur, piezas esenciales en
la bipedia, no se diferencian de las de los hombres actuales; el agujero occipital est situado
por debajo, se constata una prdida del prognatismo, una columna vertebral erecta, reduccin
de la dentadura anterior y posea un cerebro de 500 cm3. b) Arcantropos (Pitecantropos,
Sinantropos, Atlantropos, entre otros) aunque presentan un alto grado de humanidad, poseen
una cara enorme y un crneo cerebral ms pequeo que el nuestro, de un promedio de 1000
cm3. La frente, aunque ms grande, es igual a la del Australopitecos, bloqueada por una visera
orbital considerable. Su anatoma craneana es un excelente indicio de las etapas de la
humanizacin. c) Paleantropos (Formas antiguas: los Steinheim y los Saccopastore; formas
recientes Neandertaliens) son especialmente los Neandertales con cerebro de 1.600 cm3,
quienes aseguran la extremidad ms prxima de la cadena, en su arquitectura craneana se
inscriben las ltimas etapas de la adquisicin del cerebro del homo sapiens. Presentan
50 Ibid., p.58.

47

disminucin del masivo facial, reduccin en la arcada dental, aparicin de pmulos y


mentn, apertura pre-frontal, y el cerebro anterior se divide en neo-cortex relativo a la
motricidad- y el rhinencfalo relativo a las emociones.
Resumiendo, los criterios de humanidad comunes a la totalidad de los hombres y a sus
antepasados seran: a) la posicin vertical, el primero y ms importante, y el ltimo
histricamente admitido; b) la posesin de la cara corta; y c) manos libres durante la
locomocin, por un lado, se da el vnculo entre la posicin vertical y la cara reducida, por el
otro, las proporciones faciales dependen de los caracteres de la dentadura. Y todo este
conjunto es esencial para su actividad tcnica:
La libertad de la mano implica casi obligatoriamente una actividad tcnica diferente de la
de los monos, y su libertad durante la locomocin, unida a una cara corta y sin caninos
ofensivos, impone la utilizacin de rganos artificiales que son los tiles. Posicin de pie,
cara corta, monos libres durante la locomocin y posesin de tiles son verdaderamente los
criterios fundamentales de la humanidad.51

En conclusin, desde la perspectiva evolutiva, lo que fundamenta la continuidad


biolgica del hombre es la constitucin del grupo humano donde intervienen todos los
elementos del mundo animal. La situacin del hombre condicionada por la posicin vertical,
es el resultado de una solucin a un problema biolgico muy antiguo en los vertebrados: la
relacin entre la cara como soporte de los rganos de presin alimentaria y el miembro
anterior como rgano de locomocin y de presin. Desde los orgenes, la columna vertebral,
la cara y la mano estn ligadas. La posicin vertical humana es el producto de una progresin
del pez al homo sapiens, no obstante, para el autor, es un trayecto en el que el mono no ocupa
un papel de enlace. La posicin vertical contribuye al desarrollo neuropsquico que conduce al
desarrollo del cerebro humano -ms all de un aumento de volumen- y en este proceso se
destaca la relacin entre la cara y la mano.
2.1.3

Tecnicidad y neuro-motricidad.
El aumento progresivo del volumen del cerebro es un fenmeno comn al conjunto de

los vertebrados, segn los caminos tomados por la evolucin funcional aumenta
sincrnicamente la complejidad de las asociaciones motrices, y este enriquecimiento del
equipamiento neuro-motor sigui al del dispositivo orgnico. La evolucin se dirige a dos
metas: el perfeccionamiento acumulativo de las estructuras cerebrales y la adaptacin de las

51Ibid., p. 23.

48

estructuras corporales segn reglas de equilibrio mecnico, en este sentido, las relaciones
entre el cerebro y la armazn son de contenido y conteniente:
Desde la adquisicin de un tipo mecnico determinado, de manera diferente segn los
grupos, se asiste a la invasin progresiva del cerebro y al mejoramiento del dispositivo
mecnico en un juego de adaptaciones donde la participacin cerebral es evidente, pero
como determinando las ventajas en la seleccin natural de los tipos y no como orientando
directamente la adaptacin fsica. El tope evolutivo se alcanza cuando el volumen cerebral
equivale a todo el espacio mecnicamente disponible. 52

Esta caracterstica de la evolucin marca la estrecha relacin entre dos tendencias:


sistema nervioso y adaptacin mecnica. Entre las especies, la estructura corporal que
corresponde a una mayor liberacin de la mano corresponde a un crneo con mayor cerebro.
La adaptacin selectiva lleva a cada especie hacia un ciclo entre sus medios tcnicos su
cuerpo- y sus medios de organizacin su cerebro- a travs de la economa del
comportamiento, en palabras del autor:
Las probabilidades de desarrollo evolutivo son, pues, tanto ms grandes cuando el
dispositivo corporal se presta a un remodelamiento del comportamiento gracias a la accin
de un cerebro ms desarrollado. En este sentido, el cerebro rige la evolucin, pero queda
ineluctablemente tributario de las posibilidades de adaptacin selectiva de la armazn. 53

Desde esta perspectiva, en la evolucin hay que considerar, antes que todo, las
condiciones mecnicas del desarrollo, debido a que los instrumentos corporales se
constituyeron mucho antes que se terminara la evolucin del cerebro.
En Mcanique vivante se describe los tres tipos locomotrices en relacin con la
arquitectura craneano-dentaria, diseados desde la era secundaria: la reptacin como la del
rptil lagarto o cocodrilo- con dentadura en cono, libertad cervical y cuerpo repartido en dos
mitades con frmula larga; la locomocin bpeda de algunos rptiles y pjaros, en los que el
basion se individualiza mecnicamente, el cuello se alarga y deviene mvil, la dentadura
permanece prensil, luego retrocede y en los pjaros desaparece. En los pterodctilos y los
pjaros, la mano desaparece y se especializa en la locomocin. Hasta aqu se da una relacin
entre la regresin dental, la adaptacin al vuelo y la transferencia exclusiva de la prensin a la
cara. El ltimo tipo conduce directamente al hombre, la locomocin cuadrpeda elevada con
la diferenciacin dentaria, segn el autor la idea de una relacin dentadura-posicin est en
divergencia con la consideracin tradicional de una relacin cerebro-posicin, y abre la
perspectiva de una verdadera paleontologa funcional que tiene en primer plano el problema
52 Ibid., p. 62.
53 Ibid., p. 62.

49

de la tecnicidad en general. Es una perspectiva operatoria, en la cual la mano y la cara se


vinculan al interior de un campo de relaciones: manual y facial. La evolucin de ambos polos
se adhiere a los medios ofrecidos por el armazn de las vertebras y de los miembros
posteriores, y aqu, el cerebro est de alguna manera, excluido de este circuito. Esta armazn
se entiende como edificio construido con fines puramente tcnicos, donde el cerebro
inicialmente toma el carcter de un inquilino: el enriquecimiento progresivo del sistema
nervioso ir ocupando todos los rincones disponibles del edificio.
En la hominizacin, a la ligazn arquitectura craneana y posicin se suma una
situacin mecnica: una expansin cerebral independiente de constricciones maxilo-dentarias.
Los Antrpidos, incluido el Neandertal, conservan algo del equilibrio facial de los grandes
primates: en los neandertales, el cerebro, en vez de deslizarse hacia delante como ocurre en
los perros, se desliza hacia atrs y extiende la regin parieto-occipital. Todo en la evolucin
condujo a la apertura del cerrojo del masivo prefrontal y a la reduccin de la masa sea
prefrontal que corresponde a una estructura nueva de pmulos y un cerebro dominando la
cara. El crneo de los sauromorfos comprende los mismos elementos de los vertebrados
precedentes y de los posteriores, como el del hombre:
[el crneo se apoya] sobre el basion, es sostenido por los msculos y los ligamentos que se
ensanchan al inion, mientras que la dentadura rige el volumen de la bveda y sus
dimensiones son condicionadas, por otra parte, por el complejo mecnico del crneo
posterior. Todo el mecanismo de las interacciones est en su sitio 54.

Como vemos, el autor refuerza el argumento contra la teora cerebralista: el volumen


de la bveda craneana no est determinada por el cerebro, sino por los constreimientos
mecnicos de traccin mandibularia y de suspensin de la cabeza 55. En suma, la intervencin
del cerebro en la dinmica de las formas no es directa ni inmediata, la evolucin cerebral y la
evolucin corporal estn en dilogo constante y el provecho es mutuo, el triunfo del cerebro
se liga a constricciones mecnicas, es decir, que est determinado por el progreso del cuerpo.
Desde los anfibios se cuenta con el dispositivo tcnico, que acta a travs de la mandbula y la
lengua en la captura, la masticacin y la deglucin; mismo que conducir luego, a la fonacin
y al lenguaje humano. De ah que el sauromorfismo sea un eslabn importante en la evolucin
de las formas, muestra que la mayor parte del camino hacia el hombre est ya recorrido.

54 Ibid., p. 50

55 Ibid., p. 49.

50

En los mamferos superiores, incluyendo al hombre, las reas corticales situadas en


ambos lados de la fisura de Rolando se relacionan con la motricidad de las diferentes partes
del cuerpo. A partir de los mamferos se forma el neocrtex que integra lo motriz y lo
sensitivo, dispositivo que se convertir en el instrumento de la inteligencia humana: Del
animal al hombre todo sucede someramente como si se aadiese de nuevo, cerebro sobre
cerebro, cada una de las formaciones desarrolladas, acarreando la ltima una coherencia cada
vez ms sutil de todas las formaciones anteriores, que continan desempeando su papel 56.
La evolucin se expresa, de los Australantropos a los Paleantropos, en el aumento de
superficie del crtex en las regiones medias fronto parietales.
La situacin funcional de los Antropianos -posicin vertical y mano independiente de
la locomocin- est estrechamente ligada en el cerebro con la posibilidad de la expresin
fontica organizada. El campo de relacin en el hombre, como en los animales, conserva una
tecnicidad dividida entre la mano y la cara, no obstante, esta tecnicidad es original, pues el
polo facial est adaptado cerebralmente a la produccin de sonidos organizados. Desde el
momento en que el lenguaje se extiende a representaciones plsticas y a la escritura, se da una
fluctuacin del campo manual, resaltndose el lazo intrnseco entre palabra y herramienta:
Esta constatacin tiene una gran importancia cuando se considera la evolucin de los
mismos antropianos, del australopiteco al homo sapiens, puesto que establece un lazo
estrecho entre la aparicin del lenguaje y la aparicin de la tecnicidad manual propiamente
humana, la cual est marcada por las primeras herramientas fabricadas 57.

La originalidad orgnica del hombre se distingue entonces por manifestar dos hechos
ms complementarios que contradictorios: 1) comparte con los animales la tecnicidad
localizada en el campo de relacin anterior, aunque las modalidades varan de acuerdo al
grupo; 2) se diferencia de los animales por su originalidad en la frmula funcional:
atribuimos a ciertos insectos sociales, la posesin de un sistema de comunicacin semejante
a un lenguaje, este lenguaje no tiene relaciones orgnicas con la fontica consciente del
hombre58

56 Ibid., p. 81.
5760. A. Leroi-Gourhan. Technique et socit chez lanimal et chez lhomme En : Le fil du temps, Op.cit. p.
118. Cette constatation es dune grande importance lorsque lon considre lvolution des anthropiens euxmmes, de laustralopithque lhomo-sapiens, puisquelle tablit un lien troit entre lapparition du langage et
celle de la technicit manuelle proprement humaine qui est marque par les premier outils fabriqus .
58 Ibid., p. 119. si lon accorde certains insectes sociaux la possession dun systme de communication
assimilable un langage, ce langage na pas de rapports organiques avec la phonicit consciente de lhomme

51

Cuando la tecnicidad manual se vuelve preponderante con los primates, la corteza


cerebral se extiende progresivamente sobre los hemisferios cerebrales. El cerebro del hombre,
como el de los mamferos superiores, posee a lo largo de la fisura de Rolando sobre las
circunvoluciones frontales ascendentes, una zona motora primaria, en la cual se pueden
separar el grupo de neuronas que controlan la cara, los dedos de la mano, los miembros
superiores, el tronco y los miembros inferiores. La cantidad de neuronas destinadas a cada
regin del cuerpo es proporcional a la sutileza de las funciones que desempean. El 80 por
ciento de la zona motora primaria est destinada al control motor de la cabeza y de los
miembros superiores: representan casi la mitad de la totalidad de esta zona, la lengua, los
labios, la laringe, la faringe y los dedos. En el mono, la mitad del dispositivo motor se ubica
en los rganos faciales y la mano, la nica diferencia con el hombre es el pulgar del pie, que
representa la diferencia entre los primates arborcolas y los bpedos terrcolas:
Para un mono, los rganos privilegiados son el pulgar del pie, el de la mano, la lengua, los
labios y los rganos guturales; para un hombre, el pulgar de la mano, el ndice y el
meique, la lengua, los labios y los rganos de fonacin. La diferencia entre los rganos
privilegiados del mono y los del hombre es casi insignificante, salvo por el pie 59. (Ver
figura No. 4)

El hombre y el mono poseen una idntica representacin neural de la cara y de la


mano, en el mono este reparto concierne a las acciones coordinadas de prensin y preparacin
alimenticia, ataque, defensa, y despiojamiento60; locomocin para la mano; masticacin y
deglucin para la cara, y algunos gestos y mmicas. En el hombre actual el reparto es muy
diferente: las acciones coordinadas de prensin y de preparacin alimenticia marcan el
predominio de la mano, que tiene, sobre todo, la vocacin de un rgano de fabricacin,
mientras que la cara es el instrumento de la fonacin organizada del lenguaje61. En la zona
motora primaria es importante la contigidad de los territorios de la cara y la mano ; empero,
mientras en el mono esta relacin es sobre todo alimentaria, en el hombre incluye adems el
ejercicio del lenguaje:

59 Ibid., p. 117 Pour un singe, ces organes privilgis sont le pouce du pied, celui de la main, la langue, les
lvres et les organes gutturaux ; pour lhomme, le pouce de la main, lindex et lauriculaire, la langue, les lvres
et les organes de phonation. La diffrence entre les organes privilgis du singe et ceux de lhomme est presque
ngligeable, sinon pour le pied
60 Cuando Canetti se refiere a los ejercicios digitales de las manos plantea: Espulgarse es, independiente de lo
que puedan decir los socilogos, la forma ms fundamental y propia del intercambio social entre los monos
Rhesus. Canetti, Elias, Masa y poder. Op.cit. p.225.
61 A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p. 86

52

Alrededor del vrtice del tringulo (donde se ubican ms particularmente las clulas que se
relacionan con la motricidad del masivo facial anterior) se organizan las diferentes regiones
donde las representaciones auditivas y visuales se coordinan para asegurar a los rganos
faciales una motricidad orientada hacia la produccin de los sonidos organizados del
lenguaje62.

El hombre actual muestra que las zonas de asociacin que envuelven el crtex motor
de la cara y de la mano, participan conjuntamente en la elaboracin de los smbolos fonticos
o grficos.
En suma, el despliegue del abanico cortical en los mamferos superiores se hace en
cuatro tiempos que corresponden a la evolucin postural: 1) los cuadrpedos caminadores
tienen sobre el borde de la fisura de Rolando las primeras clulas motoras piramidales ligadas
a la motricidad de los rganos faciales anteriores; 2) los cuadrpedos prensores presentan
posibilidades de posicin sentada y liberacin temporal de la mano, sin modificacin de
suspensin craneana, con la banda cortical motriz organizada y la mano individualizada; 3)
los monos tienen posicin sentada, ligada a la modificacin de la suspensin craneana, la
banda piramidal se completa con una banda premotriz, y se opera la diferenciacin entre
operaciones manuales y faciales; 4) la bipedia se caracteriza por la modificacin profunda de
la suspensin craneana y la liberacin de la mano, y abanico cortical abierto y en conexin
con los dominios que comprometen al lenguaje. La bipedia determina la liberacin de la
mano para la herramienta -polo de dispositivo funcional de contenido-, y el rostro libre para
el lenguaje articulado -polo de dispositivo funcional de expresin- que se ha beneficiado del
despliegue del abanico cortical. Empero, ambos polos, herramienta y lenguaje, no tienen un
origen absoluto en el hombre, como vimos, slo se trata de una prolongacin de lo ya
bosquejado en los mamferos superiores. Tambin advertimos que el aumento del cerebro fue
un fenmeno comn en los vertebrados, en el hombre slo un epifenmeno correlativo a la
posicin vertical, sin embargo, una vez se alcanza la hominizacin, descubriremos que el
cerebro tendr un rol definitivo en el desarrollo de la sociedad.
2.2

LA GNESIS BIOLGICA DE LA TCNICA


En el apartado anterior vimos los cuatro representantes fsicos de la familia zoolgica

de los Antrpidos, los mismos suponen diferencias de grado y no de naturaleza, los primeros
62 A. Leroi-Gourhan. Technique et socit chez lanimal et chez lhomme En : Le fil du temps, Op.cit. p.
118. Autour du sommet du triangle (o se trouvent plus particulirement les cellules qui intressent la
motricit du massif facial antrieur) sorganisent les diffrentes rgions o les reprsentations auditives et
visuelles se coordonnent pour assurer aux organes faciaux une motricit oriente vers la production des sons
organiss du langage .

53

disponen de un volumen de cerebro de 400 a 600 cm3 hasta llegar a una escala de 1400 a
1550 cm3 en los homo sapiens, y se escalonan en el tiempo en ms de un milln de aos: 1)
Los Australantropos: el ms conocido es el Zinjanthrope de Tanganyka, descubierto en 1959,
de talla humana, caminaba verticalmente y posea un utillaje importante: una humanidad
realizada desde fines del terciario en su forma corporal, pero an lejos de serlo en su
desarrollo mental63; 2) Los Archanthropes: reconocidos en Europa, frica, China y en Java
donde se descubri el Pithecanthrope a finales del siglo XIX; 3) Los Palenthropos: el ms
representativo es el hombre de Neandertal; 4) Los Neanthropes o los homo sapiens. El paso
de los Paleanthropos a los Neanthropes evidencia una continuidad en tradiciones confirmada
por las herramientas de silex, no obstante, en los Neanthropes se distinguen formas nuevas
impulsadas por el trabajo de madera y de materias seas, se confirma la presencia de los
primeros objetos de hueso y marfil, adornos primitivos, colgantes de hueso y dientes
perforados; y el ocre rojo y las originales tentativas del arte figurado bajo la forma de varitas
de hueso marcadas por incisiones paralelas.
Tal como lo expusimos en la gnesis de la humanidad, de los Australantropos al
Neandertal tenemos una serie que va de los ms prximos a la animalidad hasta el homo
sapiens. Los fsiles de los tres primeros grupos presentan un crneo caracterizado por la
importancia del volumen de la cara, de la dentadura y de las arcadas orbitales. A diferencia del
Pitecntropo, los fsiles de los Antrpidos se acompaan de tiles de piedra, y esta evidencia
ser precisamente otro argumento de Leroi-Gourhan para refutar la lnea directa entre el mono
y el hombre: La herramienta, que aparece en un estado fugaz en los grandes simios, se torna
un carcter permanente en los primates con posicin vertical []. Ya no es que el mono se
humaniza, sino que el hombre sale progresivamente de s mismo64. Incluso, se constata la
existencia de una intervencin consciente en la creacin de las herramientas.
2.2.1

El gesto y la herramienta
Existe una relacin fundamental entre el cuerpo humano -mano libre, cerebro y

posicin vertical- y la herramienta -tecnicidad manual. El desarrollo del cortex cerebral de la


motricidad consciente -en relacin directa con la posicin derecha y manos libres durante la
locomocin- y la posesin de una dentadura anterior relativamente dbil, desembocan en la
63 A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p. 92.
64 A. Leroi-Gourhan. Terre de hommes prhistoriques En : Le fil du temps, Op.cit. p.338. Loutil, qui
apparat ltat fugace chez les grands singes, devient un caractre permanent chez les primates station
verticale. [] Ce nest plus le singe qui shumanise, mais lhomme qui sort progressivement de lui-mme.

54

utilizacin de armas artificiales guijarros, cuernos de antlopes, huesos de animales- como


brazos: se trata de la verticalidad que implica una mano libre y la presencia simultnea de
objetos artificiales65. Segn la Paleontologa, la reduccin de los dientes anteriores es un
hecho caracterstico de la evolucin hacia del hombre, que se relaciona adems con la
evolucin de su tecnicidad: El primer desarrollo de la tecnicidad manual aparecera entonces
como una verdadera transferencia de las operaciones para las cuales el diente ya no es til
hacia la mano artificialmente mejorada por una piedra o un cuerno de antlope 66. Manos
libres, cara reducida y caja craneana alargada en la regin parietal, son elementos que
concluyen en la posicin derecha, y son caractersticas ligadas a la actividad tcnica
propiamente humana.
Los primeros Antrpidos tienen una vida tcnica acorde con su nivel de inteligencia,
es decir, debieron esperar un cerebro ms evolucionado que diera salida a mejores
posibilidades tcnicas: Los vemos vivir, durante miles de generaciones, sin aportar el
mnimo impulso a su dbil capital tcnico, como si la herramienta fuera un rgano del mismo
tenor que la mano, como si el progreso se hiciera en una escala geolgica y no en una escala
de siglos67. Para Leroi-Gourhan, la tecnicidad no ser entonces, una consecuencia de una
inteligencia, ms bien, ser el resultado de la ascensin a una motricidad cada vez ms
organizada:
[] como producto de un nuevo condicionamiento corporal. La tecnicidad no esperara,
para nacer, que el cerebro pensante haya ya completado ya una larga ascensin; ella
solamente se beneficiara de la evolucin de territorios cerebrales cada vez ms eficazmente
organizados para tomar formas cada vez ms reflexivas 68.

La tecnicidad de los ms primitivos pertenece an a una escala zoolgica, pero, la


humanidad tal como es actualmente, se inaugura con el hombre de Neandertal.
65A. Leroi-Gourhan. Sur les formes primaires de loutil En : Le fil du temps, Op.cit. p. 326. la verticalit,
impliquant une main libre et la prsence simultane dobjets artificiels

66 Ibid., p. 329 Le premier dveloppement de la technicit manuelle apparatrait alors comme un vritable
transfert des oprations vulnrantes de la dent vers la main artificiellement amliore par une pierre ou une
corne dantilope

67A. Leroi-Gourhan. Terre de hommes prhistoriques En : Le fil du temps, Op.cit. p. 340. On les voit
vivre, pendant des milliers de gnrations, sans apporter la moindre impulsion leur faible capital technique,
comme si loutil tait un organe au mme titre que la main, comme si le progrs se faisait lchelle gologique
et non pas lchelle des sicles.

68 A. Leroi-Gourhan. Sur les formes primaires de loutil En : Le fil du temps, Op.cit. p. 327. [] comme le
produit dun nouveau conditionnement corporel. La technicit nattendrait pas, pour natre, que le cerveau
pensant ait accompli dj une longue ascension ; elle profiterait seulement de lvolution de territoires
crbraux de plus en plus richement organiss pour prendre des formes de plus en plus rflchies.

55

Las operaciones manuales de los grandes primates, con cerebro desarrollado y mano
transitoriamente libre, corresponden a un nivel de integracin neurosquica de carcter fugaz.
No se diferencian sensiblemente de los monos en el aparato neuro-motor y su abanico
operatorio, en los cuales, la tecnicidad manual se realiza sobretodo en posicin sentada, y la
mano y/o los rganos labio-dentales ocupan un rol importante. La accin de la mano, lateral o
bilateral, se usa en operaciones nicas: prensin, rascarse, martillar; acciones similares a las
de la mano humana como instrumento: amasadura o modelado, espulgo, prensin interdigital,
rascadura y martilleo, las cuales, ms tarde, sern la fuente del trabajo con mano desnuda:
alfarera, cestera y el tejido69. En los monos las acciones del aparato dental como cortar,
perforar, triturar, se realizan con los incisivos, los caninos y los molares, y se apoyan en el
aparato de prensin labio-lingual. El polo manual -prensin manual- y el polo facial
-percusin dental- equilibran en proporciones relativamente iguales el campo operatorio
tcnico. Aunque, en esta tcnica fugitiva, la fuente de las acciones tcnicas est completa
manipular, rascar, martillar, cortar, perforar, triturar-, lo propio de la tecnicidad humana est
todava ausente.
El primer registro de fabricacin se liga a gestos de percusin, repetidos, necesarios
para matar animales, abrir frutos, triturar huesos, buscar tubrculos con objeto puntudo, y para
la confeccin del chopper (Ver figura 5). Esta tecnicidad primaria de los antropianos est, por
un lado, en continuidad lgica con la del conjunto de los primates, pero por el otro, en
articulacin con el mejoramiento del cerebro. En los Australantropos, la confeccin del
chopper se limita a la percusin perpendicular del borde de un guijarro para llevarlo a ser
cortante, la accin es simple -gesto simple: un golpe o dos dados de una sola manera sobre el
borde de una piedra, es el nico rasgo que distingue la herramienta -el til- de la piedra bruta.
Los fragmentos seos dejan ver operaciones de trituracin por percusin repetida, se trata de
la existencia de una tcnica limitada, de percusiones difusas, mucho antes de las lineales que
llevaran a un verdadero corte.
Mientras, en un milln de aos, el cerebro alcanz 1.500 cm3, paralelamente, en
varios cientos de milenios, la evolucin del aparataje tcnico fue muy lenta: del chopper al
biface acheuten -periodo del Paleoltico-, de la pequea hacha hechereau al cuchillo sobre
69 Las manos y el nacimiento de los objetos. La mano que recoge agua es el primer recipiente. Los dedos de
ambas manos, que se trenzan entre s, forman la primera canasta. Aqu creo que nace la rica evolucin de toda
clase de trenzados, de juego de hilos, hasta llegar al tejido. Se tiene la sensacin de que las manos, nos llevan su
propia vida de transformacin. No basta que esta o aquella conformacin exista ya en el entorno. Antes que el
hombre primigenio intente darle forma, sus manos y sus dedos deben comenzar por representar. Canetti, Elias.
Masa y Poder. Op.cit. p. 228.

56

astilla. (Ver figuras 5, 6, 7 y 8). El enriquecimiento gestual que va de la percusin orientada a


sacar astillas lisas y alargadas, a la astilla levallois, se ubica en un tiempo geolgico y sobre
inmensos territorios. El biface, que cubre la mitad del Antiguo mundo durante un tercio del
Cuaternario, permite concebir que millares de generaciones sucesivas de Antrpidos los
fabricaron sin imprimir modificaciones perceptibles: este desarrollo imperceptiblemente
progresivo evoca ms bien la evolucin zoolgica que el progreso tcnico tal como se
desarrolla desde hace cincuenta mil aos70.
No siempre la evolucin de la herramienta y la del cerebro sern paralelas, a partir del
hombre de Neanderthal lo tcnico y lo cerebral toman un carcter muy diferente. Desde hace
cincuenta milenarios, las condiciones cambiaron: La herramienta, por el hecho que puede
sobrevivir a su fabricante, es susceptible, de generacin en generacin, de acumular los
perfeccionamientos a un ritmo incomparablemente ms rpido que el de la evolucin
biolgica71. Desde el comienzo del Paleoltico superior, las formas de las herramientas se
singularizan segn zonas culturales, la gama se diversifica en un ambiente histrico, y antes
del Paleoltico superior, el progreso tcnico se moldea a un ritmo geolgico y no histrico, y
este hecho marcar la frontera particular de la humanidad, hacia una larga transicin en el
curso de la cual la sociologa toma lentamente el relevo de la zoologa 72. El ritmo histrico
de la diversificacin cultural y evolutiva de las tcnicas, subrayar la diferencia, cada vez ms
acelerada, entre la biologa y la tecnologa: Esta divergencia se ha vuelto en el curso de los
tiempos recientes de modo que parece no haber nada de comn entre el cuerpo especfico,
siempre similar a s mismo, y el cuerpo en crecimiento exponencial de las tcnicas 73. Esta
discordancia entre biologa y tcnica comienza en el momento en que aparecen las primeras
manifestaciones figurativas, con la emergencia de un lenguaje y de un pensamiento
simbolizante o abstrato, comparable al del hombre actual, y por ende, con sus consecuencias
en la formacin de la memoria social y la organizacin colectiva.
70 A. Leroi-Gourhan. Sur les formes primaires de loutil En : Le fil du temps, Op.cit. p. 330 ce
droulement imperceptiblement progressif voque plutt lvolution zoologique que le progrs technique tel quil
se droule depuis cinquante mille ans .

71 Ibid., p.330 Loutil, par le fait quil peut survivre son fabricant, est susceptible, de gnration en
gnration, daccumuler les perfectionnements un rythme incomparablement plus rapide que celui de l
volution biologique .
72 A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p. 92.

73 A. Leroi-Gourhan. Sur les formes primaires de loutil En : Le fil du temps, Op.cit. p. 331. Cette
divergence est devenue telle au cours des temps rcents quil semble ny avoir rien de commun entre le corps
spcifique, toujours semblable lui-mme, et le corps en croissance exponentielle des techniques .

57

Mientras la herramienta est ligada al proceso de maduracin del cerebro, las


facultades superiores sern el resultado de un proceso muy lento: el paso a una inteligencia
simblica abarc escalas geolgicas. Los Antrpidos, antes de acceder al pensamiento
simbolizante, zoolgicamente son mamferos con herramientas manuales. El equipamiento de
la corteza cerebral mediana de los ms antiguos, slo les asegura un ejercicio de tcnicas y de
lenguaje, con escasa intervencin de los centros intelectuales superiores, y a esta razn se
debe la lentitud en la evolucin tcnica: La curva ascensional de las herramientas y la del
cerebro permanecen paralelas [] A partir del punto en que el cerebro anterior puede
desempear plenamente su rol de control y de estimulador sobre el conjunto cerebral, la
puerta se abri al mundo actual74. Es con el hombre de Neandertal que se alcanza un punto
crtico, el crneo se transforma y el edificio facial toma un equilibrio nuevo: dentadura menos
poderosa que lleva a la reduccin de la mandbula y de los maxilares, las arcadas orbitales
pierden en volumen y la frente gana terreno.
En el periodo de 30.000 aos de nuestra era, la formula se invirti, mientras el cerebro
evolucion poco, en la medida que ya alcanzaba un estado de perfeccionamiento, el desarrollo
de las tcnicas fue ascensional. La inteligencia tcnica del homo sapiens del presente y de sus
predecesores inmediatos, es de una naturaleza diferente a la de los ms primitivos que la
operaban manualmente:
La mano se vuelve otra cosa diferente a un rgano de prensin y de fabricacin, se torna en
el instrumento de un pensamiento figurativo. El pasaje est marcado por la proliferacin
creciente de las obras inutilizables, o ms bien de aquellas que responden a una utilidad
inmaterial, la de la esttica y la necesidad de dominar lo incomprensible. 75

En el Paleoltico -20000 aos-, el homo sapiens accede a la agricultura y a la cra,


tiene un comportamiento relativamente sedentario y un conocimiento profundo del territorio
sobre el que rota estacionariamente, y el cual divide en unidades segn los recursos
alimentarios. Es el momento de los grupos tnicos, aunque las ciudades no existan an, se
contaba con la presencia de aires de civilizacin, como fue el caso de las culturas europeas
cuyos asentamientos geogrficos eran limitados por accidentes naturales. Desde el Oural hasta
74 A. Leroi-Gourhan. Terre de hommes prhistoriques En : Le fil du temps, Op.cit. p. 343. La courbe
ascensionnelle des outils et celle du cerveau restent parallles. [] A partir du point o le cerveau antrieur
peut jouer plein son rle de contrle et de stimulateur sur lensemble crbral, la porte est ouverte au monde
actuel

75Ibid., p. 343 La main devient autre chose quun organe de prhension et de fabrication, elle devient l
instrument de la pense figurative. Le passage est marqu par la prolifration croissante des uvres
inutilitaires, ou plutt de celles qui rpondent une utilit immatrielle, celle de lesthtique et du besoin de
matriser lincomprhensible.

58

el Atlntico, se difundieron tradiciones artsticas y religiosas, lo que refuerza la idea que en el


Paleoltico existieron etnias con cierta cohesin y una superestructura ideolgica. A inicios del
Paleoltico superior -30000 aos- se comprueba incluso la existencia de una actividad
figurativa en toda Europa, se comienza con garabateos indescifrable, llega a una cima en el
ao 15 000 (Lascaux) y a su apogeo en el ao 11 000 (Altamira, Niaux). Las cavernas del arte
paleoltico ofrecen pruebas de un arte mgico o religioso, son verdaderos santuarios que
reflejan las preocupaciones del hombre cazador, se disponen con decoraciones figuradas de
animales como el bisonte, el caballo, el mamut y el crvido, y con personajes masculinos y
femeninos, y signos de formas variadas. Este arte equivale a una imagen metafsica del
mundo, no slo por su estructura figurativa, sino adems por la presencia de los mismos
motivos, actores y temas en amplias zonas geogrficas, como sucede en las cavernas de
Espaa, Francia e Italia, las estatuillas decoradas de Europa central y Rusia, y en la gruta
Kapovaja al pie del Oural.
Resumiendo, para Leroi-Gourhan, el hombre se puede considerar como filum, como
sucesin de individuos colectivos (australantropo, arcantropo, paleantropo) relevndose en el
tiempo y culminando en el homo sapiens. Estos individuos han estado en el desarrollo de la
tcnica y del lenguaje hasta la aparicin del homo sapiens, el cual asiste a una transformacin
del ritmo de evolucin tcnica endosada a la modificacin del edificio cerebral. La evolucin
general de los grupos zoolgicos que han seguido la misma deriva que el hombre,
comprometi liberaciones sucesivas, las principales son: la de la cabeza en los reptiles
teromorfos de la era Primaria y la de la mano en los australantropos de finales de la Era
Terciaria. En el curso de evolucin de los Antrpidos se present la liberacin del cerebro y la
liberacin de una parte importante de los vnculos zoolgicos. Desde los australantropos se
manifiesta el despeje de la base craneana y la apertura del abanico cortical:
La evolucin del crneo antrpido parece reflejar un triple proceso: el despeje mecnico de
la parte posterior del crneo mediante la adquisicin de la posicin erecta, el despeje
mecnico de la frente mediante la reduccin progresiva de las races dentales y el aumento
de volumen del cerebro hasta los neanderthalenses, para luego dar lugar a la invasin
progresiva de los territorios frontales sin aumento de volumen 76.

El paleantrpido ofrece muestras de una alta tecnicidad, su dispositivo motor


piramidal y reas de asociacin contiguas alcanzan un desarrollo equivalente al del hombre
actual.

76A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p. 120.

59

Ahora bien, de una manera minuciosa y sistemtica, Leroi-Gourhan sigue los prfiles
grficos de los paleantrpidos y del homo sapiens, los compara teniendo en cuenta lo largo y
lo ancho del crneo, de la cara, de la rbita y de la nariz con la media del homo sapiens actual,
y concluye que se trata de una evolucin general de la especie, en la que no interviene
fenmenos raciales: Los trazos de equilibrio mecnico no aseguran la distincin entre
amarillo, blanco o negro. Siguiendo la experiencia de los animales, el tipo racial responde a la
combinacin de dos elementos: el aislamiento que contribuye a la uniformidad del capital
gentico y la densidad social asociada al medio geogrfico. El tipo del neantrpido primitivo
se extiende tanto a blancos como a negros o a amarillos, se trata de la armonizacin de
dimetros, en particular, de longitudes y anchuras de la cara y del crneo. La cara tiende a
volverse estrecha y se acorta, este aligeramiento facial est vinculado al movimiento general
de regresin del aparato dentario, materializado por la reduccin o la ausencia de las muelas
de juicio y la exigidad de las races de todos los dientes, y este mecanismo de evolucin
compleja contina su desarrollo en todos los hombres actuales.
En las sociedades humanas las relaciones del hombre y el mundo biolgico cambiaron
profundamente despus de la apertura del cerrojo prefrontal: ltimo episodio importante de
la evolucin de los Antrpidos, y este avance no supone una relacin necesaria entre el
volumen del cerebro, el desarrollo de la frente y la inteligencia. De manera sucinta, tenemos
que la regin del encfalo esta dividida en dos zonas: la parte del neocrtex que se extiende
delante de las reas premotrices y el rinoencfalo que corresponde a una estructura muy
antigua del cerebro de los vertebrados. Este rinoencfalo que en los vertebrados inferiores se
ocupa de la interpretacin de las sensaciones olfativas, se modific en los mamferos
superiores hasta convertirse en uno de los dispositivos reguladores de las emociones. El
cerebro del Antrpido, anterior al homo sapiens, por su dispositivo de regulacin prefrontal,
se inserta entre el crtex de la motricidad tcnica y el del desencadenamiento emotivo. El
crtex prefrontal es el centro de regulacin afectiva, de dominio y de juicio, y es precisamente
lo que conducir a la nocin de inteligencia y de reflexin en el sentido propiamente humano.
2.2.2

El estereotipo tcnico
Con los Antrpidos todava la herramienta es una verdadera secrecin del cuerpo y

del cerebro77, es un rgano artificial que puede considerarse como un rgano natural, que
cumple con una norma importante que consiste en responder a formas constantes o
77Ibid., p. 93.

60

estereotipos. Se trata de una regla para todos los productos de la industria humana en los
tiempos histricos: existe un estereotipo del cuchillo, del hacha, del carro, del avin, que es no
solamente el producto de la inteligencia coherente, sino el producto de esta inteligencia
integrada en materia y funcin78. En la pebble cultura se dio un estereotipo atestiguado por
millones de objetos: los guijarros fragmentados, cuya confeccin supone dos guijarros,
mientras uno desempea el papel de percutor, el otro es el que recibe los choques. El
Australantropo fabrica objetos cortantes sobre guijarros, mediante la simple percusin, que
sirven para romper huesos, aplastar nueces o matar a golpes a una bestia con una maza. Se
trata de una tecnicidad simple, aunque implica un estado real de consciencia tcnica.
En el utillaje primitivo, aunque est limitado a muy pocas formas, se constata una
evolucin del Australopiteco al Arcantrpido: la adquisicin de una serie de gestos
suplementarios [] ya implica, al nivel del individuo, una tasa elevada de previsin en el
desenvolvimiento de las operaciones tcnicas.79 En el estereotipo Australopiteciense se
produjo un desplazamiento, que marc a las industrias ms evolucionadas: el bloque inicial,
de til que era se transforma en fuente de tiles 80 (ver figura No 5). El estereotipo
Arcantropoide es el resultado de un procedimiento primitivo de corte por percusin
perpendicular, para la confeccin de los choppers y la primera desbastadura de las hachas y de
los bifaciales, esta ltima comprende una segunda serie de gestos que evidencia la relacin:
inteligencia tcnica y serie de gestos. El ncleo de piedra, que se convertir en til, ya no ser
golpeado perpendicularmente, sino tangencialmente, produciendo fragmentos ms largos y
finos (ver figura No 6).
Los ms recientes Paleantropos son los Neanderthalenses, representan una etapa
mayor de la humanidad: posean chozas y una tcnica desarrollada, un crneo que marc un
estadio mximo, un cerebro similar al del hombre actual, y actividades de carcter religioso y
esttico. Con ellos se produce una revolucin en el utillaje ltico, evidente por la presencia de
talleres y en su tcnica levalloisiense- que representa lo ms elaborado en la fabricacin de
herramientas de slex. El bloque de slex se escoga para hacer un ncleo y extraer una punta
triangular, este procedimiento exiga, por lo menos, seis series de operaciones rigurosamente
encadenadas y concebidas con rigurosa previsin. El estereotipo tcnico levalloisiense78 Ibid., p. 93
79 Ibid., p. 97
80 Ibid., p. 103

61

musteriense, se especializa y diversifica en los raspadores, las puntas, los cuchillos, las
muescas, etc. (ver figura No. 7). Segn Leroi-Gourhan, los principales problemas planteados
por la industria del slex estn resueltos desde ese momento, luego contina su evolucin
hasta la aparicin de los metales; tambin, las tcnicas de cacera y despellejamiento para uso
de las pieles, estaban bastante adelantas. Lo anterior demuestra una asociacin importante
entre las tcnicas y el destino de las herramientas81. (Ver figura 11)
2.2.3

Relaciones geolgicas entre la tcnica y el lenguaje


El propsito de Leroi-Gourhan es comprender la naturaleza humana a travs de la

tcnica, este objetivo toca el clsico problema que consiste en la relacin entre la inteligencia
y las herramientas. En trminos interrogativos se puede plantear: si son las tcnicas de
naturaleza intelectual? o al contrario seran prolongacin del desarrollo general de la
especie? La respuesta del autor encierra una paradoja, las tcnicas, hasta cierto momento,
siguen el ritmo de la evolucin biolgica, despus toman un ritmo rpido de ascensin ligado
a posibilidades cerebrales nuevas:
El australantropo parece ms bien haber posedo sus tiles como unas garras. [] En su
muy largo desarrollo, tanto en los australantropos como en los arcantropos, las tcnicas
parecen seguir el ritmo de la evolucin biolgica y el chopper y el hacha de dos caras
parecen hacer cuerpo con el esqueleto. En el momento cuando aparecen posibilidades
cerebrales nuevas, las tcnicas arrancan en un movimiento ascensional fulminante, pero
siguen lneas que imitan hasta tal punto la evolucin filtica que uno se puede preguntar en
qu medida no son la prolongacin del desarrollo general de las especies 82.

En los Antrpidos la tecnicidad es precoz en su aparicin, pero muy lenta en su primer


desarrollo porque todava es un hecho zoolgico. El carcter dominador de la tecnicidad se
dar cuando sta se cuele en el molde intelectual del homo sapiens, como resultado de una
organizacin cerebral, que nace de la liberacin de la mano y de una ltima adquisicin de los
vertebrados alcanzada en los ltimos Antrpidos: la intelectualidad reflexionada ligada al
lenguaje. Ya en este estadio, el resultado ascensional del progreso tcnico se ligar al progreso
de los smbolos tcnicos del lenguaje.
El desarrollo de los territorios frontales y prefrontales acarrea la facultad de
simbolizacin cada vez ms especializada, que va ms all de la motricidad tcnica, y se trata
81 En este texto se usa con el mismo sentido los trminos til o herramienta, cuando la referencia es del Gesto y
la palabra utilizamos el trmino til tal como aparece en la traduccin al espaol consultada, cuando traduzco
los textos del francs he preferido usar el trmino herramienta por ser ms preciso y evitar la confusin de la
palabra til como nombre y como adjetivo.

82A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p. 108.

62

de un pensamiento simblico que supera la sola tecnicidad material. Las huellas del
pensamiento simblico del estadio paleantropiano se evidencian en manifestaciones estticoreligioso: culto a los huesos y la presencia de sepulturas. Antes de los Neandertales, el
lenguaje estaba estrechamente unido a la motricidad tcnica, con ellos se produce la
exteriorizacin de los smbolos no concretos unidos a la existencia de colorantes y objetos
curiosos. El Antrpido fabrica herramientas concretas y smbolos valindose en el cerebro de
los mismos equipamientos del primate, sin embargo, en el primero, la relacin mano y cara,
pasa por dos momentos que se equilibran segn las funciones de ambos polos:
[] antes de la escritura, la mano interviene sobre todo en la fabricacin y la cara sobre
todo en el lenguaje; despus de la escritura, el equilibrio se restablece [] a partir de una
frmula idntica a la de los primates, el hombre fabrica tiles concretos y smbolos, los
unos y los otros desligndose del mismo proceso 83.

De lo anterior se desprende, que tanto el lenguaje como el til son la expresin de la


misma propiedad del hombre [] hay posibilidades del lenguaje a partir del momento que la
prehistoria entrega tiles, pues til y lenguaje estn ligados neurolgicamente, y uno y otro no
son disociables en la estructura social de la humanidad84. Y a mediados del siglo XX, segn
el autor, este hecho poda constatarse con el progreso tcnico, mismo que contina ligado al
progreso de los smbolos del lenguaje.
Leroi-Gourhan encuentra otra va demostrativa en la neurociencia para explicar el
vnculo neuronal entre el lenguaje y la tcnica, en este sentido recurre a las investigaciones
sobre problemas del lenguaje, segn el siguiente esquema: a) la afasia se produce por
perturbaciones en el rea 44 -rea del lenguaje, Broca- en contigidad con el crtex piramidal
de la cara; b) la sordera verbal es el resultado de lesiones de las reas auditivas 41 y 42; c) la
agrafa producida por lesiones del pie de la segunda frontal, que toca las reas motrices de la
mano; d) la alexia o imposibilidad de leer producida por lesiones del rea preoccipital visual
19. Mientras los dos primeros casos comprometen el lenguaje vocal, los dos segundos remiten
a perturbaciones en el lenguaje escrito; no obstante, los cuatro no se refieren a una
imposibilidad fsica, sino a una dificultad intelectual de expresar o comprender smbolos
vocales, grficos o expresivos.
A partir de este vnculo entre la tcnica y el lenguaje, el autor plantea la nocin de
cadena operatoria: La tcnica es a la vez gesto y til, organizados en cadenas por una
83 Ibid., p. 115
84 Ibid., p. 115.

63

verdadera sintaxis que da a las series operatorias a la vez su fijeza y su flexibilidad. La


sintaxis operatoria es propuesta por la memoria y nace entre el cerebro y el medio material 85.
Y este mismo proceso se da en el lenguaje, as como la tcnica el lenguaje comprende una
complejidad y una riqueza en los conceptos, por tener idntico origen, ambas comportan
cadenas operatorias, ligadas a la expresin de lo concreto o a la reproduccin de cadenas
verbales fuera de las operaciones inmediatas. Mientras, la tecnicidad bipolar de los
vertebrados empuj en los Antrpidos la formacin de dos parejas funcionales: mano-til y
cara-lenguaje, tcnica y lenguaje86; la motricidad de la mano y de la cara, fue esencial para
moldear el pensamiento, instrumento de accin material o inmaterial -smbolos sonoros. El
signo grfico exhibe nuevas relaciones entre los dos polos operatorios que se tornan
exclusivamente humanos, las relaciones cara y mano respondern a un pensamiento
simbolizante; la visin adquirir relevancia en el proceso cara-lectura y mano-grafa: si en la
tcnica y el lenguaje de la totalidad de los antrpidos la motricidad condiciona la expresin,
en el lenguaje figurado de los antrpidos ms recientes, la reflexin determina el grafismo87.
El devenir de los polos se concreta en: tcnica y lenguaje, herramienta y smbolo, mano libre
y laringe flexible, el gesto y la palabra. Los contenidos se ligan a la pareja mano-herramienta
y las expresiones en la pareja cara-lenguaje, la mano es forma general de contenido y la cara
es forma general de la expresin88.
Hacia 35 000 antes de nuestra era, el grafismo ms que representar formas, son
representaciones de ritmos, comprende grabados en huesos o piedras, marcas de cacera o
una especie de contabilidad. No inicia con la representacin ingenua de lo real sino con lo
85 Ibid., p. 116.
86 Palabras y objetos. Sera pues emanacin y resultado de una nica experiencia unitaria, precisamente la de
la Representacin por las manos. Todo lo que el hombre es y puede, todo lo que un sentido representativo
constituye su cultura, se lo incorpor por transformaciones. Manos y rostros fueron vehculos propiamente
dichos de esta incorporacin. Su importancia aument con respecto al resto del cuerpo- cada vez ms. La vida
propia de las manos, en este sentido primigenio, se ha conservado an con mayor pureza en al gesticulacin.
Canetti, Elias, Masa y poder. Op.cit. p. 229.
87 A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p. 186
88 En: Postulados de la lingtica, Deleuze y Guattari recurren a la misma relacin para explicar que habra
una mquina abstracta de la lengua, que no recurrira a ningn factor extrnseco: Pues el contenido no se
opone a la forma, tiene su propia formalizacin: el polo mano-herramienta, o la leccin de cosas. Pero s se
opone a la expresin, en la medida en que sta tambin tiene su propia formalizacin: el polo rostro-lenguaje, o
la leccin de signos. Precisamente porque tanto el contenido como la expresin tienen su forma de representar,
nunca se puede asignar a la forma de expresin la simple funcin de representar, de describir o de constatar un
contenido correspondiente: no hay correspondencia ni conformidad. Las dos formalizaciones no son de la misma
naturaleza, y son independientes, heterogneas. Ver: Deleuze Gilles y Guattari Flix, Mil mesetas. Capitalismo
y esquizofrenia. Espaa: Pre-textos, 1988, P. 90.

64

abstracto, lo que implica una adaptacin progresiva del dispositivo motor de expresin a
unas solicitaciones cerebrales cada vez ms matizadas89. En el Auriaciense -30000 aos- se
ordenan las primeras figuras, las ms antiguas obras de arte de la historia humana, sus
contenidos dan lugar a conceptos muy organizados por el lenguaje. Luego, en el Gravettiense
-20000 aos- las figuras son mejor construidas, la expresin se perfecciona. En el Soltrense
-15000 aos- inicia la tcnica del pintor y se produce el mitograma: una combinacin de
maestra tcnica y contenido mitolgico, contrario al grafismo lineal, es una condensacin
simblica del mito que suscita interpretacin o recitacin. El Magdaleniense, entre 11.000 y
8.000, cuenta con figuras humanas inmersas en el ideograma, los animales llegan a un
realismo amanerado con precisiones fotogrficas en el movimiento y la forma: realismo
primordial.
Para Leroi-Gourhan, el arte paleoltico ayuda a comprender la figuracin artstica y la
escritura: desde el origen estn ligados arte y escritura, el arte figurativo es inseparable del
lenguaje, que nace de un par intelectual: fonacin-grafa. El elemento ms importante de este
arte es la picto-ideografa, consiste en una lineacin alfabtica referida a enumeraciones,
piezas de escritura contables, que propiamente surgen, a partir de la consolidacin de los
organismos agrcolas. El arte figurativo se relaciona tambin con la pictografa que es anterior
a la ideografa: la infancia de la escritura. En su conjunto el arte paleoltico es ideogrfico,
hace uso del mitograma que es un ideograma:
[] el simbolismo grfico se aprovecha, en relacin al lenguaje fontico, de una cierta
independencia: su contenido expresa en las tres dimensiones del espacio lo que el lenguaje
fontico expresa en una nica dimensin del tiempo. [] La imagen posee entonces una
libertad dimensional que faltar siempre a la escritura; puede desencadenar el proceso
verbal que llega a la recitacin de un mito, pero no est ligada a ella y su contexto
desaparece con el recitante90.

Y precisamente, esta fuerza multidimensional de la imagen -mitologa y grafismorestituye al lenguaje la dimensin de lo inexpresable, de ah la ligazn fundamental de
carcter emocional y no racional- del arte y la religin.
La historia del arte paleoltico reenva a la del lenguaje, que a su vez, remite al proceso
histrico del papel de la mano: 1) En los Antrpidos, la mano es el medio de creacin de la
herramienta y la cara es el del lenguaje verbal. La mano -herramienta y gesticulacin- y la
cara fonacin- se divorcian. 2) Cerca de la aparicin del Homo sapiens, la mano crea
89 A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p. 189.
90Ibid., p. 193.

65

imgenes, leguajes mitogrficos, y en la figuracin grfica se establece el paralelismo: la


mano -lenguaje y visin- y la cara -lenguaje y audicin. 3) En la etapa de la escritura fontica,
los dos polos de la figuracin -audicin y visin- se modifican. La herramienta abandona la
mano y da origen a la mquina. 4) Para explicar lo que suecede en la actualidad, el autor
toma el ejemplo de la integracin audiovisual: El lenguaje, que haba abandonado el hombre
en las obras de su mano para el arte y la escritura, marca su ltima separacin, confiando a la
cera, a la pelcula o a la cinta magntica, las funciones ntimas de la fonacin y de la visin 91.
Todo el recorrido del lenguaje y de la mano, demuestra que la evolucin aqu se refiere a la de
los medios de expresin:
Si la evolucin anatmica del hombre ha cedido el paso a la evolucin de los medios
tcnicos, la evolucin global de la humanidad no pierde nada de su coherencia. El hombre
de Cro-Magnon posea un cerebro, que tal vez equivala al nuestro (en todo caso nada
prueba lo contrario), pero distaba de estar en capacidad de expresarse en la misma medida
de su aparato neurnico. La evolucin es ante todo la de los medios de expresin 92.

El pasaje del pensamiento mitolgico al pensamiento racional se present


progresivamente en sincronismo con la evolucin del agrupamiento urbano y la metalurgia.
Los primeros grmenes mesopotmicos de la escritura se ubican despus de la aparicin de
las primeras aldeas, hacia 3.500 antes de nuestra era. Hacia 1.500 surgen los primeros
alfabetos en Grecia y la filosofa en el 350. Las fuentes del pensamiento primitivo consistan
en la coordinacin del lenguaje verbal y las figuraciones grficas con una organizacin
temporal que implicaba una continuidad entre el sujeto pensante y el medio sobre el cual
ejerca su pensamiento. Esta continuidad se quiebra con la fijacin agrcola y las primeras
escrituras, la sedentarizacin conducir a un dominio, cada vez ms progresivo, del individuo
sobre el mundo material, y poco a poco se va percibiendo una identidad entre tcnica y
sociedad -el inseparable triunfo progresivo de la herramienta y del lenguaje habla de un
mismo fenmeno:
[] el lenguaje se encuentra en el mismo plano que las tcnicas a partir del momento
cuando la escritura no es ms que un medio para consignar fonticamente el desarrollo del
razonamiento y su eficacia tcnica est en proporcin con la eliminacin del halo de
imgenes asociadas que caracteriza las formas arcaicas de la escritura 93.

Esta correspondencia lenguaje tcnica por va de la escritura alfabtica se liga con


un acontecimiento importante: la necesidad de una memoria social, situacin que ilustra el
91 Ibid., p. 212.
92 Ibid., p. 206.
93 Ibid., p. 208.

66

recorrido de los smbolos figurados: del mitograma al ideograma, del ideograma a la letra,
hasta llegar a la fijacin de la escritura o de la palabra a travs del fongrafo. Para el autor, las
tcnicas audiovisuales presentan una situacin sufrida y su lectura es plenamente vivida, en
visin y audicin, por esta condicin el audiovisual representa un estado nuevo en la
evolucin humana. En el origen del lenguaje y la tcnica son el resultado de un hecho
biolgico humano, el equilibrio entre los dos polos del campo de relacin cara y miembros
anteriores- lig de un lado, la evolucin del hombre a la de los animales, pero de otro lodo,
uni el lenguaje y las tcnicas manuales.
2.2.4

Evolucin y Tcnicas
Se puede entender la evolucin de las tcnicas a partir de tres relaciones importantes:

1) en el origen la relacin entre el progreso material y el progreso biolgico, perspectiva que


hemos expuesto desde el apartado la gnesis biolgica de la humanidad; 2) la relacin entre
el progreso tcnico y la organizacin social; 3) la relacin entre la liberacin del cerebro y la
relevancia de la sociedad sobre la especie. Las dos ltimas relaciones son del estadio del
homo sapiens, el cual -entre 30000 y 8000 aos- ya edificaba chozas, confeccionaba vestidos
con pieles finamente cosidas, portaba collares elaborados de conchas y de trozos de huesos,
cazaba con azagayas, y era carnicero y peletero experimentado.
La evolucin tcnica de los Antrpidos se prueba con el utillaje de piedra tallada, es
decir con la industria ltica compuesta por cantos afilados destinados a cortar, raspar y
perforar. La prehistoria demuestra que la dimensin media de los tiles de slex disminuye
desde el Abbevillense hasta el Mesoltico, se trata de
[] un hecho tcnico general, independiente de la forma de los tiles, respondiendo a una
verdadera ontognesis [] la extraccin de un utensilio cortante a partir de un bloque de
slex cambiaba en el tiempo en funcin de la relacin que existe entre la longitud del filo
obtenido y el volumen de slex necesario para obtenerlo. [] Es asombroso constatar que
el progreso de esta relacin se desarrolla en paralelo riguroso con la evolucin de los
hombres mismos, lo que confiere un carcter singularmente biolgico a la prehistoria de los
objetos cortantes.94 (Ver figuras Nos 8 y 9)

Este carcter biolgico de los objetos cortantes prehistricos probar el


encadenamiento universal que sus formas van adoptando:
1) Del chopper a bifacial: El chopper se produce por el filo resultante de la percusin
perpendicular sobre el borde de un guijarro, herramienta sobre ncleo, prototipo de una
larga serie. El bifacial surge de una mejor situacin del filo, cuchillo pesado con contorno en
94Ibid., p. 136.

67

forma de almendra (Ver figura No 5). 2) Del bifacial a la punta levalloisiense: el bifacial se
convierte en fuente de fragmentos, deja de ser til sobre ncleos para ser ncleo; su
disimetra en espesor se acenta y se va transformando en masa para obtener fragmentos de
forma predeterminada. El ncleo estereotipado asegura la extraccin de tres o cuatro tipos de
fragmentos: ovalados, alargados y triangulares. (Ver figura 6) 3) De la punta levalloisiense a
los microlitos: una revolucin tcnica que mejora el golpeteo produce alargamiento del ncleo
y obtencin de herramientas cada vez ms finas. Las lminas resultantes se dispondrn en
herramientas de formas variadas. Entre 8.000 y 6.000, el microlitismo se acenta y una
articulacin suplementaria se introduce en la serie tcnica: las lminas sacadas del ncleo son
trozadas para confeccionar piezas geomtricas y para ser fuente de productos (Ver figura 7).
La evolucin de los objetos cortantes, desde el primer chopper hasta las lminas del
Grand-Pressigny, presenta una sola lnea, independiente de las formas va hacia una mejor
adaptacin de la materia a la funcin. Para Leroi-Gourhan, el desarrollo cronolgico de la
relacin filo-peso en los objetos cortantes se relaciona con el proceso ascendente del volumen
del cerebro de los Antrpidos (Ver figuras 8 y 9). De la confrontacin de los datos biolgicos
y el fenmeno de progreso tcnico, surge un paralelismo ascendente: en la medida que la
curva industrial evoluciona, el volumen cerebral se acerca a su condicin mxima. Esta
situacin biolgica se sostiene de etapa en etapa hasta la apertura del cerrojo frontal, momento
de una verdadera crisis biolgica:
[] parece bien que el acontecimiento prefrontal haya roto la curva de evolucin
biolgica, la cual haca del hombre un ser zoolgico sometido a las leyes normales del
comportamiento de las especies. La tcnica ya no est vinculada en el homo sapiens al
progreso celular, sino que parece exteriorizarse completamente y vivir de algn modo su
vida propia95.

Dicho de otra manera, la apertura del cerrojo frontal en el homo sapiens coincide con
la liberacin de la tcnica, y se acompaa del pasaje a un pensamiento superior, del lenguaje
abstracto y de una organizacin social compleja.
Igualmente, el desbloqueo prefrontal traer una disociacin importante:
[] el cerebro parece haber alcanzado su mayor volumen, mientras el til, en cambio, se
orienta hacia una ascensin vertical. Puede situarse en este punto el paso de una evolucin
cultural an dominada por los ritmos biolgicos a una evolucin cultural dominada por los
fenmenos sociales96.

95Ibid., p. 138.
96 Ibid., p. 142.

68

La ascensin vertical de la herramienta -evolucin tcnica- despus del desbloqueo


prefrontal confirma la existencia de una biologa de la tcnica: "El anlisis de las tcnicas
muestran que en el tiempo ellas se comportan a la manera de las especies vivas, gozando de
una fuerza de evolucin que parece serles propia e impulsarlas a escapar del dominio del
hombre97. Aunque la herramienta parece continuar su propio camino evolutivo independiente
de dominio del hombre, ser regulado cada vez ms por la evolucin cultural. A partir del
Paleoltico superior, ser la personalidad del grupo o la diversificacin cultural, la reguladora
principal de la evolucin del homo sapiens.
2.2.4.1

Elementos del determinismo tcnico

En el primer volumen de Evolution et techniques, Lhomme et la matire, el autor se


interesa en las tcnicas de fabricacin, no obstante, como afirma en Milieu et technique, es en
Le Geste et la parole, donde se concreta un esfuerzo de comprensin del universo tecnoeconmico. El segundo volumen, Melieu et technique, se presenta como uno de los primeros
trabajos sobre tecnologa comparada o antropologa econmica, trabaja las tcnicas de
adquisicin -caza, pesca, cra, agricultura- y de consumo alimentacin, vestido, habitacin.
Leroi-Gourhan invita a ver en el conjunto estas obras, dos planos yuxtapuestos: uno material
donde el objeto se juzga por su posicin sistemtica y otro deliberadamente filosfico, donde
intervienen valores.
En Lhomme et la matire, el estudio tecnolgico acenta el corte entre las
humanidades: sita al Homo faber en el origen, precediendo al Homo Sapiens y a la divisin
de las razas: La Evolucin demuestra que el Hombre que conocemos (Homo sapiens) fue
precedido por otro ser ms tosco (Homo faber) que no posea las formas superiores de las
tcnicas, del arte y de la religin98. En los confines del Terciario y del Cuaternario, se
interrumpe la ascensin humana, el ltimo Homo faber el hombre de Neandertal- marca el
lmite del antes y despus: El Homo faber justifica su nombre por las herramientas que han
dejado testimonios, esas herramientas no son muy especializadas en su forma y en su uso para
dar motivo al inicio de un estudio tecnolgico ms que en el momento en el cual se ubica la
ruptura entre homo faber y homo sapiens99.

97 Ibid., p. 146.

98 A. Leroi-Gourhan. volution et techniques. Lhomme et la matire. Paris : Albin Michel. 1943, p. 9. L


Evolution dmontre que lHomme que nous connaissons (Homo sapiens) a t prcd par un tre plus fruste
(Homo faber) qui ne possdait pas les formes suprieures des techniques, de lart et de la religion .

69

En este orden de ideas, el autor advierte que, a pesar de plantear la existencia de dos
humanidades, no supone la diferencia salvajes-civilizados. En Melieu et technique retoma
las nociones de Henri Bergson -Les deux sources de la morale et de la religin- de estado
esttico y estado dinmico para caracterizar a los grupos tnicos segn las revoluciones
tcnicas del mundo primitivo. El estado esttico identifica los grupos que giran en espiral y el
estado dinmico caracteriza los que siguen en lnea recta el sentido de sus tendencias.
Algunos grupos primitivos giran en espiral horizontal alrededor de sus tcnicas, mientras
otros, durante cierto periodo, se adelantan a sus vecinos, provocando reveses polticos en el
grupo estacionario. Tambin se da el caso de grupos bien dotados, que permanecen en
periodos de inercia, en los superiores se explicar por el Arte o la Filosofa, en los ms
primitivos se ver como religin o fantasas. Frente a esta dificultad, no slo terminolgica,
para el estudio tecnolgico, el autor recurre al trmino identidad tnica, y lo relaciona con tres
tipos de movimientos: 1) los desplazamientos humanos: son muy lentos y se ligan al problema
de la raza; 2) el movimiento de productos: implica intercambios culturales y se vinculan al
problema de la civilizacin; 3) un movimiento interno: la evolucin de cada pueblo que va
unido al problema de la cultura. El autor, fiel a la tradicin etnolgica Marcel Mauss- trabaja
los dos ltimos, es decir, el doble movimiento externo e interno- de las tcnicas materiales
con las que se fabrica, se produce y se consume lo indispensable para la vida fsica100.
2.2.4.2

Tendencia, hecho y grados del hecho

En Lhomme et la matire, a partir de los materiales se clasifica los medios que utiliza
el hombre para fabricar, se estudia el acto de fabricacin y las dificultades de la materia y las
respuestas inevitables del trabajador. Desde una perspectiva material, se describe las
tcnicas, siguiendo los medios ms elementales: 1) las percusiones para partir, cortar,
modelar; 2) el fuego para calentar, cocer, fundir, secar, deformar; 3) el agua para desler,
fundir, derretir, ablandar, lavar o curtir, conservar, cocer; 4) el aire que aviva la combustin,
seca o limpia. Estos medios son animados por fuerzas comparables a aquellas de los msculos
99Ibid., p. 45. [] lhomo faber justifie son nom par des outils qui ont laiss des tmoignages, ces outils ne
deviennent assez spcialiss dans leur forme et leur usage pour donner prise un dbut dtude technologique
quau moment o place la coupure entre homo faber et homo sapiens .
100 La investigacin - volution et techniques. Lhomme et la matire- sobre la actividad manual de los
antepasados, se apoya en observaciones sobre el terreno, testimonios de pueblos primitivos actuales y alrededor
de 40.000 fichas. Desde 1935 Leroi-Gourhan cre a partir de estos documentos una Technomorphologie
(Encyclopdie francaise permanente, volumen VII). El mtodo empleado es muy fiel a las enseanzas de Mauss,
ver al respecto el Manual de Etnografa que compila las clases del profesor Mauss entre 1926 y 1939 en el
Instituto de Etnologa de la Universidad de Paris-Sorbona.

70

humanos, de los animales, del agua o del aire. El movimiento producto de esa fuerza, ser
dirigido, ampliado por palancas reguladas por le equilibrio, y en este proceso, los transportes
son un buen ejemplo de sntesis de fuerzas. Segn el autor, la materia condiciona la tcnica
-no son los medios y ni la fuerza-, y es por este principio que se clasifican las tcnicas de
fabricacin a partir de la materia, en una progresin que va de las materias slidas hacia los
fluidos: 1) Slidos estables, con un estado que no vara como las piedras, el hueso o la
madera; 2) Slidos semi-plsticos, por efecto de calentamiento son maleables: los metales; 3)
Plsticos, son maleables y adquieren dureza por secado o coccin: barniz, pegamento; 4)
slidos flexibles, en estado flexible o maleable: pieles, hilos, tejidos, cesteras; y en general,
los fluidos como el agua, o las materias que en estado normal son lquidas o gaseosas.
Del recorrido colosal de los dos tomos de volution et techniques, revisaremos
algunos conceptos de la teora de la evolucin de las tcnicas, los cuales se movern
continuamente entre la Biologa y la Etnologa. Veremos que as como lo confirma la
zoologa, la etnologa de Leroi-Gourhan afirmar el carcter permanente de la tendencia:
todo parece ocurrir como si un prototipo ideal de pez o de slex tallado se desarrollaba
segn unas lneas preconcebidas del pez al anfibio, al rptil, al mamfero o al pjaro; del
slex indiferenciado en su forma, al filo de piedra pulida, al cuchillo de cobre, al sable de
acero101.

La comparacin, en trminos de evolucin, de animales y tcnicas, expresa un aspecto


necesario de la vida: se trata de la opcin inevitable y limitada que el medio propone a la
materia viva. En la lnea evolutiva, as como en la zoologa, el pez debi escoger entre el agua
o el aire; en la etnologa se esclarece el determinismo tcnico: se puede, hasta cierto punto,
prever de la forma de una lmina de una herramienta, la forma de su mango y su empleo.
Como lo hemos desarrollado, es comn el uso en el autor de trminos de la biologa, por
ejemplo: el rgano para la herramienta, ms adelante veremos en la gnesis biolgica de la
sociedad, la clula para referirse a la pareja conyugal, o el organismo o el tejido vivo para
hablar de la sociedad; en general, compara la organizacin humana y animal por
especializacin de funciones, y estos trminos tambin se utilizan en su tecnologa:
Si se busca el parentesco real de la Tecnologa, es hacia la Paleontologa, hacia la Biologa,
en sentido amplio, que hay que orientarse. En todo momento es tangible que los elementos

101A. Leroi-Gourhan. volution et techniques. Lhomme et la matire. Op.cit. p. 13. tout semble se passer
comme si un prototype idal de poisson ou de silex taill se dveloppait suivant des lignes prconcevables du
poisson lamphibien, au reptile, au mammifre ou loiseau, du silex indiffrenci dans sa forme au tranchet
de pierre polie, au couteau de cuivre, au sabre dacier .

71

tcnicos se sucedan y organicen como de organismos vivos y que la creacin humana, por
su continuidad calque la creacin universal102

El concepto tendencia tendance- va unido a otro concepto: hecho fait-; toda


actividad humana responde a dos rdenes distintos, los fenmenos de tendencia, que
dependen de la naturaleza de la evolucin, y el hecho ligado al medio en el cual se produce.
La tendencia tiene un carcter inevitable, previsible y rectilneo: la rueda impulsa la aparicin
de la manivela, tambin de la correa de transmisin y de desmultiplicacin. En la tendencia
todas las extensiones son posibles: cuando un pueblo trae el perfeccionamiento que sigue en
el orden lgico el estado en que se encuentra el pueblo afectado, ste lo adopta sin
esfuerzo103. Una tcnica puede fijarse inventada o adoptada- en un medio que corresponde
sensiblemente a su nivel, la mayora de los pueblos que pudieron tener la azada tienen la
azada, la han fijado.
Contrario a la tendencia, el hecho es imprevisible, original, caprichoso, presenta
grados grados del hecho. Mientras el hecho de primer grado est ligado a la tendencia, los
hechos de segundo y tercer grado, se relacionan con el grupo humano del que procede. El
autor ilustra el mecanismo de individuacin progresiva de los hechos con el ejemplo del
propulsor: se trata de una barra o varita terminada en gancho o en ojete, destinada para alargar
el brazo en una operacin de tiro de lanza o de arpn. Con un cuerpo alargado, un plano
uniforme y simple, tiene una extremidad para la prensin, y otra en la que el arma que se
lanza se apoya. (Ver figura 10) El primer grado es un hecho universal: instrumento destinado
a aumentar la fuerza de propulsin de un arma arrojadiza; se extiende en Europa, Australia y
Amrica, desde la edad del Reno hasta el siglo XX. En este sentido, el propulsor marca una
tendencia realizada: acrecentar la fuerza de propulsin de un arma alargando artificialmente el
brazo, de ah que la tendencia corresponde siempre con la funcin, es decir, con las divisiones
lgicas de la actividad humana. El segundo grado del hecho limita zonas geogrficas, por
ejemplo, el propulsor de Europa prehistrica, Australia o Amrica; el tercer grado indica
grandes cortes al interior de los grupos tnicos: las tribus australianas materializan las
variaciones del propulsor. El cuarto grado no se agotan los grados- lija el hecho a un grupo
an ms estrecho. De expresiones culturales amplias propulsor europeo, ocenico,
102 A. Leroi-Gourhan. volution et techniques. Milieu et technique. Paris : Albin Michel. 1973, p. 43Si lon
cherche la parent relle de la Technologie, cest vers la Palontologie, vers la Biologie, au sens large, quil
faut sorienter. A tout instant il est sensible que les lments techniques se succdent et sorganisent la manire
dorganismes vivants et que la cration humaine, par sa continuit calque la cration universelle

103A. Leroi-Gourhan. volution et techniques. Lhomme et la matire. Op.cit. p. 28. lorsquun voisin apporte
le perfectionnement qui suit dans lordre logique ltat o se trouve le peuple touch, il ladopte sans effort

72

americano, se pasa a datos tnicos ms seidos, por ejemplo: propulsor de la isla de Alaska.
Leroi-Gourhan presenta las relaciones de conjunto en el siguiente cuadro:
TENDENCIA

HECHO

1 grado 2o grado 1o grado 2 grado

3 grado

4 grado

Matar un animal marino con


UN ARPN

CON PUNTA DE HUESO Y UN FLOTADOR DE VEGIGA

UNIVERSO ENTIERO OCEANO PACFICO ESQUIMALES DE ALASKA

Siguiendo con el ejemplo del propulsor, el determinismo tcnico considera el


propulsor como un rasgo natural, inevitable, nacido de la combinacin de leyes fsicas y de la
necesidad de lanzar el arpn. Los grados del hecho recorren el camino inverso, del propulsor
de Alaska meridional, ltimo grado del hecho, se llega al Propulsor, impersonal, inexistente,
que es a la vez, el primer grado del hecho y la tendencia misma. Y recordemos que la
tendencia es una ley de la cultura material que opera tambin en el mundo zoolgico, en la
evolucin de los animales se da una progresin lgica del invertebrado al pez, luego el
batracio, el reptil, el pjaro, el mamfero y finalmente, el hombre- que coincide con una
progresin histrica. Igualmente, existe lneas de construcciones lgicas en sucesiones de
estados tcnicos cada vez ms perfeccionados: indiscutiblemente, la Piedra tallada precedi a
la Piedra pulida, el bronce sigui al cobre y el hierro es un producto tardo, tal vez a penas
prehistrico104
2.2.5

Evolucin y Tendencia
De acuerdo con el determinismo, segn los grupos, las tcnicas comportan formas

personalizadas, no obstante, la invencin se produce en el marco de ciertos lmites, de alguna


manera, predeterminados. Desde la tecnologa comparada, en el dominio tcnico, los nicos
rasgos trasmisibles por copia son aquellos que marcan una mejora en los procedimientos y el
progreso traduce una sucesin de estados tcnicos, cada vez mejor adaptados:
el hombre perfecciona sus herramientas con una eficacia tal que est ahora, excedido
moralmente, artsticamente y socialmente por sus medios de accin contra el medio natural,
y este movimiento de progreso tcnico es tan sorprendente desde hace siglos, que cada
grupo que se caracteriza en el progreso de herramientas se cree al mismo tiempo
sobresaliente en todos los dominios 105.

104 Ibid., p. 37. Indniablement la Pierre taill a prcd la Pierre polie, le bronze a suivi le cuivre et le fer
est un produit tardif, peut-tre peine prhistorique

73

Para comprender la personalidad tnica ligada a la invencin o al plagio, se precisan


las fases del progreso tcnico: Cuando un hecho tcnico A deviene A+ X, tenemos la
invencin; si un hecho A francs se vuelve un hecho europeo y luego mundial, vemos planos
de la difusin; si un hecho A australiano permanece australiano, sin marcar mejoras, es un
ejemplo de inercia tcnica; si un hecho A puede devenir A-X es un fenmeno de regresin.
En suma, el progreso se da copiando, de siglo en siglo, las materias de eficacia creciente que
estn provistas por equipamientos, cada vez ms perfeccionados por el hombre.
El grupo humano se comporta en la naturaleza como un organismo vivo, exige de
rganos para asimilar su medio, con las herramientas extiende conscientemente sus uas y la
envoltura de su piel, y para el autor, la Tecnologa es el estudio de toda esta envoltura
artificial, de sus leyes de desarrollo y de la economa tcnica. Segn la Tecnologa, la
herramienta est fuertemente predeterminada, es la materializacin de la materia y los
medios, y las tcnicas estn contenidas en el juego de dos medios -interior y exterior- del
grupo humano. El medio interior comprende el medio natural inerte, geogrfico, climtico,
animal y vegetal, portador del entorno tcnico y de las ideas que provienen de otros grupos
humanos. Funciona como una clula animal que est viva, es inestable, y est dotada de
plasticidad que le permite modificaciones en su contenido, y dispone de productos usados,
reservas, secreciones internas, hormonas, salidas de otras clulas del mismo organismo y de
vitaminas de origen externo. Por su parte, el medio exterior comprende una masa humana
circunscripta con tradiciones mentales, cada grupo entonces es un rgano fijo en un medio
exterior particular, dotado de reacciones internas, que si bien responden segn tendencias
generales en todos los hombres, gozan de una personalidad absoluta.
Esta personalidad del grupo marcar las oportunidades de migraciones tcnicas, las
cuales son posibles en la medida en que no expulsen el grupo de su medio exterior. Un grupo
copia los rasgos tcnicos del exterior, cuando cumple con las condiciones ms importantes,
por un lado, contar previamente con un estado favorable del medio interior y por otro lado,
que la copia colme una necesidad preexistente o cree una nueva que sea compatible con la
vida del grupo.
Hay pues en la difusin de los objetos algo diferente a su progreso en el terreno geogrfico,
y el mero hecho de que todas las tcnicas practicables en todos los climas no existen an

105 A. Leroi-Gourhan. volution et techniques. Milieu et technique. Op.cit. p. 304. lHomme perfectionne ses
outils avec une efficacit telle quil est maintenant, moralement, artistiquement et socialement dpass par ses
moyens daction contre le milieu naturel, et ce mouvement de progrs technique est si clatant que, depuis des
sicles, chaque groupe qui sexalte dans ses outils se croit du mme coup hauss dans tous les autres domaines

74

por doquier, demuestra que la copia no es una simple cuestin de presencia del objeto
copiable en la zona de accin de cualquier grupo tnico 106.

La asimilacin del objeto depende de un aspecto local plegndose a las exigencias de


las materias elementales del nuevo hbitat, es decir, la accin del medio interior en el objeto,
se traduce en rasgos tcnicos, religiosos o estticos del grupo: una misma tendencia tcnica,
por ejemplo en un objeto como la cuchara, se materializa de una manera profundamente
personalizada, segn cada regin.
La copia fracasa bsicamente por tres razones, el grupo tnico est en un estado de
inferioridad tcnica, de inercia tcnica, o en plenitud tcnica. Si el medio tcnico est
favorablemente desarrollado, no hay obstculo para incorporar la copia, es decir, la tendencia
que atraviesa el medio interior es ms permeable. Segn sea el grado de evolucin del grupo
hacia la industrializacin, aumentar la permeabilidad, que es una propiedad del medio
tcnico. En la evolucin de las tcnicas, todos los elementos tcnicos reaccionan unos sobre
otros, de ah la necesidad de continuidad del medio tcnico. Para que las tcnicas evoluciones,
a travs de la invencin aparicin de lo nuevo en el medio interior-, se requiere que lo nuevo
se aferre a lo preexistente: la invencin pura no existe, los grupos de Europa septentrional,
luego de tener el travesao, conocieron la rueda y despus dispusieron de carretas con ruedas
y con dos varas, lo que supone reacciones complejas del medio interior.
En suma, Leroi-Gourhan define la invencin como un acto de la inteligencia que
coincide con el sentido de la tendencia, lo que supone un individuo particularmente favorable
a la serie de asociaciones que permite el medio interior del grupo, y esas capacidades
inventivas tiene un rol secundario el medio exterior. Desde esta perspectiva, se problematiza
la idea de genio sea individuo o grupo inventor, la accin tcnica involucra los efectos de la
evolucin y la interrelacin entre una serie de factores: como el medio fsico con
consecuencias sobre el cuerpo humano, los animales, las plantas y las materias primas, las
operaciones tcnicas, el medio intelectual con desenlaces lingsticos, literarios, religiosos y
sociales, y las influencias exteriores comerciales guerreras. En El gesto y la palabra, el autor
afirma que el progreso es menos un asunto de genio personal que de medio favorable
colectivo, por esta razn, prefiere el trmino grupo tcnico, que es una expresin parcial del
grupo tnico; mientras el grupo tnico es la expresin material del medio interior, el grupo
106 Ibid., p. 373. Il y a donc dans la diffusion des objets toute autre chose que leur progression sur le terrain
gographique et le simple fait que toutes les techniques praticables sous tous les climats nexistent pas encore
partout dmontre que lemprunt nest pas une simple question de prsence dun objet empruntable dans la zone
daction de nimporte quel groupe ethnique .

75

tcnico es la materializacin de las tendencias que atraviesan el medio tcnico, es una


sociedad en la que cada individuo asegura la continuidad del medio tcnico. Como
apreciamos, esta continuidad del medio tcnico se relaciona con la tendencia -concepto
fundamental del determinismo tcnico:
La tendencia que, por su naturaleza universal, est cargada de todas las posibilidades
expresables en leyes generales, atraviesa el medio interior, baado por las tradiciones
mentales de cada grupo humano; ella adquiere en este proceso propiedades particulares,
como un rayo luminoso adquiere atravesando cuerpos diferentes propiedades diversas,
reencuentra el medio exterior que ofrece a estas propiedades adquiridas una penetracin
irregular, y en el punto de contacto entre el medio interior y el medio exterior se materializa
esta pelcula de objetos que constituyen el mobiliario de los hombres. 107

El nmero de soluciones tcnicas est limitado, as como las especies responden con
una frmula coherente a sus condiciones de vida, cada objeto herramienta- satisface un plan
de equilibrio arquitectural, y del cual da cuenta las leyes de la geometra o de la mecnica.
Las consecuencias de la accin medio exterior medio interior son previsibles por
la ley de la tendencia. El medio interior produce los objetos, no por reflejo automtico, sino
por intenciones sucesivas que buscan objetos cada vez ms perfeccionados, y esta intencin
creativa obedece a un requerimiento de tipo biolgico:
La tendencia, fenmeno de escala biolgica, se encontr as inserta en el marco del grupo
humano: sentida por el hombre, se traduce en intencin creadora, cuya materializacin est
vinculada en una parte secundaria, a los materiales del medio exterior, y, por una parte
esencial, a la riqueza relativa del medio interior 108.

En la segunda edicin (1973) de Milieu et techniques, el autor agrega a este prrafo


una nota de pi de pgina, donde reconoce que el recurso a elementos filosficos, imposibles
de demostrar, lo conduce forzadamente a una construccin artificial. Sin embargo, agrega que
cuando el libro se escribi, tanto la biologa gentica como la informtica no se prestaban en
ese momento a las necesidades de la Etnologa. Volveremos en el captulo tercero, a la
importancia que el autor otorga a las fusiones de la tecnologa y la gentica de cara al futuro
de la humanidad.
107Ibid., p. 339. La tendance qui, par sa nature universelle, est charge de toutes les possibilits exprimables
en lois gnrales, traverse le milieu intrieur, baign par les traditions mentales de chaque groupe humain; elle
y acquiert des proprits particulires, comme un rayon lumineux acquiert en traversant des corps diffrents des
proprits diverses, elle rencontre le milieu extrieur qui offre ces proprits acquises une pntration
irrgulire, et au point de contact entre le milieu intrieur et le milieu extrieur se matrialise cette pellicule d
objets qui constituent le mobilier des hommes.

108Ibid., p. 397. La tendance, phnomne de lchelle biologique, sest trouve ainsi insre dans le cadre du
groupe humain: sentie par lhomme, elle se traduit en intention cratrice, dont la matrialisation est lie, pour
une part secondaire, aux matriaux du milieu extrieur, et, pour la part essentielle, la richesse relative du
milieu intrieur

76

2.3

LA GNESIS BIOLGICA DE LA SOCIEDAD Y EL DETERMINISMO TECNOECONMICO EN EL ORGANISMO SOCIAL


Leroi-Gourhan se propone una etnologa de las profundidades, en la que lo social, ms

que explicarse con la sociologa o la antropologa, se analiza a partir de la biologa. La vida


social existe en el mundo viviente como dispositivo para beneficio mutuo: hay, en la vida
social, una opcin biolgica fundamental109, y en el homo sapiens este dispositivo reposa
sobre valores culturales o tnicos. En el hombre, lo social responde a un hecho biolgico
general paleontologa-, aunque humanizado etnologa-, tenemos una doble lectura donde
reaparece la dupla: naturaleza-cultura. Desde una visin vitalista, el autor otorga a lo social
todas las propiedades de lo viviente: es un tejido orgnico autnomo, donde los hombres a
manera de clulas se ligan en relaciones funcionales vitales para el organismo. El autor
analiza cuatro niveles sociales de organizacin: a) la pareja conyugal: clula elemental
irreductible con relaciones tecnoeconmicas complementarias; b) el grupo primitivo: unidad
de sustancia con conocimiento de las prcticas; c) la etnia: poseedora de tcnicas y
tradiciones; y d) la civilizacin cuyo centro es la ciudad.
Desde este punto de vista, las transformaciones sociales, que adosan siempre cambios
tecnoeconmicos, tambin estn determinadas por un imperativo biolgico. Como clula
elemental de la sociedad, el grupo conyugal constituye el ncleo que posee todos los
conocimientos para sobrevivir. Desde un plano biolgico, as como la horda no es catica ni
errante, tampoco la pareja primitiva tiene una sexualidad promiscua. La pareja dispone de una
distribucin tecnoeconmica complementaria que sigue un imperativo biolgico: su carcter
orgnico est demostrado por el hecho de que, segn los pueblos, vara la frontera de los
dominios masculino y femenino110. Segn diferencias orgnicas, como la agresividad natural
en el macho y la menor agresividad y movilidad en la hembra, la caza corresponde al hombre,
y la recoleccin y la crianza recaen en la mujer. A partir de este fundamento biolgico, el
autor piensa no slo la pareja humana como nica forma estable y fundamental de la
sociedad, sino que adems, explica la natural divisin del trabajo 111. Este imperativo se
particularizar segn la cultura, de acuerdo a modalidades socio-religiosas o jurdicas,
tenemos entonces, que mientras lo social es natural y universal, lo cultural es contingente:
109 A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p. 145.
110 Ibid., p. 152.
111 Recordemos que este tipo de argumentos anclados en imperativos biolgicos, han sido objeto de fuertes
crticas, en especial se resaltan las corrientes feministas.

77

La humanizacin de este imperativo biolgico reside en las modalidades sociorreligiosas que


se derivan para cada grupo humano112.
Como lo social es un organismo viviente, las organizaciones sociales, adems de ser
determinadas por dispositivos econmicos, estn sometidas a leyes de evolucin. La
progresin comprende cinco niveles: a) el cazador-recolector: va del Australanthropes a los
homo sapiens; b) el agricultor-criador: entre 8000 y 5000 aos a. c.; c) el sedentarismo
agrcola: corresponde a la economa neoltica, la liberacin del tiempo y la aparicin del
artesano; d) los comerciantes: en la edad de los metales con la ciudad industrial y la
civilizacin, y el artesano, concebido por el autor como el motor de la evolucin tcnica; e) el
capitalismo: de la era industrial, con la evolucin del fenmeno urbano. En estos estadios se
aprecian variaciones en la relacin individuo-sociedad, en funcin de las estructuras
tecnoeconmicas, segn el autor, se trata de un determinismo tecnoeconmico que marca la
vida de las sociedades: la sociedad moldea su comportamiento con los instrumentos que le
ofrece el mundo material113. En el apartado la gnesis de la humanidad vimos que el
progreso adaptativo del sistema nervioso central coincidencia de la evolucin de la posicin
y la del sistema nervioso- conduca al cerebro humano y al pensamiento; ahora advertiremos
como el progreso social tiene que ver con las consecuencias del nivel tcnico sobre la
densidad social, en otras palabras, el equilibrio material, tcnico y econmico, influye
directamente en las sociedades y en las maneras de pensar, independientemente de las
diferencias histrico culturales entre los hombres.
La relacin anatoma-alimento-territorio-densidad humana es una ecuacin en los
estadios de evolucin tecnoeconmica. El hombre por su anatoma dientes cortos, tubo
digestivo con estomago simple, intestinos medianos- depende de cierta alimentacin
productos carnosos, carnes, larvas e insectos-, y esta situacin incide directamente en el
territorio y el agrupamiento. En el estadio de cazadores-recolectores, el trmino primitivo
designa un estado tecnoeconmico de explotacin del medio natural salvaje, donde el
alimento est ligado al conocimiento de los hbitats y a una permanencia prolongada en los
territorios. Para el autor, este hecho no slo contradice la idea, segn la cual, la horda
primitiva era errante y catica, sino que adems, el equilibrio entre alimento y sentimiento de
seguridad del hbitat, prefijar la trama de las relaciones sociales.
112 Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p. 152.
113Ibid., p. 147.

78

A finales del Paleoltico, con la aparicin la agricultura y la cra se produce una


transformacin tecnoeconmica radical, el grupo con economa alimentaria mixta, animal y
vegetal, se separa paulatinamente en agricultores y pastores, y esa adopcin de la economa
agraria transform las estructuras de las sociedades desde Mesopotamia hasta Turqua, Grecia
y Egipto. Brotaron las primeras aldeas permanentes, la sedentarizacin durante una parte
importante del ao y el sustento peridico del ganado en un hbitat fijo. La protocra no
rompi con viejas estructuras, pero la sedentarizacin agrcola plante un nuevo equilibrio, la
supervivencia del grupo dependi del grano cultivado. Las consecuencias fueron uniformes:
consolidacin de grupos humanos organizados en torno de reservas alimentarias, protegidos
del medio natural y de sus vecinos por un aparato defensivo.
La sedentarizacin agrcola acarre igualmente, la separacin entre agricultores
pequeos criadores y nmadas grandes criadores, cada mbito consolid un sistema
tecnoeconmico distinto. Segn el autor, igual que la distribucin tecno-econmica de la
pareja conyugal, esta separacin entre los criadores concreta imperativos biolgicos, basados
en criterios de movilidad de las grandes fracciones simbiticas. Aunque, ligados
econmicamente, la complementariedad, en ocasiones, revisti formas violentas como la
guerra. Si bien, la agresin en los primitivos obedece a razones orgnicas -se confunde con la
caza y la adquisicin de los alimentos-, a partir de las unidades sedentarias, la guerra adquiri
un carcter diferente: Ella entra entonces en el catlogo de innovaciones y hasta hoy aparece
inseparable del progreso de la sociedad114, Leroi-Gourhan deja entrever de nuevo, la
presencia del imperativo biolgico la agresividad- para explicar fenmenos como la guerra y
su carcter intrnseco en las economas actuales ligado al progreso.
Hacia el 6 000 antes de nuestra era, la agricultura y la cermica se consolidan, y en el
3.500 aparecen el metal y la escritura; la sedentarizacin tambin favoreci el desarrollo de
tcnicas como la cestera y el tejido. Este progreso tcnico se explica por la presencia de
productos almacenados por los agricultores y por el ritmo de trabajo que se impuso; el tiempo
liberado fue una condicin favorable para que artesanos y tcnicos aprovecharan la liberacin
del trabajo. Aunque Leroi-Gourhan, no le dedic espacio significativo en su obra a la
invencin del fuego, lo reconoce como la principal innovacin, fue fundamentalmente,
alrededor de las artes del fuego donde se cristaliz el progreso tcnico. En definitiva, a la

114 Ibid., p. 167.

79

liberacin del tiempo se sum la elevacin constante de la poblacin y el aumento de las


necesidades de la colectividad y una imperiosa necesidad de innovacin.
Las unidades semiurbanizadas, que existan desde el Neoltico, anteceden a la
intervencin de la ciudad, la cual fue esencial en el paso del Neoltico rural a la edad de los
Metales. Para el autor, desde ese momento se puede hablar de civilizacin en sentido estricto,
caracterizada por un esquema funcional que corresponde a un grupo de aldeas unidas
orgnicamente a una aglomeracin que es la capital, constituida como un todo. El
sedentarismo y el almacenamiento agrcola contribuyeron a la formacin de sociedades
jerarquizadas, a la concentracin de riquezas, y del poder religioso y militar de capitales. La
escritura y la metalurgia nacen con el capitalismo agrario, la escritura servir para fijar la
contabilidad de las riquezas y las primeras genealogas relativas a la jerarquizacin social, y a
partir de esta coyuntura, hasta hoy, se entra en un proceso de evolucin vertical.
La coincidencia de la primera metalurgia con las primeras urbes, inaugura una frmula
tecnoeconmica que incidir definitivamente en el desarrollo de las grandes civilizaciones. La
metalurgia, nica impulsora del desarrollo de las sociedades civilizadas, fue precedida por
siglos de otras tcnicas que la hicieron posible, est ligada a las artes del fuego como la
cermica, la cristalera, los colorantes, la cal y el yeso, y supone el dominio de altas
temperaturas. Como lo analizamos en la gnesis de la tcnica, la invencin en este caso de
la metalurgia- no representa un hecho nico genial, no se saca de la nada un cuerpo tcnico
aislado.
Para Leroi-Gourhan, en el artesano maestro de las artes del fuego- reposa la historia
de la civilizacin y de toda la evolucin tcnica, no obstante, este personaje ha sido relegado
histricamente. A travs de l se concreta otra expresin de la oposicin homo faber homo
sapiens, y esta segregacin se debe a que
[el artesano] materializa lo que hay de ms antrpido en el hombre, pero se desprende de su
larga historia el sentimiento de que representa solamente uno de los dos polos, el de la
mano, al antpoda de la meditacin. En el origen de la discriminacin que hacemos an
entre el `intelectual y el `tcnico se encuentra la jerarqua establecida en los antrpidos
entre accin tcnica y lenguaje, entre obra unida a lo ms real de la realidad y la que se
apoya sobre los smbolos.115

En el desarrollo de la civilizacin, la posicin del artesano siempre ha sido ambigua, ni


esclavo ni dirigente, tampoco goz de una dignidad inherente a su condicin. A pesar de esta
posicin crtica del autor frente a la oposicin homo faber y homo sapiens cuando analiza el
115 Ibid., p. 171.

80

papel del artesano, vimos anteriormente que el mismo Leroi-Gourhan contribuye a esa
oposicin al plantear la divisin de las dos humanidades, la del homo faber que representa una
humanidad zoolgica con herramientas que son secreciones de su cuerpo, y la otra humanidad
representada propiamente por el homo sapiens.
Hacia 2000 antes de nuestra era, la estructura de la ciudad como dispositivo funcional
es uniforme: encerrada en muros defensivos, centrada en reservas de alimentos y tesoros.
Como organismo urbanizado est animada por clulas: el rey, los militares, los sacerdotes
y el pueblo de domsticos y esclavos, y en este contexto, el artesano se sostiene por la
superdotacin de la clase dominante: el consumo de un excedente alimentario, en este sentido,
tambin
[] el presente contina demostrando que la investigacin tcnica es un lujo, privilegio de
civilizaciones que, bajo formas polticas opuestas, disponen de un excedente de capital
considerable; de suerte que se trata de una operacin tendiente al superequipamiento
tcnico de una fraccin de la colectividad 116.

Bajo estas condiciones, el artesano, desde el origen, fabric armas y orfebrera, y a


veces herramientas, ms tarde, el carpintero y el tallador de piedra utilizaron el utillaje de
metal para construir palacios, pero slo en la edad de hierro, el metal permitir el surgimiento
de una pequea metalurgia rural.
Hasta fines del siglo XVIII, el dispositivo tecnoeconmico se sostuvo sin
modificaciones importantes. En Europa y Asia, la especializacin de los artesanos condujo a
estructuras preindustriales y los centros metalrgicos se organizaron fuera del dispositivo
urbano. Mientras la cermica conserv su carcter de artesana local, la metalurgia impuls el
surgimiento de la ciudad industrial, una nueva forma de agrupamiento en lugares donde
coincida el combustible, el mineral y la concentracin de especialistas. Segn LeroiGourhan, la revolucin industrial fue para las sociedades agrcolas la nica transformacin
mayor producida en cinco milenios, y las repercusiones de esa modificacin son concreciones
de las mismas leyes que rigen el organismo viviente:
Si bien es trivial aludir los trastornos determinados por la revolucin industrial, es necesario
mostrar que estas modificaciones no estn en contradiccin sino en armona con el
desarrollo funcional de un organismo sociotcnico artificial, al que nosotros comunicamos,
cada vez ms, propiedades que son como el reflejo de la organizacin viviente 117.

116Ibid., p. 178.
117Ibid., p. 181.

81

Esta perspectiva de interpretacin, que iguala las leyes de lo social con las leyes de lo
orgnico, va ms all de ser simplemente un uso de metforas. (Ver figura 12)
2.4

LA CIVILIZACIN: ECLOSIN DE LIBERACIONES


Toda la evolucin humana concurre a situar fuera del hombre lo que, en el resto del mundo
animal, responde a la adaptacin especfica. El hecho material ms sorprendente es
ciertamente la "liberacin" del til, ms en realidad el hecho fundamental es la liberacin
del verbo y esta propiedad nica que posee el hombre de situar su memoria fuera de s
mismo, en el organismo social.118

La evolucin de la sociedad y sus dispositivos tecnoeconmicos, seguirn un camino


que conducir hacia la autonoma de lo social, este proceso estar marcado por liberaciones o
exteriorizaciones cada vez ms especializadas.
2.4.1

La liberacin de la memoria y de la tcnica


La sociedad se manifiesta, a travs de comportamientos, en un marco de tradiciones

que aseguran la transmisin de cadenas operatorias de generacin en generacin, garantizando


el crecimiento y la evolucin del grupo. Mientras, la tradicin en grupo humano es una
memoria apoyada en el lenguaje, en el animal la memoria reposa en el instinto. En el hombre,
las manifestaciones operatorias se asientan en un fondo instintivo comn a los animales, sin
embargo, ste goza de una conciencia lucida apoyada en el lenguaje para elegir sus acciones,
es beneficiario de una libertad slo realizable a travs de los smbolos. Al igual que la
herramienta y el gesto, la memoria pasa por un proceso de exteriorizacin evolucionando de
la transmisin oral, pasando por la transmisin escrita de la sociedad urbanizada hacia la
seriacin electrnica.
Ahora bien, en el apartado La Paleoetnologa de Andr Leroi-Gourhan hicimos
nfasis en los debates tericos en torno a la divisin humanidad animalidad. El autor en El
gesto y la palabra y otros artculos como Technique et socit chez lanimal et chez lhomme
y Lillusion technologique, se sita en el marco de esas controversias, y los trminos claves en
este apartado de esa dicotoma sern: instinto-inteligencia, especie-etnia. La diferencia entre
instinto e inteligencia se relaciona con dos formas particulares de agrupamiento: especie
etnia, y el trmino etnia se aplica a las sociedades sin escritura, es una palabra clave que
indica el rompimiento progresivo del vnculo entre lo zoolgico y lo sociolgico en las
sociedades humanas. En el animal como en el hombre se da sociedad como mantenida en un
cuerpo de tradiciones cuyo soporte no es instinto o intelecto, sino, en grados variados, a la
118 Ibid., p. 231. La cursiva es nuestra.

82

vez de orden zoolgico y social119. La tradicin entonces es comn en ambas sociedades,


asegura la transmisin de cadenas operatorias, es una memoria que se traduce en
comportamientos; en el animal, es peculiar a cada especie y reposa en el instinto -memoria
especfica-; en el Antrpido, es propia de cada etnia y se fundamenta en el lenguaje -memoria
tnica. De ah que, la memoria no sea una propiedad de la inteligencia, sino el soporte en que
se inscriben las cadenas operatorias.
La diferencia entre instinto e inteligencia es difcil de apreciar, no son causas, son ms
bien efectos, se sitan entre los medios especficos interno y externo- y en las cadenas
operatorias, y la distincin no se da en trminos de contraste, ms bien se trata de:
dos modos de programacin, de los cuales uno corresponde, en el insecto, al mximo de
predeterminacin gentica, y el otro, en el hombre, a una aparente indeterminacin
gentica. De hecho, la distincin se expresa en unos dispositivos cerebrales muy diferentes
en el insecto y en el hombre y el problema es menos filosfico que neurofisiolgico 120.

Segn los modos de programacin neurofisiolgica- los seres vivos se agrupan en


tres tipos: 1) Invertebrados inferiores, como la lombriz, con sistema cerebral muy elemental,
programas de cadenas cortas y actos estereotipados muy sencillos, comportan un equilibrio
entre organismo y medio. 2) Insectos con programas ms complicados, con actos que
dependen de la cohesin social, y poseen una determinacin hereditaria, la cual corresponde a
una memoria virtual con operaciones preconcebidas y un mnimo de respuestas, atadas a la
bsqueda de alimentos. 3) Los vertebrados mucho ms complejos, se distingue el mamfero
que opta entre cadenas operatorias, controla y domina situaciones. Este comportamiento de
supervivencia es ms fuerte en carniceros, primates y en particular, en el hombre, los
programas operatorios varan en detalle de un individuo a otro, y en las sociedades humanas
este rasgo se acenta.
El hombre tiene un cerebro que confronta situaciones, no obstante, all se hallan los
mandos reguladores del comportamiento elemental -determinacin gentica- y de los
impulsos orgnicos profundos. Instinto e inteligencia se integran en un proceso biolgico
general, de un lado, el comportamiento operatorio se inserta en su infraestructura al
componente zoolgico: el instinto; de otro lado, la inteligencia es el resultado de la evolucin,
dirigida hacia una motricidad reflexionada en la configuracin del cerebro. Del mono al
hombre, la diferencia en la libertad de opcin es ms cualitativa que cuantitativa, en el
119 Ibid., p. 216.
120 Ibid., p. 218.

83

hombre esa libertad est ligada a la reflexin vinculada al lenguaje: La libertad de


comportamiento no es, en efecto, realizable, sino al nivel de los smbolos, no al de los actos, y
la representacin simblica de los actos es indisociable de su confrontacin 121. Por su parte,
entre los animales se diferencian niveles, segn sea la relacin entre acondicionamiento
gentico, acondicionamiento aprendido y la posibilidad de eleccin. Este ltimo aspecto est
ms ligado a la inteligencia humana, entendida como aptitud de proyectar unas cadenas
simblicas122: las operaciones se liberan de sus adherencias materiales y se transforman en
cadenas de smbolos.
Ahora bien, la liberacin de la tcnica sostendr una relacin intrnseca con la
liberacin de la memoria, en trminos de exteriorizacin de aquella relacin originaria entre
tcnica y lenguaje: gesto y palabra. En general, toda memoria transmite, por generaciones,
operaciones tcnicas complejas, es decir, cadenas de gestos que conducen a resultados
semejantes a partir de la repeticin de actos pertinentes:
La ejecucin de cadenas de gestos cuyo conjunto constituye una tcnica supone la
existencia de una memoria, cualquiera que sea la naturaleza de esta memoria y que se trate
de la de un insecto recin nacido, de la de un mamfero que cuida por primera vez sus cras,
la de un hombre o la de una mquina de tejer cuyo comportamiento est inscrito en una
banda perforada123.

En este sentido, la memoria artificial representa un estado de mxima exteriorizacin:


conjuga liberacin de la memoria y de la tcnica. En el plano tcnico, la memoria animal es
una memoria hereditaria, automtica y propia de la especie. Slo en los vertebrados superiores
-carniceros y primates- se da memoria por educacin -implica procesos de integracin
cerebral diferentes- se fija al individuo por experiencia individual o por transmisin. De ella
depende la propagacin de conocimientos que integran el comportamiento tcnico:
De modo que las dos formas de memoria tcnica se encuentran, aseguradas en cuanto a su
conservacin por fuera del individuo mismo, la memoria instintiva que le aporta un
comportamiento heredado de la especie y la memoria de educacin que le ofrece una suma
de conocimientos posedos por el grupo social124.

121 Ibid., p. 222.


122 Ibid., p. 223.
123 A. Leroi-Gourhan. Technique et socit chez lanimal et chez lhomme En : Le fil du temps, Op.cit.
p.119. Lexcution de chanes de gestes dont lassemblage constitue une technique suppose lexistence dune
mmoire, quelle que soit la nature de cette mmoire et quil sagisse de celle dun insecte frachement clos, de
celle dun mammifre qui soigne pour la premire fois des petits, de celle de lhomme ou de celle dune machine
tisser dont le comportement est inscrit sur une bande perfore .

124 Ibid., p. 221. De sorte que les deux formes de mmoire technique se trouvent, pour des motifs diffrents,
tre assures de leur conservation hors de lindividu lui-mme, la mmoire instinctive lui apportant un

84

No obstante, en el plano humano, las dos formas se relacionan proporcionalmente


diferente, la memoria instintiva es culminada por la memoria de educacin: Para la memoria
como para los aspectos orgnicos y neuro-motores de la tecnicidad, la situacin del hombre
no es ni de compromiso ni de divorcio, no pertenece a la animalidad hipertrofiada como
tampoco a la negacin de las leyes del mundo vivo 125. Adems, el rasgo ms original de la
memoria humana, es su vnculo fundamental con el lenguaje:
La memoria del hombre est fundida en el lenguaje, est totalmente socializada y
constituye un capital de prcticas, transmisible de una generacin a otra. No es transmisible
como series de gestos dinmicamente incorporados a los miembros sino como series de
smbolos de objetos y de valores126.

Otra caracterstica esencial de la memoria es su funcin de educacin al mitigar los


acondicionamientos genticos, y por experiencia individual, segn el conocimiento de cada
etnia, garantizar la comunicacin de conocimientos. Incluso esta memoria liberada de lo
biolgico, desencadena consecuencias importantes como la libertad para el individuo de salir
del cuadro tnico establecido y la posibilidad, para la memoria tnica misma de progresar 127.
De esta manera, la memoria social aparece como una solucin humana que rompe el vnculo
con la especie en pro de la etnia.
Para entender el origen de la memoria social hay que partir del comportamiento
operatorio y verlo desplegarse en tres planos con prcticas especficas, que incluyen lo
tcnico o cadena de gestos: 1) el plano profundo de comportamiento automtico: de
naturaleza biolgica y sobre el cual se imprime la educacin: Las actitudes corporales y el
comportamiento alimentario o sexual, se apoyan sobre esto fondo gentico en unas
modalidades fuertemente marcadas por los matices tnicos128. Estos programas vitales se
traducen en gestos estereotipados, que aseguran la insercin eficaz del sujeto en el grupo
social. 2) el plano de comportamiento maquinal: con cadenas operatorias -no automticas,
comportement hrit de lespce et la mmoire dducation lui offrant une somme de connaissances possdes
par le groupe social

125 Ibid., p. 221. Pour la mmoire comme pour les aspects organiques et neuro-moteurs de la technicit, la
situation dhomme nest ni un compromis ni un divorce, elle nest pas plus de lanimalit hypertrophie quelle
nest la ngation des lois du monde vivant.

126 Ibid., p. 221. Le mmoire de lhomme est coule dans le langage, elle est totalement socialise et
constitue un capital de pratiques, transmissible dune gnration lautre. Elle nest pas transmissible comme
des sries de gestes dynamiquement incorpors aux membres mais comme des sries de symboles dobjets et de
valeurs
127 A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p. 224.

128 Ibid., p. 226.

85

inconscientes o instintivas- adquiridas por educacin y experiencia, inscritas en el


comportamiento gestual y en el lenguaje; fundamentan el comportamiento individual, son
esenciales para la supervivencia, y sustituyen el instinto en condiciones propiamente
humanas. 3) el plano de comportamiento lcido: por el cual una interrupcin accidental en el
desarrollo operativo, hace intervenir la confrontacin a nivel del lenguaje dando origen a
nuevas cadenas operatorias. Estas cadenas peridicas o excepcionales intervienen en la
organizacin de la memoria colectiva. Los tres planos 129 se encadenan en el comportamiento
humano y se ligan de manera variada a la supervivencia del dispositivo social.
Los mismos planos sirven para pensar la tcnica desde tres niveles: 1) especfico: la
inteligencia tcnica se vincula con el grado de evolucin del sistema nervioso y la
determinacin gentica; 2) sociotnico: la inteligencia humana forja un organismo colectivo
con propiedades de evolucin acelerada; 3) individual: el hombre por su mecanismo cerebral
confronta situaciones traducidas en smbolos. As como el lenguaje, la tcnica tambin libera
de los constreimientos genticos que ligan el til orgnico animal a la especie zoolgica 130,
y esta liberacin incidir no slo la evolucin de la sociedad, sino tambin el comportamiento
tcnico del hombre.
La sustitucin de la memoria gentica por la memoria social, es la causa de la
dependencia del comportamiento individual del grupo social y del lenguaje -asiento de la
memoria. Igualmente, origina el vnculo entre el progreso -el carcter acumulativo de las
adquisiciones tcnicas-, el lenguaje y la escritura:
Exterior al individuo, la memoria social totaliza de una generacin a otra las innovaciones
individuales [] Este dispositivo contiene en s mismo los medios de su propio progreso.
El inextricable vnculo entre lenguaje y tcnica, en el pensamiento que utiliza la mano para
actuar y la cara para hablar, aparece ms claramente an en el momento en que el lenguaje
gana la mano para el dibujo y la escritura 131.

El progreso depende del cmulo de innovaciones, mismas, que la memoria social


totaliza a un ritmo rpido, a manera de ilustracin, el autor recurre al ejemplo de la
propagacin de las tcnicas en las bibliotecas y el uso de memorias mecnicas.
129 El autor relaciona estos tres planos, sin mayor despliegue, con la distincin psicolgica del inconsciente, del
subconsciente y del consciente, los tres niveles de funcionamiento del aparato neuropsquico humano.

130 A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p.223.


131 A. Leroi-Gourhan. Technique et socit chez lanimal et chez lhomme En : Le fil du temps, Op.cit.122.
Extrieur lindividu, la mmoire sociale totalise dune gnration sur lautre les innovations individuelles
[] Ce dispositif contient en lui-mme les moyens de son propre progrs. Linextricable liaison entre langage et
technique, dans la pense qui utilise la main pour agir et la face pour parler, apparat plus clairement encore au
moment o le langage gagne la main par le dessin et lcriture

86

2.4.2

La evolucin del gesto tcnico


Toda adaptacin de la mano de los primeros antrpidos en til propiamente dicho hubiera
creado tan slo un grupo de mamferos altamente adaptados a unas acciones restringidas y
no el hombre, cuya inadaptacin fsica (y mental) es el rasgo gentico significativo:
tortuga cuando se recoge debajo de un techo; cangrejo cuando prolonga su mano con una
pinza; caballo cuando es jinete; se torna cada vez disponible, su memoria es transportada
en los libros, su fuerza multiplicada en el buey, su puo mejorado por el martillo.132

En el animal, til133 y gesto se confunden en un solo rgano, como sucede en el


cangrejo, cuando la pinza y sus piezas mandibulares trabajan en el programa de alimentacin,
como operacin tcnica reviste un carcter instintivo, en la cual la memoria se confunde con
el comportamiento tcnico. Aunque, la accin tcnica es comn al hombre y al animal, el til
es propiamente humano porque se integra al gesto que los hace posible. El gesto ms
elemental se produce cuando la mano deja de ser til mano desnuda- para convertirse en
motor, de ah que la tcnica sea a la vez, gesto y til, y se organice en cadenas a manera de
sintaxis.
En el hombre y el primate, las posibilidades tcnicas y gestuales reposan en el
dispositivo osteo-muscular del brazo, las operaciones a mano desnuda se reducen a
digitopalmarias de presin, contacto o empleo de la mano como recipiente, las ms finas son
interdigitales, como el despiojamiento en los primates y el trabajo con fibras en los hombres.
El mono grande agarra, amasa y recoge acciones que forman parte de las tcnicas humanas-,
la frontera entonces entre el primate y el primer poseedor de tiles, no radica en las
posibilidades tcnicas, la diferencia se expresa en que:
La mano humana es humana por lo que se desprende de ella y no por s misma [] desde
la aparicin del percutor, del chopper y de la utilizacin de las astas de crvidos, las
operaciones de seccin, de trituracin, de modelamiento, de rascar y de cavar emigran a los
tiles. La mano deja de ser el til para volverse motor. 134

En suma, esta exteriorizacin de los rganos de la tecnicidad es un fenmeno


exclusivamente humano.
El ajustamiento del til y del gesto motor en rganos exteriores presenta el carcter de
una evolucin biolgica, as como sucede en la evolucin cerebral, donde por adicin de
elementos, del pez al homo sapiens, domina el ms reciente, la evolucin biolgica que
132A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p.242. La cursiva es nuestra.
133 En ocasiones conservaremos, en vez de herramienta, el trmino til, en particular cuando las referencias
provienen del El gesto y la palabra, en otras circunstancias prefer traducir loutil por herramienta, por ser una
palabra ms precisa que evita el doble uso en espaol de sustantivo y adjetivo.
134 A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p. 237.

87

conduce al rgano exterior como la mquina automtica, tambin implica en todos los niveles
del gesto tcnico, un perfeccionamiento de los modos de accin de la mano en el proceso
operatorio. Bajo este punto de vista, los niveles de evolucin del gesto tcnico seran:
a) La accin manipuladora en las operaciones con mano desnuda, es el fondo gestual
comn entre hombres y animales, comprende operaciones de prensin-rotacin-traslacin.
b) Mano con motricidad directa en los primeros antrpidos, donde el til manual es
inseparable del gesto motor. La mano desempea el papel de pinza a la extremidad de un
dispositivo directamente motor, apropiado para las percusiones de diferentes categoras135 y
las acciones conducidas por el diente y la ua se exteriorizan:
la trituracin-martillamiento est atestiguada por el percutor; la rascadura por el asta de
crvido utilizado como til para cavar y la raedera para raspar la madera; las acciones
incisivas, puesta y arrojadas, estn aseguradas por los fragmentos cortantes y el chopper o
el bifacial136.

Se trata de un cambio funcional, con la posicin vertical la mano se vuelve rgano de


relacin y el contacto labio-dental pierde preponderancia.
c) La mano en motricidad indirecta: antes del Neoltico la mano aporta el impulso
motor y las mquinas manuales anexan el gesto motor. En el Paleoltico reciente, esta
motricidad se aprecia con el propulsor, donde el movimiento de la mano se transforma en
fuerza y en direccin con la ayuda de una pieza cuyo valor mecnico es el de un codo o
antebrazo suplementario (Ver figura 10). Las aplicaciones se desarrollan en los tiempos
histricos a travs de diferentes tcnicas como la palanca, el resorte y el movimiento circular
alternativo, o continuo en mquinas manuales como los arcos, las trampas, las gras, las
ballestas, las cuerdas de transmisin, entre otras.
d) La mano desprendida de la motricidad: en la edad de Bronce o en la del vapor, la
mano desencadena el proceso motor y la fuerza motora abandona el brazo, como sucede con
las mquinas animales o las automotoras como los molinos. Biolgicamente concebida, es
una etapa mayor que afecta a la sociedad en los medios para actuar: Concebida generalmente
como un fenmeno histrico, de significacin tcnica, la aparicin de la carreta, del arado, del
molino y del navo, es tambin cosa a ser considerada como un fenmeno biolgico137; una

135Ibid., p. 239.
136 Ibid., p. 240.
137 La cursiva es nuestra.

88

mutacin del organismo externo ha sustituido en el hombre el cuerpo fisiolgico138. En el


proceso de la evolucin, a partir del homo sapiens se inicia progresivamente la separacin
entre las transformaciones del cuerpo que se dieron a escalas geolgicas- y el desarrollo del
til que se presenta a ritmo de generaciones sucesivas:
Una acomodacin era indispensable para que la especie sobreviviese, acomodacin que no
abarca solamente las costumbres tcnicas, sino que, en cada mutacin, acarrea la
refundicin de las leyes de agrupamiento de los individuos. Si no se puede mantener el
paralelo con el mundo zoolgico ms que al precio de la paradoja, no es posible tampoco
dejar de considerar que la humanidad cambia un poco de especie cada vez que cambia a la
vez de tiles y de instituciones.139

En suma, la progresin biolgica de estos rganos exteriores al cuerpo da cuenta de


nuevas realidades.
e) La mquina automtica: es el ltimo estadio, a partir del siglo XIX la mano
desencadena un proceso programado en las mquinas automticas, las cuales no solamente
exteriorizan el til, el gesto y la motricidad, sino que invaden la memoria y el comportamiento
maquinal140. La mquina del siglo XX pasa por una mutacin radical a travs de la incursin
de memorias y dispositivos miniaturizados: ofrece en piezas sueltas los elementos de un
ensamblaje extraamente comparable al ensamblaje biolgico141. Es importante resaltar que
para el autor, la liberacin del cerebro contina su camino con el automatismo: La liberacin
de los territorios el crtex cerebral motor, definitivamente adquirida con la posicin vertical,
llega a la perfeccin a partir del momento cuando el hombre exterioriza su cerebro motor142,
y desde su punto de vista, esta liberacin no representa ningn peligro, los verdaderos riesgos
existen al interior de la sociedad, el automatismo es reglado por el hombre.
Los programas automticos representan una mutacin tcnica importante, similar a la
del chopper o a la de la agricultura. Cada una supone un medio favorable, por ejemplo, slo
despus del nacimiento de la relojera y de un cuerpo tcnico especializado materializaron
una imagen del tiempo- se tendr la idea de programacin. Por una va diferente, a inicios del
siglo XIX, el automatismo se introduce en las tcnicas del tejido; a travs de un juego de
cartas con perforaciones, el telar de Jacquard opera el levantamiento de los hilos y el dibujo
138A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p. 242.
139 Ibid., p. 244.
140 Ibid., p. 238.
141 Ibid., p. 244.
142 Ibid., p. 245.

89

completo de manera automtica; es un programa totalmente inteligente exterior a los rganos


de ejecucin. Para Leroi-Gourhan, la mquina artificial del siglo XX emula en su constitucin
a un organismo vivo compuesto de rganos con funciones especficas:
la salud fsica de la mquina est ligada controlada por rganos reguladores de la velocidad,
de la temperatura y de la humedad [] la mquina puede orientar su accin, corregirla o
interrumpirla segn los mensajes recibidos por ella a travs de sus rganos de los
sentidos.143

La mquina sigue las leyes comunes a la evolucin del viviente, es una sntesis de
etapas anteriores, como aquellas relacionadas con la electricidad o la manipulacin de
electrones.
En la evolucin de operaciones y gestos, la mano deja de adaptarse del lado
neuromotor a partir del momento en que el til la ocupa. Esta evolucin abarca desde la
aparicin del til hasta la exteriorizacin del cerebro, de la accin simple del til martillar,
cortar o perforar- a la accin sobre las materias y el movimiento. La evolucin del
movimiento determin la liberacin de la motricidad, y desde las sociedades agrcolas, la
conquista de la fuerza y de nuevas materias determina el mundo actual: conversin del
movimiento rectilneo en movimiento circular, conversin de la fuerza por transmisin y
transposicin motora en el animal y luego en el motor 144. Desde el siglo XIX, el carbn ser
motor de progreso, intervendr en la fabricacin del acero, los metales de fundicin, y en la
fuerza motriz para sacar el mineral, tambin en el funcionamiento de las mquinasherramientas.
Para el autor, toda esta serie de transformaciones que condujeron a la liberacin de la
fuerza motriz derivar en el la produccin del proletariado obrero, y este ser un
acontecimiento decisivo en la revisin de la estructura interna de la humanidad. En otros
trminos, la motricidad industrial o la evolucin de cadenas operatorias- produjo una
modificacin profunda: la reduccin de la libertad tcnica del individuo. Es decir, las cadenas
operatorias del trabajador se disponen slo para llenar vacos en el comportamiento de la
mquina, ste se encuentra en presencia de trozos de cadenas medidos segn el ritmo de la
mquina, de series de gestos que dejan a un lado al sujeto y una deculturacin tcnica
completa145. En la primera industrializacin, la liberacin tcnica le otorg a la mquina una
143Ibid., p. 247.
144Ibid., p. 248

145Ibid., p. 249.

90

preeminencia sobre el obrero, que debi adaptarse a ella, y esta taylorizacin de los gestos
se acompaa de la normalizacin de las cabezas tiles y de los productos, de una adaptacin
intensa al movimiento circular continuo (rotacin, tornos, tornos cnicos) y de un
tratamiento indiferenciado de la materia146, es un automatismo donde el hombre slo controla
la entrada, el desarrollo y la salida del producto acabado.
El automatismo se perfecciona con los programas inteligentes, que se fundamentan en
un tipo de memoria constituida por experiencias de un programa preexistente, un cdigo
sacado del lenguaje humano, y funcionalmente similar a la memoria animal: la mquina est
claramente ms prxima de la definicin clsica del instinto que lo est el animal mismo 147.
Mientras, la memoria en el hombre preexiste en el grupo tnico, no es atvica, y permite
libertad de accin, y la del animal est ligada a la especie sin muchas alternativas
individuales; la memoria mecnica es intermediaria. En resumen, el autor describe, la
evolucin tcnica en la transmisin de programas en cinco periodos que van de la transmisin
oral a la escrita con tablas o ndices, luego pasa por la transmisin a travs de fichas tcnicas,
y despus a la mecanografa y a la seriacin electrnica. Mientras, la transmisin oral siempre
ha sido condicin para la supervivencia material y social de los grupos, la escritura es
contempornea a la aparicin del metal y a la esclavitud, el contenido informa sobre cuentas
de deudas, sanciones, dinastas y orculos; nace de la necesidad de fijar, de una manera
excepcional, aquello que corresponde a un sistema social naciente: la sociedad urbanizada.
Las fichas sencillas organizan la informacin por temas, autores y resmenes de contenidos
en las bibliotecas del siglo XX. Los ficheros son mquinas que actan como una memoria
cerebral, de capacidad indefinida y con posibilidad de correlacionar recuerdos. Esta evolucin
tcnica hacia la liberacin de la memoria, demuestra
que el crtex cerebral, por ms admirable que sea, es insuficiente; tal como lo son la mano
y el ojo; que los mtodos de anlisis electrnico los suplen y que, finalmente la evolucin
del hombre, fsil viviente en relacin a su situacin presente, toma otras vas que las de las
neuronas para prolongarse"148.

Como se advierte, para Leroi-Gourhan se trata de una progresin en la especializacin


de rganos que exteriorizan facultades cada vez ms elevadas. En este orden de ideas, la
evolucin humana se explica en dos planos, una filtica y otra tnica, la primera concibe a la
146 Ibid., p. 249.

147 Ibid., p. 254.


148 Ibid., p. 261.

91

humanidad con propiedades fsicas poco diferentes a la de hace treinta mil aos, la segunda
hace de la humanidad un cuerpo exteriorizado, cuyas propiedades globales estn en un
estado de transformacin acelerada149, es un proceso que conduce a la civilizacin y su
desarrollo, y se caracteriza por la acumulacin de liberaciones sucesivas. (Ver figura 13)
2.5

LA ILUSIN TECONOLGICA Y EL HOMBRE DEL FUTURO


Las tcnicas, surgidas del cuerpo del hombre desde el primer chopper del primer
australantropo, remedan en una cadencia vertiginosa el desarrollo de los millones de
siglos de la evolucin geolgica, hasta el punto de fabricar sistemas nerviosos artificiales
y pensamientos electrnicos. La fundacin de las primeras urbes y el nacimiento del
mundo civilizado marcan, pues, el punto donde se inicia, bajo una forma imperativa, el
dilogo entre el hombre fsico, tributario de la misma corriente que los dinosaurios, y la
tcnica, nacida de su pensamiento pero liberada del vnculo gentico 150

En la antigedad, lo intelectual y lo tcnico no se diferencian, a partir de sus


investigaciones sobre religin y arte primitivo, Leroi-Gourhan plantea que la magia asegura el
enlace entre lo tcnico y lo religioso, las operaciones tcnicas como la caza, la pesca, el
cultivo o los actos de la vida material, quedaron registradas en cavernas y objetos a travs de
expresiones artsticas o signos cargados de simbolismo mgico religioso. Con lo ltimos
Neandertalenses el pensamiento religioso y artstico se vincula al pensamiento simblico,
comienza a expresarse en sistemas complejos de representaciones de tradiciones mitolgicas.
En la medida que el progreso fue testimonio de la evolucin del homo sapiens, la tcnica
perdi su rol en el drama cosmognico, los dos polos religin y tecnicidad- entraron en
disputa, y desde ese momento comenz el problema del hombre frente al futuro.
Cuando el autor piensa el porvenir del hombre, no puede evitar el pesimismo, aunque
reconoce apoyado en la paleontologa y la prehistoria, que la ascensin de la civilizacin
depende del hombre, es decir, de su adaptabilidad, tambin enfatiza en la existencia una
contradiccin inherente a la relacin entre la civilizacin y el hombre:
Si hay lugar de confiar en las posibilidades de adaptacin, la distorsin existe a pesar de
todo y la contradiccin est presente entre una civilizacin de poderes casi ilimitados y un
civilizador con una agresividad que sigue siendo idntica a la que posea cuando matar al
reno tena sentido de sobrevivir151.

Desde este punto de vista, a pesar de la humanizacin, los comportamientos del


hombre siguen siendo iguales a aquellos de los mamferos sociales con necesidades
149 Ibid., p. 265.
150 Ibid., p. 173. La cursiva es nuestra.
151Ibid., p. 388.

92

provenientes del territorio, la adquisicin alimentaria y la reproduccin. En trminos


generales, la pregunta por el futuro del hombre equivale a interrogar su adaptabilidad, la cual
sigue siendo condicionada por el medio social. No obstante, en El gesto y la palabra la
segunda parte La mmoire et les rythmes (1965)- el autor plantea que la novedad estriba en
que, cada vez ms, los medios de la sociedad se trasponen en rganos artificiales:
[] asistimos a las ltimas relaciones libres del hombre con el mundo natural. [] el
homo sapiens de la zoologa se encuentra probablemente cerca del fin de su carrera. []
tiene delante de s un porvenir que va mucho ms all del ritmo de su evolucin
sociotcnica [] Cmo este mamfero anticuado, con las necesidades arcaicas que han
sido el motor de todo su ascenso, continuar empujando su roca sobre la pendiente si, un
da, no le queda ms que la imagen de su realidad? 152

Esta pregunta nos remite al advenimiento de los mundos informticos y virtuales,


aunque embrionarios en la poca del autor, ya eran comunes, por ejemplo, las calculadoras,
los cerebros artificiales, algunos avances en audiovisual y la televisin. Desde esta
perspectiva, los medios de comunicacin, entendidos en trminos positivos desde la tcnica,
son slo una consecuencia de la exteriorizacin de las cadenas operatorias sociales, no
obstante, acarrean consecuencias negativas, entre ellas, individuos creadores de la masa:
[] estos hombres son el elemento exteriorizado del dispositivo social y su funcin
consiste en traer a la multitud la racin necesaria de participacin social. [] Una minora
ms y ms restringida elaborar no solamente los programas vitales, polticos,
administrativos o tcnicos, sino tambin las raciones de emocin, las evasiones picas, la
imagen de una vida que se habr vuelto totalmente figurativa, pues una vida social
puramente figurativa puede sustituir sin inconvenientes la vida social real 153.

Esta lectura expresa una crtica al presente y una preocupacin por el futuro: los estilos
de vida y los gustos generalizados por los media, que contribuyen a la sensacin de vaco, en
lo relativo a los atributos especficos del homo sapiens.
Leroi-Gourhan se mueve entre dos posiciones, de un lado, denuncia la forma en que el
hombre conduce la ruptura consigo mismo, agotando el planeta y alimentando con su
proceder la imagen dantesca del Apocalipsis; de otro, ms paleontlogo que crtico, reconoce
que la especie est an demasiado ligada a sus fundamentos como para no buscar
espontneamente el equilibrio que la impuls a hacerse humana154. No obstante, frente a la
novedad tcnica, como las mquinas virtuales se interroga: qu queda del hombre al final de
esa evolucin? El problema radica en que el poder de la mquina electrnica- es
152Ibid., p. 393.
153 Ibid., p. 348.
154 Ibid., p. 394.

93

inconmensurablemente desmitificador y logra interrogar el sentido de la aventura humana. El


punto crtico es la forma en que los medios tcnicos sobrepasan los lmites del mundo natural,
la automatizacin transporta el valor faber fuera del cuerpo humano y reconstruye las
asociaciones motrices, y la electrnica franquea el lmite sagrado del pensamiento:
[] se puede hablar, en sentido propio, con mquinas que piensan y que, dominando
totalmente la instruccin que se les imprime, piensan ms rpido y ms exacto que un
cerebro humano, es slo muy natural que cierta angustia se deslice en el dilogo entre el
robot y un hombre despojado de todos sus misterios. Por una brutal transposicin, la bestia
del Apocalipsis deviene la hidra de la Tecnologa. 155

En otros trminos, la evolucin tcnica de la civilizacin evidencia una paradoja: el


triunfo de las tcnicas sobre el medio natural, transforma al individuo en una clula
despersonalizada. El autor insiste en que es la civilizacin la que produce todo lo negativo de
las sociedades actuales:
El desarrollo del organismo urbanizado [] no puede ser eficaz sino en la medida como
acentan la segregacin social, forma tomada en este organismo artificial por la
especializacin celular de los seres animados del mundo natural: poseedores, campesinos y
presos, dan una escala tanto ms eficaz cuanto mayor es la distancia entre sus funciones. 156

En este sentido, el progreso material de la humanidad ha permanecido unido al


rgimen civilizado-brbaro-salvaje; es un sistema que
[] como todo organismo viviente, comporta unos elementos aparentemente privilegiados
y unas masas oscuras, cuyo papel, al precio de un despilfarro enorme, es de dar la pequea
reserva de impulso que permita el paso a una etapa siguiente. Esta verdad biolgica se
traduce en el plano social en unos trminos de justicia e injusticia, lo que no ayuda mucho a
hallar la solucin de un problema de origen estrictamente orgnico 157.

Desde esta perspectiva, el problema no reside en el progreso en cuanto tal, ms bien su


fundamento es biolgico, dicho de otra manera, la injusticia social se explica por un
determinismo biolgico.
Ahora bien, en Lillusion technologique se confronta dos visiones sobre las
tecnologas contemporneas, segn el autor, ambas aun siendo contrarias, son equvocas. De
un lado, un pesimismo que considera que las tecnologas rebasan al hombre y lo pueden
aplastar; de otro lado, un optimismo que las exalta como indicadores de progreso y desarrollo,
155 A. Leroi-Gourhan. Lillusion technologique En : Le fil du temps, Op.cit.127. on peut parler, au sens
propre, avec des machines qui pensent et qui, matrisant totalement linstruction quon leur imprime, pensent
plus vite et plus juste quun cerveau humain et lIl nest que fort naturel quune certaine angoisse se glisse dans
le dialogue entre le robot et un homme dnud de tous ses mystres. Par une brutale transposition, la bte de
lApocalypse est devenue lhydre de la Technologie.
156 A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p.177.
157 Ibid., p. 182.

94

y las defiende porque aseguran mayor control tecnoeconmico y poltico de la naturaleza y la


sociedad. Tal como lo demostr en los dos tomos de volution et techniques, las tcnicas en
s mismas son rebasantes, no vuelven nunca a su punto de partida, evolucionan por gestos
acumulativos y escapan al individuo particular. Adems, tanto la prehistoria como la historia
de las tcnicas han demostrado que el temor a las tcnicas no es un problema nuevo, existe
incluso desde el momento de confrontacin entre el homo sapiens y el homo faber que
consagr el viejo antagonismo entre la filosofa y la tcnica.
Para la prehistoria, los ms viejos antrpidos ya haban sido sobrepasados por sus
tcnicas, el nacimiento de la tcnica se acompa tanto del dilogo entre la inteligencia
humana y la herramienta como del rebasamiento tcnico:
De todas las actividades humanas, la tcnica es la nica que no vuelve jams a su punto de
partida: se repiensa a Platn en cada generacin, no se repiensa a las tcnicas, se las
aprende; los millones de encuentros entre los obreros y la herramienta hacen que stas
progresen, acumulativamente, por mejoras insensibles, al igual que evolucionan los seres
vivos. De manera que las tcnicas, producto del pensamiento humano, tienen una vida que
escapa a la humanidad individual, cada uno toma el punto donde las tcnicas han quedado y
stas superan este punto hasta la generacin siguiente 158.

Desde esta visin, el argumento en contra de la tecnologa por su poder de


rebasamiento es equivocado, las tcnicas normalmente estn adelantadas o desmedidas. Para
el autor la cuestin es otra, que tiene que ver con el lazo que une la tcnica al cerebro del
hombre: el hombre es hombre porque fabrica tiles?, existen dos tipos de humanidad,
sucesivas desde el principio y simultneas luego en cada individuo, la del homo faber y la del
homo sapiens?, se piensa faber y sapiens con los mismos rincones del cerebro?, el cerebro
tcnico sobrepas desde el principio el cerebro cerebral?
Los antiguos antropoides posean mano, cara y cerebro equipado para actos tcnicos,
no obstante, el cerebro intelectual ira rebasando lentamente al cerebro tcnico adquirido desde
el origen; la tcnica por su parte, adquirida desde el origen, sobrepasar rpidamente las
posibilidades individuales del cerebro, el cual a su vez, cada vez mejor equipado, regular la
produccin tcnica. Si bien, el autor concibe las tcnicas desde una dimensin infraestructural
anatmica e histrica, tambin reconoce que el rebasamiento tcnico no ser totalmente libre:
es en la medida en que la actividad del cerebro intelectual, cada vez mejor equipado, se
158A. Leroi-Gourhan. Lillusion technologique En : Le fil du temps, Op.cit.p. 125. De toutes les activits
humaines, la technique es la seule qui ne revienne jamais son point de dpart : on repense Platon chaque
gnration, on ne repense pas les techniques, on les apprend ; les millions de rencontres entre les ouvriers et
loutil font quelles progressent, cumulativement, par amliorations insensibles, comme voluent les tres
vivants. De sorte que les techniques, produit de la pense humaine, ont une vie qui chappe lhumanit
individuelle, chacun prend au point o elles en sont et elles courent devant lui jusqu la gnration suivante.

95

reflejaba sobre el resto del dispositivo creador, que las tcnicas alcanzaron las escalas
sucesivas de evolucin, con este margen constante de superacin que corresponde a su
naturaleza159. Desde la paleontologa, la tcnica ha sido siempre exterior al hombre, hace ms
de cuarenta mil aos que la inteligencia ha extendido progresivamente el dominio tcnico,
empero, el equipamiento tcnico del cerebro casi no ha variado. Mientras el progreso
intelectual es biolgicamente insensible se puede afirmar que alguien piense (en sentido
estricto) ms profundamente que Platn160-, y consiste ms en la ampliacin de medios y de
campos de especulacin; las tcnicas en cambio, surgidas del cuerpo y del pensamiento, se
han liberado del vnculo gentico. Lo anterior, lleva a una consecuencia importante:
el hombre no sera humano si las tcnicas no se le hubieran escapado desde el origen, si
ellas no hubieran dejado a los campos cerebrales futuros todo el resto 161 [] El triunfo de
la tcnica no es pues el del homo faber, que amenazara con englutir al homo sapiens, es el
estado actual de un proceso de evolucin sobre el cual nuestra existencia de hombres esta
fundada162.

Desde esta visin, el dilogo del homo sapiens y la mquina concebido como
problema es falso, al contrario, el cerebro electrnico es una solucin, prolonga al infinito,
fuera del hombre, lo fisiolgico los medios de integracin del sistema nervioso-, no obstante,
este cerebro nunca podr frenar la libertad de los territorios superiores actividades
intelectuales o afectivas. El verdadero peligro consiste en la imposicin de una cultura
rigurosamente tcnica: el triunfo de la irracionalidad fundada en lo racional. Pero, el mundo
regido por la tecnicidad con el sentido que se le otorg en la gnesis de la humanidad- ms
que un problema es una promesa de liberacin, el hombre a travs de la tcnica puede develar
el misterio natural, aunque no pueda modificar su situacin fundamental delante del misterio
sobrenatural. El hombre puede rechazar el materialismo tcnico, sin embargo siempre tendr
una puerta abierta sobre el vaco:
La libertad de eleccin slo podra ser alienada si la tecnocracia fuera el resultado de una
modificacin fsica del cerebro humano, ahora bien, por toda la experiencia que se posee
sobre el hombre en el pasado y el presente, esta libertad est intacta. [] Qu perdi de
sus valores fundamentales en esa lucha en la cual l sali elucidado? Qu perdera el da

159 Ibid., p. 126. cest dans la mesure o lactivit du cerveau intellectuel, de mieux en mieux quip, se
rflchissait sur le reste du dispositif crateur, que les techniques ont atteint les paliers successifs de leur
volution, avec cette marge constant de dpassement qui tient leur nature.
160A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p.172.
161 La cursiva es nuestra.

162A. Leroi-Gourhan. Lillusion technologique En : Le fil du temps, Op.cit. p. 129. lhomme ne serait pas
humain si les techniques ne lui avaient pas chapp ds origine, si elles navaient pas laiss les champs
crbraux futurs tout le reste

96

en que l despus de haber atravesado una crisis ms, los hombres fabricara mquinas para
comprender mejor?163

Diferente al tono sostenido en Lillusion technologique, en El gesto y la palabra, el


autor desconfa del control que ejerce el hombre sobre la naturaleza, aunque plantea a la
sociedad como un macroorganismo compuesto de clulas que aseguran su economa vital, lo
caracterstico de la sociedad humana consiste en que si copia formalmente las vas de
evolucin, transgrede su ritmo de su desarrollo. Por la preponderancia de lo social, el cuerpo
se desdobla en ese organismo colectivo con posibilidades innumerables derivadas de las
innovaciones tcnicas, no obstante,
el hombre se transforma en el instrumento de una ascensin tecnoeconmica, a la cual
presta sus ideas y sus brazos. As, la sociedad humana se convierte en la principal
consumidora de hombres, bajo todas las formas, por la violencia o el trabajo. El hombre
gana en ello seguridad progresiva de posesin del mundo natural que debe, si se proyectan
hacia el futuro los trminos tecnoeconmicos del actual, terminar con una victoria total,
extrada la ltima gota de petrleo para cocinar el ltimo puado de hierba guisado con la
ltima rata164.

En esta descripcin de la economa humana, Leroi-Gourhan expresa su crtica al


sistema tecnoeconmico, que no tiene lmites para el consumo tanto de hombres como de la
naturaleza.
La autonoma del cuerpo social -liberado de los lazos zoolgicos- la vuelve
responsable de su propia evolucin, situacin que plantea la paradoja de una verdad biolgica.
Se necesitara franquear una nueva etapa biolgica para superar las consecuencias negativas,
traducidas en trminos de justicia e injusticia el hombre como presa del hombre-, arrastradas
desde el sistema tecnoeconmico agrcola-metalrgico, sobre todo porque este sistema se
fundamenta ms en la agresividad del hombre que en el propio progreso:
La disminucin del potencial agresivo, que se corresponde con el instinto de adquisicin, se
traducira por otra parte en una baja equivalente de la necesidad de crear y finalmente del
gusto de vivir, pues el espritu de creacin y el de destruccin no son ms que las dos faces,
brillante y oscura, del mismo fenmeno165.

Desde el punto de vista del progreso, as como el hombre no puede desligarse del su
potencial agresivo, en trminos de evolucin fisiolgica, tampoco podr abandonar sus
163 Ibid., p. 132. La libert du choix ne pourrait tre aline que si la technocratie tait le rsultat dune
modification physique du cerveau humain, or par toute lexprience quon possde sur lhomme dans le pass et
le prsent, cette libert est intacte. [] Qua-t-il perdu de ses valeurs fondamentales dans cette lutte dont il est
sorti clarifi ? Que perdrait-il le jour o aprs avoir travers une crise de plus, les hommes fabriqueraient des
machines mieux comprendre ?
164 A. Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Op.cit. p 183.
165 Ibid., p. 182.

97

caracteres fundamentales posicin vertical, mano til, lenguaje- tampoco su cerebro, el cual
est estabilizado desde su posicin erguida. Entre las especies, el punto de equilibrio se puede
alcanzar permaneciendo inmutables, el hombre probablemente puede llegar al estado de otras,
que se extinguieron definitivamente: se puede tambin admitir que mediante una accin
voluntaria, el hombre utilizar las leyes genticas para suspender, al menos durante un cierto
tiempo, el curso de la evolucin. No se ve, sin embargo, de qu podra l liberarse sin
cambiar al mismo tiempo de especie166. Se expresa en este punto la manera en que el autor
recurre al determinismo biolgico la naturaleza agresiva del hombre- para explicar el
sistema tecnoeconmico y sus consecuencias en trminos de injusticia y explotacin.
El hecho que el hombre haya sido dejado atrs por sus tcnicas, plantea un problema
de orden moral: existe una disparidad entre la evolucin de las tcnicas y la evolucin del
dispositivo moral de la sociedad esta afirmacin la encontraremos tambin en Gehlen. El
hombre adquiere cada vez, mejores medios tcnicos, sin embargo, ms que orientarlos a
asegurar el medio natural, los usa para satisfacer sus tendencias depredadoras de dominio.
Desde milenios, los hombres han accedido a conceptos de equilibrio moral o religioso
comparables al nivel de equilibrio tcnico, pero el hombre sigue preso de los imperativos
genticos comportamiento depredador. Ahora bien, en esta forma de exponer el problema, el
autor no alude a ningn tipo de explicacin histrica, las razones son completamente
biolgicas o naturalizadas, y en este mbito complejo de determinaciones biolgicas o
genticas, la tcnica adquiere una funcin liberadora: hay razones, en efecto, para
considerar el progreso en este dominio, si se encuentra poderosamente frenado por una
liberacin incompleta de las exigencias biolgicas, se beneficia, sin embargo, de los medios
que la tcnica ofrece para una toma de conciencia colectiva 167. Se trata de una perspectiva
optimista del futuro en funcin de la relacin tcnica y hombre, como no se puede acabar con
la agresividad propia de la especie, slo el conocimiento de las leyes biolgicas puede
canalizarla, anticipando de esta forma un futuro de la evolucin tcnica, no slo se trata de la
fusin entre la tcnica y la gentica, sino adems, del potencial futuro de la tcnica para el
control del mismo hombre a travs de una funcin de conocimiento.
Desde esta perspectiva, el progreso tcnico es una clave de la liberacin de la
humanidad desde sus orgenes y presenta tres planos histricos discordantes: 1) la historia
166 Ibid., p. 31.
167 Ibid., p. 225.

98

natural del homo sapiens: desde su aparicin poco difiere del hombre actual; 2) la historia de
la evolucin social que encuadra con dificultad estructuras del grupo biolgico y con las
derivadas de la evolucin tcnica; 3) la historia de la evolucin tcnica, que da cuenta de la
eficacia humana pero de la cual el mismo hombre no goza de control. En estos planos
discordantes se da lo social como la mediacin entre el hombre fsico y las tcnicas, sin
embargo, su intervencin no est al alcance de los problemas planteados. Aqu se toca la clave
de un problema tico: el sistema tecnoeconmico lleva al hombre a devorar al propio hombre,
en este determinismo el hombre mismo no cumple un rol protagnico, pues frente a la
autonoma de lo social, el individuo slo es slo un til, intercambiable, un rgano del
cual se sirve la sociedad.
En suma, la evolucin del cerebro seguir una lnea paralela a la evolucin de la
tcnica y del lenguaje. Entre los Paleonthropos y Neantropos se culmina el proceso de
desarrollo prefrontal, la ortognesis en consecuencia conducir hacia la exteriorizacin del
hecho tcnico, ligada a la evolucin del lenguaje. Con el homo sapiens, el concepto
liberacin corresponde a una imagen espacial: la exterioridad en relacin al cuerpo del
hombre-, la herramienta y el gesto pasarn a ser plenamente exteriorizados hasta llegar a la
mquina. La tcnica en su mxima liberacin actuar en lugar del hombre, garantizando el
funcionamiento social. El lenguaje, inicialmente mitograma, se exteriorizar hasta llegar a la
escritura y luego al audiovisual. La memoria gentica, individual y especfica, se liberar en
memoria social memoria y tcnica se funden. La liberacin del tiempo, que acompaa a la
clase de los artesanos protagonistas del progreso tcnico- conducir a la civilizacin. Se trata
de una liberacin progresiva de la materia hacia el espritu, hacia fuera del cuerpo- que
connota al hombre como un ser liberado de determinaciones del medio. Pero, al mismo
tiempo, su libertad slo est al servicio de lo social, de ah, la visin pesimista de futuro en el
autor, pues a causa del rendimiento social, el hombre tiende a ser cada vez ms
deshumanizado. No obstante, Leroi-Gourhan piensa que el hombre slo puede expresar esta
libertad en un particular horizonte cultural, unida a la conciencia lcida y al lenguaje: la plena
libertad de comportamiento slo ser realizable a travs de los smbolos.
La evolucin del cerebro intelectual sobrepas al cerebro tcnico que estaba desde el
origen, la evolucin de las tcnicas se adelant a las posibilidades individuales del cerebro.
Desde el origen, la paradoja de la tcnica consiste en que, si bien es rebasante por su propia
condicin dinmica, tambin depende del hombre con un cerebro cada vez mejor equipadopara alcanzar los niveles de evolucin. En consecuencia, el rebasamiento contemporneo de
99

las tcnicas, que da cuenta tanto de la aventura humana como del problema de la tecnocracia,
no puede reprimir la libertad del hombre. Desde el punto de vista paleontolgico, las tcnicas
estn desde el origen de lo humano, el hombre no sera humano si las tcnicas no se le
hubieran escapado de su cuerpo. Las tcnicas no son en si mismas peligrosas, el nico riesgo
son las formaciones de poder que buscan imponer una cultura estrictamente tcnica, una
irracionalidad fundada en la racionalidad.

100

SEGUNDO CAPTULO. CUERPO, TCNICA Y


CULTURA DESDE LA ANTROPOBIOLOGA DE
ARNOLD GEHLEN
Este captulo se ocupa de los aspectos ms relevantes de la teora antropobiolgica del
hombre, y desde ah se infiere los conceptos tcnica y cultura. El captulo se divide en cuatro
partes: la primera, La Antropobiologa de Arnold Gehlen, tiene una funcin introductoria,
presenta el autor, su vida y obra, y analiza los fundamentos histricos, metodolgicos y
epistemolgicos de la Antropobiologa como disciplina cientfica y sus vnculos con la
Antropologa filosfica y la Pragmtica antropolgica. Se cierra con un apartado dedicado a
los problemas relativos a la relacin hombre y animal, mismo que en cuatro secciones
desarrolla un anlisis histrico de los antecedentes y contextos tericos de la Antropologa en
Alemania. Inicialmente, presentamos el problema del instinto y la inteligencia, y las
principales dificultades metafsicas en la concepcin del hombre segn la tradicin de la
Antropologa filosfica. Las tres secciones siguientes -El hombre: un ser de accin, El
hombre y su especial ubicacin morfolgica y Los primitivismos de los rganos- describen
las teoras y las investigaciones que sirven al autor como fundamento para una definicin del
hombre como un ser de accin, con una especial constitucin y una ubicacin morfolgica
particular, todo bajo el ngulo de comparacin entre el hombre y el animal. Son conceptos
centrales: el instinto y la inteligencia, la reduccin del instinto, la apertura al mundo, la
accin, la ley del retardamiento o primitivismo, y la descarga. En suma, en esta parte nos
centraremos especficamente en su definicin del hombre, desde la constitucin fsica el
cuerpo- para llegar a su definicin del hombre por naturaleza como un ser de cultura.
La segunda parte profundiza en la definicin del hombre como un ser de accin, y se
divide en dos ejes centrales: Conceptos fundamentales y Percepcin, movimiento y
lenguaje. En el primero, se explican los conceptos a travs de los cuales, el autor busca
superar los dualismos cuerpo y alma, deseo y razn, entre otros. Se despliega las teoras del
origen del mundo interior, el pensamiento, el lenguaje, la imaginacin, la consciencia, en
suma, las facultades superiores, todo ello a partir de la incompletez humana y de la
autovivencia de su capacidad cintica, que constituirn la raz comn del conocimiento y de
la accin, y sern las primeras leyes vitales en las que reposan todas las dems. De lo anterior
se desprende, la imbricacin entre el mundo interior y el mundo exterior, y la teora del hiato
constitutivo del hombre, tambin son claves conceptos como reduccin de los instintos,
supervit pulsional y en especial, la ley de la descarga.

101

El segundo -Percepcin, movimiento y lenguaje- se divide en ocho numerales, en


trminos generales, describe los procesos cclicos elementales en el intercambio y trato con el
mundo como proceso de descarga y de desarrollo del dominio de los movimientos
acompaados de la kinefantasa. Profundiza en las consecuencias filosficas de la teora
antropolgica: la concepcin del conocimiento y la accin inseparables ya desde su raz; la
idea de la objetividad no ligada al espritu-; la imbricacin entre los mundos interior y
exterior; y la fantasa -Kinefantasa- como una fuerza vital, que se relaciona con la
imaginacin y la memoria. Las cinco races del lenguaje explican los comienzos del lenguaje
a partir del sistema ojos-manos y de la concepcin de las manifestaciones del lenguaje como
movimientos. A partir de este presupuesto, las cinco races del lenguaje -la vida del sonido, la
apertura, el reconocimiento, el grito de llamada y los gestos fnicos- son de carcter
preintelectual, es decir que corresponden a la inteligencia de la physis, no obstante, como en
ellas convergen sensacin y movimiento, disponen del tender-hacia que implica consciencia y
por ende, pensamiento ligado al habla.
Desde el enfoque filosfico de la Pragmtica, el apartado El lenguaje como vehculo
de la consciencia, estudia el surgimiento del pensamiento accin- y la palabra, con el
concepto resistencia csica se esclarece la evolucin del lenguaje y de la consciencia, y la
relacin palabra-cosa. La seccin Efectos retroactivos: la idea y la equiparacin del mundo
interior y el mundo exterior, ampla acerca del proceso vital sensrico en el que reposan las
representaciones, el aspecto motrico del lenguaje y el tender-hacia del pensamiento, y la
forma en que la representacin permite la mundializacin del interior. En Conocimiento y
verdad se ve la forma en que el autor, siguiendo la tradicin del pensamiento Aristteles,
Hobbes, Vico, Nietzsche, y especialmente el pragmatismo Peirce, W. James y Dewey-, plantea
una concepcin gentica del conocimiento donde el conocer construye su objeto. Finalmente,
La ampliacin de la experiencia y las experiencias cinticas superiores, explica la
experiencia a partir del dominio y la disposicin, se la define desde la restriccin y la
concentracin de expectativa, y se muestra la forma en que la ampliacin de la experiencia
depende de la estructura simblica de la percepcin -abstraccin.
La tercera parte -La tcnica y la cultura- esclarece el significado de la tcnica como
integrando el ser del hombre: el hombre engrandecido. Este bloque presenta tres
subdivisiones, la primera -La tcnica en la ptica antropolgica- define la tcnica como
constitutiva de la naturaleza humana, aclarando sus vnculos con la magia, y a partir del
principio de resonancia dilucida la fascinacin del hombre por el automatismo puntualizando
102

en la comprensin de un aspecto de su propio ser. La segunda -El componente pulsional de


la tcnica: reificacin y descarga- plantea como desde sus orgenes, la tcnica est
determinada por causas de orden pulsional, su origen se remonta a las caractersticas de la
constitucin humana y son las mismas que determinan toda la evolucin tcnica. A travs de
los conceptos crculo de accin y recurrencia se argumenta la incitacin irracional a la tcnica
en el hombre, y su bsqueda de explicarse a s mismo proyectndose en el mundo exterior y
de comprenderse volviendo sobre s. La tercera -El malestar frente a la tcnica y la
transformacin cultural- expone la posicin crtica del autor frente a las consecuencias
derivadas de la revolucin industrial y las caractersticas y repercusiones de esa
transformacin cultural a escala mundial. Resalta, de un lado, la condicin paradjica de la
tcnica que encierra posibilidades de mejora de las condiciones de la vida humana, pero
tambin ayuda a destruir al semejante, y de otro lado, destaca que la tcnica, por su misma
condicin vital, es imposible de frenar, y de ah surge la necesidad de una regulacin por parte
de las instituciones.
El cuarto y final tema del este segundo captulo -La antropologa de la cultura y la
filosofa de las instituciones- se divide en dos numerales. En el primero -Transformaciones
de las pulsiones: reduccin del instinto y exceso de pulsiones- se despliega la teora del
nacimiento de las instituciones a partir del totemismo, y la concepcin de la pulsin y sus
formas de descarga. Segn Gehlen, hoy en da, esta pulsin se transforma en angustia,
incertidumbre, y en exageracin de la subjetividad, su argumento es la reivindicacin de las
instituciones, que otorgan certezas y concrecin a las pulsiones, cristalizando el principio de
imbricacin de lo interior y de lo exterior. Propone como respuesta a la crisis de la
subjetividad, la va del ascetismo corresponde a la reduccin de los instintos y prolongacin
del proceso de humanizacin.
En el segundo -Filosofa de las instituciones y el filtro de la verdad- se presenta dos
aproximaciones a la teora de las instituciones de Gehlen, la interpretacin de Jacques Poulain
permite visualizar el origen de las instituciones desde la adherencia del individuo a la
experiencia compartida de la realidad y la verdad de la enunciacin, la produccin
compartida de la verdad como nico lazo social. Adems, se esclarece el tercero institucional
en el mundo contemporneo en crisis como resultado de la progresiva experimentacin del
hombre. El otro punto de vista es el de K. O. Apel, que nos ayuda a identificar fortalezas
tericas de Gehlen, por ejemplo cuando de su concepcin del hombre y de las instituciones se
desprende la abolicin de la separacin cartesiana del mundo interior y del mundo exterior, y
103

confirma la tesis del hombre actuante, lo que supone una integracin de la sociologa a la
filosofa. No obstante, tanto Poulain como Apel confrontan a Gehlen en su anlisis
conservador de las instituciones.

LA ANTROPOBIOLOGA DE ARNOLD GEHLEN


Este apartado cumple una funcin introductoria: es una presentacin general del autor,

su vida y obra, y se analiza los fundamentos histricos, metodolgicos y epistemolgicos de


la Antropobiologa. Adems se desarrolla un anlisis histrico de los antecedentes y contextos
tericos la Antropologa emprica en Alemania, y se expone los principales problemas
metafsicos en la concepcin del hombre segn la tradicin de la Antropologa filosfica. A
este nivel, se describen las teoras y las investigaciones que sirven a Gehlen como fundamento
para una definicin del hombre como un ser de accin, con una especial constitucin y una
ubicacin morfolgica particular, todo bajo el ngulo de comparacin entre el hombre y el
animal.
3.1

LA OBRA DE ARNOLD GEHLEN


Arnold Gehlen es uno de los celebres filsofos alemanes del siglo veinte, naci el 29

de enero de 1904 en Leipzig y muri el 30 de enero 1976 en Hamburgo. Fue alumno del
filsofo Max Scheler en la Universidad de Cologne, y recibi su doctorado de filosofa en
1930 en la universidad de Leipzig, con la tesis El espritu real e irreal, entre sus primeros
trabajos sobresalen los referidos al idealismo alemn y de Fichte en particular. Durante el
periodo en el que ocupa el cargo de profesor en la Universidad de Leipzig, publica Theorie
der Willensfreiheit (Berlin, 1933) y una segunda edicin con el ttulo Theorie der
Willensfreiheit und fruhe philosophische Schriften (Neuwied, 1965); Der Staat und die
Philosophie (Leipzig, 1935) y Deutschtum und Christentum bei Fichte (Berlin, 1935).
Se destacan tres periodos importantes de su antropologa, el primero corresponde a su
obra central Der Mensch. Seine Natur und seine Stellung in der Welt, escrita en 1940, y
sometida por el autor a varias revisiones y reediciones, la dcima edicin de 1974 en
Frankfurt fue traducida al espaol con el ttulo El hombre. Su naturaleza y su lugar en el
mundo (1987). En ella concibe el resultado de la cultura humana como la creacin por parte
del hombre de una segunda naturaleza: una necesidad biolgica para la sobrevivencia de la
especie. Un segundo momento, lo representa Urmensch und Sptkultur (1956), donde define
su teora de las instituciones como modelos de comportamiento aprobados por la sociedad,
que cumplen una funcin importante de descarga y de estabilizacin. Y en el ltimo periodo
104

se concentra en los problemas en torno a la tica, y de esta poca es Moral und Hypermoral
(1969), frente a la amenaza de la proliferacin de ticas de la interioridad o de la subjetividad
propone la tica de las instituciones. En esta ltima obra, el autor tiene un tono severo frente
al peligro que el hombre representa para s mismo, y una actitud moralista y crtica frente a la
cultura.
Entre otras publicaciones sobresalen, con el socilogo alemn, Helmut Schelsky, un
manual de Soziologie (Dusseldorf, 1957; 7me dition, 1968), ms tarde aparece el libro
Anthropologische Forschang (Hambourg 1961, Rohwohlt d.; 10me dition: id., 1974). Y en
1969 publica su obra poltica: Moral und Hypermoral, eine pluralistische Ethik (Francfort;
2me dition, id., 1970) y logra el reconocimiento como pensador de la corriente
neoconservadora alemana. En 1990 se publica en Francia una seleccin de conferencias y
artculos, con el ttulo Anthropologie et psychologie sociale, y rene dos grandes temas:
Anthropologie philosophique y Psychologie sociale.
Arnold Gehlen es un autor controvertido, se habla de l como un importante pensador
de derecha, promotor del neo-conservatismo alemn, pero tambin como el fundador de la
antropologa filosfica. El conservatismo es un movimiento intelectual que nace como
reaccin al pensamiento de las Luces francesas -seguidores de Rousseau- como veremos al
final de este captulo, la posicin ideolgica del autor proviene de su antropologa filosfica,
que considera de importancia vital la tradicin, la cultura y sus instituciones, esta
trascendencia se desprende de su definicin del hombre como un ser de cultura por
naturaleza. Gehlen no est de acuerdo con las formas modernas de supersticin, que se
expresan en la creencia en la bondad natural del hombre, sus derechos eternos, la historia o el
progreso. Plantea que para la sobrevivencia humana en tanto que especie, es necesario
integrar en la cultura el progreso desenfrenado de las ciencias y de la tcnica, que considera
imposibles de frenar, y esta es la respuesta que dirige a todos los crticos de la cultura y su
dimensin tcnica.
En la concepcin del hombre como un ser de cultura por naturaleza, subyace el
rechazo a la idea de un hombre por esencia natural, porque de ser as todo se volvera posible:
Nietzsche habl un da del hombre como del animal que no est fijado esta definicin es
espantosa. No se refiere solamente a este animal extrao, sobre el cual no se puede nunca
anticipar una afirmacin definitiva, se dirige tambin al animal que no est fijo en s
mismo, que est dispuesto al caos, a la decadencia 168.
168 Ibid., 25. Nietzsche a parl un jour de lhomme comme de lanimal qui nest pas fix cette dfinition est
effrayante. Elle ne sadresse pas seulement cet animal trange, sur qui on ne peut jamais avancer daffirmation

105

De acuerdo a la concepcin antropolgica, la idea de representar la naturaleza del


hombre en contra de la cultura es equvoca y peligrosa, la naturaleza por s misma no brinda
ninguna seguridad, no define ni ordena.
En este orden de ideas, para la antropologa filosfica de Gehlen es decisiva la
imbricacin de lo exterior y de lo interior en el hombre: la invasin de excitaciones y el
exceso de pulsiones son dos aspectos de la misma situacin de deficiencia humana, su
apertura al mundo. Por la ausencia de un programa orgnico de comportamiento fijo, que
slo detonara ciertas excitaciones precisas venidas del mundo exterior, el hombre
experimenta un caos de excitaciones, y por esta condicin, debe descargarse de esta doble
sobrecarga, es decir, para poder vivir debe actuar, est obligado a travs de su actividad
inteligente a transformar los datos naturales en medios para sus fines. Visto as, el concepto
central es la accin, est inmerso en la imbricacin de lo exterior y lo interior, y no
corresponde a la forma exterior del proceso consciente interior, ms bien la inteligencia es el
modo de accin, y a su vez, la accin es el ncleo de la inteligencia humana. Teniendo como
concepto central la accin, la antropologa filosfica de Gehlen comparte con el pragmatismo
(James, Mead, Dewey, etc.) el rechazo al dualismo de alma y cuerpo, en este sentido, la
interioridad no es el centro de referencia para pensar la exterioridad, como vimos ambas
instancias, aunque distintas, permanecen imbricadas.
Gehlen contina la tradicin de la antropologa filosfica siguiendo el camino
marcado por filsofos como Kant, Herder, Nietzsche, Max Scheler, Helmuth Plessner, entre
otros, con los cuales veremos que dialoga todo el tiempo a travs de su obra. No obstante,
tambin plantea una ruptura que determinar los alcances de su antropologa filosfica, que
segn el autor, no se reduce a la filosofa pura porque necesita de una filosofa emprica
para poder sostener la teora de la imbricacin del afuera y el adentro, de la interioridad y de
la exterioridad, del cuerpo y del alma, en suma de la vida interior y del mundo, y esta ser la
clave de la superacin de la metafsica en su definicin del hombre.
3.2
3.2.1

CONTEXTOS
La antropologa como disciplina cientfica
En una conferencia (1957) en Bad Nauheim, Gehlen expone un panorama de la

historia de la antropologa en Alemania, la cual se distingue por tener al hombre como tema
dfinitive, elle sadresse aussi lanimal qui nest pas fix en lui-mme, qui est prt au chaos, la
dgnrescence.

106

central desde un punto de vista emprico. La Antropologa fsica se concibi como una rama
de la Zoologa, centrada en el estudio del cuerpo humano y las razas humanas, y utiliz el
mtodo de anlisis a partir de la medicin del crneo recordemos que la craneologa es una
fuente de referencia importante en Leroi-Gourhan, especialmente, para explicar la evolucin
funcional de las formas. De esta vertiente, que tuvo sus ms valiosos resultados a finales del
siglo XIX, naci la Etnologa -estudio de las razas y los pueblos-, de la cual es un buen
ejemplo la obra de Kant Lanthropologie vue de faon pragmatique. Como expresin del
desarrollo de las ciencias del hombre, en 1869 se fund la Sociedad Berlinesa de
Antropologa, Etnologa y Prehistoria, de la que fue miembro el mdico Rudolf Virchow 169
(1821-1902). Esta poca se caracteriza por la alianza entre anatomistas, etnlogos,
prehistoriadores, mdicos, estadistas, entre otros, adems por una estrecha colaboracin con
los investigadores de Estados Unidos170. De esta antropologa de principios de siglo XX,
surgen especializaciones como la Gentica, que se ocupa de la herencia desde la Botnica
hasta la Antropologa, la teora del origen de las especies, que trabajar sobre los fsiles, y la
teora descriptiva de las razas, que se apoyar en la medicin, las cualidades formales y los
tipos morfolgicos.
En Alemania al igual que en los Estados Unidos, segn Gehlen, los logros ms
sobresalientes de la Antropologa social fueron resultados de investigaciones de higienistas en
el marco de la Facultad de Medicina. En los aos cincuenta, la Antropologa cultural es una
novedad que se practica en Amrica y en la India, en pequeas sociedades o pueblos
primitivos. El autor reconoce en este campo el trabajo de la antroploga estadunidense Ruth
Benedict171 (1887-1948) Patterns of Culture Patrones en la cultura- (1937), un estudio de
tres pueblos en estado de naturaleza: los Bobou en Nueva Guinea, una tribu india de Amrica
del Norte y pueblos del Nuevo Mxico, en esta misma lnea tambin se identifican los
estudios de Margaret Mead (1901-1978). Ambas fueron alumnas y parte del equipo de Franz
169 Mdico y prominente patlogo alemn del siglo XIX, fundador de la patologa celular, realiz estudios
antropolgicos a partir del anlisis de crneos de los enanos y los deficientes mentales.
170 En este mismo periodo, las investigaciones en Biologa en los Estados Unidos construyen su objeto con
narrativas y conceptos que se desplazaron a otras disciplinas como la Psicobiologa, la Sociobiologa, la
Bioantropologa con la Primatologa. Por ejemplo, las biologas de Robert Mearns Yerques (1876-1956) y de O.
E. Wilson (1975) representan el pasaje de la Psicobiologa a la Sociobiologa. Tambin se destaca Sherwood
Washburn, doctor en Antropologa fsica en Harward (1940) con sus trabajos en Primatologa, y temas de
descendencia y parentesco desde la Biologa y la Antropologa. Ver: Dona Haraway (1995) Ciencia, cyborgs y
mujeres. La reinvencin de la naturaleza.
171 Alumna de Franz Boas, en 1946 fue la primera mujer elegida como presidente de la Asociacin
Antropolgica Americana, en ese mismo ao publica un trabajo sobre la cultura japonesa Thechrysanthemun and
the sword: Patterns of japanese cultura El crisantemo y la espada: Patrones de la cultura japonesa.

107

Boas (1858-1942), antroplogo estadunidense de origen alemn, en la Universidad de


Columbia en los Estados Unidos, reconocido por transformar la direccin de la antropologa
norteamericana, y por crear, en contra de la corriente evolucionista, el relativismo cultural
que concibe los sistemas culturales como esencialmente iguales, aunque marchados por
particulares condiciones histricas, sociales y geogrficas. La admiracin por la Antropologa
cultural expresada por Gehlen, influir en su concepcin de la cultura, como lo
desarrollaremos ms adelante, al autor extiende algunos conceptos claves aplicables en las
comunidades primitivas para explicar expresiones culturales modernas como las instituciones.
3.2.2

La Antropologa filosfica
Para Gehlen, an en los aos cincuenta la antropologa filosfica alemana no lograba

ser una disciplina autnoma debido a sus ataduras metafsicas, que desembocaban
necesariamente en enunciados ontolgicos y universales, y donde el tema del hombre no
constitua un problema central. En el siglo XVII, con Descartes la filosofa se libera del lazo
que la una a la teologa, sin cuestionar el tema de la creacin, defini el cuerpo humano
como un cuerpo entre otros cuerpos. Se lleg as a un dualismo estricto: el hombre es una
mquina, animada por un espritu172, de un lado, la interioridad el alma-, sujeto de la
psicologa y de las ciencias del espritu; de otro lado, el cuerpo objeto de la Medicina, la
Biologa, la Fisiologa y la Qumica. En Alemania, la evolucin de esta organizacin dualista
que dividi las ciencias del espritu y de la naturaleza, se interrumpe, por poco tiempo, con el
idealismo filosfico de Kant, Fichte, Hegel y Schelling, stos no filosofaron en el espritu del
dualismo, al contrario espiritualizaron de nuevo al hombre, porque quisieron reorientar la
filosofa hacia la teologa 173, segn el autor, incluso Schopenhauer, a pesar de su voluntad,
volvi a ser dualista.
Gehlen inscribe su antropologa en este panorama filosfico, a travs de ella se ocupa
de las preguntas y los temas propios de la filosofa, pero los aborda desde una descripcin
cientfica porque su meta ser superar las dificultades derivadas de los enfoques dualistas:
morfologa-psicologa o fuera-adentro. Se propone, como afirma en Psychosociologie
Artculo de enciclopedia-, hacer de su antropologa elemental una antropologa filosfica con
mtodo emprico, es decir, una ciencia integrante, cuyo modelo representativo del hombre
172A. Gehlen. Anthropologie et psychologie sociale. Op.cit. p.14. le corps humain comme un corps parmi d
autres corps. On en est arriv ainsi un dualisme strict: lhomme est une machine, anime par un esprit .
173 Ibid., p. 15. Ils nont pas philosoph dans lesprit du dualisme, ils ont au contraire totalement spiritualis
nouveau lhomme, parce quils voulaient ramener la philosophie la thologie .

108

englobe varias disciplinas, y supere el aislamiento de las teoras antropolgicas de otras


ciencias como la Biologa, la Epistemologa, la Lingstica, la Sociologa o la Fisiologa. Para
lograr una descripcin del hombre, que satisfaga a la vez una visin filosfica y cientfica,
Gehlen funda la Antropobiologa, que estudia:
la especial disposicin corporal del hombre juntamente con la complejsima interioridad,
y que puede comprender tambin ese conjunto a modo de ensayo, con conceptos
fundamentales especiales (categoras), precisamente en el punto donde siempre nos haba
fallado la mirada, el nexo directo de lo corporal y lo anmico 174.

Esta definicin ser la clave de su antropologa filosfica, que concibe al hombre en su


esencia, es decir, en cuanto ser vivo, como un ser abocado a interpretar, a tomar decisiones y a
actuar, en relacin consigo mismo -sus propios impulsos- y con los dems. Pero su estudio
antropobiolgico no se reduce slo a lo corporal, tambin se interroga por las condiciones de
la existencia del ser humano, y desde ah reconoce que el hombre dispone de una direccin
evolutiva o principio de organizacin diferente.
Este principio de organizacin se puede resumir de la siguiente manera: el hombre
carece de las condiciones vitales del animal, es el animal todava no acabado, no est
fijado con firmeza, en consecuencia, es un ser que se encuentra ante s y en s mismo una
tarea: la tarea esencial de mantener guiar- su vida. El hombre responde a esta necesidad
vital porque dispone de una interioridad elemental, integrada por el pensamiento, el lenguaje,
la fantasa y las pulsiones, formadas de un modo especial, y a diferencia del animal, una
movilidad y motricas nicas. En otros trminos, el hombre desvalido y expuesto, sobrevive
porque cuenta con esas funciones superiores como necesidades vitales, mismas que entran a
formar parte de su morfologa particular. Estas funciones y necesidades confluyen en el
concepto de accin (Handlung), que involucra lo corporal y lo anmico. Las funciones
superiores reposan en estratos vitales, infraestructuras de funciones sensomotoras que pasan
por los ojos, las manos y el lenguaje: Las funciones vegetativas, sensoriales o motoras
trabajan, como es evidente, con ms componente espiritual de lo que el idealismo quisiera
conceder y de lo que el materialismo podra conceder175.
Para la Antropobiologa el trmino biolgico tiene un sentido diferente al comn,
desde un punto de vista puramente biolgico explica la constitucin fsica del hombre y la
forma como logra mantener su existencia. Desde otro punto de vista, por tratarse de un
174A. Gehlen. El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo. Op.cit. p.16.
175 Ibid., p. 22.

109

hombre prxico, el estudio conduce necesariamente a campos reservados a las ciencias del
espritu, tales como el lenguaje, el conocimiento o la fantasa. Este hecho es posible porque se
puede comprobar en cun alto grado ciertos factores, que se consideraban puramente fsicos
[] parecen tener que ser adosados a aquellas elevadas operaciones espirituales176. Este
sentido tan amplio y elevado que Gehlen otorga a la biologa lo lleva a afirmar con Bergson
que incluso toda tica es de naturaleza biolgica.
3.2.3

La pragmtica antropolgica de Arnold Gehlen


En este apartado presentaremos algunos aspectos claves de la obra de Gehlen, a la luz

de las reflexiones contemporneas en Francia con Jacques Poulain y Alemania con Karl Otto
Apel. Por caminos diferentes, reconocen la injerencia del autor en sus respectivos trabajos de
Antropologa y Filosofa del lenguaje y de las instituciones.
Ahora bien, Gehlen inventa la Antropobiologa en los aos cincuenta, una nueva
disciplina que parte de los resultados de la gramtica comparada y una antropologa que se
interroga por el hombre desde su biologa. La teora antropobiolgica del autor se desarrolla
en el contexto de la Pragmtica177, aunque los orgenes de esta corriente datan de hace un
siglo, es una disciplina nueva propia de la edad tecnolgica. Gehlen, Poulain, Apel, entre otros
coinciden en identificarla como un fenmeno cultural propio de las sociedades industriales
avanzadas, en donde el hombre, en el mbito cientfico y tecnolgico, est sometido a
controles en sus acciones y sus efectos bajo el imperativo de la maximizacin de
gratificaciones y minimizacin de esfuerzos. En este entorno, cumple un papel central el
lenguaje, que utiliza los signos con el objetivo de estimular o de frenar comportamientos, en
funcin de una economa instrumental que subyace en la relacin comunicativa. Segn
Poulain, es en este contexto del ltimo siglo, donde la filosofa del lenguaje ha sido clave para
responder las preguntas fundamentales de la filosofa moderna y de la conciencia: Qu
puedo conocer?, Qu debo hacer?, Qu me es permitido esperar? y Qu es el hombre?
Esta innovacin no slo fortaleci el encuentro de la filosofa analtica anglosajona y la
pragmtica americana del lenguaje, sino que adems, ese dilogo se reconstruy al mismo
tiempo, en Francia y Alemania, por la fenomenologa antropolgica de Merleau-Ponty178 y la
antropologa pragmtica de Arnold Gehlen.
176 Ibid., p.448.
177 Hace parte de la Semitica teora general de los signos-, estudia los signos, sus usos y las relaciones de
transformacin de los usuarios. Se diferencia de la ciencia de las relaciones existentes entre los signos la
Sintaxis- y de la ciencia de las relaciones de los signos con la realidad la Semntica.

110

Los interrogantes anteriores experimentan las siguientes trasformaciones: 1. La


pregunta epistemolgica Qu puedo conocer? pasa a formularse: Cmo asegurar el
dominio de los signos regulando el lenguaje en su coherencia y su verdad?, el cambio deriva
en la pragmtica cientfica -pragmtica formal-, y en la lgica matemtica -sintaxis y
semntica lgica. 2. La pregunta prctica Qu debo hacer? se transforma en De qu
manera las reglas de la comunicacin determinan por adelantado el comportamiento
intersubjetivo y social de los individuos? Es la pregunta de la filosofa moral y del derecho
teora de los actos de habla (speech acts theory). 3. En la filosofa poltica la pregunta Qu
me es permitido esperar? se convierte en Podemos substituir la institucin poltica
tradicional, por una prctica comunicativa sin impedimentos en el corazn de la opinin
pblica con el fin de adaptar el progreso social al progreso cientfico y tcnico?179 Y es en
este contexto de variacin de las preguntas esenciales, donde Poulain, inscribe el trabajo de
Gehlen.
La pregunta antropolgica clsica Qu es el hombre? que en los aos treinta tiene una
respuesta desde la teora antropobiolgica, ser confirmada por hallazgos de la neurofisiologa, la audio-fonologa y la psicopatologa. A partir de estas investigaciones, Gehlen
afirma con Herder, que el ser humano ha podido sobrevivir por el hecho de disponer de los
sonidos de su aparato de recepcin sensorial, los cinco sentidos y su aparato motor.
Antes de percibirse compuesto de alma y de cuerpo, de pensamiento y de organismo, el
hombre es sonido. [] el hombre se experimentara en hiato porque sus programas
sensoriales y sus programas motores no estn coordinados al medio. El uso de los sonidos
le permite construir este puente que lo capacita para subordinar su aparato motor fnico a
su aparato de recepcin auditiva180.

178 La tesis deja abierto un camino de indagacin en relacin a la fenomenologa. Merleau-Ponty, la cual se
opone a la distincin clsica desarrollada por Descartes entre substancia o "cosa" extensa res extensa y la
substancia (esencia) o "cosa" pensante (pensamiento) res cogitans que marca un presupuesto metafsico para
entender el cuerpo. Mientras para los pensadores cartesianos, el problema de la experiencia se resuelve
estableciendo una relacin entre un yo autnomo y un mundo objetivo, para el autor es necesario analizar el
encuentro del yo y el mundo; en su descripcin fenomenolgica del cuerpo y de las actividades psquicas
confirma la imposibilidad de establecer una diferencia entre cuerpo y subjetividad. Sostiene una nocin de
carne en la cual la conciencia est encarnada en medio del mundo; considera la experiencia vivida el
cuerpo como horizonte perceptivo vivido- como elemento necesario en la caracterizacin del yo y del mundo.
179 Jacques Poulain, La apuesta por la verdad. Crtica de la razn pragmtica. Cali-Colombia: Editorial
Extremo Occidente, 2003, p 88. La cursiva es nuestra.
180 Jacques Poulain, Lage pragmatique ou lexperimentation totale. Paris : LHarmattan, 1991, p. 24. Avant
de sapercevoir compos dme et de corps, de pense et dorganisme, lhomme est son. [] Il se vivrait en
hiatus car ses programmes sensoriels et ses programmes moteurs ne sont pas coordonns lenvironnement. L
usage des sons lui permet de construire ce pont qui lui apprend subordonner son appareil moteur phonique
son appareil de rception auditive.

111

Esta visin trasciende la idea de la comunicacin como medio para, definindola


como condicin de posibilidad de la vida misma, y considerando que sus leyes no rigen slo
el uso de los smbolos, sino que adems condicionan la formacin del psiquismo y de las
instituciones.
Cada una de las innovaciones anteriores responde a crisis culturales muy particulares:
en primer lugar, las pragmticas cientficas pasan por la crisis de la fragmentacin de las
ciencias (1870-1970), y como respuesta C. S. Peirce181, L. Wittgenstein y S. Kripke,
intentaron una ciencia comn de los signos. En segundo lugar, como efecto de la crisis
poltica y moral europea de la primera mitad del siglo XX y de la crisis americana de
primitivizacin del comportamiento en la sociedad de consumo, la teora de los actos de
habla de L. Austin, P. F. Strawson, H. P. Grice y J. Searle, provocan una revolucin importante
en la lingstica (1960-1980). Esta corriente busc en las convenciones semnticas y
dinmicas que guan el uso de los actos de habla los fundamentos de toda institucin 182. En
tercer lugar, frente a la progresiva divisin y desigualdad social, y los riesgos del pragmatismo
experimental, nace la propuesta de regulacin social a travs de la argumentacin. Es una
pragmtica socio-poltica liderada por la escuela de Frankfurt, compuesta por la pragmtica
trascendental de K. O. Apel y la pragmtica universal de J. Habermas (1965 a 1980). Ambas
reivindican al hombre contemporneo como un ser de lenguaje en su prctica sociopoltica, la
propuesta es institucionalizar la comunicacin otorgando a la opinin pblica el poder
poltico. En otros trminos, invertir las relaciones de dependencia, sometiendo la expansin
econmica y tcnica a una dinmica social comunicativa doblegada a su propia
racionalidad183.
Para la Filosofa del lenguaje de los ltimos aos, la teora fonoauditiva es una
verdadera revolucin cognitiva, identificada por Gehlen en El hombre, su naturaleza y su
181 Fsico, astrnomo, matemtico y lgico, es el primer pragmtico de la ciencia; aunque se opuso a la
manipulacin psicosocial del lenguaje, a la reduccin del lenguaje y la verdad al xito, fue el camino que
tomaron sus alumnos pragmatistas W. James, J. Dewey, J. Royce, G. H. Mead y C. W. Morris.

182 Para Poulain, la teora de los actos de habla enfrenta el problema de la intersubjetividad amenazada, es una
concepcin que no logra desprenderse de la teora de la subjetividad. En este enfoque, el lenguaje es un a priori
del conocimiento y de la accin, y condiciona trascendentalmente a los individuos.
183Siguiendo los presupuestos de la antropologa pragmtica de Gehlen, Poulain interroga esta tendencia segn
la cual, podemos someternos a la ley del consenso y de la argumentacin, apropindonos directamente de los
efectos del lenguaje, y propone mejor una pragmtica que supera las dificultades sealadas reconociendo en la
percepcin, la palabra y la accin, una sola y misma dinmica: la produccin comunicativa de la verdad. Se
trata de posibilitar a cada quien el poder identificarse con esa dinmica y ser solamente lo que descubre ser por
el lenguaje, para poder continuar viviendo como individuo y como grupo. J. Poulain, La apuesta por la verdad.
Critica de la razn pragmtica. Op.cit. p.92.

112

lugar en el mundo (1939) y en El hombre arcaico y la cultura avanzada (1959), a travs del
concepto inversin de la direccin de las pulsiones y sus efectos como la subordinacin de
la sensibilidad visual, tctil y motriz a la audio-fnica. Tanto Humboldt, en su obra sobre las
lenguas Kawi (1835), como Gehlen, logran demostrar con la teora fonoauditiva, que contrario
a lo que piensan los mentalistas y del mismo Kant, el pensamiento se produce como una
escucha de la escucha. El circuito audiofnico humano se diferencia entonces de los circuitos
orgnicos normales planteados por el behaviorismo: estmulo-respuesta-accin consumatoria.
La nica accin consumatoria vital del ser humano, es transformarse a s mismo a travs de la
emisin fnica como nica reaccin dinmica y de la recepcin del estmulo auditivo con la
cual se gratifica.
Segn la pragmtica antropobilgica, la produccin del sonido reaccin motrizcoincide con su recepcin auditiva, el hombre escucha lo que emite, percibe lo que produce,
articula la visin al tacto y la audicin al aparato de manipulacin y locomocin, en suma, el
hombre subordina todas sus acciones y percepciones a la palabra. La emisin-recepcin
fonoauditiva implanta un sistema de coordinacin entre la recepcin de la multiplicidad de
estmulos y las acciones necesarias para satisfacer las necesidades, estas emisiones y
recepciones fonoauditivas reemplazan el sistema de instintos faltante en el hombre: le
permiten as superar la inseguridad afectiva en la cual vive su hiato orgnico entre
percepciones y acciones, le hacen olvidar la angustia indeterminada en la cual lo sumerge la
consciencia de tener que actuar, pero sin saber cmo184.
Las emisiones-recepciones fonoauditivas cumplen dos funciones: a) descagar de la
presin de las intensidades emocionales y de la inclinacin indeterminada a la accin, que
emanan del contexto; y b) orientar la conducta para la eleccin de formas adecuadas de
descarga perceptiva y motriz. De esta forma, las correlaciones fonoauditivas organizan las
experiencias sensoriales del hombre, el mundo del tacto se subordina al visual, se puede ver
las cosas pesadas o gruesas, sin tener que tocarlas: el dato sensible visualizado est ligado a
la anticipacin imaginaria de un producto de una manipulacin tctil, con una anticipacin
imaginaria que inhibe esta manipulacin porque sta es suficiente para producir por
antelacin su resultado de certeza185. La palabra es posible por esa alienacin originaria del

184 J. Poulain, De Lhomme. Elments danthropobiologie philosophique du langage. Op.cit. p. 69. lui
permettent ainsi de surmonter linscurit affective dans laquelle il vit son hiatus organique entre perceptions et
actions, elles lui font oublier langoisse indtermine dans laquelle le plonge la conscience davoir agir, mais
sans savoir comment.

113

nio o del primitivo conocida como animismo, como prosopopeya verbal que hace hablar
todas las cosas por el poder de percibirse y de gozar de ella misma186.
En trminos muy generales, apoyado en la teora fonoauditiva de Gehlen, tenemos el
meollo de la crtica que Poulain hace a los pragmticos, que esperan que el control de la
conciencia de los efectos comunicativos y de la eficacia de las normas verbales se produzca
por adelantado, por fuera de las situaciones comunicativas, y por la identificacin de normas
vlidas, necesidades universales y leyes squicas objetivas. Son pragmticas que construyen la
realidad de los interlocutores a partir del deber ser, es decir, por fuera de la comunicacin, de
esta manera slo se reproduce la historia de la alienacin de la teora de la comunicacin en la
conciencia de su voluntad de poder. Desde este punto de vista, tanto las pragmticas
behavioristas como las de la experimentacin comunicativa, tienen el error de asimilar los
estmulos audiofnicos y los estmulos primarios intraespecficos, nutritivos, sexuales y
defensivos. No reconocen la especificidad de los estmulos-respuesta audiofnicos y su
capacidad de hacer su propia recepcin, es decir, la reaccin y la accin consumatoria que
ellos mismos suscitan. En conclusin, uno de los aportes importantes que le otorgan toda la
actualidad al trabajo de Arnold Gehlen, es el haber demostrado desde la antropobiologa que
esa especificidad est centrada, en su concepcin del lenguaje como origen de la vida mental
e institucional del hombre.
Ahora bien, el debate en torno a la antropobiologa de Gehlen mostr, segn Karl Otto
Apel187, que una reconstruccin crtica de su trabajo slo era posible si se aclaraban sus
presupuestos metodolgicos, de ah, la necesidad de comenzar con su Antropologa cultural.
185 Ibid., p. 31. la donne sensible visualise est lie lanticipation imaginaire dun produit dune
manipulation tactile, une anticipation imaginaire qui inhibe cette manipulation parce quelle suffit produire d
avance son rsultat de certitude.
186 De lo anterior se deriva, segn Poulain, una consecuencia importante para la definicin de la enunciacin
como accin, en su uso el hablante no se diferencia de lo percibido: hace hablar las cosas y no puede distinguirse
de su palabra ni de lo que percibe de las cosas. Y desde esta visin, no se puede producir una enunciacin o un
pensamiento sin comprender lo que se dice o lo que se piensa como verdadero, porque este pensamiento o esta
enunciacin no podran surgir, llegar a la mente sin pasar por esta estabilizacin de lo verdadero. Esta
imposibilidad de no comprender una proposicin sin pensarla como verdadera es la condicin de produccin de
esta proposicin y no su justificacin. J. Poulain, La apuesta por la verdad. Critica de la razn pragmtica.
Op.cit. p. 115.
187 Filsofo alemn que ha contribuido a la difusin del pragmatismo americano, con Habermas fundamenta la
teora de la tica de la discusin. Su pragmtica trascendental sita sus teoras en el contexto de la
experimentacin poltica contempornea y piensa el hombre desde su naturaleza comunicativa a partir del
anlisis ontolgico de Heidegger y antropolgico de Gehlen. Poulain por su parte, demuestra el fracaso de la
estetizacin pragmtica del consenso, despeja las condiciones que rodean el reconocimiento de la objetividad del
juicio poltico, librndolo de tener que recurrir al consenso como un mecanismo de defensa y de justificacin,
que neutraliza la fuerza y la decisin.

114

En primer lugar, hay que esclarecer lo que Gehlen entiende por filosofa emprica, concepto
que l mismo opone a la metafsica en el sentido prekantiano como a la filosofa trascendental
idealista en el sentido de Theodor Litt. El desacuerdo de Gehlen con la metafsica se
manifiesta en su negacin a responder a cuestiones ontolgicas de la esencia, sin embargo,
esto no le impide hace uso del trmino esencia [Wesensvorblick] para determinar al hombre
como esencia actuante, sin ver aqu un resultado especulativo definitivo de la filosofa,
sino una hiptesis de trabajo que permite abrir un campo de investigacin emprica, es decir,
deducir proposiciones empricamente verificables188. La filosofa debe no slo poder
producir conceptos, sino adems, someter a la reflexin crtica sus conceptos fundamentales,
validarlos en la investigacin emprica. De esta manera, su teora reta la distincin establecida
despus de Kant entre la dimensin de la filosofa y la dimensin especficamente cientfica,
para K. O. Apel, en este presupuesto reposa la fecundidad de la antropobiologa como ciencia
particular y en su carcter problemtico y estimulante para la filosofa pura.
Desde esta perspectiva, se identifica dos aspectos centrales y controvertidos de la obra
de Gehlen: 1) Por naturaleza, el hombre aparece como tributario de la cultura, desde un punto
de vista antropolgico:
por su pura y simple autoconservacin, el hombre se compara con el animal, parece que
todas las caractersticas especficamente del hombre el lenguaje, la accin inteligente, la
objetividad, etc.- y todas las realizaciones culturales que se le desprenden no vienen a
sumarse a su simple poder de vivir, sino que son requisitos necesarios para el hombre ser
apto para vivir igualmente en el sentido biolgico 189.

2) Las capacidades especficamente humanas y las realizaciones culturales, slo tienen


el objetivo de la autoconservacin, es decir, de realizar una vez ms por otras vas el mismo
objetivo que estaba conseguido en el reino animal. No obstante,
la comparacin entre el hombre y el animal reposa sobre un presupuesto que es el mismo
telos de la pura y simple conservacin de la vida que vale para todos dos y no permite dar
una respuesta exhaustiva a la pregunta por la esencia del hombre; ella clarifica solamente
una conditio sine qua non, indispensable para toda realizacin de la esencia pensable del
Daisein humano 190.
188 Karl Otto Apel. Transformation de la philosophie I. Paris : CERF, 2007, p. 223. Ce qui bien sr ne l
empche pas de faire usage dune anticipation dessence [Wesensvorblick]. Cest ainsi par exemple quil
dtermine lhomme comme essence agissante , sans voir l un rsultat spculatif dfinitif de la philosophie,
mais une hypothse de travail permettant douvrir un champ de recherche empirique, cest--dire de dduire des
propositions empiriquement vrifiables.
189 Ibid., p. 224. sa pure et simple autoconservation, compare lhomme lanimal, il apparal que toutes les
caractristiques spcifiques de lhomme le langage, laction inteligente, lobjetivit, etc.- et toutes les
ralisations culturelles qui en dcoulent ne viennent pas sajouter son simple pouvoir de vivre, mais sont
ncessairement requises pour que lhomme soit apte vivre galement au sens biologique.

115

Lo anterior nos conduce a otra problemtica, esta teora del hombre puede escapar a
cualquier crtica que busque atacarla por su biologismo o su metafsica, porque el mismo
Gehlen confirma que la necesidad de las realizaciones culturales humanas residen en el
biologismo y reconoce el valor moral de ellas en la medida en que ellas se acomodan a
criterios de utilidad biolgica que extiende a una utilidad social. Por esta razn, el empeo en
fundamentar sus teoras a travs de distintas fuentes, tanto a partir de resultados de
investigaciones cientficas, como de trabajos y observaciones espirituales, productos que
tomados aisladamente no conduciran a nada.
De la concepcin sobre la funcin vital de las instituciones culturales se desprende el
problema decisivo de la filosofa de las instituciones -que comienza con la antropologa del
hombre- para esclarecer este aspecto K. O. Apel parte de la pregunta formulada en la cuarta
edicin de Der Mensch: Cmo [] un ser que est caracterizado por la reduccin de los
instintos y la abertura al mundo puede, en razn de la plasticidad y de la inestabilidad
sorprendentes de sus impulsos, llegar a adoptar un comportamiento quasi instintivo et quasi
automtico?191, y encuentra como respuesta que el punto de partida especulativo de Gehlen
se fundamenta en la comparacin entre el hombre y el animal, siempre apoyada en estudios
del comportamiento, de esta manera, los problemas ms difciles del hombre de carcter tico
son referidos a su condicin original de reduccin de los instintos. Para Apel, con Gehlen
sucede lo mismo que con Kant en Conjectures sur le commencement de lhistoire humaine,
ambos continan la tradicin especulativa del mito bblico de la cada. Sin embargo, se
diferencian en que este mito, en nuestros das, recibe el soporte cientfico de las
investigaciones de Konrad Lorenz, cuyos resultados demuestran la existencia de un
comportamiento animal anlogo a la moral, la presencia de instintos le impide al animal
devorar sus congneres indefensos, por su parte la usencia de esos instintos inhibitorios en el
hombre, explica el canibalismo del hombre primitivo. Se trata a la luz de Gehlen de un
problema tico para la antropologa, visible cada vez que el hombre inventa armas como la
bomba atmica o el biface para destruir a su propia especie.

190 Ibid., p. 224. la comparaison entre lhomme et lanimal reposant sur le prsuppos que le mme telos de la
pure et simple conservation de la vie vaut pour tous deux ne permet pas de donner une rponse exhaustive la
question de lessence de lhomme ; elle clarifie seulement une conditio sine qua non, indispensable tout
accomplissement dessence pensable du Dasein humain.
191 Ibid., p. 226. Comment [] un tre qui est caractris par la rduction des instincts et louverture au
monde peut-il, en raison de la plasticit et de linstabilit effrayantes de ses impulsions, en venir adopter un
comportement quasi instinctif et quasi automatique ?

116

En suma, el aspecto central para K. O. Apel de la teora de Gehlen se relaciona con


estas consideraciones sobre el comportamiento y que son el fundamento del pensamiento
antropolgico de las instituciones, su pensamiento fundamental es que la bsqueda del
sentido y la estabilizacin comportamental para desencadenamientos especficos vienen del
mundo exterior, y que Hacen precisamente carente al hombre, pueden y deben ser
reemplazados por las instituciones192. Y es precisamente desde esta idea fundamental que se
puede explicar la desconfianza de Gehlen en las concepciones y peticiones de principio de la
subjetividad pura.
3.3
3.3.1

EL HOMBRE Y EL ANIMAL.
El problema del instinto y la inteligencia
Recordemos que la definicin del hombre de Leroi-Gourhan implica una continuidad

zoolgica, que se explica por la morfologa de su cuerpo y de su tecnicidad constitutiva. La


Antropobiologa por su parte, va a rechazar cualquier corriente evolucionista que parta de lo
corporal para definir al hombre desde el animal, refuta el uso metafsico del concepto
evolucin que concibe al hombre procediendo del animal o del antropoide, o que afirma que
las capacidades del hombre provienen de las de los animales, o como lo hace la psicologa,
que compara la inteligencia o el lenguaje animal con el humano, o las sociedades animales y
las instituciones humanas. Segn Gehlen, el tratamiento histrico de la relacin hombre y
animal est pleno de prejuicios, entre ellos se destaca el esquema de los grados que supone:
1) Un orden que hace surgir de la conducta instintiva de la especie lo habitual y lo inteligente
(Scheler, Lloyd Morgan y otros), y considera que entre la inteligencia prctica de los animales
y la humana slo hay una diferencia gradual teora clsica del origen de las especies; y 2) La
esencia de lo humano como condicin de la pura inteligencia o en el espritu. Para
superar estas concepciones que parten del instinto como escaln anterior ontogentico y
filogentico de los procesos superiores, Gehlen propone una antropologa que ha de atenerse
firmemente a una ley estructural especial, que es igual en todas las propiedades humanas y
que ha de entenderse desde el punto de vista de un proyecto o plan de la naturaleza: el de un
ser prxico193. Esta ley estructural se traduce en una determinacin del hombre a la accin, y
abarca funciones humanas tanto corporales como espirituales. En trminos generales, es el
192 Ibid., p. 227. Sa pense fondamentale est que la qute du sens et la stabilisation comportementale par des
dclencheurs spcifiques venant du monde extrieur, et qui Font prcisment dfaut lhomme, peuvent et
doivent tre remplacs par les institutions.
193 A. Gehlen. El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo. Op.cit. p.31.

117

resultado de la organizacin del hombre, un ser no acabado o fijado, un ser prxico que toma
posiciones, que dispone de s mismo, que slo puede vivir si acta.
El argumento para rebatir el esquema de los grados se apoya en las investigaciones en
psicologa animal de Konrad Lorenz194 (1942) y de Tinbergen (1952) ofrecen resultados
empricos para rebatir la concepcin del instinto en el esquema de los grados. Lorenz
demuestra que existen dos tipos de procesos cinticos innatos mantenedores de la especie: las
reacciones de orientacin que dependen de estmulos externos y los movimientos instintivos.
Los primeros se vinculan a races filogenticas de comportamientos complicados y variables,
por ejemplo, cuando un sapo se sita primero con los ojos y luego dando saltos alrededor de
una mosca para atraparla. Los segundos son instintos autnticos, son figuras de movimiento
relacionados con un automatismo innato y dependen de estmulos endgenos internos:
descansan en procesos internos de acumulacin de energa de reaccin especfica, que se
comportan como hormonas, producen estmulos internos y empujan al organismo a actuar 195,
por ejemplo, los movimientos instintivos de los pjaros en la construccin de sus nidos. Estos
funcionan infaliblemente ante objetos, seales o accionadores de carcter qumico, acstico u
ptico, que el animal encuentra en su mundo. Y contrario a esta caracterizacin, el hombre se
diferencia por una reduccin del instinto, en consecuencia, no puede plantearse una relacin
de grado entre el comportamiento instintivo y el inteligente.
El estudio de los esquemas de comportamiento encuentra en los animales movimientos
instintivos, innatos, es decir, fijados en el sistema nervioso como modelos vlidos,
coordinados a partir de un centro, que se mantienen en actividad por excitaciones qumicas
internas. Este comportamiento biolgicamente orientado hacia un objetivo est relacionado
con la conservacin de la especie:
en una infinidad de casos un organismo responde inmediatamente a una situacin de
excitacin (exterior), biolgicamente significativa, sin que haya tenido experiencia anterior,
sin ensayo ni error, de una manera especfica, que va totalmente en el sentido de la
conservacin de la especie196.

194 Mdico y zologo austriaco, fundador de la Etologa, de 1940 a 1942 profesor y jefe del departamento de
Knigsberg, en 1948 dirigi el Instituto de Etologa comparada de Atenberg, de 1966 a 1973 fue director de Max
Planck de Fisiologa en Seewiensen. En 1973 comparte el premio Nobel de medicina con Tinbergen.
195A. Gehlen. El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo. Op.cit. p.29.
196Ibid., p.123. dans une infinit de cas un organisme rpond aussitt une situation dexcitation
(extrieure), biologiquement significative, sans quil y ait eu dexprience antrieure, sans essai ni erreur, dune
faon spcifique, qui va totalement dans le sens de la conservation de lespce .

118

Segn Lorenz, toda la sociologa de los animales superiores, est edificada sobre
desencadenantes y esquemas innatos, en un proceso desencadenante los esquemas de
movimiento son liberados por una excitacin interna con una intensidad apta para responder a
la excitacin exterior y segn la situacin. La excitacin es muy especfica y del medio de la
especie, y acta siempre pasando por los rganos de los sentidos.
En Rponse des instincts aux perceptions (1990), Gehlen explica que en el hombre se
presenta por el contrario una situacin de reduccin de los instintos, que explica la
deconstruccin de esquemas de comportamiento innatos, orientados hacia un objetivo fijo, y
que corresponden desde el principio a la historia gentica del hombre, y de ah que,
retomando el trmino residual empleado por Vilfredo Pareto, Gehlen no habla de instintos
sino de instintos residuales. A partir de esta hiptesis fundamentar su teora del desarrollo de
la consciencia ligada a esta inhibicin o esa deconstruccin de lo instintivo. Igualmente,
se complementar con la idea del retardo constitutivo, que segn Versluys Bolk es un rasgo
biolgico decisivo en la constitucin humana:
es necesario para la edificacin del sistema hormonal de inhibicin que, en el hombre se
impulse de una parte la conservacin de rasgos primitivos desde el punto de vista de la
especie, y de otra parte, el retraso muy conocido del ritmo de la evolucin individual, es
decir la prolongacin de la infancia, la aparicin tarda de la maduracin sexual y la larga
esperanza de vida197.

De otro lado, Gehlen parte tambin de resultados de la psicologa de animales


superiores, que estudia las semejanzas entre la inteligencia animal y la del hombre. W.
Khler198 en Pruebas de inteligencia realizadas en antropomorfos, demuestra que los
antropoides estn condicionados por una escasa inteligencia y una disposicin motriz, un
equipo sensorial y sensomotor particulares. En relacin al hombre, su estructura del campo
visual es diferente, si bien estos animales son pticos, sus objetos visuales no tienen valores
estticos como el peso, la gravedad o la firmeza, y les falta sentido de verticalidad. Desde este
punto de vista, Gehlen confirma:

197 Ibid., p.122. Il comprenait par l ldification de systmes hormonaux dinhibition qui, chez lhomme,
entranent dune part la conservation de traits primitifs du point de vue de lhistoire de lespce, et dautre part le
ralentissement bien connu du rythme de lvolution individuelle, c`est--dire la longueur de lenfance, l
apparition tardive de la maturit sexuelle et la longue esprance de vie .
198 W. Khler (1887-1967) psiclogo norteamericano que vivi en Alemania desde los seis aos y regresa a su
pas en 1934 en el periodo de Hitler. Junto con Kurt Koffka y Max Wertheimer de la llamada Psicologa de la
Gestalt psicologa de la forma- en 1967. Desde 1913 estudi la conducta de los antropoides, fue profesor en
Berlin de Psicologa, entre sus principales obras se destacan: Psicologa de la Gestalt (1929) y Dinmica en
psicologa (1940).

119

La vida que posee el intercambio cintico (presente en el hombre y ausente en el animal), la


inteligencia de sus movimientos comunicativos, la objetividad de los mismos
(continuamente controlada en las impresiones visuales y tctiles y su relacin mutua) es un
punto crucial en todo el problema hombre199.

De ah que para el autor, sea falsa la concepcin que explica la diferencia entre el
hombre y el animal desde la inteligencia; en su visin la particularidad del hombre se define
como un ser de accin desde un punto de vista anatmico y sensomotor, como veremos ms
adelante, se explicar desde la fisiologa de los sentidos.
Ahora bien, el filsofo alemn Max Scheler 200, en Situation de lhomme dans le
cosmos (1928), da un paso importante para la Antropologa: contrario a la tendencia que lo
antecedi, no compara al hombre con Dios, se interroga ms bien por la diferencia esencial
entre el hombre y el animal. De esta forma, segn Gehlen, reaparece el problema biolgico en
la pregunta por el hombre, asunto que hasta el momento era propio de la Zoologa, la
Medicina o la Antropologa fsica. Segn Scheler, cuando se compara el animal y el hombre,
la diferencia no se halla en la inteligencia, la imaginacin, el recuerdo, la capacidad de
eleccin o incluso la utilizacin de tiles. La naturaleza del hombre se distingue porque en
ella existe un principio opuesto a la vida negador de la vida- al que nombr espritu, y
defini como:
[una] facultad de despegarse de la presin de lo biolgico, de poder dirigirse independiente
de la vida; un ser que posee espritu no est ms sometido a sus pulsiones, no se confunde
con su medio como sucede con el animal, puede al contrario, transformar su medio en
objetos y tomar sus distancias201.

El hombre se distingue por esa libertad que proviene de su propio interior, por hallarse
abierto al mundo, poder verse a s mismo en tanto que objeto y poseer una conciencia de s. Y
esta capacidad de distancia respecto de s mismo, lo faculta para decirse no a s mismo o a las
manifestaciones de la vida en el mismo, es decir, lo dispone para ser un ser moral.
La Filosofa antropolgica de Gehlen se beneficiar de dos logros tericos de Scheler:
de un lado, una concepcin del hombre como ser abierto al mundo, concepto que ser clave
199 A. Gehlen. El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo. Op.cit. p. 177.
200 Considerado por Heidegger como uno de los pensadores ms importantes del siglo XX, alumno de Husserl
del cual aprendi el mtodo de la fenomenologa que utiliz para explicar fenmenos emocionales y sus
respectivas intencionalidades (valores). Disciplinas del siglo XX como la tica, la psicologa, la antropologa y la
sociologa reciben el influjo de este pensador.
201A. Gehlen. Anthropologie et psychologie sociale. Op.cit. p.16. facult de se dtacher de la pression du
biologique, de pouvoir se rendre indpendant de la vie ; un tre possdant lesprit nest plus soumis ses
pulsions, il ne se confond pas avec son environnement, comme lanimal, il peut au contraire transformer son
environnement en objets et prendre ses distances .

120

en la definicin bioantropolgica; y de otro lado, la idea segn la cual, las facultades del
alma, la sensibilidad, la imaginacin, el recuerdo, el sentimiento, etc., son manifestaciones de
la vida, que no se diferencian esencialmente de las facultades propiamente biolgicas,
mientras que el espritu significa algo profundamente diferente 202. A pesar de estos
extraordinarios aciertos, para el autor, Scheler queda preso en el viejo dualismo, si bien no
distingue el cuerpo y el alma, separa el espritu y el cuerpo hasta el punto de oponer el
espritu a la vida. Adems, Scheler -igual que Leroi-Gourhan- supone la existencia de un
paralelismo entre las operaciones y la sistmica estructural de animales superiores e
inferiores, donde el hombre ocupara un lugar reservado en la cima. Al contrario para Gehlen,
no existen concordancias entre las operaciones humanas y las zoolgicas, el autor est ms de
acuerdo con Buytendijk203 cuando afirma que la idea darwiniana de que en los vertebrados el
aumento de la capacidad de aprender corre paralelo al desarrollo zoolgico y alcanza su punto
mximo en la capacidad humana de aprendizaje se halla en contradiccin con los hechos204.
3.3.2

El hombre: un ser de accin


Una de las tesis principales de Gehlen es la idea, segn la cual, los problemas

metafsicos sobre el tema del hombre, que han permanecido por mucho tiempo sin solucin,
como la cuestin del alma y el cuerpo, pueden tener una salida si se concibe la accin como
la verdadera clave de lo humano205. Confirma que los aciertos tericos de Scheler, que por si
solos no pueden superar el idealismo metafsico, se pueden articular con el concepto de
accin, es decir que la concepcin apertura al mundo se complementa con la del hombre
como un ser de accin. Entendemos por accin, en un sentido muy general e inicial, la
actividad orientada hacia la transformacin de la naturaleza en provecho del hombre.

202 Ibid., p.17. facults de lme, la sensibilit, limagination, le souvenir, le sentiment, etc., sont des
manifestations de la vie, qui ne se diffrencient pas essentiellement des facults proprement biologiques, tandis
que lesprit signifie quelque chose de foncirement diffrent .
203 Naturalista, antroplogo, fisilogo, etlogo y psiclogo holands, se especializ en el comportamiento
animal, busc definir los alcances de los instintos, y utiliz mtodos comparativos con la psicologa humana.
Trabaj la antropologa psicolgica y la teora de la percepcin. Gehlen nos remite especialmente al libro
Psicologa de los animales (Psychologie des animaux 1928).
204 A. Gehlen. El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo. Op.cit. p.30.
205 Ver: Lanthropologie philophique. Article dencyclopdie , En : A. Gehlen. Anthropologie et psychologie
sociale. Paris : PUF, 1990, p. 164-167. En este texto, Gehlen reconoce haber recibido influencia de los
pragmatistas americanos, especialmente de John Dewey (1940) con su definicin del hombre como un ser
fundamentalmente de accin, tambin resalta el libro de Hannah Arendt, Vita activa (1960), como un excelente
ejemplo de aplicacin de este punto de vista.

121

Ahora bien, estas investigaciones sobre el animal y su medio constituyen un gran


aporte para la Antropobiologa, en la medida que fundamenta las especificidades del animal y
del hombre. Mientras, el animal est limitado por sus instintos innatos, que se fijan a un
medio particular segn la especie, y su aprendizaje se circunscribe a un medio fijo donde se
comporta con una seguridad innata; el hombre, desde el punto de vista fsico, y aplicando la
expresin del filsofo alemn Herder, en Ensayo sobre el origen del lenguaje (1772), es un
ser deficiente, expuesto a la naturaleza, en otras palabras, su physis innata y la deficiencia
de sus instintos lo tornan totalmente incapaz de vivir. Sin embargo, estos defectos humanos
son compensados por la facultad que responde a la necesidad ms urgente, la facultad de
modificar esta naturaleza bruta [] de tal manera que le sirva a su existencia 206. Para
Gehlen, Herder hizo lo que la antropologa filosfica tiene como tarea: ver la inteligencia
del hombre en conexin con su situacin biolgica, con la estructura de la percepcin, de la
accin y de la indigencia207.
Desde esta perspectiva, el hombre es inferior al animal en fuerza y en seguridad del
instinto, y no dispone de facultades o impulsos innatos. El medio ambiente es la esfera de los
animales, es el crculo al que pertenecen desde el nacimiento y en el que viven y mueren, y
el poder del animal es ms perfecto y seguro mientras ms pequea sea su esfera. En
oposicin al animal, se define negativamente al hombre como un ser carencial, comparado
con los animales es la criatura ms desamparada de la naturaleza, y tampoco tiene circummundo. Por esta razn, el circum-mundo del animal es un concepto biolgico inaplicable al
hombre, precisamente en el lugar en que se halla el circum-mundo para los animales, se
halla, en el caso del hombre, la segunda naturaleza o la esfera de la cultura 208. Y como
explicaremos ms adelante:
la accin es esta modificacin de la naturaleza que es la verdadera creacin de la cultura, es
un proceso biolgicamente necesario porque un ser equipado por la naturaleza de medios
tan problemticos debe utilizar la naturaleza modificada para apuntalar su propia capacidad
de vivir, que implica tantos problemas209.
206 Ibid., p. 19. par la facult qui rponde la ncessit la plus urgente, la facult de modifier cette nature
brute [] de telle faon quelle serve son existence .
207 A. Gehlen. El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo. Op.cit. p.97. La cursiva es nuestra.
208 Ibid., p.91.
209 A. Gehlen. Anthropologie et psychologie sociale. Op.cit. p.20. laction est cette modification de la nature
qui est la vritable cration de la culture, quelle est un processus biologiquement ncessaire, car un tre quip
par la nature de moyens si problmatiques doit utiliser la nature modifie pour tayer sa propre capacit vivre,
qui pose tant de problme.

122

En suma, la cultura slo tiene el objetivo vital de la autoconservacin de la vida de la


especie humana. Como vemos la accin es un concepto clave en la definicin del hombre, y
el autor lo ampla todava ms a partir del concepto crculo de accin aparecido en Heidelberg
en el entorno del mdico Victor V. Weizscker 210 (1886-1957). El crculo de accin se
describe de la siguiente manera: cuando se intenta introducir una llave en una cerradura, se
produce una modificacin del objeto a nivel de la llave y de la cerradura, y si la llave no se
puede girar se tiende a continuar el intento. Se produce una serie de xitos y fracasos a nivel
del objeto, los cuales son recibidos retroactivamente e incitan nuevos intentos, hasta que
finalmente, el xito aparece a nivel del objeto y se abre la cerradura, entonces tenemos un
proceso que se desarrolla en crculo, pasa por mediaciones fsicas -la percepcin- e
intermediarios motores -los movimientos particulares. En consecuencia, el actuar mismo es
un movimiento circular complejo, que se conecta con las cosas del mundo exterior, y el
comportamiento se modifica segn las informaciones retroactivas sobre los resultados211.
Esta nocin de circulo de accin demuestra adems que el hombre y el animal viven el
aprendizaje de manera diferente: el animal aprende a partir de experiencias favorables por un
mecanismo de reflejo condicionado, sus operaciones se circunscriben en situaciones
concretas y actuales significativas para el instinto. El hombre por su parte, tiene la posibilidad
de la descarga liberacin del comportamiento de las pulsiones instintivas o indigencias
biolgicas apremiantes- y de aprender sin la necesidad de un contexto biolgico
extraordinario. En otros trminos, en el hombre se presenta la des-vinculacionabilidad que
posibilita mantener o realizar un comportamiento independiente con respecto a los estmulos
de situaciones cambiantes212. Y esta asombrosa capacidad humana de disociabilidad del
comportamiento con respecto al contexto de la situacin concreta, reposa en una
infraestructura muy profunda en la que se funda el lenguaje o el uso de smbolos.

210 Mdico y neurlogo alemn, es uno de los fundadores de la medicina antropolgica. Investig sobre las
relaciones de las teoras psicoanalticas de Freud y las enfermedades. Lider la corriente de la medicina
psicosomtica en Alemania basada en el principio segn el cual, los fenmenos somticos y psquicos pertenecen
a un mismo proceso, la enfermedad es psicosomtica. En los aos cuarenta publica su obra ms importante El
crculo de las formas. teora de la unidad de la percepcin y el movimiento en la que busca determinar la
interaccin entre el cuerpo y el espritu.
211 A. Gehlen. Anthropologie et psychologie sociale. Op.cit. p.20. un mouvement circulaire complexe, qui se
branche sur les choses du monde extrieur, et le comportement se modifie selon les informations rtroactives sur
le succs .
212 A. Gehlen. El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo. Op.cit. p.33.

123

3.3.3

El hombre y su especial ubicacin morfolgica


El dominio de la motricidad humana es muy plstico y variable, slo se halla restos de

autnticos movimientos instintivos -de succin, agarre o abrazo- en el nio pequeo, que son
difciles de distinguir de los reflejos. Contrario a los animales que disponen de una motricidad
heredada, la motricidad humana es adquirida, est liberada de los instintos, la forma en que
funciona es enteramente aprendida, es pues langagire213. Esta visin alejada de los
esquemas innatos conduce a la existencia de una disposicin a la accin como constitutiva del
hombre, es decir, a la modificacin inteligente de las circunstancias imprevisibles que l
debe transformar por su trabajo a partir de l-mismo, segn sus intereses y sus necesidades,
precisamente porque no est adaptado a un medio especfico de la especie humana 214. Es una
condicin que se experimenta incluso en los comportamientos que parecen instintivos como el
sexual, es decir que los movimientos innatos se disuelven en las convenciones sociales.
La liberacin de la motricidad humana, su transformacin en motricidad adquirida, no
es un proceso aislado, es un fenmeno estrechamente ligado a la reduccin del instinto,
concepto que explica que ningn lazo fijo dado de antemano ata las disposiciones
pulsionales del hombre a movimientos precisos 215. En situaciones biolgicamente decisivas,
la respuesta puede ser una descarga involuntaria que sigue vas vegetativas o movimientos
perifricos. Este fenmeno, segn Gehlen, puede servir para una teora de los fenmenos de la
expresin (el rubor, la risa o el llanto) se incluiran en las descargas no prcticas, es decir,
aquellas que no modifican el mundo exterior. Desde otro punto de vista, puede darse un
desencadenante excitativo, por ejemplo, un ruido tremendo que suscite la reaccin del terror,
mientras el animal reacciona instintivamente huyendo,
[el hombre] conserva en l el efecto disparador, el choque emotivo as provocado, y se crea
un hiato, la demora entre la excitacin real y la accin retardada, la dilacin durante la
cual la consciencia interviene, para analizar la significacin posible de la situacin; no se
acta entonces bajo el efecto de pnico, sino despus de la reflexin, y eventualmente, no
se acta216.
213A. Gehlen. Anthropologie et psychologie sociale. Op.cit. p.128. est libre des instincts, la faon dont elle s
exerce est entirement apprise, elle est donc langagire .
214 Ibid., p.128. il doit transformer par son travail selon lui-mme, selon ses intrts et ses besoins, prcisment
parce quil nest pas dj adapt un environnement spcifique de lespce humaine.
215 Ibid., p.129. selon lide quaucun lien fix lavance ne rattache les dispositions pulsionnelles de l
homme des mouvements prcis .
216 Ibid., p.130. conserve en lui leffet du dclencheur, le choc motif ainsi provoqu, et il se cre ainsi le
hiatus , le dlai entre lexcitation relle et laction retarde, dlai pendant lequel la conscience intervient, pour
analyser la signification possible de la situation ; on agit alors non pas sous leffet de la panique, mais aprs
rflexion, et, ventuellement, on nagit pas .

124

Sobre este aspecto fundamental de la teora ahondaremos en la segunda parte, veremos


que ese hiato constitutivo se vincula a la construccin del mundo interior, y analizaremos en
este sentido la extraordinaria posibilidad de inversin de las pulsiones o el acrecentamiento
del proceso de hominizacin.
3.3.4

Los primitivismos de los rganos


Segn una clasificacin del autor, las teoras que tienen en cuenta la ubicacin especial

del hombre y su no especializacin se clasifican en tres corrientes, en la primera, el hombre


procede de una lnea propia, para unos, sigue una serie propia de evolucin que se remonta a
estadios anteriores a los mamferos. Otros, dejando a un lado los monos, retroceden la
ascendencia hasta los mamferos primitivos (Klaatsch; Westenhfer 1935, 1942; Dacqu
1928; Fr. Samberger 1933; Frechkop y otros). Y segn otra concepcin, el hombre y los
antropoides se desarrollaron paralelamente, la hominizacin proviene de un antepasado
comn, no obstante, una rama colateral condujo a los antropoides por la va de la
especializacin o la animalizacin. Esta corriente concibe que el hombre pueda provenir
de los antropoides relativamente no-especializados, pero esta idea se acompaa de una
hiptesis complementaria referida a la ubicacin especial del hombre: retardacin para Bolk
y proterognesis para Schindewolf. Para Gehlen, la teora de Bolk perfeccionada con los
hallazgos del zologo Portmann es la satisfactoria, y facilita un marco biolgico para
comprender los fenmenos de la conciencia.
Desde el punto de vista morfolgico, la ubicacin especial del hombre comporta
algunas condiciones observables desde fuera: es un ser que carece de rganos especializados o
adoptados especficamente a un medio ambiente; tiene una condicin de un ser abierto al
mundo, actuante e independiente. Ahora bien, si los rganos especializados son el punto de
llegada de la evolucin, los rganos primitivos no pueden proceder de los ya especializados,
no existe una evolucin regresiva. En este sentido, la especializacin se define como prdida
de la plenitud de posibilidades encerradas en un rgano no especializado a favor del
desarrollo mximo de una de esas posibilidades y a costa de las dems217, y en esta definicin
encontramos otro argumento que contradice la teora evolucionista clsica, segn la cual, el
hombre procede directamente del animal o de los grandes monos especializados. Para Gehlen,
la dificultad central de esta teora evolucionista es la imposibilidad de derivar estados
primitivos de aquellos avanzados.
217 A. Gehlen. El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo. Op.cit. p. 99.

125

Las particularidades orgnicas humanas que manifiestan el primitivismo se


encuentran principalmente en la cabeza, la mano y el pie: bveda craneana, mandbula situada
en la parte inferior, mano liberada y pies que le permiten la posicin erecta. Mientras en el
hombre, el hocico desaparece dndole preeminencia al cerebro; en los mamferos, la cabeza
resalta la forma de la dentadura y la mandbula, el hocico ocupa gran volumen del crneo
extendindose hacia delante y dejando una pequea parte al cerebro. No obstante, slo en el
hombre se han conservado estados fetales de los mamferos especialmente los
antropomorfos- que en su bveda craneana poseen escaso desarrollo de la dentadura y de la
ortodoncia,

esta

situacin

sera

ciertamente

primitivismo

ontogentico

probabilsticamente tambin filogentico, es decir, una carencia de especializacin 218. A este


primitivismo tambin corresponde la antigedad de su dentadura, en la cual es difcil hallar
alguna adaptacin (Klaatsch), y carece de diastema (falta de vaco entre los caninos y los
premolares) y la especializacin notable de la evolucin del colmillo animal. Otras seales de
primitivismo son reconocidas por el anatomista Adloff Weidenreieh (1931): el molar de
leche menos agudo que el de los antropoides y en la posicin vertical de los dientes
humanos, especialmente los incisivos. En conclusin estos primitivismos dentales estn en
correspondencia con el desarrollo del cerebro, y por esa razn falta tambin la poderosa
musculatura para masticar y de la nuca propio de los antropoides, con las correspondientes
hormas seas y crestas en sus crneos219.
El autor se apoya en resultados de investigadores en Anatoma y Zoologa, Adloff y
Klaatsch, ambos por caminos diferentes coinciden en que el hombre posee un rbol
genealgico propio que va hasta el terciario, sus formas primitivas humanas fueron
evolucionando lentamente, los dems primates, procedentes de la misma raz, no siguieron la
lnea de esa evolucin. Segn Klaatsch, los mamferos entraron en callejones sin salida, es
decir se especializaron, y slo el hombre conserv una elevada capacidad de evolucin. Otras
teoras, como las de Osborn y las de Frechkop (1940), y a pesar de sus diferencias,
concuerdan con la teora de la no especializacin, y van a explicar que las extremidades
humanas no pueden proceder de los antropoides. Para Osborn el estudio morfolgico de los
rganos debe tener en cuenta el anlisis de las funciones, de ah que la evolucin de los
antropoides es de tipo arbreo, especializada en locomocin balanceante gracias a los brazos,
es decir, los antropoides no son propiamente cuadrpedos, sino que la mano, por prdida de
218 Ibid., p. 104.
219 Ibid., p. 108.

126

la funcin tpicamente manual, se mud, mientras que el pie, por prdida de su funcin
pedestre (footlike), se aproxim a una mano220. Considerando que la evolucin no puede ir
hacia atrs y que los rganos perdidos no se pueden recobrar, segn esta perspectiva, los
antropoides no pudieron cambiar toda la direccin de su desarrollo hacia un nuevo tipo
humano de dos manos.
La teora de Versluys-Bolk y la de Schindewolf (y otras afines) presentan otra
posibilidad, segn ellos, el hombre procede de los antropoides, pero complementan esta
visin histrica-evolutiva- con una hiptesis suplementaria. Para Bolk, a pesar de sus
antepasados simiescos, el hombre es un punto de partida con caracteres primarios y
consecuentes como la posicin erecta: el cuerpo se puso erecto porque su forma se iba
humanizando. Entre los caracteres primarios reconoce el ortognatismo dentadura debajo
del cerebro-; la carencia de pelo; la prdida de pigmento en piel, cabellos y ojos; el peso
elevado del cerebro; la estructura de la mano y del pie; los labios mayores de la vulva en las
mujeres; etc. Estos primitivismos son estados o circunstancias fetales que se han hecho
permanentes. [] Propiedades o circunstancias formales, que en los fetos de los restantes
primates son transitorias y en el hombre se han estabilizado221, en suma, lo esencial de la
constitucin humana sera el carcter fetal de sus formas.
La ley de Bolk logra explicar datos antropolgicamente importantes, la ley del
retardamiento de los sistemas orgnicos se refiere a un rezagamiento o retardacin general
humana de la evolucin. Para Gehlen, esta hiptesis es til en los siguientes puntos: 1)
Explica la carencia de especializacin humana por el principio de la retardacin. 2) por el
mismo principio de retardacin justifica el retardamiento evolutivo en el hombre -necesidad
de una familia duradera y la pubertad. 3) Su teora de la hominizacin plantea las actuaciones
endocrinas como el motivo interno, de esta manera, supera las desventajas de la teora de la
adaptacin de Lamarck, como por ejemplo, el famoso descenso de los rboles 222. 4) El
principio explicativo de la retardacin trata de un proceso biolgico que se presenta
inesperadamente en el hombre. 5) Ciertas manifestaciones patolgicas del hombre se podran
explicar por la alteracin anormal del sistema freno por alteraciones hormonales. 6) La teora

220 Ibid., p. 111.


221 Ibid., p. 117.
222 Ibid., p. 127.

127

ahonda en la conviccin acerca de la desigualdad de las razas 223, segn Bolk, no todas las
razas han avanzado hasta el mismo punto en el camino de la hominizacin 224. 7) La teora de
la procedencia del hombre, en lnea directa, de los antropoides, completada con una hiptesis
complementaria, atribuye la ubicacin especial del hombre a una ley biolgica que le es
propia.
La mayora de las teoras sobre la hominizacin que parten de los antropoides,
atribuyen una importancia fundamental a la relacin lucha por la vida, aumento gradual del
desarrollo y amplitud del cerebro. Tomando una va distinta, Bolk explica hechos
antropolgicos fundamentales, como el desarrollo cerebral del hombre y la mutacin
estructural de toda su physis apuntando hacia la embrionalizacin y el primitivismo, sin
atribuirlos al resultado de la lucha por la existencia o a un proceso de seleccin. Esa
transformacin radical del hombre se debe ms bien a causas internas de accin directa, que
lo arrojaron fuera de sus condiciones naturales abocndolo a un modo de vida nuevo. A
partir de esta visin, para Gehlen es falsa toda teora que se imagine un fuerte desarrollo
cerebral basado en no importa que tipo de infraestructura 225. Slo ligado a toda la singular
physis humana, el cerebro es un rgano que no necesita ningn tipo de configuracin
especializada o adecuada a determinado medio ambiente; desde el comportamiento es el
rgano de la plasticidad, la variabilidad y la reorientacin.
La teora de Schindewolf sobre el crneo humano se aproxima en puntos decisivos a la
teora de Bolk, para el primero, el crneo humano se distingue claramente desde sus formas
embrionarias y juveniles del crneo de los dems mamferos. Schindewolf refuta la teora
clsica que plantea la descendencia del hombre del troco chimpanc-gorila, si bien constata
que el crneo de los embriones y de los lactantes del simio comporta ciertas formas humanas,
tambin explica que se van perdiendo hasta llegar a la inversin de las proporciones. Esta
teora describe la manifestacin de la proterognesis (el mantenimiento de los rasgos
embrionarios) que tambin aparece en los invertebrados y sostiene que en los monos la ley
biogentica no tiene validez retrospectiva, los estadios que repiten los modos de ser del

223 Podemos apreciar que mientras Gehlen resalta este aspecto antropolgico como importante en la teora de
Bollk, como lo vimos en el captulo anterior, Leroi-Gourhan est en desacuerdo con la teora de la desigualdad
de las razas.
224 Ibid., p. 129.
225 Ibid., p. 131.

128

pasado de su tronco filogentico no son los de la juventud, sino los de la edad adulta. En el
hombre, por su parte:
la evolucin transcurre progresivamente, es decir, en el sentido de un ir hacia delante de
los rasgos juveniles hacia los estadios de vejez, o bien en el sentido de que se mantiene
esos rasgos. En el caso de los simios, por el contrario, esos rasgos juveniles se forman
regresivamente. No se extienden a estadios de crecimiento posteriores, sino que son
reducidos a estadios anteriores, imponindose la estructura filogentica 226.

Desde esta perspectiva, en el hombre se sobreponen las dos leyes, la proterognesis y


la biogentica, a partir de la ley biogentica reconoce indicios que desaparecen ms tarde- de
estadios filogenticos antiguos como la cola del embrin, la presencia de varias glndulas
mamarias o pezones, el pliegue palatal, la nariz interna, que ms tarde retroceden y
originariamente, como ocurre en los mamferos inferiores, tiene una ubicacin ms ventajosa.
Gehlen resalta la importancia terica de las siguientes coincidencias entre Bolk y
Schindewolf: a) El crneo humano mantiene rasgos fetales; b) El hombre desciende de los
primates, aunque frente a ellos sigue leyes especiales; c) La hiptesis complementaria explica
las particularidades de esas leyes: retardamiento en Bolk y proterognesis en
Schindewokf; d) un primer grado de esas leyes particulares se da en las formas primitivas
(ontogenticas) de los primates o de los antropoides respectivamente; es decir, una primera
hominizacin; e) tal hominizacin no se mantiene, sino que es ahogada por el
crecimiento227. En definitiva, para el autor, estas teoras que acentan el primitivismo del
hombre son superiores a la clsica del esquema de la adaptacin de la funcin en las formas
adultas, es imposible imaginar que rasgos embrionales humanos surjan de especializaciones
simiescas, en este sentido, resulta ms plausible la existencia de mutaciones del organismo
en estadios ontogenticos primitivos actuando en el mantenimiento de los primitivismos, de
lo contrario como sucede con la teora clsica de la evolucin:
por necesidad interna ha de llegar a las ideas lamarckianas, pues la evolucin regresiva
de las especializaciones logradas por los simios (regresin que ha de ser explicada por la
teora clsica) nunca ha podido relacionarse inequvocamente con las selecciones
ventajosas, precisamente porque es una manifestacin de que ha ocurrido una prdida228.

Ahora bien, la teora de la retardacin de la evolucin de Bolk es perfeccionada por los


aportes del zologo suizo Portmann, sus investigaciones se centran en el comportamiento
evolutivo del hombre, en la capacidad de aprendizaje ligada a los primeros aos de vida. Sus
226 Ibid., p. 133.
227 Ibid., p. 135.
228 Ibid., p. 136.

129

resultados demuestran que a diferencia de los animales, slo al ao el hombre adquiere cierta
capacidad de orientacin y accede a la comunicacin con los otros, hasta el primer ao
sostiene un apresurado crecimiento, luego una tarda fase de crecimiento en la pubertad. En
medio de las dos etapas se instala un periodo de crecimiento muy lento en el cual se
estructuran los elementos de actitud, lenguaje y comportamiento en accin recproca con los
influjos del medio ambiente social. De ah que Gehlen concluya que la lentitud de la
evolucin no se presenta puramente como una situacin fundamental somtica, sino
subordinada al modo de existencia, abierta al mundo, del hombre. La retardacin no se
reduce nicamente a un aspecto somtico, la capacidad de aprendizaje del hombre y la
influencia del entorno hacen parte de su programa de desarrollo puramente biolgico, de
modo que en el primer ao embrionario o extrauterino ciertos procesos de maduracin
decisivos en el dominio de la percepcin y de la motricidad se efectan durante un ao entero
bajo la forma de situaciones de aprendizaje, bajo la influencia final de su entorno 229. Este
aspecto de la retardacin se constituye en un aporte valioso para la Antropologa porque es
precisamente donde va intervenir la nocin de cultura.
Gehlen va a sostener que el hombre es un ser cultural por naturaleza, cualquier ley
evolutiva retardamiento o proterognesis- puede estar en la base de la estructura natural de
un ser no especializado, no consolidado y remitido a la accin. Esta organizacin interna
constituye un comportamiento esencial para la existencia y la transformacin del mundo. La
ley evolutiva trabaja en estrecho vnculo con ese comportamiento, misma que produce efectos
retroactivos en las condiciones vitales construidas por el hombre. Estos resultados del
comportamiento fortalecen continuamente los rasgos humanos y provocan mutaciones por
ejemplo las del sistema endocrino- en la direccin de las mismas que condujeron a la
hominizacin: De tal modo los rasgos de fetalizacin constitucional y los de la
domesticacin (que estn presuponiendo siempre el influjo, provocador de mutaciones, de las
relaciones culturales) podran sobreponerse, por decirlo as, en la misma direccin230.
Para el autor, estas teoras, entre otras que no detallamos, son los ms importantes
productos de investigaciones basadas en la observacin, la comparacin y mtodos empricos,
y recurre a ellas para validar su definicin antropolgica del hombre, y fundamentar su
229A. Gehlen. Anthropologie et psychologie sociale. Op.cit. p. 22. certains processus de maturation dcisifs
dans le domaine de la perception et de la motricit seffectuent durant une anne entire sous la forme de
situations dapprentissage, sous linfluence finalise de lentourage.
230 A. Gehlen. El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo. Op.cit. p.141.

130

antropobiologa que ofrece una solucin al problema de la morfologa del hombre. En


consecuencia es bsica para la antropobiologa la concepcin del hombre como un ser
carencial, no especializado y no-adaptado al mundo natural. Esta concepcin es el centro de
la doctrina sobre el origen del hombre, explica que la capacidad de vivir del hombre se funda
en la accin, y slo partiendo de esta condicin vital ser de accin- se puede llegar a la
funcin biolgica de la conciencia. Por esta va, como veremos, Gehlen describe las
actividades sensomotoras dentro de las cuales el hombre construye por s mismo su mundo de
percepciones, explica que en conexin con ellas el hombre desarrolla una ilimitada capacidad
de movimiento y de direccin de esas actividades. As comienzan los procesos de descarga
humanos, se atrae hacia s el mundo de la experiencia, lo reduce y concentra en smbolos
perceptibles, ganando en visin general y disponibilidad. En esos procesos, el hombre
adquiere dominio sobre una ilimitada variedad de movimientos, sntesis y preludio de
movimientos, y siguiendo un desarrollo de esa infraestructura surge el lenguaje,
evidencindose de esta forma la profunda conexin entre el conocimiento y la accin.

LA DEFINICIN DEL HOMBRE


Esta parte profundiza en la definicin del hombre como un ser de accin, y en los

conceptos fundamentales de la Antropologa filosfica de Gehlen a travs de los cuales supera


los dualismos cuerpo y alma, deseo y razn, entre otros. Se presentan las teoras que explican
el origen del mundo interior, el pensamiento, el lenguaje, la imaginacin, la consciencia, en
suma, las facultades superiores, todo ello a partir de la incompletez humana y de la
autovivencia de su capacidad cintica, que constituirn la raz comn del conocimiento y de
la accin, y sern las primeras leyes vitales en las que reposan todas las dems. De lo anterior
se desprende, la imbricacin entre el mundo interior y el mundo exterior, y la teora del hiato
constitutivo del hombre, entendida como el desenganche entre sensaciones y pulsiones.
Igualmente se puntualiza en la teora de la reduccin de los instintos, el supervit pulsional y
en especial, la ley de la descarga concebida como categora esencial antropolgica que
describe la ley fundamental de la vida sensorial y motor, bsica para la aparicin de la
consciencia pensante y el desarrollo del lenguaje.
4.1
4.1.1

CONCEPTOS FUNDAMENTALES
El hombre como ser prxico, como ser inacabado
Frente a la pregunta: Cul es la definicin del hombre en la visin antropolgica de

Gehlen?, tenemos que tener en cuenta que son varios las investigaciones que sirven de apoyo
131

al autor para llegar a una definicin integral del hombre. Entre esas teoras, una de las
fundamentales es la sustenta la definicin del hombre como un ser prxico, es decir, que
acta, comercia o trata-con (agens), y esta determinacin est ligada a su condicin de ser no
terminado, que necesita actuar porque es una tarea para s mismo. El condicionamiento fsico
de ser inacabado, lo conduce a dirigir acciones hacia fuera, en el mundo, y a tomar posicin
sobre s mismo, como ser siempre en riesgo, le corresponde la tarea vital de la autodisciplina
y la previsin, y esta es una vocacin que pertenece alas circunstancias de una existencia
prxica y desde aqu hemos de entender lo que es el hombre, en sentido propio, es conciencia
humana231.
Venimos de analizar como la Biologa, la Zoologa, y el estudio del comportamiento
de las especies en general, demuestran que la evolucin en la naturaleza adapta formas
orgnicamente especializadas a sus medios ambientes, como sucede con el animal que est
adaptado a un medio ambiente concreto, y dispone de una estructura orgnica articulada
armoniosamente a un modo de vivir y a un medio. Pero, Qu hace que esa relacin entre la
especializacin orgnica y el medio ambiente sea tan equilibrada?, Lorenz y Gehlen
encuentran la respuesta en el instinto que funciona en el animal como una Gestalt cintica,
plenamente especfica, propia de la especie que est instalada mirando a acontecimientos
del medio ambiente tambin propio de la especie 232. En un sentido biolgico, a diferencia del
animal, el hombre es un ser no-evolucionado, no-especializado o no-adaptado: carece de pelo
protector contra la intemperie, de rganos especializados para atacar y de un cuerpo adaptado
para la huida; es superado por la mayora de los animales en la agudeza de los sentidos y
necesita una prolongada proteccin durante la lactancia y la niez. En suma, por no disponer
de autnticos instintos, el hombre se halla en continuo riesgo: dentro de las condiciones
naturales, originales y primitivas, hace ya mucho tiempo se hubiera extinguido233.
Si la hiptesis que se desprende es que el hombre bajo sus condiciones naturales no
hubiera sobrevivido, por qu este ser definido por la carencia ha podido sobrevivir en el
mundo?, de nuevo por otro camino llegamos a la definicin fundamental del hombre como un
ser prxico, porque compensa esa carencia originaria a travs de la accin. Por su condicin
carencial, el hombre es incapaz de vivir en un ambiente concreto, por esta razn es un ser
231 A. Gehlen. El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo. Salamanca: Ediciones Sgueme, 1987, p. 36.
232 Ibid., p. 35.
233Ibid., p. 37.

132

abierto al mundo, esta apertura constituye una carga importante, significa que el hombre est
sometido a una sobreabundancia de estmulos de tipo no animal impresiones sin finalidadque tiene que dominar. De esta manera, las impresiones se reducen a centros, cosas
abarcables con la mirada, cargadas de insinuaciones o disponibilidades, y en estos procesos
se presenta una funcin de descarga que se explica como el aprovechamiento de la carga
para que sirva a la vida. La reduccin y el dominio de la inundacin de impresiones a centros
concretos, se da por la orientacin que funciona en el hombre con una variedad de
movimientos que puede realizar.
El mundo perceptivo del hombre es el resultado de su propia actividad, es un mundo
pticamente simblico: un campo de alusiones experienciales que nos simbolizan el estado,
calidad o naturaleza y la posible utilizacin de los objetos. 234 La cooperacin entre ojos y
manos y los movimientos comunicativos hacen del ojo el rgano central en la supervisin del
mundo, quedando la mano y los movimientos del cuerpo concentrados en otras tareas. Entran
en escena otras funciones como los sentidos de cercana y lejana que se regulan mutuamente,
tambin el lenguaje, el pensamiento, los fantasmas y las indigencias orientadas a situaciones
posibles no percibidas.
Mientras, el animal rpidamente slo domina una escala de movimientos cerrada con
finalismos montonos, los movimientos humanos tienen infinitud de variaciones posibles que
se desarrollan en el trato con los objetos:
cada experiencia cintica crea espacio para nuevas combinaciones de la kinefantasa; de tal
manera, que finalmente dispone de multitud abierta de capacidad cintica, variable a
voluntad, en la que hay un orden de colocacin, direccin, colaboracin, cambio de
direccin y control.235

Resumiendo, los movimientos humanos expresan dos rasgos esenciales, en primer


lugar, son experimentales, se orientan en un medio abierto e indeterminado, y a travs de
ellos, el hombre logra sacar de lo imprevisto una mutacin propicia para la vida, alcanzando
variaciones cinticas controlables elaboradas a travs de las acciones con las que se orienta.
En este punto llegamos a un aspecto central de la teora del hombre: la incompletez humana
implica la autovivencia de la capacidad cintica; y sta significa estmulo para seguir
construyendo la multiplicidad potencialmente infinita236. Filosficamente se trata de la raz
234 Ibid., p. 44.
235 Ibid., p. 48.
236 Ibid., p. 49.

133

comn del conocimiento y de la accin, en otros trminos, de la capacidad de orientacin en


el mundo y de la direccin de las acciones como primeras leyes vitales en las que veremos
reposa todo lo dems.
En segundo lugar, esta autovivencia de la capacidad cintica nos lleva al segundo
rasgo de los movimientos humanos, doblemente constituido por la sensibilidad o receptividad
frente a las cosas (ontoperceptibilidad) y la autoperceptibilidad de los movimientos humanos
para la accin. Las operaciones humanas sensomotoras son auto-captadas, reaccionan ante s
mismas y entre s, y se intercambian, y es esta experiencia comunicativa de intercambio, libre
de pulsiones o descargada, se da por industria propia en la cooperacin de mano, ojos y
sentido del tacto. En otros trminos, se presentan fantasmas de intercambio y de movimiento,
expectativas o representaciones de resultados, movimientos en direccin al futuro que se dan
independientemente del estado objetivo de la situacin real - kinefantasa. Y, segn el autor,
el hecho ms importante para la constitucin humana, es que todos estos movimientos, retrocaptados mediante sensaciones visuales y tctiles, sern la condicin para el desarrollo de la
kinefantasa y la formacin del mundo interior.
4.1.2

Accin y lenguaje
La particularidad de la inteligencia humana se apoya en que la ley estructural del

comportamiento humano sensoromotor se contina en el lenguaje. En este sentido, Gehlen


explica el desarrollo del lenguaje humano a partir de un comportamiento pre-loquial -anterior
al lenguaje-, el cual es comunicativo y est en intercambio con el mundo: dos rasgos
caractersticos de la vitalidad humana que se descarga. La constitucin morfolgica humana
est ligada a la transformacin, por propia industria, de lo inmediato en medios de vida y de
sobrevivencia, y esta tarea cuenta con el mundo perceptivo hecho aprehensible o
supervisible-, la orientacin en ese mundo donde las cosas se hacen disponibles y la
organizacin de un poder de accin, tres procesos senso-motores que son dirigidos y
perfeccionados por el lenguaje. La particularidad de esta concepcin bioantropolgica, es
segn el autor, que preguntando por la estructura de una operacin de urgencia vital-, se
encuentra el paso de lo fsico a lo espiritual.
Todo movimiento sensitivo es comunicativo y de aquellos que tratan con las cosas
surgen los movimientos fnicos. El movimiento snico como el movimiento tctil, es al
mismo tiempo un movimiento que tiene la propiedad de ser retro-sentido por el sentido lejano
del odo; la escucha es experimentada como sensacin, mundo exterior o extramundo. El

134

movimiento snico es accionado como un movimiento de comunicacin de cara a las cosas,


en ese tender-hacia ellas, se da al mismo tiempo y en el mismo acto, percibirse o
escucharse. Segn Gehlen, estamos ante un nivel muy alto de la descarga: ese tender-hacia
(dirigirse hacia las cosas mediante acciones fnicas comunicativas) es la base vital del
pensamiento237, tambin ese tender-hacia la cosa crea el smbolo, es decir, al mismo tiempo
que se recibe o siente el sonido se percibe la cosa. Tenemos aqu, segn el autor, la obra
maestra de las operaciones humanas: una comunicacin creativa, que acrecienta el estado real
perceptible del mundo, se trata de un mximo de orientacin y simbolizacin juntamente con
la disponibilidad mxima sobre lo percibido, que mediante la palabra es atrada
incomparablemente a la autosensacin de la propia actividad238.
Podemos resumir el proceso hacia el lenguaje a travs de los siguientes aspectos: 1) La
lejana, que consiste en la sustraccin de la comunicacin inmediata del movimiento y su
condensacin simblica. 2) Un comportamiento activo que no cambia los objetos, es una
comunicacin puramente sensible o perceptible por s misma, ser la condicin del
comportamiento terico. 3) La funcin del representar que dispone de movimientos fnicos
reproductibles, por los que transcurre el tender-hacia las cosas, y puede darse independientes
de la presencia de las cosas o de las situaciones mentales en esos smbolos. En el hombre, es
una funcin biolgicamente necesaria, que existe por fuera de la situacin-ahora en la que
queda atrapado el animal. 4) Los sonidos pueden simbolizar tambin acciones palabras
referentes a actividades-, los movimientos y las cosas que involucra se pueden representar
simblicamente: libres de la situacin. 5) Finalmente, la comunicacin es una funcin del
lenguaje o de las tendencias-hacia, por la cual el hombre se libera de su propio mundo de
vivencias y se hace capaz de actuar desde el mundo de los otros.
Resumiendo: el lenguaje dirige e incluye en s todo el orden estructural de la vida humana
del movimiento y de los sentidos en su incomparable estructura especial. En el lenguaje se
perfecciona la direccin hacia la descarga de la presin del aqu y ahora, y de la reaccin
inmediata a lo casualmente presente. En l culminan los procesos experimentales de la
comunicacin: se domina productiva y suficientemente la apertura al mundo y se hace
posible una infinitud de esbozos de accin y de planes. En l se encierra toda comprensin
entre los hombres siguiendo la misma direccin hacia una actividad comn, un mundo
comn y futuro comn239.

237 Ibid., p. 55.


238 Ibid., p. 56. La cursive es nuestra.
239 Ibid., p. 57. La cursiva es nuestra.

135

4.1.3

Accin y pulsiones
La tarea de liberacin del presente en el que vive el animal- que el hombre emprende

en pro del futuro no es nada fcil, se acompaa de arduas luchas con el mundo y consigo
mismo. Su percepcin del ahora es slo el comienzo de un trabajo de liberacin hacia la
supervisin y la captacin sinptica, en estos procesos el lenguaje crece y se inserta, y se le
vincula una memoria y una previsin, necesarias tanto para toda actividad planeada y dirigida
como para la comunicacin y la comprensin.
Es vital para el hombre que sus indigencias y pulsiones funcionen en direccin de la
accin, del conocimiento y de la previsin. La pulsiones y las indigencias como el hambre o
el impulso sexual- no se agotan en el ahora, deben ser planeadas y adaptadas a la accin, se
objetivan en el futuro, es decir que se amplan a indigencias de los medios necesarios o
medios de los medios - onto-intereses inteligentes. Esta particularidad de la vida pulsional
humana comprende dos caractersticas: la frenabilidad (o contencin) y la transferibilidad
(capacidad de traslado a otro sitio) de las indigencias e intereses 240, la primera se refiere a la
ocupabilidad con imgenes, y la segunda a la plasticidad. Estos aspectos son posibles por la
consciencia que se logra de ellos, en otros trminos, la indigencia o necesidad puede variar si
es consciente: es poseda con fantasmas de contenido, por ejemplo, una transformacin
efectuada por el hombre en el mundo a fin de poder sobrevivir tiene importancia pulsional,
pero esa misma transformacin se convierte luego en indigencia.
Como ser prxico, la vida pulsional del hombre es orientable, las indigencias vitales,
por efecto de la orientacin, se llenan de representaciones o fantasmas de cumplimiento. Este
sistema de orientacin en el mundo y la accin, corresponde a un comportamiento
descargado de la presin de los instintos, en el que percepciones, lenguaje, pensamiento y
figuras de la accin variables, no innatas sino asimilables, pueden reaccionar a las variaciones
de las cosas exteriores: a las variaciones del comportamiento de otros hombres y, muy
importante, incluso entre s unas con otras241. La separacin de las acciones, y la conciencia
pensante y perceptible, de las indigencias y pulsiones elementales crea un hiato, que se
vincula con la posibilidad de la inversin de las pulsiones, definida por Gehlen como
incremento progresivo en el dominio de las pulsiones, una expresin de la reduccin de los
instintos, ascesis o acrecentamiento del proceso de hominizacin. El hiato es el
240 Ibid., p. 59.
241 Ibid., p. 61.

136

desenganche entre sensaciones y pulsiones, corresponde a la frenabilidad de las indigencias,


es decir, la facultad de retener las pulsiones desde la primera infancia- que hace evidente un
dentro: un interior (o alma). Las indigencias son retenidas y orientadas mediante la
experiencia, sin accionadores fijos, son ocupadas con imgenes. En suma, las caractersticas
de las pulsiones humanas en el conjunto de la accin se vinculan con leyes especiales de la
estructura de la vida pulsional. Lo podemos ver en el siguiente esquema:
1. Las pulsiones son frenables y pueden ser retenidas, abrindose as el hiato entre ellas
y la accin. 2. Se despliegan al irse construyendo la experiencia, es decir: en la experiencia
consciente de sus fines. 3. Son ocupables con imgenes, fantasmas, recuerdos de
contenidos. Si se retienen, se hacen conscientes con esas imgenes como indigencias e
intereses concretos. 4. Son plsticas y variables; pueden seguir las mutaciones de la
experiencia y de las circunstancias, e ir a la par de las acciones. 5. Por ese motivo no hay
lmites muy definidos entre las indigencias elementales y los intereses condicionados. 6.
Sobre las indigencias frenadas pueden nacer otras ms elevadas, de las cuales como
intereses permanentes pueden arrastrar el movimiento hacia el futuro y permanecer
siendo internas frente a las cambiantes indigencias del presente. Son siempre el correlato
subjetivo de instituciones objetivas. 7. Todas las indigencias e intereses (tan pronto como
son despertados por las experiencias de intercambio y son dotados de imgenes por ellas)
son como tales tambin objeto de la toma de posicin de otros intereses virtuales y por
tanto permiten el ser rechazados o bien subrayados. 242

4.1.4

El supervit pulsional y modo de dirigirlo


El supervit pulsional constitucional significa que el hombre dispone de pulsiones

agudas que no alcanza a satisfacer momentneamente, es el lado interno de un ser no


especializado y con carencia de medios orgnicos, que est expuesto a una presin constante
de tareas internas y externas243. El supervit pulsional est del lado interno constitucional, sin
embargo, el hombre es un ser que se abre al mundo hacia lo productivo, incluso llega a
incorporar los hechos supraindividuales como motivos o tareas elevadas que se concretan en
el campo social. Contrario al animal, atado a su medio y al ritmo de la naturaleza, para el
hombre es vital sostenerse formando impulsos duraderos a travs de la transformacin de sus
condiciones internas y externas.
Durante un largo periodo de desarrollo, el supervit pulsional constitucional se gasta
en actividades inestables y juguetonas que conducen a la adquisicin de la estructura
operacional del intercambio comunicativo, que implica el lenguaje, el movimiento, la destreza
manual y dems habilidades. En consecuencia, el supervit pulsional es un a priori porque
sita de antemano al hombre ante un apremio a la elaboracin, ejerce sobre la vida interior
242 Ibid., p. 63.
243 Ibid., p. 65.

137

una presin a configurarse imperativo de adaptacin. Frente a esta tarea de configurarse, el


hombre elabora un inters superior, consciente y orientado, producto de luchas, frenos o
superacin de otros. Para Gehlen, ese supervit pulsional no slo se halla en las creaciones
con las que el hombre obliga a la naturaleza a soportarlo, sino tambin, en las estructuras
pulsionales amaestradas y cuya sustancia es el carcter. No slo la tcnica sino tambin la
educacin, la autodisciplina y las instituciones sociales corresponden a esta necesidad de
adaptacin del hombre como un animal no fijado.
4.1.5

La ley de la descarga. El papel de la conciencia.


A travs de la descarga se describe una de las leyes fundamentales de la vida sensorial

y motor, bsica para la aparicin de la conciencia pensante y del desarrollo del lenguaje. Para
Gehlen, el concepto descarga es una categora esencial de la Antropologa porque ensea a
ver las funciones superiores del hombre en conexin con su naturaleza fsica y las condiciones
elementales de su vida244, y significa el acento creciente del comportamiento humano en las
funciones superiores. Como respuesta a sus condiciones biolgicas no hallarse atado al
presente-, el hombre dispone de un poder que ha cultivado por propia industria, extrae de sus
cargas elementales material para prolongar su vida; de sus operaciones motrices, sensoriales e
intelectuales vinculadas por el lenguaje conduce la accin inteligente. El resultado de ese
proceso se concreta en que los dominios de smbolos del ver, hablar e imaginar, permiten un
comportamiento por alusiones, en otros trminos, el hombre mediante operaciones
descargadas puede adelantarse o retrasarse, planear o pasar a los hechos, es lo que llama
Gehlen la esfera de fantasmas de poder.
Para explicar el concepto de descarga, hay que comprender lo que sucede con la
estructura de la vida sensomotriz. Como consecuencia de la evolucin del movimiento en el
campo perceptivo, el aparato sensomotriz devino singularmente simblico. Por la descarga, el
hombre rompe la inmediatez de la impresin y con el influjo de estmulos, los puntos de
contacto con ella se reducen a un mnimo con un elevado potencial de desarrollo: el orden
perceptivo corresponde al comportamiento indirecto del hombre, al que se dirige a las fases
futuras de la realidad245. Por esta condicin, el hombre gana distancia y llega a un
comportamiento pre-visor; la carga paulatina de las impresiones con smbolos logra distribuir
el orden del campo visual, el cual crece en el intercambio como un mundo super-visible
244 Ibid., p. 74.
245 Ibid., p. 73.

138

abarcable en una mirada sinptica para dejar luego de lado. De esta manera, el carcter
progresivamente indirecto del comportamiento humano, lo torna ms refinado, libre y
variable.
El principio de descarga se aprecia tambin en la costumbre o el hbito, el
comportamiento habitual ahorra esfuerzos relativos a la correccin, la motivacin o el control,
escapa a la intervencin de la consciencia y se estabiliza, de esta manera se sienta la base para
un comportamiento superior. Igualmente, el nacimiento de la consciencia tiene que ver el
mismo principio, segn el autor, la conciencia surge de la percepcin en el sentido de un
pilotaje y una dosificacin del comportamiento ya de cara a fuentes de estmulos
alejadas246, y se relaciona con un proceso vital frenado J.M. Baldwin, Bergson, Dewey.
Primero, la percepcin trabaja haciendo traslados previos o cambiando la reaccin ante una
cosa lejana; segundo, los recorridos inconscientemente automatizados se vuelven conscientes
cuando son perturbados. No slo los frenos inesperados de las acciones desencadena la
consciencia, tambin proviene de la multiplicidad de operaciones creadoras, que surgen en el
hueco que se ha producido247. Gehlen se apoya en el Trait de psychologie general (1946) del
filsofo de la accin, el francs Maurice Pradines, que concibe el surgimiento de la
conciencia a partir de un proceso vital frenado, y que se relaciona con la teora de la
percepcin sensorial como descarga. Desde esta visin, la conciencia perceptiva comprende
dos funciones vitales: la indigencia y la defensa, mientras la indigencia se relaciona con el
objeto satisfactorio ausente, y se subordina a los sentidos indigentes del olfato y el gusto, la
defensa o apartamiento del proceso vital estimulado se subordina al tacto y a los sentidos
superiores. La estimulacin originaria se acenta en la direccin de la percepcin y luego en
la capacidad de sentir dolor, ambas son modalidades de la misma actividad: la relacin
profunda entre la inteligencia y el dolor demuestra la existencia de una inteligencia en las
capas ms bajas de la percepcin.
4.2
4.2.1

PERCEPCIN, MOVIMIENTO Y LENGUAJE


Procesos cclicos elementales en el intercambio y trato con el mundo.
El hombre, por su constitucin fsica no especializada, debe abrirse camino con

acciones experimentales y controladas, es decir mediante la auto-actividad -sin ser movido


por algo ajeno. A diferencia del animal, que dispone de un mundo circundante pobre de
246 Ibid., p. 77.
247 Ibid., p. 78.

139

estmulos que incorpora por instinto, el hombre se enfrenta a una serie de tareas entrelazadas,
las primeras corresponden al
trabajo de apropiacin del mundo! por medio de la orientacin prctica, a travs de
movimientos de apertura, apropiacin y ejecucin, que actan en colaboracin con la vista
y el tacto. Son movimientos comunicativos que tienen como resultado la construccin
realizada por s mismo, del mundo visual, interpretado y dominado [] reducido mediante
la actividad propia de centros (que se han hecho ntimos, sinpticos y ricos es significacin)
de posible riqueza de contenido; a cosas conocidas por nosotros 248.

Gehlen describe aqu el proceso de descarga como una transformacin activa de las
impresiones donde el mundo se torna disponible en significaciones condensadas.
La segunda serie de tareas se relaciona con el desarrollo del dominio de los
movimientos, a diferencia del animal, y por su anatoma especial, el hombre dispone de
mltiples posibilidades de movimientos con combinaciones ilimitadas: puede tocar cualquier
parte del cuerpo, coordinar movimientos o transponerlos de un miembro a otro. Adems,
cuenta con la fantasa del movimiento kinefantasa- y la habilidad de ejecutar movimientos
simblicos y significativos, y puede transponer movimientos o continuarlos entrelazados. Es
una capacidad de accin desarrollada mediante la propia actividad y a travs de los mismos
procesos que sirven para adquirir experiencias y elaborar abundancia de impresiones. Esta
plasticidad de los movimientos es vital porque permite adaptarse a circunstancias distintas, en
este sentido tenemos un hecho que reviste una importancia filosfica: el conocimiento y la
accin son inseparables ya desde su raz, lo que significa que la orientacin en mundo y el
manejo de la accin son un mismo proceso, y esta teora se puede constatar desde la temprana
edad en el hombre.
El nio pequeo est totalmente desamparado, slo despus del tercer mes se habita a
las excitaciones y se produce un dirigirse hacia fuera con movimientos de captacin.
Transcurridos algunos meses logra dirigir sus movimientos y disfrutar su repeticin, se
produce la autosatisfaccin objetivada de sus propios movimientos, un placer que nace de la
propia actividad, se trata en suma de un sentimiento ntimo. Y este es el momento en que nace
una conciencia especial:
para que el movimiento se transforme en consciente y pueda ser repetido, tiene que ser
reencontrado sensorialmente. Tiene que conseguir un sentimiento objetivado de su
mismidad (entfremdetes Selbstgehl) en la envoltura de experiencias sensoriales realizadas
o posibles249.
248 Ibid., p. 152.
249 Ibid., p. 155.

140

Adems, en los sistemas cinticos superiores puede darse que un resultado sensorial
est vinculado con su ejecucin, es decir, que el movimiento mismo produjera el impulso a
continuarse a s mismo. Esta prosecucin del movimiento se transformar en automtico,
como sucede con el caminar, donde el movimiento produce impulso para su propia repeticin.
El caso ms importante de este mismo fenmeno corresponde al sistema audio-vocal, la doble
realidad del sonido: realizacin cintica vocal y resonancia escuchada por uno mismo.
Este sentimiento objetivado de la propia mismidad actividad objetivada- comporta un
movimiento reprimido o impulsado que se experimenta en s mismo, un objeto ha penetrado
en l en la reaccin que recibe, se produce una comunicacin con algo externo. La
interrupcin del movimiento engendra la percepcin por ejemplo del dolor-, pero tambin se
descubre vitalmente un contacto con la cosa, que se repetir, de esta manera, la detencin de
un movimiento le hace consciente slo pasivamente; sin embargo, el mundo captado en ese
movimiento es comunicativo y est disponible250. Este hecho se fundamenta en otro, el
movimiento no es innato ni instintivo, tampoco es un reflejo, desde el punto de vista
biolgico est desprovisto de un resultado, no obstante, es inteligente, una consecuencia de
tender-hacia, en el mismo se encierra el placer del movimiento comunicativo, y puede
finalizar en una vivencia de verificacin como motivo de nuevas realizaciones.
La cooperacin entre la percepcin tctil y visual se concreta en la incorporacin de
las experiencias de la percepcin tctil en la percepcin visual, de lo que se desprende una
doble consecuencia, de un lado, las manos quedan descargadas de la obligacin de hacer
experiencias; de otro lado, en un primer plano, la percepcin visual asume el control total del
mundo y de las acciones. Y este suceso est en profunda conexin con el lenguaje: una
determinada raz del lenguaje (el reconocimiento) transcurre plenamente dentro de esta lnea
de descarga de los movimientos del cuerpo y de los necesarios para agarrar una cosa mediante
puros movimientos fonticos, que se llevan a cabo bajo direccin ptica 251. El hombre se
mueve con plena seguridad porque abarca de una ojeada, calcula pticamente, y los objetos
visuales le ofrecen una riqueza en smbolos que guan su comportamiento. De ah que la
percepcin humana, en su estructura y sus funciones, permite llegar al descubrimiento de las
cosas, y pasar a su empleo controlado pticamente y a travs el pensamiento.

250 Ibid., p. 157.


251 Ibid., p. 221.

141

Existe una estructura simblica del movimiento que trabaja en paralelo con el mundo
de la percepcin: una simblica cintica. Los movimientos podidos son movimientos
simblicos determinados por ciertos caracteres que constituyen el resultado: primero est
restringido a la formacin de las fructferas fases principales, de stas se derivan las ulteriores
acortadas y automatizadas, por ejemplo, en los movimientos del deportista, lo fructfero est
representado en la serie de movimientos. Interpretado as, el movimiento es paralelo a la
formacin de la kinefantasa, que es el halo de las realizaciones descargadas y podidas, un
adelanto a fases siguientes y a variaciones a partir de puntos orientadores, y en este punto el
autor sigue a Nietzsche, la precisin del movimiento revela todo lo perfecto del inconsciente:
La solucin ptima (que se puede representar con toda exactitud matemtica) es alcanzada
por la exactitud orgnica del movimiento, que no necesita para nada de la conciencia
planificadora, y solamente la tensin de si el acto acierta y da en el blanco, proporciona
una evidencia de que el acto es correcto 252.

Lo anterior trae consecuencias filosficas importantes, una de ellas es la concepcin


de la objetividad como resultado de esta cooperacin entre el tacto y la vista, desde la cual
se experimenta tanto el ser-de-ese-modo de las cosas (con las que se ha entrado en relacin)
como su valor relacional (es decir, sus manifestaciones relativas a nuestros movimientos),
podemos sacar la conclusin de que la objetividad del mundo csico slo llega a ser real
cuando est referida a esa estructura reflejada del movimiento. En este sentido habra
que entender la expresin sentimiento objetivado de s mismo 253.

Los movimientos humanos se comunican con las cosas, y tambin entre s; cuentan
con su propia sensibilidad e inteligencia: experimentan y seleccionan resultados, y conducen
movimientos ms exitosos. El movimiento dirigido puede no slo alcanzar su objeto, tambin
y sobre todo, alcanzarse a s mismo y transformarse en dato subjetivo.
En el hombre existe una independencia del sistema ojo-mano-lenguaje con respecto a
las necesidades orgnicas elementales, segn Gehlen, es un hecho fundamental en la
estructura y el desarrollo de la vida motriz, y en todo lo relacionado con el mundo interior,
que el sistema ojo-mano-lenguaje halle su materia prima, la motivacin para la accin, la
actividad misma, el complimiento y el perfeccionamiento, en s mismo:
En la profunda independencia del intercambio activo con el mundo (intercambio que se
desarrolla objetivamente en distintas circunstancias) con respecto a necesidades; en ese
hiatus se halla la clave del problema alma. En primer lugar, ese hiatus libera la vida
interior de los impulsos como tal, explicndose as tanto la conciencia como la plasticidad
de los impulsos humanos, que se transforman y especifican segn las condiciones objetivas
252 Ibid., p. 227.
253 Ibid., p. 159.

142

de su cumplimiento (condiciones con las que se ocupa la accin, reaccionando a ellas) y


deben particularizarse en su contenido 254.

Por su parte, los animales actan dependiendo de la situacin, un nuevo incentivo


suscita un cambio en la operacin, la presin de la circunstancia presente empuja todo el
proceso de aprendizaje, no tienen imaginacin, planificacin o un esquema de orientacin
-slo posible con el lenguaje. En el hombre, las realizaciones cinticas estn unidas a
impresiones visuales y tctiles: son circuitos-procesos que producen por s mismas la
incitacin a continuarse, y se caracterizan porque:
[stas] no tienen un valor inmediato de satisfaccin del impulso. Son comunicativas; es
decir, acontecen como objetos discrecionales, incluidos en los movimientos; se realizan
dentro de un sentimiento objetivado de s mismo, es decir, son experimentadas en el
plano de las cosas, del mismo modo que stas se ven implicadas en el sentimiento de
actividad255.

Estos procesos se van multiplicando desarrollndose combinaciones cinticas y


produciendo nuevas impresiones objetivas o intermedias que incitan de nuevo a ponerse en
marcha. Este intercambio con el mundo es productivo y objetivo, le ensea al movimiento a
acomodarse con anticipacin a las esperadas mutaciones de las cosas.
4.2.2

El mundo interior y el mundo exterior


En este punto llegamos a otro de los aspectos importantes de la filosofa antropolgica,

la imbricacin del mundo interior y el mundo exterior. Cmo se produce esta imbricacin
entre esos dos mundos que a su vez tambin estn diferenciados? Gehlen lo explica desde el
aprendizaje cintico humano, el cual toma dos direcciones que se realizan a la par: a) por la
condicin de ser abierto al mundo, el hombre debe descubrir el mundo -no ordenado de
antemano por los instintos- apropirselo y elaborarlo; b) por su comienzo inepto, debe hacerse
y apropiarse de s mismo, construir actividades sobre las que tenga dominio. Lo anterior es
posible porque la cintica humana es totalmente no especializada, y por ende plstica, permite
seleccionar posibilidades en el trato con las cosas y elaborar activamente la realidad de modo
que sirva para la vida del hombre, y esta tarea es objetiva, domina tanto fuera como frente a
s mismo:
Siempre, incluso en las operaciones ms elevadas, la apropiacin del mundo es una
apropiacin de s mismo; la toma de posicin con respecto al exterior lo es con respecto al
interior tambin. El hombre no vive, sino que dirige su vida. Este doble hecho tambin se

254 Ibid., p. 177.


255 Ibid., p. 182.

143

aprecia en el lenguaje, donde la interpretacin del mundo y la autoconciencia se


desarrollan mutuamente256.

Adems, explica la estructura enigmtica de la vida impulsiva:


un impulso eficaz hacia fuera es al mismo tiempo una toma de posicin y un acto de
autodominio hacia dentro. Slo en esa forma penetra en las instituciones, en las que
nuestras indigencias individuales se limitan por las necesidades individuales y objetivas,
que desarrollan el ser de la sociedad 257

Ahora bien, en trminos generales, la experiencia humana se explica por su carcter


comunicativo, la forma en que la experiencia sensorial de las cosas del mundo exterior va
creciendo en el intercambio prctico con ellas. Ese intercambio est descargado de los
impactos instintivos inmediatos y de las adaptaciones preestablecidas, y es un
entrenamiento con las cosas, su expresin es la objetividad impregnada de simbolismo que
se dispone ante nosotros como resultado. En esta subjetividad simblica se dan dos leyes, la
primera plantea que nuestros propios movimientos, nuestras vivencias de tacto y vista, son
retro-sentidas (recibidas por la sensacin). Tienen un doble valor que posibilita su
interpretacin como activas o pasivas, objetivas o subjetivas 258. La segunda ley concibe que
toda comprobacin de la realidad se da en la colaboracin de dos sentidos heterogneos: en
distancias cortas el sentido del tacto y de la vista; en distancias largas el sentido de la vista y
el lenguaje, y en la interseccin surge la intimidad distanciada, que modela la objetividad de
los objetos. Este principio de-la-doble-va tiene un valor antropolgico universal, por ejemplo,
en el mundo de los ciegos, cada uno de los sentidos dinmicos, del tacto y del lenguaje, se
confirman mutuamente a travs de la vivencia del movimiento y de la percepcin sensorial.
A travs de los procesos comunicativos descriptos, se construye una estructura del
campo visual totalmente simblica, la cual est ya preparada desde el punto de vista pticofisiolgico y no surge mediante abstracciones u otros aditamentos 259. Y esta estructura
simblica es necesaria biolgicamente porque evita la entrega plena a la totalidad de las cosas,
permite la orientacin en el mundo de los sentidos por medio de smbolos pticos, acsticos,
tctiles, etc. La ptica, como percepcin principal y directriz, nos indica smbolos que
orientan las expectativas de xito barreras, reacciones, posibilidades-, a travs de ellos, el
hombre realiza sus movimientos y los dosifica atendiendo a una finalidad.
256 Ibid., p. 193.
257 Ibid., p. 194.
258 Ibid., p. 194.
259 Ibid., p. 201.

144

Tenemos entonces, que el mundo de los sentidos humano es simblico, est cargado de
indicios, sombras, claros, colores o la Gestalt que indican acerca de las masas de los objetos
reales. La finalidad biolgica de este hecho es la descarga (el ser humano abierto al mundo y
expuesto a una inundacin de estmulos necesita procesos de descarga) y la aceleracin de las
reacciones posibles. Como puede apreciarse, contrario a los intelectualistas que entienden la
simblica desde la significacin o el significado, para Gehlen, el concepto descarga,
clave para la antropologa, contiene el aspecto biolgico de toda simblica. El hombre se
descarga de la pltora de impresiones porque se halla en un mundo de cosas conocidas y
disponibles para el intercambio. El lenguaje trabaja en esta direccin y eso mismo constituye
la objetividad perceptible de las cosas, su cualidad de descarga:
la realizacin de operaciones ms costosas y precedentes mediante otras puramente
insinuantes; y la puesta a disposicin (sit venia verbo) de las primeras por contextos
ms indirectos y ms libres. El mirar ahorra el tocar; la palabra ahorra incluso el mirar. Pero
en cada caso lo uno suple a lo otro, lo representa 260.

En suma, la objetividad del mundo de las cosas visualizables es el resultado de


muchos factores, fuera de las leyes del campo ptico, resaltan los procesos activos de
intercambio y las acciones de descarga que se construyen dentro de esos procesos. Tambin se
realiza el autoextraamiento de los propios movimientos y sensaciones, al mismo tiempo
que la desmembracin de las cosas puestas y posedas por el smbolo, en otros trminos, un
esquema intuitivo de nuestro propio cuerpo en nuestra cambiante relacin con el lugar
visible que ocupan las cosas. En consecuencia, la objetividad no es un producto del espritu,
ms bien est ligada a la estructura del movimiento y de la sensacin.
4.2.3

Kinefantasa y estetofantasa
El descubrimiento de la kinefantasa (Palagyi), segn Gehlen, contradice la creencia

kantiana, segn la cual, la percepcin es obra de la razn. Segn Palagyi, cualquier


movimiento que realizamos en la imaginacin puede despertar diversas sensaciones, es un
comportamiento anticipado de respuesta que es el centro de toda actividad finalista o dirigida
a un fin. Por esta razn, para comprender la vida sensomotora, no se le puede atribuir a la
percepcin ni tareas epistemolgicas ni encaminar todo movimiento a percepciones
cenestsicas (Sartre) hundindolas en las percepciones que las acompaan y tomando
conciencia de ellas mediante la reflexin. Para el autor, la percepcin comporta una

260 Ibid., p. 208.

145

extraordinaria importancia prctica, tanto por su funcin de dirigir la accin como en el


sentido comunicativo e independizador de los intercambios entre accin y percepcin:
En ellos por primera vez surge la conducta esencialmente creadora del hombre, ya sea que
consista en la edificacin y utilizacin de la experiencia objetiva (en la valoracin
autnticamente prctica de la realidad); ya sea pensado ms en el desarrollo de nuevas
preguntas hechas a las cosas; o en hacer la prueba de tales hiptesis 261.

El carcter comunicativo de los movimientos y por ende, de la conducta humana, hasta


llegar al lenguaje y al pensamiento, comprueba que todos los fenmenos de la conciencia se
deben entender a partir de la accin y en conexin con ella. En este sentido, se concibe la
fantasa como fuerza anmica del hombre, como un hecho vital que se relaciona con el
concepto imaginacin, entendido como (fuerza o poder para crear imgenes) la capacidad de
un organismo de incorporarse los estados o situaciones que pasan a travs de l, formarlas
dentro de s, con el fin de poder comportarse en el futuro en base a esas experiencias o
estados.262 La primera operacin que se produce es la memoria, una capacidad vital y tal vez
comn a todo viviente, es recepcin pasiva y retencin, y tiene como funcin un
encadenamiento con el pasado para dominar una situacin presente y que contina hacia
delante, mirando hacia el futuro, y por ese camino la imaginacin se llama expectacin
(Erwartung), proyecto (Entwurf) o fantasa activa.
La fuerza imaginativa es una capacidad vital, con la que un ser se desplaza fuera de s,
del espacio y del tiempo actual, sin abandonar realmente su sitio. De ah, que segn el autor,
el hombre sea tan fantasial como racional, hecho que se relaciona en que slo en su caso, se
puede hablar en sentido pleno de acciones, porque est descargado del influjo del ahora y de
la presin del ambiente, y puede trasladarse a otras situaciones. El mejor ejemplo es
cuando el nio vive la fuerza de la fantasa al trasladarse al otro y de esa manera se
experimenta a s mismo. Igualmente sucede con la conciencia de grupo los individuos se
identifican con el mismo otro, un X, y se comportan segn eso, de tal manera que su
autoconciencia tiene un punto comn, que encuentra su apoyo objetivo en la semejanza del
comportamiento263. Desde este punto de vista, la fantasa es un rgano social elemental, es el
fondo inconsciente de nuestra vida comunitaria y de nuestra autoaprehensin (sentimiento de
nosotros mismos).
261 Ibid., p. 218.
262 Ibid., p. 373.
263 Ibid., p. 375.

146

4.2.4

Las cinco races del lenguaje


Los comienzos del lenguaje se explican a partir del sistema ojos-manos y de la

concepcin de las manifestaciones del lenguaje como movimientos. Teniendo en cuenta este
presupuesto, Gehlen describe cinco races del lenguaje: la vida del sonido, la apertura, el
reconocimiento, el grito de llamada y los gestos fnicos.
4.2.4.1

La primera raz del lenguaje: la vida del sonido

La vida del sonido, en la que el hombre mismo construye su patrimonio lingstico, es


puramente comunicativa, abierta y todava carente de pensamiento, una comunicacin
sensorial que incluye la experiencia tctil. En esa actividad propia descubierta por uno mismo,
el sonido devuelto excita la sensacin de nuestra propia actividad para repetirlo, actividad que
termina en un sonido odo nuevamente y convertido en un nuevo estmulo. As como el
movimiento genera sentimiento objetivado de s, la actividad fnica, que es movimiento,
produce el sonido que es escuchado y la incitacin a ser continuado. Tanto Gehlen como
Humboldt264 afirman que, no slo el lenguaje participa en el sentimiento de nosotros mismos
como realizadores activos, tambin
todos los objetos existentes en el mundo, afectados en ltimo trmino por el lenguaje, son
incorporados ms tarde a la conciencia de una disponibilidad ntima y propia. No es que
mediante el lenguaje peguemos etiquetas a las cosas, sino que las incorporamos a la
trama de nuestro intercambio con el mundo, a nuestra intimidad; se hacen partcipes de
nuestra vida265.

A este nivel, el lenguaje no se concibe inscrito en el plano significativo, se trata ms


bien de puras operaciones cinticas o realizaciones sensotoras inteligentes.
Como todo movimiento comunica o desarrolla contenidos intercambiables con el
mundo, contiene de por s seales de expectativa: incluye las fases venideras y las respuestas
futuras, y esta expectativa de xito que acompaa al sonido es una intencin: una tensinhacia el cumplimiento. Y este es un elemento central en la teora de Gehlen, se trata del
fundamento vital del pensamiento, a saber: la intencin (tensin) hacia algo, contenida en
el sonido, dirigida y por tanto libremente disponible266. Son realizaciones libres y
autosuficientes que tienen la propiedad de irse independizando: se alejan de la ocasin o
motivo, o acontecen en creciente independencia de la situacin que sirvi de punto de
264 Wilhelm Von Humboldt (1767-1835) lingusta y filsofo alemn, de los materiales reunidos de sus viajes y
estudios de diversas lenguas, construye su filosofa antropolgica que tiene el lenguaje como centro de anlisis.
265 A. Gehlen. El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo. Op.cit. p. 165.
266 Ibid., p. 166.

147

partida267. La ruptura con la situacin de partida conduce a que los circuito-procesos se


desarrollen en s mismos y enriquezcan el movimiento hacindolo ms sensible para nuevas
tareas que l mismo descubre. Es una estructura de movimientos comunicativos muy
importante para el lenguaje y para la condicin de objetividad del comportamiento, y la
adecuacin objetos/movimientos tiene la opcin de liberar las cosas de la circunstancia
concreta estimulante.
La capacidad de adaptacin de los movimientos humanos, su plasticidad e
inteligencia, son inalcanzables para cualquier animal, stos corresponden a un grado de
integracin mucho ms elevado: desde el punto de vista fisiolgico, la vida humana se basa
en la accin y no en la re-accin. Esta condicin explica las acciones voluntarias: en dos
sentidos se puede producir cambio en las acciones, de un lado, cuando los movimientos se ven
frenados y tratan de continuarse a pesar de las resistencias, y de otro lado, cuando un xito
casual es aprovechado mediante un movimiento repetido dirigido a ese fin. En ambos casos,
el comportamiento total se concentra en determinada tarea, surgiendo la voluntad, no
obstante, en sentido estricto, una accin es voluntaria cuando la accin es dirigida por el
resultado exitoso que est presente como motivo268. Para Gehlen la voluntad es una
abstraccin producida cuando las relaciones entre nuestras acciones, las respuestas y
reacciones de las cosas se interrumpen, y en consecuencia se transforman en objeto de
inters. Tambin se da un comportamiento voluntario en el esfuerzo por construir y
experimentar, dirigido desde la cosa, y que permite una experiencia de satisfaccin o
cumplimiento en s mismo.
4.2.4.2

La segunda raz del lenguaje: la apertura

La apertura tiene que ver con un carcter elemental de comunicacin todava carente
de pensamiento, junto con la tercera raz, el reconocimiento, surgen en el marco del
encuentro con el mundo y de la dominacin del mundo realizada por el intercambio
comunicativo; es decir, en el contexto del trabajo ojos-manos 269. La concurrencia de
percepciones y estmulos en el interior del hombre y la apertura hacia fuera es el fundamento
de toda conmocin anmica. Esa apertura ntima comprende dos grupos de fenmenos
importantes, uno es la vida imaginativa plenamente disponible, el otro, la estructura nica y
267 Ibid., p. 168.
268 Ibid., p. 171.
269 Ibid., p. 228.

148

abierta al mundo de la vida impulsiva, y ambos hacen de sustancia, de lo que se suele llamar
alma270. La apertura es el fenmeno fundamental de todo lo que es expresin:
autovivencia de lo interior, que solamente se capta a s misma, cuando al mismo tiempo se
capta como movimiento271, y contiene, de un lado, una estructura pulsional abierta al mundo,
descargada y comunicativa, y de otro lado, movimientos comunicativos, que brotan de ah sin
valor de resultado, movimientos que se pueden volver a percibir y as se potencian.
Segn Gehlen, la apertura del dentro hacia fuera sigue siendo un misterio, no
obstante, plantea tres puntos clave para comprenderla: primero, el mundo crece dentro del
hombre como representacin, deseo y necesidad interpretada. Segundo, todos los comienzos
de la accin, deseos e intenciones, se le dan al hombre llenos de imgenes de sus objetivos y
sus contenidos, y de esta manera, se desprenden de la accin y producen comunicacin en s
mismos, dando como resultado la vida interior desligada de la urgencia de la accin. Tercero,
el supervit de pulsin es la manifestacin de superabundancia de vida, que se experimenta a
s misma. En suma, en la base de la apertura encontramos que la vida pulsional del hombre
que depende de la accin hiato entre las pulsiones y la accin-, est abierta al mundo:
orientada a los contenidos del mundo exterior.
4.2.4.3

La tercera raz del lenguaje: el reconocimiento

El reconocimiento surge del la segunda raz del lenguaje, es decir, del parlotear
expresivo sobre las cosas surge el movimiento sonoro que indica un reconocimiento. Como
sucede en el animal, en el beb humano el reconocimiento se incrusta en una motrica, en la
respuesta a las impresiones no se distingue la accin de la motrica. El movimiento es
seguido por recuerdos que funcionan como expectativas que se adelantan a la accin, despus
del inicio de un movimiento mecnico, guiado por experiencias y comunicaciones anteriores,
llega una fase ms vital donde los recuerdos llenan la impresin y la accin organiza lo
reconocido. El reconocimiento se constituye en todo este proceso, en el hombre sigue
estando fundamentalmente dentro de esos cauces motricos. Pero enseguida advertimos lo
siguiente: la reaccin ya no es de todo el cuerpo, sino que se presenta bajo la direccin de los
movimientos fnicos. Una vez ms se trata de una vivencia de descarga272. El nio pequeo
en su recorrido fontico, se expresa a s mismo frente a los estmulos y se experimenta, se
270 Ibid., p. 229.
271 Ibid., p. 229.
272 Ibid., p. 232.

149

trata de un movimiento motrico que no implica an procesos cognitivos, slo se dan


exteriorizaciones fnicas frente a lo reconocido.
El movimiento fnico es ms inteligente y ms rico en resultados satisfactorios,
sobrepasa a los dems en capacidad comunicativa procurando el sentimiento de s mismo. En
el momento en que el reconocimiento deja de abarcar todo el circuito motrico y se da slo en
el circuito del movimiento fnico, surge el nombrar que encierra una realizacin, es el
comienzo de un efecto de descarga del lenguaje, y en esta descarga se enraizar todo el
comportamiento terico y se realizarn acciones sobre la base de situaciones imaginadas,
representadas o actualizadas en el lenguaje.
El nio reconoce lo que ve y lo interpreta, realiza sin saber una asociacin que no ser
fructfera porque la accin est encerrada en s misma. Cuando oye el mismo sonido que
viene de fuera y lo repite, en ese movimiento activa el recuerdo que es captado
anticipadamente como expectativa. En el sonido escuchado y repetido, el tender-hacia se
dirige a la cosa que no tiene ante s, para Gehlen en esta importantsima vivencia de
frustracin se capta por primera vez el tender-hacia (la expectativa que se anticipa en el
sonido loquial) a s misma. Este es el autntico nacimiento del pensamiento: un desengao 273.
En otros trminos, el tender-hacia dentro de los movimientos loquiales se da la base vital del
pensamiento: Originariamente, pensar no se puede separar del hablar y significa el tenderhacia que corre hacia una cosa a travs del sonido loquial274. En el tender-hacia que corre por
el lenguaje, el smbolo (el sonido) est creado por s mismo, y ese movimiento sustituye a los
dems: el tender-hacia y la realizacin coinciden.
A partir del segundo ao, si la facultad de designar las cosas es ampliada y continuada,
el nio experimentara los siguientes procesos: 1. Avanzar en la intimizacin del mundo,
condicin del futuro tender-hacia del pensamiento. 2. La intimizacin se refiere a procesos
crecientes y constructores de s mismos de la apreciacin foraneizada de s mismo, un proceso
comunicativo del saboreo de s mismo y de la propia actividad. 3. La comunicacin con otros
se hace objetiva, el inters futuro ser en primer lugar pblico. 4. Los intereses se hacen
patentes a s mismos, es decir, intencionales. En conclusin, estos procesos constituyen el
fundamento vital del pensamiento, y para el autor ese tender-hacia es slo posible en la
comunidad, y por esta razn es vital que la vinculacin biolgica a la comunidad se
273 Ibid., p. 237.
274 Ibid., p. 236.

150

materialice a travs del largo desarrollo del nio. En esta misma etapa de la vida la actividad
del juego fortalecer la plasticidad de los movimientos, ser la base del hallazgo sensible de s
mismo (autoestesia), la percepcin sensible de nuestros movimientos (kinestesia) y la
kinefantasa (fantasa propia del movimiento), y permitir el aprendizaje de ponerse en el
lugar del otro, logrando la conciencia de s mismo, y modelos de intercambio comunitario.
4.2.4.4

La cuarta raz del lenguaje: el grito de llamada

Las necesidades del nio se expresan en una inquietud motrica general, balbuceos y
voces inarticuladas que van conduciendo al grito de llamada, la cual sucede cuando la
tensin hacia la satisfaccin en el sonido se adelanta a la satisfaccin o cumplimiento275. La
llamada prueba el valor de la duplicidad del sonido y contiene la estructura de una accin
volitiva que apunta hacia un resultado favorable; es una accin en las que la necesidad se hace
consciente, presenta una ganancia en direccionalidad de contenido, en vitalidad orientada. El
grito de llamada contiene una expectativa de satisfaccin, una forma de orientar la vida
pulsional, llenarla de contenidos imgenes de situaciones y resultados. Para llegar a este
punto, el supervit pulsional debe organizarse mediante experimentacin e interpretacin de
situaciones, corresponde a la estructuracin de un mundo interior disponible, que es
simultneo a la dominacin del mundo exterior. Este mundo interior tiene dos presupuestos:
su supervit de pulsin y un mundo circundante abierto al que hay que dominar, y de la
contraposicin de ambos factores se forma esa vida interior.
Esta actividad mltiple e inmediata con la que el nio aprende a descubrir su mundo es
la fuente esencial originaria, no obstante, segn el autor, la filosofa la descuida
generalmente:
[] por la sola razn que la visin del mundo adulta, que es en realidad un resultado,
parece originaria y que, finalmente, contiene ms o menos lo contrario de lo que contiene
esta primera fuente: nuestra percepcin parece pasiva, nuestra actividad limitada a actos
habituales y cotidianos, las cosas parecen unidimensionales, parecen poder ser conocidas
suficientemente por una sola mirada, ver por el solo concepto. A espaldas de la conciencia
se opera en efecto mientras tanto una segunda etapa, infinitamente ms importante, de
nuestra experiencia y de la construccin de nuestra experiencia: se desarrolla formas de la
percepcin, de la capacidad vital en su conjunto, superiores, simblicas, es decir,
simplemente compendiadas y por ello liberadas, que descargan de inmensos
encadenamientos de experiencias duramente adquiridas, en los corto-circuitos por as
decir276.
275Ibid., p. 246.
276 A. Gehlen, Anthropologie et psychologie sociale. Lhomme la recherche et la dcouverte de soi. Paris :
PUF, 1990, p. 39. pour cette seule raison que la vision du monde adulte , qui est en ralit un rsultat,
semble originaire et que, finalement, elle contient peu prs le contraire de ce que contient cette premire

151

Es as como vemos si las cosas son pesadas, duras, tiernas, humedas o secas, que
reconocemos su valor de utilizacin sin tener que poner en accin otros rganos motores.
Es decir, vemos simblicamente, la visin deviene global en un doble sentido, puede
darse una visin de conjunto que evoca simblicamente las cosas, o ser una visin que no
presta atencin a aquello que se le presenta porque no es importante. Este primer aspecto del
proceso no es aprendido y adquirido intelectualmente, por intermedio de la consciencia, sino
con la inteligencia de la physis, que desarrolla la capacidad de hablar, antes incluso de ser
practicada277. Cuando se aprende a ver el valor de utilizacin de las cosas, se libera de la
obligacin primera de descubrir, slo estamos dispuestos a utilizarlas y slo basta con
evocarlas, y este es el autntico proceso de la experiencia, acabada, dominada y disponible de
las cosas. En este estadio, la percepcin acepta ms bien representaciones que a ella misma,
cuando las situaciones estn dominadas se retiran las percepciones y surgen las expectativas
condensadas en los movimientos y la visin abreviada y simblica de las cosas.
Gehlen describe las condiciones para las manifestaciones superiores: 1. La captacin
del movimiento en fases individuales del conjunto, puede ser en la etapa final o bien se puede
interrumpir en cualquier momento. 2. Entre las ilimitadas posibilidades del movimiento, se
puede invertir combinaciones, unir cualquier fase inicial de un movimiento con la etapa final
de otro. Tambin tiene paralelismo con el proceso del pensamiento. 3. Todo movimiento
puede ser interrumpido en cualquier momento del diseo total e insertar otra serie. 4. O, en el
punto de detencin del movimiento, se puede marcar un punto de partida del mismo. 5. Un
movimiento puede ser representado como puro proyecto, como las indicaciones o gestos de
golpear o de arrojar. 6. El punto de partida del sistema de coordenadas del espacio cintico en
el que acontece el movimiento, puede transponerse a voluntad; por ejemplo, un movimiento
de la mano puede ser seguido de uno del pie, como acontece al conducir un vehculo. Estas
condiciones se explican tambin siguiendo paralelos tomados de la esfera significativa del

couche : notre perception semble passive, notre activit limite des actes habituels et quotidiens, les choses
semblent unidimensionnelles, semblent pouvoir tre suffisamment connues par le seul regard, voire par le seul
concept. Dans le dos de la conscience sest en effet opr entre-temps une deuxime tape, infiniment plus
importante, de notre exprience et de la construction de notre exprience : il sest dvelopp des formes de la
perceptions, de la capacit vitale dans son ensemble, suprieures, symboliques, cest--dire tout simplement
abrges et par l libratrices, qui dchargent de vastes enchanements dexpriences pniblement acquises, en
les court-circuitant pour ainsi dire. La cursiva es nuestra.

277Ibid., p. 41. Ce premier aspect du processus nest pas appris et acquis intellectuellement, par lintermdiaire
de la conscience, mais avec la sagesse de la physis, qui dveloppe la capacit parler, avant mme quelle soit
pratique

152

pensamiento, como sucede con el conteo de una progresin de nmeros, que se puede
empezar o interrumpir en cualquier punto de la serie.
Estos fenmenos slo pertenecen a la vida cintica humana, son movimientos
reflejados, es decir, que a travs de la kinefantasa se puede figurar simblicamente el
movimiento real o representarlo virtualmente. Pero sobre todo, se trata de la posibilidad de
trasponer entre s esos tales smbolos o inspectos (puntos de vista) de movimientos reales o
virtuales278. Lo que explica la mltiple variedad de movimientos del espacio cintico
simblico estructurados en paralelo con el desarrollo del lenguaje simblico. Adems toda
variacin en el movimiento es reproducida por el comportamiento de las cosas: cada objeto
de la experiencia contiene tanto indicaciones de sus propiedades, como indicaciones de su
aplicabilidad en la experiencia279. Esta descripcin de las figuras elementales de movimiento
y comunicacin, muestra que el lenguaje se halla dentro del sistema de la vida perceptiva y
cintica humana. A travs de las acciones sensomotrices de comunicacin el mundo se vuelve
intimo, y en ese proceso, cada movimiento se encuentra a s mismo y saca de s
posibilidades que retorna a las cosas cambiando su significado o apariencia.
4.2.4.5

Quinta raz del lenguaje: los gestos fnicos

En los nios, los gestos fnicos corresponden a ciertas actividades que estn
determinadas por un acompaamiento fnico, una Gestalt-accin. Del gesto fnico surge
una palabra con valor situacional, una palabra que corresponde a un contexto de accin
concreta, y funciona como msica de acompaamiento. Gehlen explica la importancia de
esta raz en los comienzos del aprendizaje del lenguaje:
No puedo ver problema en que el nio, cuando se le ensea un juguete diciendo pelota,
inmediatamente acepte esa palabra. No esa pelota, sino aquel sonido incorporado a la
totalidad del movimiento del juego est en todo tiempo a la mano y disponible, de tal
manera que la intencin de jugar, de toda aquella secuencia de vivencias y acciones, se
descarga en el sonido, en el que inmediatamente se dan juntos grito de llamada, ayuda,
participacin y comunidad280.

Para el nio, no slo cualquier elemento de una situacin puede ser una seal y
poner a funcionar acciones en virtud de la expectativa, tambin una palabra del adulto ligada
a esa situacin, hace funcionar toda la serie. La palabra tiene no slo un valor situacional y de
accin, sino que adems, es un elemento individual que aparece asociado y esas asociaciones
278 A. Gehlen. El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo. Op.cit. p. 265.
279 Ibid., p. 266.
280 Ibid., p. 271.

153

son siempre realizaciones que presuponen un poder del cambio de los puntos de partida. Este
valor situacional del sonido es de vital importancia para el lenguaje: El lenguaje nunca
llegara a ser frase (como un compuesto de designaciones individuales para designar la
totalidad de una situacin) si ya en las races del lenguaje no existieron esos actos de dominio
sobre las situaciones y acciones281. La palabra surge en el mbito de la accin y de la
comunicacin prctica, que implica una reduccin de los contextos de experiencia a los
lmites de la palabra.
En conclusin, las races del lenguaje se pueden presentar de la siguiente forma:
1. La vida del sonido: en la vida del sonido existe una comunicacin puramente
sensomotrica con expectativa del resultado. El sonido simultneamente es acto motrico e
impresin recibida escuchada- por uno mismo, al igual que el movimiento tctil, es
movimiento devuelto sensorialmente, y en esta interioridad el movimiento es estmulo de s
mismo para continuar.
2. Exposicin fnica ante impresiones visuales: El nio, en su apertura al mundo y
receptividad, responde frente a lo visto con movimientos carentes de necesidad, slo es una
vitalidad superflua, y realiza el vnculo entre lo visto y el sonido.
3. El grito de llamada: Las pulsiones e indigencias del nio son remediadas desde
fuera, y este apaciguamiento se espera en el grito de llamada: un tender-hacia ayuda.
4. Gestos fnicos: El sonido es la fase motrica preferencial. La msica de
acompaamiento, fonomotriz, que acompaa los ejercicios cinticos manifestaciones de
afecto- del nio, ganan en precisin de Gestal con la elaboracin de determinadas figuras de
movimiento.
5. El sonido recognoscente. A las impresiones repetidas se responde con movimientos
comunicativos, especialmente los fnicos, que incorporan a la autosensacin estmulos
lejanos y acciones vinculadas a masas de recuerdos.
La particularidad comn a todas las races del lenguaje es la conciencia, como en el
sonido loquial convergen la sensacin y el movimiento, en consecuencia, el tender-hacia
puede darse plenamente en l. Todo sonido o toda raz del lenguaje, independientemente de
las circunstancias, tiene la propiedad de ser un inspecto, es decir, un tender-hacia. Mientras,
el concepto inspecto Hinsicht- se define como comportamiento simblico: todo dirigirse-a281 Ibid., p. 272.

154

s mismo hacia algo a travs de algo; el pensamiento significa un tender-hacia que transcurre
en el sonido loquial. El sonido entonces es sensacin, movimiento y autorrealizacin, el
tender-hacia y el dirigirse-uno-mismo con el smbolo, tiene dos caras, de un lado, el
material percibido o la cosa misma, y del otro lado, el material ha sido creado por uno mismo.
De lo anterior se desprende que ese dirigirse-uno-a-s-mismo hacia algo mediante un
smbolo autoproducido se llama pensar, de donde hablar y pensar son al principio plenamente
idnticos282. En este orden de ideas, todo sonido
es esencialmente reproducible a voluntad (a causa de la autocomunicacin propia del
sonido), permite retener fijamente los inspectos. Esto tiene unas consecuencias extremadas:
el retener los inspectos no es otra cosa que la capacidad para repetir cada uno de ellos
independientemente de la situacin y de las circunstancias actuales 283.

En suma, una accin controlada y orientada debe cumplir con los siguientes hechos:
1. Comunicacin cintica: movimientos retro-sentidos y en accin de intercambio recproco;
la simblica de la accin en lo percibido; la cooperacin vista-tacto; las expectativas de
intercambio (entre movimientos y cosas); lo percibido es impulso, y las sensaciones y las
expectativas de movimiento se objetivan. 2. Variabilidad de los movimientos, en ellos se da
cambio y traslado de inspectos (ambigedad), en consecuencia, una pluralidad visual con
posibilidades de aplicabilidad y disponibilidad. 3. Designacin loquial de lo objetivo; fijacin
de los valores materiales y de las propiedades; fijacin en el lenguaje de los inspectos del
movimiento repetibles a voluntad, y designados en primer plano con los verbos. 4. Dentro del
lenguaje se combina a voluntad contextos de cosas (A es B; A es un medio para alcanzar B;
bajo el inspecto a, A=B; desde el inspecto a, A es la consecuencia de B; A contiene los
inspectos a, b, c, etc.), se efecta el intercambio a voluntad de inspectos cinticos (subsume a
en relacin a b; realiza primero c y luego d; combina e y f, si aparece a, etc.). En estos cuatro
puntos, las operaciones se van incrementando en secuencia sobre las precedentes, igualmente,
logran su plena liberacin del mundo, es decir, la descarga del ahora y el cambio a voluntad
de los inspectos en el mbito del lenguaje.
En el hombre, el hecho de no-estar-terminado implica una doble condicin: de un
lado, la plasticidad, y del otro, la dominacin, construida por l mismo, que ejerce y orienta en
las cosas. Debido a su plasticidad, los movimientos se auto-orientan en coordinaciones
ilimitadas y desarrollan una extraordinaria sensibilidad cintica y una gran capacidad de
combinaciones de la fantasa. Todos estos procesos permiten la eleccin de movimientos a
282Ibid., p. 275.
283 Ibid., p. 276.

155

voluntad y segn expectativas, de acuerdo a situaciones super-vistas y transformadas en cosa


ntima, y gracias a experiencias anteriores organizadas en centros de expectativas ricos en
smbolos- de la percepcin. Visto as el movimiento es un conjunto de descarga y de
orientacin, descarga de las sugestiones de la percepcin y de las reacciones inmediatas, y
esta es posible por los movimientos de la experiencia que lleva a una condensacin simblica
de la percepcin.
Para comprender las operaciones cinticas humanas, Gehlen recurre a los conceptos
inspecto, trasposicin y cambio del punto de arranque para el funcionamiento. Las
condiciones para estas sntesis superiores del movimiento se hallan en el interior del
movimiento su capacidad de retro-sentirse-, en el juego de la kinefantasa y especialmente en
su carcter comunicativo: Todo comportamiento comunicativo lo es solamente en cuanto
sale de s mismo y va hacia otro y se determina desde ah284. En estos intercambios, las cosas
cambian de significados de acuerdo al punto de vista de la accin que las involucra y dan de s
una propiedad y una operacin csica y objetiva.
En suma, los rasgos caractersticos de la estructura de las acciones humanas son:
1) movimientos de tipo comunicativo, que se han encontrado a s mismos y que 2) permiten
el cambio de los puntos de arranque del funcionamiento, y tambin la trasposicin de los
inspectos; los cuales 3) son simblicos, en cuanto que una fase de movimientos son 4) los
propios de una comunicacin descargada, que se potencia a s misma y saca de s misma el
estmulo para un desarrollo ulterior. Se presenta en un 5) halo de fantasmas cinticos y de
intercambio y los objetos involucrados en ellos 6) alcanzan su valor slo con la plenitud de
inspectos o puntos de vista unvocamente dejados al descubierto, es decir, objetivos 285.

El lenguaje toma direccin de su formacin surge- dentro de esos procesos, incluso,


esas figuras superiores del movimiento slo son posibles en el intercambio con el lenguaje.
4.2.5

El lenguaje como vehculo de la consciencia


Para la teora del lenguaje antropolgico, las diferentes races del lenguaje

corresponden a una estructura especficamente humana, no significa que sean espirituales o


intelectuales, son acciones sensomotricas vitales con operaciones particulares y una Gestalt
humana. De acuerdo a esta teora
ni las operaciones comunicativas o las simblicas; ni la actividad reflejada y retrosentida;
ni el tender-hacia los inspectos, o el cambio de inspectos, etc., pertenecen exclusivamente

284 Ibid., p. 280.


285 Ibid., p. 280.

156

al lenguaje. Ms bien son caracteres de todas las operaciones de la percepcin y el


movimiento especficamente humanos286.

Las races del lenguaje son totalmente pre-intelectuales, y slo bajo este presupuesto
se puede entender al lenguaje como vehculo de la conciencia abstracta -carente de imgenes
y plenamente descargado de la situacin. El lenguaje crece orgnicamente a partir de la
infraestructura de la vida sensorial y cintica humana287, concentra plenamente en s
comunicacin dentro de un mundo abierto e ilimitado; orientacin y familiaridad con y en el
mundo; absoluta disposicin de las cosas mediante smbolos; y descarga del presente
inmediato.
El punto de nacimiento del pensamiento est en ese momento en que el hombre, a
travs de un movimiento descargado y des-necesitante, se dirige hacia una cosa y
simultneamente, en el mismo movimiento de intercambio la percibe. En este intercambio,
el hombre es activo, se vivencia a s mismo dirigindose a la cosa y partiendo de ella: All
donde nosotros nos dirigimos hacia la cosa mediante la accin del sonido, experimentando la
vivencia de la cosa y percibiendo, all ha surgido el relmpago del pensamiento 288. El
lenguaje descarga del todo el sistema cintico motrico de las tareas de conocimiento, por
ejemplo, del tocar o del ver, y en esta actualizacin, que es ya accin, se tiene la base de todo
comportamiento terico siempre secundario. La palabra entonces rene los siguientes
aspectos, separables: 1) el tender-hacia una cosa mediante un smbolo sensible y puesto por
uno mismo; 2) un experimentarse a s mismo comunicativo en la experiencia y percepcin de
la cosa; 3) ese comportamiento es ya accin 289. La palabra no slo concentra todos los
presupuestos relativos a la estructura humana del movimiento y de los sentidos, en ella
tambin se alcanza una forma de conciencia que se llama pensamiento, que en principio es la
misma palabra.
Segn Gehlen, existen tres soluciones fundamentales de tipo filosfico al problema del
pensamiento: 1) La solucin platnica que concibe el concepto reflejado, separado de la
palabra, por su aparente atemporalidad se toma como realidad superior. 2) La solucin
idealista donde pensar y representar, es simultneamente acto y objeto; es un mundo aparte
donde la realidad desaparece. Y 3) La va pragmtica del autor, la solucin instrumental
286 Ibid., p. 281.
287 Ibid., p. 283.
288 Ibid., p. 284.
289 Ibid., p. 285.

157

donde el pensamiento es medio para un trato descargado y simblico y est referido


esencialmente a la accin. Es mtodo del tomar-como, del cambio de inspectos, del
planificar y combinar en ausencia de las situaciones reales.290, el pensamiento puede incluso
llegar a ser tema de s mismo.
En esta direccin Gehlen cuestiona la tradicin filosfica que se ocupa de la esencia
de la cosa, pensando abstractamente a partir de la cosa (Herbart, Lotze) y que slo encuentra
el concepto, es decir, el significado de la palabra. Para el autor la realidad va esencialmente
ms all de lo tomado en el pensar o en el obrar, explica que la resistencia csica -categora
terica- fuerza al cambio de inspectos: a partir de la cosa, una palabra exige la siguiente. Por
esta razn, captar una cosa en palabras es una tarea inacabable, y el progreso del lenguaje,
es decir, la evolucin de la conciencia, se enraza en esa resistencia csica, en la fugacidad
de la palabra y en la vitalidad sensorial de la fantasa fnica. En la relacin palabra-cosa y la
resistencia csica, la palabra adquiere certeza de s misma como pura palabra. En otros
trminos, la palabra quiere decir la cosa, la toca y la pierde; por su parte, la cosa permanece
imperturbable destacada por la palabra- invitando al cambio de inspectos, pero inalcanzable.
En consecuencia, para el autor, el lenguaje es un mundo intermedio, situado entre la
conciencia y el mundo, juntndolos y esperndolos al mismo tiempo291.
El pensamiento es el tender-hacia la cosa que acontece en la palabra o en el
concepto, este pensamiento-palabra encuentra resistencia en la cosa y se vuelca sobre s
mismo en la reflexin hace una pausa el pensamiento-, y llega a comprender que no se agota
en la palabra sonora, y sigue intentando con otras palabras. Esta descripcin nos lleva a una
conclusin importante: el significado de la palabra, el concepto, est solamente en el plano
del lenguaje y no por encima o detrs del mundo292. El significado de una palabra no tiene un
valor general, slo se halla en la esfera de una comunidad lingstica (Weisgerber), la palabra
es sobre todo accin real motrica fctica-, es una accin que como otras acciones
descargadas como el tacto-, se recibe a s misma sensorialmente se oye. La descargapalabra significa dos cosas, una liberacin del apremio de lo percibido y, en su mbito interno,
una liberacin de intereses pulsivos.

290 Ibid., p. 300.


291 Ibid., p. 292.
292 Ibid., p. 293.

158

4.2.6

Efectos retroactivos: la idea y la equiparacin del mundo interior y el


mundo exterior
La liberacin del contenido casual y actual alcanzada por el lenguaje, tiene

consecuencias importantes como el efecto retroactivo de la palabra sobre la fantasa o las


representaciones imaginativas que ahora estn a libre disposicin. Los recuerdos pasivos que
pertenecen a la imaginacin, por puntos de arranque motricos se vuelven mviles y son
seleccionados siguiendo la direccin de las acciones como fantasmas de expectativa. Es un
proceso vital sensrico- determinado por sus estados pasados, que presenta una base
histrica de reaccin. Todo estado actual se graba en el organismo silenciosa e
inconscientemente, de una manera pasiva, y esta fuerza-para-formar-imgenes o
imaginacin se patentiza sobre todo en el campo de lo motrico, donde se sedimentan las
acciones realizadas como disposiciones para acciones del mismo sentido 293, y estas imgenes
memorsticas pueden ser activadas con acciones cargadas de fantasa de expectativa.
La imaginacin pasiva tiene entonces, una funcin biolgica importante: el organismo
tiende a suspender dentro de s estados en marcha y experimenta situaciones semejantes de
alguna manera ya preparado. Esta capacidad de recordar es ms perfecta en el hombre, debido
a que su organismo se expone a situaciones inesperadas propias de un ser abierto al mundo.
Como el lenguaje dispone tambin de un aspecto motrico, puede invocar el recuerdo, el cual
se constituye en el material de la representacin, en hechos mviles y dispuestos por medio de
la palabra. En otros trminos, el lenguaje hace posible el disponer a voluntad de los
fantasmas mnemnicos, que as toman parte en el tender-hacia del pensamiento. Es decir, las
ideas con fantasmas mnemnicos descargados, des-actualizados e intencionalizados294.
Desde este punto de vista, la teora de la representacin se refiere a mnemofantasmas que son
revividos y repetidos a voluntad, y hechos intencionales. Las representaciones participan de la
independencia de lo dado fcticamente, evocado por el lenguaje, y se relacionan con la plena
liberacin del hombre del presente y su capacidad de llevar una existencia previsible, tambin
con la mundializacin del interior porque el lenguaje equilibra el mundo exterior y el
interior. Aqu tenemos, de un lado, la estructura pulsional abierta al mundo, y del otro, el
mismo nivel de representacin y realidad.
Como decamos anteriormente, la antropobiologa supera la idea que concibe la
separacin entre el mundo interior y mundo exterior. Para Gehlen, el crecimiento del mundo
293 Ibid., p. 297.
294 Ibid., p. 299.

159

dentro del hombre es en primer lugar obra del lenguaje, los dos mundos se ajustan: el hombre
interpreta el mundo interior a partir del mundo exterior, y el exterior a partir del interior,
ambos mundos se experimentan interpolados. Es decir, el lenguaje dirige lo interior y lo
exterior a un mismo plano que es el del mismo lenguaje, y el surgimiento de la representacin
en el lenguaje hace precisamente que lo interno y lo externo, representacin y percepcin sean
convertibles.
El lenguaje logra que el tender-hacia del pensamiento se realice tambin en las
representaciones: no hay diferencia entre cosas representadas y cosas reales, borrndose as
cada vez ms para nuestra conciencia la diferencia entre realidad y representacin 295. El
lenguaje le permite al hombre representar las realidades ausentes o actualizarlas, brinda la
posibilidad a travs de la representacin de pre-ver una continuacin de esa realidad en el
futuro, incluso de incorporarla en la percepcin del ahora: extensin del ahora visible en un
futuro no visible. Tenemos aqu un efecto de la representacin, que segn Gehlen, no es
nada especulativa, y por eso mismo es de importancia vital, responde a la necesidad vital
existencial del hombre de su capacidad de actuar en el futuro. Es un efecto antropolgico de la
proyeccin de las percepciones y las representaciones sobre un mismo plano, y una descarga
en tanto se logra por esta va la desconexin con el ahora.
Ahora bien, Gehlen diferencia la expresin interior o vida interior de la palabra
conciencia, la primera es un concepto antropolgico que designa lo mismo que el hecho de la
apertura al mundo, a saber, cmo es experimentada esa apertura por un ser abierto al
mundo296, desde esta perspectiva, son intercambiables los trminos alma y mundo
interior, no obstante es ms preciso el trmino mundo-exterior ntimo, porque en el
hombre como ser abierto al mundo, ciertos procesos se desarrollan por influjo directo del
mundo exterior. La conciencia, por su parte, no es un trmino antropolgico, tiene un valor
ms amplio, en el hombre designa un proceso de transformacin de tipo inteligente, en los
puntos de contacto del organismo con el mundo. Mientras en el animal se sita sobre todo en
los actos perceptivos, en el hombre como ser abierto al mundo, esa zona de contacto hunde
sus races mucho ms profundamente en el organismo, de tal manera que en nosotros incluso
los procesos pulsionales transcurren ocupados por las imgenes del mundo exterior297.
295 Ibid., p. 299.
296 Ibid., p. 304.
297 Ibid., p. 304.

160

El pensamiento afno o habla interna corresponde al desarrollo del comportamiento


indirecto que el hombre sostiene en relacin al mundo, indica un enfrentamiento del trato
directo, motrico o fonomotrico, con las cosas. Esa reflexio parece no residir solamente en la
conciencia, sino que alcanza el estrato vital de la persona, pues ese enfrentamiento es al
mismo tiempo freno expresivo de todos los proceso sensomotricos298. El acto de pensar es
una especie de vuelta hacia atrs en la que se manifiesta la superabundancia pulsional, una
sobrecarga que no se satisface con acciones directas. En esta propiedad esencialmente humana
del pensar se llega a una desensorializacin, donde las intenciones o tendencias-hacia
parecen recibir plena libertad para caminar hacia dentro (es decir, llega a ser marcha del
pensamiento) slo por el hecho de que es conducido a lo largo de los simples ncleos de
las representacionespalabra, sin que stas se hagan presentes. Pensar es, pues,
descriptible como el grado mximo de un comportamiento des-sensorializado puramente
indicativo y abreviado de descarga 299.

En el pensar el hombre se comunica consigo mismo, se contrapone a s mismo, es una


accin que toma posicin frente a s misma. No obstante, para Gehlen no existe un pensar
puro o un puro pensar, siguiendo a Kainz afirma que hay un pensar aloquial, apoyado en
la visin, y por otro lado un pensar carente de visin y sin embargo so-portado por el
lenguaje300.
Ahora bien, el desarrollo del lenguaje tiene que ver con su capacidad sinttica, un
poder que hace que la palabra y la frase se hallen en el origen del lenguaje, es una capacidad
de unir una serie de palabras, donde cada una es un elemento de la totalidad del sentido
completo de una situacin. La frase es un progreso fundamental para el lenguaje, en ella no
slo el lenguaje puede quedarse en s mismo, tambin el pensamiento permanece en s mismo.
Gehlen muestra que el presente es originariamente el campo de fuerza del lenguaje, no
obstante, cuando ste se descarga de la presin del ahora, aprende a moverse en s mismo. De
esta forma, entra en la construccin de asociaciones, analogas o en la comprensin de
formulas, perdiendo al mismo tiempo en sugestin indicativa, en valor efectivo y en contenido
de imgenes y sentimientos. De ah nace el desarrollo del un pensamiento referencial que se
afirma a s mismo y la riqueza mental expresada en la sintaxis y la flexin.

298 Ibid., p. 311.


299 Ibid., p. 312.
300 Ibid., p. 314.

161

4.2.7

Conocimiento y verdad
Gehlen plantea una teora del conocimiento y del significado de la verdad, a partir de

la capacidad del pensamiento de permanecer en s mismo prefigurada en el lenguaje, que


incluye la posibilidad de establecer un hecho y encerrar significados. La pura percepcin no
proporciona ningn conocimiento, slo una familiaridad (un nio conoce la luna y no sabe
nada de ella); por su parte, una afirmacin (la luna es una masa de nubes concentrada) sin
importar que sea falsa, pertenece a un medio social, est construida con palabras que son
conocidas por todos y afirma algo, que vale para cualquier hombre que la entienda y la
encuentre verdadera. Y segn el autor, la afirmacin aceptada en el medio social como
verdadera debe cumplir con los siguientes requisitos: 1. La frase debe decir algo nuevo,
conducir al conocimiento, fabricar la representacin haciendo salir lo desconocido de lo
conocido, es un proceso constructivo presente en la definicin y en la verificacin. 2. Lo
desconocido, tan pronto que es conocido, se incorpora en un sistema ms amplio ya conocido:
la frase verdadera recibe un valor posicional en un sistema de otras frases verdaderas 301.
Ese sistema no corresponde a la experiencia inmediata de las percepciones, sino a la realidad
real (la teora del movimiento de los planetas) y es precisamente en este punto donde se
hallan los problemas gnoseolgicos de la teora del conocimiento. 3. La frase es susceptible
de verificacin pronostica consecuencias que confirman la verdad a posteriori. 4. La frase
encerrada en s misma crea una invariable-, contiene una verdad determinadas
significaciones- que se hace transportable, es decir, que se desvincula del autor. Y esta
condicin tiene una importancia antropolgica: el lenguaje se constituye en la condicin de la
libertad de pensamiento o de la toma de posicin frente a la realidad, en otros trminos, es la
expresin de la indirectez y oblicuidad del comportamiento:
proporciona el volante impulsor en el eje del pensamiento con el que el pensamiento
sigue marchando en s mismo y se cierra en una configuracin de frase. De este modo, la
relacin del pensamiento al ser (dentro de la retirabilidad de la frase pensada) es puramente
posible. Esa verificabilidad virtual es la pretensin de verdad, que se atribuye a la frase,
en lugar de atribuirla al que la dice 302.

En conclusin, para Gehlen, la verdad no est en una frase en s, sino que es la


marca de una funcin o efecto de la frase303. Esta concepcin gentica del conocimiento
donde el conocer construye su objeto o hace que surja genticamente, segn Gehlen, se
301 Ibid., p. 345.
302 Ibid., p. 346.
303 Ibid., p. 350.

162

encuentra en Aristteles, Hobbes, Vico o Nietzsche, sin embargo, por mucho tiempo la
filosofa no profundiz en esta concepcin del conocimiento, slo el pragmatismo bajo la
direccin de Peirce (1878), W. James y Dewey, ms tarde con Sorel (1899) y Bergson en sus
pensamientos fundamentales volvieron sobre esta visin. Desde esta perspectiva, el
pragmatismo es la nica filosofa que considera al hombre como un ser que acta, si bien para
el autor esta corriente no soluciona el problema del conocimiento, plantea novedosas formas
de comprensin del problema. El pragmatismo se aleja de los racionalistas platnicos y
lgicos- que atribuyen la verdad a la frase misma y creen en la existencia en s de los
contenidos del concepto y de la frase, y no logran ver la verdad en un movimiento de la frase
misma.
Ahora bien, frente a este pragmatismo instrumental, Gehlen propone que existe un
desarrollo inconsciente dentro de la convivencia social, que ms que guiarse por el
experimento controlado, aprovecha la riqueza de la experiencia, que se caracteriza por ser
irracional, acientfica y no controlable. Con la verdad trabaja la ciencia que busca el
conocimiento por el puro conocimiento, ms all de los resultados y de la utilizacin de los
mismos, su meta se define en su propio progreso. Pero el hombre vive en medio de muchas
certezas manifiestas en el pensamiento como verdades, no en el sentido del conocimiento
experimental o instrumental, sino de orientar nuestra conducta mediante imgenes del serah o del deber ser y no mediante tcnicas de ser-de-otro-modo304. Son certezas resistentes a
las crisis y cuya mutacin va ms all del inters individual, y corresponden a la orientacin
por reglas del deber ser que no son cuestionadas, y pertenecen a la formacin de la voluntad y
de la renuncia. La experiencia encierra un proceso de formacin del carcter, y en ello se
halla de nuevo la ley de la vida: las experiencias entran en la estructura pulsional quedando
disponibles para el futuro, y el lenguaje y el conocimiento ahorran el tener que revivirlas o
volver a fundamentarlas. A partir de esta base histrica de reaccin, el hombre toma
posicin frente a los acontecimientos inclinndose a la inobjetividad, de esta manera, el
hombre vive en medio de muchas verdades que poseen una determinacin caracterolgica, es
decir un ello puramente irracional.
4.2.8

La ampliacin de la experiencia y las experiencias cinticas superiores


En un sentido muy general, el trmino experiencia en filosofa y en particular en la

teora del conocimiento es un concepto muy amplio, a menudo relacionado con otros como la
304 Ibid., p. 358.

163

experimentacin y la observacin, incluso la experiencia se ha relacionado con criterios


ltimos de la verdad. Tanto el empirismo como las teoras que se le oponen, cuando se
interrogan sobre procesos de consciencia, dan con una concepcin de la experiencia
comprendida como una especie de saber, concepcin que segn Gehlen, es limitada y
unilateral. Por ejemplo, para el autor, Kant ofrece una definicin de la experiencia como
manera de conocer que va siempre de s, y esta concepcin tiene toda su actualidad. Contrario
a esta tendencia, encuentra en Aristteles una definicin ms profunda de experiencia, se la
percibe ante todo como la unidad de un proceso que conduce a un poder de disponer, y utiliza
Techne o poder como un trmino neutro en relacin a la distincin entre fsico y squico. En
este sentido, un hombre de experiencia no es naturalmente en primer lugar un hombre que
dispone de juicios justos, sino un hombre que, en cierto dominio, y puede tratarse finalmente
de una simple habilidad corporal, para construir algo, dispone de eso, simplemente, l
puede305. Pero Aristteles, tambin permite una concepcin de la experiencia como
performance, la experiencia tiene su origen en el recuerdo, incluso es ms rica: se pone en
prctica, escoge y rechaza, creacin y construccin. La mejor manera de ilustrarlo, es cuando
el nio est aprendiendo a caminar, ensaya su imaginacin motriz a travs del juego en un
encadenamiento de logros y fracasos. Estas performances son producto de grandes
esfuerzos y se abandonan cuando el proceso culmina:
Edificaramos entonces poco a poco, a partir de la resistencia que encontraran nuestros
actos, las consecuencias que traen para nosotros, de su coherencia con ellos mismos y con
los de otros un conjunto de reacciones impulsivas a las cuales nos tendramos que atener,
que devendran hbitos, y en las que slo podramos confiarnos cuando hayan pasado por
debajo del umbral de la consciencia y slo devendran conscientes en situaciones de
conflicto306.

Podemos apreciar la forma en que los conceptos de poder y performance eficaces para
despejar el significado de la experiencia, conducen a Gehlen al concepto de hbito. En cada
experiencia, en la adquisicin de una nueva habilidad corporal o en la expresin de un juicio,
se puede distinguir dos aspectos: el dominio y la disposicin. En el primer sentido, la
experiencia no es hereditaria, cada hombre debe extraerla de todo lo que le pasa; en el
305A. Gehlen. Anthropologie et psychologie sociale. Op.cit.p.45. Un homme dexprience nest naturellement
pas dabord un homme qui dispose de jugements justes, mais un homme qui, dans un certain domaine, et il peut s
agir finalement dune simple habilit corporelle, a construit quelque chose, en dispose et, tout simplement,
peut .
306 Ibid., p. 45. Nous difierions alors peu peu, partir de la rsistance que rencontreraient nos actes, des
consquences quils entraneraient pour nous, de leur cohrence avec eux-mmes et avec ceux des autres un
ensemble de raction impulsives auxquelles il nous faudrait nous tenir, qui deviendraient des habitudes, et
auxquelles nous ne pourrions nous fier que quand elles seraient passes au-dessous du seuil de la conscience et
ne deviendraient conscientes que dans des situations de conflit .

164

segundo, se relaciona con la idea de Aristteles, segn la cual, los recuerdos repetidos se
renen en la disponibilidad de una experiencia nica: hacer que las experiencias
permanezcan activas, y estar atento a ellas, no es pasar a la ligera, sino construir una
capacidad para actuar recordndolas del pasado y disponiendo de ellas307, y estos dos
aspectos de la experiencia estn estrechamente unidos y comparten intercambios.
Una experiencia es, dice Gehlen, en primer lugar, en s misma, una restriccin, pero
tambin una concentracin de nuestra expectativa, de suerte que se puede constatar en ella un
movimiento permanente de limitacin y en esta limitacin, de confirmacin o de decepcin de
la idea que nos hacemos de posibilidades. Incluso se comprueba que cuando adquirimos una
nueva habilidad corporal, la plasticidad o la capacidad de nuestro cuerpo soportar la
domesticacin, slo se desarrolla en ciertas direcciones. Por esta razn es indispensable hacer
tambin entrar en el concepto de experiencia la adquisicin y el entrenamiento de
capacidades puramente corporales, porque
existe una memoria de nuestro cuerpo, que fabrica experiencia y no olvida nada, y desde
otro punto de vista, no se puede dudar que el hombre adquiere un gran nmero de
posibilidades fsicas la percepcin, el acto intencional, el uso de rganos de la fonacinpor experiencias que produce en su vida308.

En un sentido, la relacin que veamos entre el dominio y la disposicin, aparece


cuando en una experiencia que ha tomado forma, permanece an lo que no muestra o lo que
no contiene. Est en efecto, rodeada de un halo de sentidos o de posibilidades que se le
asocian, pero este halo establece lmites para otros provechos, es decir, una experiencia
estructurada hace aparecer claramente lo que ella no contiene. Y nuestro cuerpo, de la misma
manera, dispone de un sentimiento suficientemente preciso de lo que an no tiene realizado,
pero que puede tambin hacer, de lo que puede an intentar hacer al interior de sus
posibilidades309. Otro aspecto en el cual se unen dominio y tener a disposicin, es seguir una
direccin renunciando a toda duda, la direccin de la voluntad, definiendo lo que es
admisible, tolerable y provisorio.
307Ibid., p. 33. faire que les expriences restent actives, y tre attentif, ne pas les laisser passer la lgre,
mais construire une capacit agir en se rappelant le pass et en en disposant .
308 Ibid., p. 33. il existe une mmoire de notre corps, qui fait des expriences et noublie rien, et, dun autre
point de vue, on ne peut douter que lhomme nacquiert un grand nombre de ses possibilits physiques la
perception oriente, lacte intentionnel, lusage des organes de phonation que par des expriences quil fait dans
sa vie .
309 Ibid., p. 34. De la mme faon, notre corps dispose dun sentiment suffisamment prcis de ce quil na pas
encore accompli, mais quil peut aussi faire , de ce quil peut encore tenter de faire lintrieur de ses
possibilits.

165

En este orden de ideas, cabe preguntar de dnde proviene la capacidad humana de


ampliacin de la experiencia?, y para Gehlen esa ampliacin depende de la estructura
simblica de la percepcin, la cual toma objetos distintos bajo un punto de vista comn, es
precisamente el origen de la abstraccin que no es un acto, sino que slo puede ser un freno
o represin central de otros puntos de vista, siempre que el punto de vista-smbolo ya est
fijado.310 La accin slo se interesa en determinados smbolos conocidos bajo otras
circunstancias- ampliados para otros contextos. La percepcin y la accin captan bajo el
mismo inspecto objetos diversos, dicho inspecto slo se define por las consecuencias de la
accin, y la igualdad del comportamiento puede corresponder a situaciones diferentes. La
ampliacin de la experiencia depende entonces de esta concepcin del smbolo: que A sea
colocado en lugar de B con xito, que A sea tomado como B 311. El smbolo deviene
rigurosamente abstracto, se produce por neutralizacin de otras impresiones y permite una
generalizacin de la accin evaluando el mismo smbolo en contextos distintos susceptibles
de comparacin.
Bajo este panorama, el meollo de todo el proceso lo constituye la expectativa, que
puede ser frustrada o satisfecha, y segn Gehlen, slo en este ltimo caso se produce una
verdadera ampliacin de la experiencia: Hacer experiencias (en el ms elemental de los
sentidos) quiere decir los siguiente: bajo puntos de vista determinados y exclusivos, tomar A
por B, y esperar de A lo mismo que result del trato con B312. Cuando A colma la expectativa,
la experiencia es ampliada, pero cuando no la cumple surge una nueva experiencia que
plantea un problema. Frente a la decepcin de la expectativa, el hombre se pregunta el porqu
principio de causalidad- y elabora el problema desarrollando un inspecto frente a la
experiencia perturbadora, el cual permite someterla a otras experiencias ya hechas de otro
tipo; es decir, sustituir B por C313. En este punto Gehlen retoma los resultados de estudios del
comportamiento donde los experimentos de Khler con los monos demuestran que estos
animales no se plantean problemas como lo hace el hombre.
Cuando los monos de Khler, bajo ciertas circunstancias, tomaron como palo un
pao, hicieron varios intentos esperando los mismos resultados, y mostraron inters por las
310A. Gehlen. El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo. Op.cit. p. 252.
311Ibid., p. 253.
312 Ibid., p. 255.
313 Ibid., p. 255.

166

cosas largas y mviles, se puede decir que adquirieron acentos pticos (largo = mvil).
Incluyeron en su comportamiento todas las cosas que llevaban ese acento, y las dems
propiedades fueron pasadas por alto, fueron super-vistas. Se puede considerar entonces,
la existencia en los animales de un tipo de formacin de conceptos prctica y sensomotrica,
ya que se trata clarsimamente de una abstraccin, de un dejar de ver, y de una
generalizacin314. Adems, como la experiencia no slo es la identificacin de diversos
hechos bajo un mismo punto de vista, tambin es expectativa, vemos que los monos de
Khler anticipaban que actuando con el manojo de paos pudieran tener los mismos
resultados que actuando con el palo. No obstante, la diferencia radical entre el hombre y estos
monos, es que mientras el primero frente a los fracasos se plantea un problema, los segundos
abandonan la prueba, no se plantean ningn problema, no disponen de la categora de la
casualidad. En conclusin, la percepcin humana es inmensamente superior a la del animal: es
ms rica en smbolos potenciados con el lenguaje-; sus acciones y movimientos
autoconstruidos- son muy distintos en su estructura: estn llenos de expectativas (con grado
elevadsimo de fantasmas de intercambio y resultado), adems, la descarga es total.
En suma, podemos resumir las figuras de la experiencia de la siguiente manera: 1.
Reflejo y aprendizaje determinados por el xito o la frustracin: accin dirigida hacia la
satisfaccin. 2. La percepcin escoge ciertos smbolos, ve A por B y la accin se expande. 3.
Los fracasos son experiencias nuevas, se constituyen en problemas que implican cambiar el
punto de vista para relacionarlas con otras experiencias. 4. Otra forma de esas experiencias
consiste en recorrer distintos objetos desde un mismo punto de vista fijo, puntos de vista
abstractos. Esta fijacin presupone el lenguaje, es decir, puede repetirse a voluntad en
cualquier momento. 5. Un caso excepcional de la experiencia sucede cuando la experiencia
misma se transforma en motivo, vemos que como sucede con el experimento que es pura
praxis terica.
Ahora bien, para comprender las experiencias cinticas superiores debemos considerar
que el hombre slo tiene la experiencia de las realidades cuando se las encuentra en la
prctica o cuando las pasa por el examen de todos sus sentidos: cuando toca, olfatea lo que ve,
cuando les dirige la palabra, en fin,
cuando nosotros desplegamos su multiplicidad, entonces el espritu, tomando la cosa se
toma l mismo en sus propias posibilidades, a partir de su fondo oscuro se abre en
impresiones e impulsos vivos y siempre renovados, en toda la plenitud de la vitalidad:
314 Ibid., p. 252.

167

corresponden a fantasmas y proyectos de movimiento, sensaciones, sentimientos


anticipados y exigencias315.

Resumiendo, con relacin a la concepcin de experiencia humana, es necesario


esclarecer viejos prejuicios:
La subjetividad de la percepcin slo sirve de refutacin si se atribuye a la percepcin
una funcin teorizante. Entonces, bien entendido, esta subjetividad oscurecera, nos
separara de la cosa-misma. Hay que objetar a eso que, para nosotros, las cosa slo son
cuando ellas nos conciernen, y tener experiencias con ellas significa determinar la
manera en que ellas nos conciernen, con el fin de poder despus disponer de ellas.316

Es precisamente desarrollando la multiplicidad de los sentidos, la multiplicidad de


aspectos que presentan las cosas (es la actividad a la cual el nio se libra, y a la cual el
pensamiento infantil y mtico aporta todava un excedente) que desarrollamos tambin una
serie de tomas de posicin en su encuentro, ms all de toda la amplitud de nuestra capacidad
vital, misma que slo se edifica y se entrena en ese proceso. Cuando en este proceso, el objeto
est ubicado en un lugar definido, es para nosotros lo que es en s, el ser aparentemente
inmutable de las cosas, mismo que la teora del conocimiento toma de punto de partida, y que
slo est en su posicin de reposo, y es as como las cosas aparecen, cuando la plenitud de
las cualidades que reconocemos en ellas son condensadas en una especie de aspecto medio,
que es suficiente para dejar de lado, cuando nuestros intereses se orientan en otra direccin.
Como lo desarrollamos antes, la realidad se nos da con la intervencin de nuestros
sentidos, tanto el anlisis de los procesos complejos como de los movimientos corporales, y
de la visin y el tacto muestran claramente que la realidad inmediata del dato real est
ampliamente determinado por nuestra propia actividad y es en efecto un resultado.317 El
hombre se halla en un mundo donde pticamente, desva completamente la mirada,
donde los detalles slo nos son sugeridos (dados simblicamente) por los contornos, los
colores, los tamaos relativos, los rasgos, las reducciones, etc., pero de tal manera que los
valores de uso, la relacin con nosotros, sea la sequedad, la estructura material, los pesos,
315 A. Gehlen. Anthropologie et psychologie sociale. Op.cit., p. 38. quand nous dveloppons leur multiplicit,
alors lesprit, en saisissant la chose, se saisit lui-mme dans ses propres possibilits, partir de son arrire-plan
obscur il spanouit en impressions et impulsions vivaces et toujours renouveles, dans toute la plnitude de la
vitalit : celles des fantasmes et des projets de mouvement, des sensations, des sentiments anticips et des
exigences .
316 Ibid., p.38. La subjectivit de la perception ne peut servir de rfutation que si on attribue la
perception une mission de thorisation. Alors, bien entendu, cette subjectivit obscurcirait, nous sparerait de la
chose elle-mme. Il faut objecter cela que, pour nous, les choses ne sont jamais l que quand elles nous
concernent , et que faire des expriences avec elles signifient dterminer nettement la faon dont elles nous
concernent, afin de pouvoir ensuite disposer delles .
317Ibid., p. 56. la ralit immdiate du donn rel est largement dtermine par notre activit propre et est
en fait un rsultat.

168

la distancia, en una palabra la maniobrabilidad de las cosas, no son dadas de manera


puramente ptica.318

En estos procesos, el conocimiento anterior torna todo objeto familiar, potencialmente


disponible, pero al mismo tiempo, aunque las sugestiones estn cargadas de valor simblico y
engloben posibles valores de utilizacin, el objeto se ofrece a distancia, slo es sugerido,
percibido superficialmente. En esta concepcin de la realidad Gehlen ofrece una solucin
importante al problema central de la teora del conocimiento:
Esta estructura del mundo donde desviamos la mirada, esta negligencia de los detalles que
sin embargo conocemos ntimamente, esta visibilidad que slo es superficial y sugerida
toda teniendo una significacin altamente simblica no es nada diferente a lo que la
filosofa ha buscado siempre planteando la pregunta por la objetividad 319.

El desvo de la mirada deviene una capacidad de respuesta frente a su exposicin a la


plenitud del mundo, privado de una eleccin terminada de las percepciones, como lo practica
el animal, debe orientarse en el mundo, dominar sus especificidades y disponer de ellas en el
futuro. Esta virtualidad del hombre la obtiene integrando en las percepciones los
movimientos, a los cuales se adiestra el organismo an no desarrollado, es decir, el
descubrimiento de lo visible slo es posible en la accin, la capacidad motriz es seguida de
series cambiantes de impresiones sensibles.
En todo caso, hay al final un organismo, en que una inmensa riqueza de movimientos
posibles y realizables esperan actuar en reaccin a una sugestin, que el hombre, mirando
a su alrededor y previendo, recoge de un mundo pleno de excitaciones que el percibe sin
dificultad, que est a distancia y sin embargo, ntimamente conocido 320.

El hombre se va liberando de esa carga que se le impone por su propia actividad, es


largo el camino que lleva para conocer la riqueza de los contenidos, y desarrollar y ejercer el
poder de los movimientos y de las manipulaciones. Estos progresos corresponden al proceso
de descarga que significa aqu:

318Ibid., p. 56. dont les dtails ne nous sont que suggrs (donns symboliquement) par les contours, les
couleurs, les grandeurs relatives, les nuances, les rductions, etc., mais de telle faon que les valeurs dusage, la
relation nous, soit la scheresse, la structure matrielle, les poids, la distance, en un mot la maniabilit de
choses, nous sont donnes de faon purement optique.
319Ibid., p. 56. Cette structure du monde dont nous dtournons le regard, cette ngligence des dtails que
pourtant nous connaissons intimement, cette visibilit qui nest que superficielle et suggre tout en ayant une
signification hautement symbolique nest au fond rien dautre que ce que la philosophie a toujours cherch
en posant le problme de lobjectivit
320 Ibid., p. 56. En tout cas, il y a la fin un organisme, en qui une immense richesse de mouvements possibles
et ralisables attend dagir en raction une suggestion que lhomme, en regardant autour de lui et en
prvoyant, retire dun monde plein dexcitations quil aperoit sans peine, qui est distance et pourtant
intimement connu.

169

la influencia recproca que ejercen uno sobre otro el aprendizaje de los movimientos y la
edificacin del mundo de las percepciones, que va en el sentido de una toma de distancia
siempre creciente del hombre con relacin al mundo. Nuestro comportamiento es cada vez
ms variado, pero al mismo tiempo cada vez ms potencial, deviene un simple poder, el
objeto de la percepcin es cada vez ms pura sugestin de desarrollo posible, que nosotros
descuidamos la mayor parte del tiempo.321

LA TCNICA Y LA CULTURA:
En este apartado se esclarece el significado de la tcnica como integrando el ser del

hombre: el hombre engrandecido. Desde la visin antropolgica, se establece relacin entre


tcnica y magia, ambas aparecen vinculadas al hombre desde los orgenes para la estabilidad
del mundo. Adems, se explica la tcnica como parte de la esfera cultural, una segunda
naturaleza construida por el hombre mismo, la nica en la que puede vivir y sobrevivir.
Finalmente, aunque no es un objetivo de la investigacin profundizar en la filosofa moral del
autor, se cierra esta parte con una aproximacin a su teora de las instituciones, resaltando
slo los aspectos que ayudan a ahondar en la definicin del hombre y sus relaciones con la
tcnica. El tema de las instituciones ser objeto de trabajo en el tercer periodo de la vida
intelectual de Gehlen, y segn los expertos, corresponde a un periodo con nfasis
marcadamente moral.
5.1

LA TCNICA EN LA PTICA ANTROPOLGICA


Para la Antropologa la inteligencia inventiva del hombre materializada en la tcnica y

en la capacidad de expansin de sus necesidades, se vincula con el especial equipamiento


orgnico humano la falta de rganos especializados. Como vimos, el hombre no puede vivir
en un medio natural, desprovisto de esquemas de movimiento y de comportamiento innatos y
dirigidos a un objetivo (instinto) no puede adaptarse a un medio especfico, inseguro de sus
instintos, es a causa de las pulsiones que hablan en el fondo del l mismo, que est
constreido a la accin, a la transformacin inteligente de las condiciones naturales322. Desde
esta perspectiva, contrario a la tendencia que separa la filosofa de las ingenieras, se piensa la
tcnica como una caracterstica constitutiva del hombre:

321 Ibid., p. 57. linfluence rciproque quexercent lun sur lautre lapprentissage des mouvements et l
dification du monde des perceptions va dans le sens dune prise de distance toujours croissante de lhomme
para rapport au monde. Notre comportement est de plus en plus vari, mais en mme temps de plus en plus
potentiel, il devient un simple pouvoir , lobjet de la perception est de plus en plus une pure suggestion de
dveloppement possible, que nous ngligeons la plupart du temps.
322 Ibid., p. 110. incertain de ses instincts, ne serait-ce qu cause des pulsions qui parlent au fond de luimme, il est contraint laction, la transformation intelligente des conditions naturelles .

170

Esta manera de ver las cosas dispondra pues la actividad tcnica entre las caractersticas
constitucionales del hombre, y comenzara as por rechazar todas las concepciones que,
siguiendo el esquema ampliamente extendido, slo deduce la pura razn o la pura
utilidad323.

Se puede concebir las manos y el cerebro como rganos humanos especializados, pero
para Gehlen lo son de una manera diferente a la especializacin de los rganos animales. La
mano y el cerebro humanos pueden cumplir diversas tareas no especializadas, afrontar los
problemas imprevisibles que comporta un mundo abierto, superar en suma, de una manera
extraordinaria, la falta de equipamiento humano.
Con el propsito de explicar la tcnica como constitutiva del hombre, Gehlen recurre a
la relacin entre tcnica y magia para explicar la tcnica como parte de su naturaleza o de su
ser. El autor parte de la hiptesis segn la cual, tanto la magia como la tcnica provienen de
una raz comn, y explica que la fascinacin que ejerce la tcnica as como la magia en el
hombre tiene su raz en las mismas fuentes profundas. Siguiendo la definicin de Maurice
Pradinesm en Esprit de la religion (1942), el autor afirma que la magia igual que la tcnica
corresponden al poder de producir modificaciones en beneficio del hombre, a travs de ella se
desva el destino propio de los objetos para someterlos al servicio del hombre: la creencia
que la naturaleza puede ser dirigida para satisfacer nuestras necesidades es sin duda un a
priori instintivo, que penetra a la vez, el origen de la magia ms antigua como de las ciencias
de la naturaleza y la tcnica moderna324. Tanto la la magia como tcnica son tan antiguas
como el hombre, no obstante, la tcnica fue penetrando los dominios que antes se le atribuan
a la magia: Las formulas mgicas eran de alguna manera un til que actuaba ms all de las
distancias espaciales y temporales. La tcnica reciente ha reducido considerablemente ese
dominio de accin.325
Gehlen parte de una constante antropolgica: en todas las civilizaciones las artes
mgicas responden a la necesidad de asegurar la regularidad de los procesos naturales y de
estabilizar el ritmo del mundo, se trata de una necesidad humana fundamental que

323 Ibid., p. 110. Cette faon de voir les choses rangerait donc lactivit technique parmi les caractristiques
constitutionnelles de lhomme, et commencerait ainsi par refuser toutes les conceptions qui, suivant un schma
largement rpandu, ne retienne que la pure raison ou la pure utilit .
324 Ibid., p. 111. La croyance que la nature peut tre dirige pour satisfaire nos besoins est sans doute un a
priori instinctif, en quoi prennent leur origine la fois la magie la plus ancienne et les sciences de la nature et la
technique modernes.
325 Ibid., p. 111. Les formules magiques taient en quelque sorte loutil agissant au-del des distances
spatiales et temporelles. La technique rcente a considrablement restreint ce domaine daction.

171

corresponde a una clase de instinto, a una necesidad de estabilidad del medio, porque en el
seno de una realidad sometida al tiempo y necesariamente cambiante, la estabilidad
mxima es la de la repeticin de lo mismo, automtica, peridica, como lo muestra
aproximadamente la naturaleza 326.

Las concepciones primeras del mundo conciben este proceso como circular y rtmico,
que se mueve a s mismo, como un autmata de alguna manera animado. Las fuerzas mgicas
que recorren ese mundo no son ni arbitrarias ni espontneas, se pueden poner a funcionar a
travs de la formula mgica correcta, la cual acta necesaria y automticamente, el ejemplo
ms claro sera la astrologa, que el autor considera una suerte de representacin arcaica
innata.
La tcnica responde eficazmente ante esa bsqueda de estabilidad en los procesos
rtmicos y circulares, que remiten al automatismo, y precisamente, la raz de la tcnica reposa
en la fascinacin humana primigenia por ese automatismo. Este hechizo es la incitacin
preracional, desprovista de toda preocupacin prctica, por la tcnica [] Este encanto no es
de orden intelectual, sus races son mucho ms profundas327. Desde esta perspectiva, la causa
de este deslumbramiento se explica por el fenmeno de la resonancia: el hombre por una
especie de sentido interior, se encuentra seducido por procesos del mundo exterior que le
resultan anlogos, en virtud de una resonancia, a su propia constitucin interior.
Atormentado como lo est por el enigma de su existencia y de su propio ser, el hombre esta
simplemente reducido a buscar su propio sentido en un no-yo, en otra cosa que lo humano.
La consciencia que tiene de s mismo es indirecta, el esfuerzo que hace por definirse a s
mismo lo conduce siempre a indenficarse con un no-humano, del cual se distingue en esta
misma identificacin328.

La naturaleza misma del hombre comporta un automatismo, como se aprecia en el


ritmo cardiaco y respiratorio, los automatismos rtmicos del movimiento de la marcha, los
giros de la mano y los movimientos manuales, o el incansable crculo de actividad que pasa
por el objeto, la mano y el ojo. Segn Gehlen, lo interesante de la hiptesis de la resonancia
para explicar la fascinacin por el automatismo, que en ltima instancia representa la tcnica
moderna, es que si el hombre percibe fuera de s mismo tal automatismo cargado de sentido
326Ibid., p. 183. il correspond une sorte dinstinct, un besoin de stabilit de lenvironnement, car, au sein d
une ralit soumise au temps et ncessairement changeante, la stabilit maximale est celle dune rptition du
mme, automatique, priodique, telle que la montre approximativement la nature.
327 Ibid., p. 184. lincitation prrationnelle, dpourvue de toute proccupation pratique, la technique []
Ce charme nest pas dordre intellectuel, ses racines sont bien plus profondes.
328Ibid., p. 185. Tourment comme il lest par lnigme de son existence et de son propre tre, lhomme en est
tout simplement rduit chercher son propre sens dans un non-moi, dans autre chose que lhumain. La
conscience quil a de lui-mme est indirect, leffort quil fait pour se dfinir lui-mme le conduit toujours s
identifier un non-humain, dont il se distingue dans cette identification mme.

172

por medio de la tcnica, es porque algo vibra o resuena en l, es decir, que puede comprender
un aspecto de su propio ser. Tenemos entonces, una comprensin primaria de s a partir del
exterior, una auto-intepretacin lucida de caractersticas especficamente humanas, en
conclusin, la tcnica entonces responde a la necesidad del hombre de comprensin de su
propio ser.
5.2

EL COMPONENTE PULSIONAL DE LA TCNICA


El componente pulsional de la tcnica se esclarece, segn Gehlen, con el principio que

venimos de ver, cuando se concibe que en la relacin del hombre con la tcnica se halla un
vinculo profundo con los procesos rtmicos, peridicos y automticos que se desarrollan en
el mundo exterior. Esta visin del origen de la tcnica niega una explicacin puramente
racional o dirigida a objetivos, en este punto, el autor est ms de acuerdo con Hermann
Schmidt, quien plantea que la tcnica es el resultado de un proceso no consciente, que
pertenece a la especie entera, y cuya motivacin proviene de la parte sensible de nuestra
naturaleza. Encontramos entonces una concepcin vitalista de la tcnica que proviene
adems de la concepcin tambin vitalista- del hombre como un ser orientado hacia la
accin, en ese sentido, vemos que Gehlen se apoya en el concepto crculo de accin que
Schmidt utiliza para explicar una forma de expresin universal del hombre. El circulo de
accin se define como el movimiento modificable, dirigido, corregido por aciertos o fracasos
que se comprueban y finalmente, deviene hbito automtico, es una de las caractersticas que
define su ser329, y estas expresiones se realizan bajo la forma de un circulo de accin
cerrado en s mismo, que conecta al hombre consigo mismo pasando por el resultado de su
accin. En este sentido, tambin el lenguaje vehculo de las actividades del espritu- es un
crculo de accin, un crculo constituido por el hablante y el que escucha. Igualmente,
Gehlen toma la tesis de Norbert Wiener en la nocin de recurrencia como caracterstica
universal de las formas del comportamiento, el principio de recursividad significa que el
comportamiento es examinado desde punto de vista de su resultado y que el xito o el fracaso
de ese resultado influye sobre el comportamiento futuro330. A travs de los conceptos crculo
de accin y recurrencia el autor explica entonces esa incitacin irracional a la tcnica en el

329Ibid., p. 186. le mouvement modifiable, dirig, corrig par le succs ou lchec que lon constate, et
finalement devenu habitude automatique, est lune des caractristiques qui dfinissent son tre.
330Ibid., p. 186. le principe de rcursivit signifie que le comportement est examin du point de vue de son
rsultat et que le succs ou lchec de ce rsultat influe sur le comportement futur.

173

hombre, y su tendencia a experimentarse originaria y universal, su bsqueda de explicarse a


s mismo proyectndose en el mundo exterior y de comprenderse volviendo sobre s.
La tcnica responde no slo a la necesidad vital del hombre de dominio de la
naturaleza, ella tambin le permite objetivarse, encontrando en el mundo exterior los modelos
y figuras de su propio ser enigmtico. Esa necesidad de funcionamiento estable del mundo
que se expresaba anteriormente en la magia, se expresa hoy en da en el hombre como ser de
accin. El hombre por su inmensa capacidad de accin conduce igualmente el mundo entero
al crculo de accin, y de esta forma se explica la evolucin de la tcnica y la
transformacin de la naturaleza y el mundo. El hombre objetiva su accin sobre las cosas y su
trabajo, de igual manera que la piedra remplaz al puo con ms eficacia, y las formulas
mgicas liberaron de las fuerzas naturales, el esfuerzo fsico disminuye en la medida que
aumentan los sectores de dominio. Tenemos entonces de nuevo la manifestacin de un
principio antropolgico importante, se trata de la ley fundamental de lo humano, es decir, de
la tendencia a la descarga. Y este principio es visible tanto en la accin de la magia que
descarga de la impotencia frente a las fuerzas de la naturaleza y restaura los datos del mundo a
una escala humana, como en la objetivacin del trabajo, por ejemplo, con la herramienta que
descarga a los rganos en la medida que se les ahorra esfuerzo.
Desde sus orgenes, la tcnica est determinada por causas de orden pulsional,
inconscientes y vitales, en suma, el origen se remonta a las caractersticas de la constitucin
humana y son las mismas que determinan toda la evolucin tcnica: la evolucin del
conjunto de la tcnica revela una lgica escondida, inconsciente y sin embargo, rigurosa, que
slo se puede describir haciendo llamado a los conceptos de objetivacin progresiva del
trabajo humano y de la descarga siempre creciente en el hombre331. El trabajo de
objetivacin y de descarga caracteriza el proceso de la tcnica que, segn H. Schmidt, se
desarrolla en tres etapas, la primera corresponde al til, el sujeto emplea la fuerza fsica y el
esfuerzo intelectual necesarios, la segunda, es la maquina, corresponde a la fuerza fsica
objetivada por la tcnica y la tercera, es la del autmata, donde el esfuerzo intelectual del
sujeto es reemplazado por los medios tcnicos. Cada vez la meta se halla ms objetivada hacia
la investigacin de los medios tcnicos, hasta el punto de alcanzar el puro automatismo que
llega a reemplazar los esfuerzos fsicos e intelectuales.
331 Ibid., p. 188. lvolution densemble de la technique rvle une logique cache, inconsciente et pourtant
rigoureuse, que lon ne peut dcrire quen faisant appel aux concepts de lobjectivation progressive du travail
humain et de la dcharge toujours croissante de lhomme .

174

Se puede notar que en la ley de las tres etapas de H. Schmidt, al principio son los
rganos reforzados o descargados, despus la accin de la fuerza fsica humana o animal- se
traslada a la naturaleza, y finalmente, la tercera etapa que es la actual, corresponde al crculo
de la accin misma, con elementos conscientes de control y manejo objetivado. A manera de
ilustracin de esta tercera etapa, Gehlen propone como ejemplo el sistema del automvil, el
cual no modifica su actividad, slo obedece instrucciones del exterior siguiendo un
mecanismo de comandos, cuando cambia de movimiento lo hace bajo la influencia de
resultados obtenidos por ese mismo movimiento, en este caso, se auxilia de dispositivos de
regulacin como el termostato para regular la temperatura. Segn Schmidt, la misma forma de
accin existe tambin en el crculo de accin humano y en numerosas regulaciones
fisiolgicas, como la respiracin o la temperatura del cuerpo, aunque los elementos que
actan en el interior sean fundamentalmente diferentes, se trata de un isomorfismo, una
identidad formal y no de una identidad sustancial. De ah que se pueda concluir que con el
progreso de la tcnica el hombre transporta en la naturaleza inanimada el principio de
organizacin de su propio organismo. Segn Gehlen, una prueba se constata con los tcnicos
modernos que desarrollan aparatos de regulacin sin conocer su isomorfismo con los
procesos biolgicos, y crean inconscientemente impulsados por una pulsin modelos de
ciertos procesos vitales, y el resultado que se puede esperar con certitud de este principio es
que vastos dominios de la experiencia, como la tcnica, la Fisiologa, la Biologa, la
Sicologa, se asocien de manera imprevista, tal como ya se daba en su poca con la naciente
ciberntica.
Como lo vimos en captulos anteriores, el lenguaje contina en lnea recta este proceso
de descarga, en ese caso no lo consideramos desde la altura del concepto o el pensamiento,
sino desde la Biologa, como una clase de movimientos particulares llamados sonoros. La
relacin biolgica original que une la excitacin y la reaccin aparece en el lenguaje, tal como
se constata en el nio, los sonidos del lenguaje van reemplazando cada vez ms las otras
respuestas reactivas de orden corporal. En suma, analizamos que el concepto descarga
proviene de la organizacin humana, el hombre desde su constitucin fsica, est descargado
de la necesidad instintiva de reaccionar frente a lo inmediato, en un sentido positivo, sus
funciones motricas o sensoriales, sus pulsiones, o el lenguaje, llevan la marca de la
disponibilidad. Es decir, no se hallan encadenadas al presente inmediato, son funciones
comunicativas dotadas de vida y capaces de vivificarse mutuamente. En suma, la tcnica es
como el lenguaje expresin esencial o fundamental de ese impulso vital del hombre a la

175

descarga, surge entonces como respuesta a las indigencias pulsiones- del hombre, y como el
lenguaje puede enriquecerse en expresin y abstraccin, la tcnica goza de la posibilidad de
recreacin infinita, adems porque dando solucin a la vida del hombre, ella misma provoca
nuevas indigencias.
5.3

EL MALESTAR FRENTE A LA TCNICA Y LA TRANSFORMACIN CULTURAL


A finales del siglo XVIII e inicios del XIX aparecen dos eventos decisivos, la maquina

de vapor y el motor a explosin, que liberaron a la humanidad de las fuerzas orgnicas como
fuentes de energa. Con esta transformacin la tcnica devino parte del sistema industrial y se
mecanizaron todos los sectores de la produccin, tambin entr en una interaccin sistemtica
y planificada con las ciencias de la naturaleza. Para Gehlen, el progreso en la explotacin de
la naturaleza se traduce en que la ciencia, hoy en da, slo puede trabajar con datos que le
brinda la tcnica siempre renovada. La nueva era se caracteriza por la sntesis de la ciencia, la
tcnica y la produccin, se trata de un nuevo complejo, que es igualmente, de naturaleza
tcnica, en suma, segn este contexto es caduca la antigua concepcin de la ciencia como
ciencia aplicada.
En Alemania, despus de Nietzsche y Spengler, y por esas profundas transformaciones
surgidas de la industrializacin, florece una crtica a la cultura con especial nfasis contra la
tcnica. Gehlen reconoce que mientras en Alemania, la tcnica se impregnaba de temores
sobre el futuro, la masificacin, el control o la decadencia de la personalidad y la cultura; en
Estados Unidos y la Unin Sovitica, la tcnica gozaba de popularidad, visible por ejemplo en
los numerosos relatos de ciencia-ficcin que suean con la manipulacin del tiempo y el
espacio. Frente a estas dos posiciones desencontradas sobre la tcnica, para el autor, se trata
ms bien del sntoma de una transformacin cultural a escala mundial, es una profunda
modificacin comparable al paso de la humanidad de la economa de la caza al sedentarismo
de la agricultura, y el paso de ambos con la moderna industrializacin tcnica.
El autor reconoce que los progresos de la tcnica moderna se dan en la unin estrecha
con las ciencias de la naturaleza y con el modo de produccin capitalista, que se desarrolla al
mismo ritmo que sus agentes se estimulan mutuamente. No obstante, el conjunto de esos tres
sectores: la ciencia, el uso tcnico y la valorizacin industrial es desde hace tiempo una
superestructura, automatizada, y objetivada de tal manera que los motivos ticos pasan a

176

desempear el papel de objeciones extraas332. Por esta razn, la ciencia no puede sustituir
los sistemas o ideas directrices de una sociedad, tampoco puede
crear motivos satisfactorios para una orientacin total del mundo, para una fe activa, ni
ofrecer una autntica fuerza motivadora de decisiones fundamentales; as como tampoco
certezas obligantes de validez general. [] el mundo cientfico dada la unilateralidad de su
ethos, slo tiene un escaso poder para formar instituciones333.

Ahora bien, Gehlen encuentra en la tcnica modernista las siguientes particularidades:


una extraordinaria expansin por el mundo entero, una racionalidad tcnica que apoyada en el
lenguaje matemtico se desprende de los lenguajes naturales, y las instalaciones tcnicas que
no permanecen atadas a los medios culturales en los cuales han nacido, y estas caractersticas
son precisamente las que suscitan el malestar frente a la tcnica moderna. No obstante, desde
esta perspectiva, las anttesis tcnica y cultura, tcnica y religin, ciencias tcnicas y ciencias
humanas son el producto de una poca, segn Gehlen, lo ms seguro es que la tcnica ser
uno de los elementos decisivos del periodo cultural del futuro. Y en este orden de ideas, el
autor reconoce una paradoja inherente al desarrollo de la tcnica de vista al futuro. Se trata de
dos realidades, de un lado, los avances de la tcnica tienden a mejorar las condiciones de la
vida humana, como lo demuestran los avances de la medicina. No obstante, de otro lado, y
pensando en el fenmeno de la bomba atmica, la tcnica siempre a servido para ayudar a
vivir y a hacer morir, incluso si es hoy que dispone en la materia un inmenso poder 334. En
este sentido, la tcnica tan anciana como el hombre encierra en s misma una contradiccin,
tanto el silex rudimentario de la antigedad como la moderna energa atmica, son a la vez,
til y arma mortal. Desde el principio, la lucha por someter la naturaleza a los fines humanos
se liga a la lucha contra sus semejantes, es un contrasentido que debe ser objeto de inters
para la cultura y sus instituciones, por ende, para la Sociologa. Segn el autor, para la
sobrevivencia del hombre como especie es necesario organizar una cultura en la cual el
progreso est limitado al dominio cientfico y tcnico, pero el mismo debe ser neutralizado en
el plano cultural. Es decir, aunque el progreso desenfrenado de las ciencias y de las tcnicas es
imposible de frenar, debe ser regulado a travs de la accin de las instituciones que son
realmente las encargadas de salvaguardar la sobrevivencia de la humanidad, y hacen parte del
concepto antropobiolgico de la cultura.
332A. Gehlen. El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo. Op.cit. p. 369.
333 Ibid., p. 370.
334A. Gehlen. Anthropologie et psychologie sociale. Op.cit., p. 119. a toujours servi aider vivre et
faire mourir, mme si ce nest quaujourdhui quelle dispose en la matire dun immense pouvoir

177

Despus de Max Scheler, el vnculo entre el hombre y la tcnica ha sido preocupacin


de la antropologa moderna. Como vimos antes, Scheler demostr que por la carencia
constitutiva, la falta de rganos y de instintos especializados, el hombre no se adapta a un
medio natural, por esta razn, est obligado, a travs de su inteligencia, a transformar las
condiciones naturales. Esta tesis que le otorga a la deficiencia orgnica del hombre el origen
de la necesidad de la tcnica, Gehlen tambin la encuentra en autores como W. Sombart, P.
Alsberg, Ortega y Gasset, entre otros. Bajo este panorama, plantea tres principios de relacin
del hombre con la tcnica: 1) El principio de substitucin de rganos: manifiesto por ejemplo,
con la fabricacin de las armas y su rol en la defensa y el ataque la piedra que se toma en la
mano es ms eficaz que el mero puo- o como el fuego que protege del frio. 2) El principio
de reforzamiento de rganos: con la fabricacin de tiles como el martillo, el microscopio o
el telfono se aprecia un acrecentamiento de las posibilidades de accin de los rganos
humanos. Y 3) El principio de descarga: busca descargar los rganos, liberarlos y economizar
trabajo, como lo hacen los vehculos, de esta forma, la tcnica reemplaza los rganos, los
descarga y los supera.
La tcnica est muy prxima al dominio del cuerpo a travs de estos tres principios,
pero tambin se extienden a otros dominios exteriores, ms amplios de lo orgnico en su
conjunto. La sustitucin de la materia orgnica por materiales artificiales, reemplaza la fuerza
orgnica por fuerzas inorgnicas, como fue el caso del metal. Esta tendencia de la tcnica de
sustitucin de rganos responde a un conjunto de leyes de orden espiritual, la naturaleza
inorgnica es ms fcil de conocer que la naturaleza orgnica (Bergson). En otros trminos, en
la evolucin de la tcnica, la sustitucin de lo orgnico por lo inorgnico,
encuentra su razn en el hecho de que el dominio de la naturaleza inorgnica es de lejos lo
ms accesible a un conocimiento metdico, racional y rigurosamente analtico, y a la
prctica experimental que le corresponde. El dominio biolgico y el del alma son
incomparablemente ms racionales335.

As como el enigma de la intelectualidad humana se esclarece si se lo percibe ligado a


las deficiencias de los rganos e instintos humanos, tambin se puede explicar el enigma de la
tcnica. Tanto la intelectualidad como la tcnica liberan al hombre de las contracciones de la
adaptacin orgnica a las que estn sometidos los animales- y hace posible la modificacin

335Ibid., p. 179. trouve sa cause dans le fait que le domaine de la nature inorganique est de loin le plus
accessible une connaissance mthodique, rationnelle et rigoureusement analytique, et la pratique
exprimentale qui lui correspond. Le domaine biologique et celui de lme sont incomparablement plus
rationnels .

178

de las condiciones naturales. La tcnica en Gehlen es constitutiva del ser humano, pertenece a
su ser:
Si se comprende bajo el trmino de tcnica las facultades y los medios gracias a los cuales
el hombre somete la naturaleza para su propio servicio, aprendiendo a conocer sus
cualidades y sus leyes, explotndolos y utilizndolos los unos contra los otros, la tcnica
comprendida un sentido ms vasto, pertenece al ser del hombre. Y tambin lo que ella tiene
de puramente espiritual, de increble, en la ruptura de las relaciones con la naturaleza, es
verdaderamente un reflejo del hombre [] El mundo de la tcnica es pues por as decir el
hombre engrandecido: inventivo y astuto, que facilita la vida y destruye la vida como lo
hace con l mismo, ella sostiene con la naturaleza la misma relacin de ruptura que l.
Como el hombre, ella es una naturaleza artificial 336

LA ANTROPOLOGA DE LA CULTURA Y LA FILOSOFA DE LAS


INSTITUCIONES

6.1

TRANSFORMACIONES DE LAS PULSIONES: REDUCCIN DEL INSTINTO Y


EXCESO DE PULSIONES.
Gehlen explica el nacimiento de las instituciones desde el anlisis del totemismo como

forma cultural valida para todos los hombres. Con el totemismo se demuestra que las
instituciones se desarrollan de actos no instrumentales de la conciencia ideativa, que existe en
los orgenes del grupo y corresponden a una estructura prehistrica de la conciencia, orientada
predominantemente hacia el mundo exterior y en menor grado expresada como
autoconciencia reflexiva. A travs del totemismo se opera en el grupo una identificacin,
cada integrante se transforma imaginativamente en el animal-tab (que no se puede comer ni
matar) y en ese trasladarse a otro, se produce una indirecta realizacin de la
autoconciencia, cada individuo se identifica con un no-yo y en este proceso, por contraste,
logra el sentimiento de s mismo; sentimiento que l quisiera fijar en la representacin ms o
menos duradera de otro ser337. En esta conciencia vuelta hacia fuera, la conciencia primitiva
slo indirectamente se hace autoconciencia, pero cuando todos los integrantes del grupo se
identifican con el mismo animal, reteniendo su representacin mutuamente, realizan tambin
de modo indirecto la autoconciencia de su unidad objetiva como grupo. 338 As se explica el
336 Ibid., p. 176. Si lon comprend sous le terme de technique les facults et les moyens grce auxquels l
homme met la nature son propre service, en apprenant connatre ses qualits et ses lois, en les exploitant et
en les utilisant les unes contre les autres, la technique, comprise dans ce sens le plus vaste, appartient ltre de l
homme. Et aussi dans ce quelle de purement spirituel, dinvraisemblable, dans la rupture des relations avec la
nature, elle est vraiment un reflet de lhomme. [] Le monde de la technique est donc pour ainsi dire lhomme
agrandi : inventive et astucieuse, facilitant la vie et dtruisant la vie comme il le fait lui-mme, elle entretient
avec la nature la mme relation de rupture que lui. Comme lhomme, elle est une nature artificielle. La cursiva
es nuestra.
337 Ibid., p.465.
338 Ibid., p. 465.

179

nacimiento de la conciencia de la comunidad objetiva a travs de la identidad de la


autoconciencia, que se encuentra en el mismo punto de referencia externa el objeto externo
de apelacin o animal totmico-, de ah la conciencia de unidad objetiva del grupo y el
origen de un comportamiento asctico de contencin: la prohibicin de comer y matar el
animal totmico339. Cuando cada miembro del grupo se identifica con el animal totmico, de
un lado, individualmente descubre su autoconciencia, y de otro, la convergencia de la
autoconciencia de todos, dando como resultado la unidad del grupo.
Como puede apreciarse, vemos en Gehlen la influencia de las teoras de Freud, no slo
en el anlisis de la cultura y las instituciones a partir del totemismo, sino tambin en la
pulsin340 de destruccin o de muerte- que debe descargarse al exterior por medio del sistema
muscular. Esta pulsin es necesaria en la lucha por la vida y su descarga es vital para la
conservacin del individuo, no obstante con la intervencin del supery, cantidades
importantes de agresividad se fijan en el interior del yo y ejercen una actividad de
autodestruccin, y esta retencin de agresividad conduce a la enfermedad o a la angustia. En
el hombre esta pulsin conoce el mismo destino que las otras, puede cambiar de forma y
escapar al ritmo temporal, como sucede con la pulsin sexual, que es permanente y puede
339 Para Freud, el origen de la cultura se explica en Ttem y tab con el mito cientfico de la horda
primordial y el asesinato primordial del padre. Con este crimen que produjo mociones de arrepentimiento y el
nacimiento de la conciencia de culpa, comenz la eticidad de los hombres: el nacimiento de la cultura. El mito
del asesinato primordial se conecta con las dos prohibiciones totmicas fundamentales, no matar al ttem ni
comer su carne y el veto a los vnculos sexuales entre los miembros del clan: Es la exogamia conectada con el
ttem. La cultura se edifica sobre el sentimiento de culpa, a costa de intensos sacrificios del individuo, y esa es la
causa de la hostilidad de los hombres hacia la cultura. La naturaleza de los vnculos sociales es de meta inhibida.
En el pasado el padre de la horda primordial forz ligazones de meta inhibida en sus hijos, por su parte, la
ligazn del nio con sus padres aparece con pulsiones de meta inhibida y los sentimientos hacia ellos se tornan
tiernos. En los lazos sentimentales de la masa se dan grados de enamoramiento e identificaciones. Mientras en
la identificacin (fascinacin) el yo se enriquece con las propiedades del objeto el objeto es puesto en el ideal
del yo-, en el enamoramiento (servidumbre enamorada) el yo se empobrece entregndose al objeto el objeto es
puesto en el lugar del yo. Lo que encontramos en la masa es una multitud de individuos que han puesto un
objeto, uno y el mismo, en el lugar de su ideal del yo, a consecuencia de lo cual se han identificado entre s en
su yo. (Psicologa de las masas y anlisis del yo). De ah, el estado de regresin de la masa, su carcter ominoso
que remite a un renacimiento de la horda primordial.
340 En Freud, el concepto pulsin marca el pasaje de lo biolgico a lo psquico; la pulsin es interaccin entre lo
somtico y lo psquico; es la inscripcin de la experiencia corporal. Las fuentes de la excitacin interna son las
pulsiones del organismo: los representantes [Reprsentant] de todas las fuerzas eficaces que provienen del
interior del cuerpo y se trasfieren al aparato anmico (Ms all del principio de placer). La meta de la vida
conduce a un estado antiguo que lo vivo abandon, pero al que aspira a llegar en su proceso de evolucin, por
razones internas lo vivo muere y regresa a lo inorgnico. La pulsin es la expresin de la naturaleza
conservadora del ser vivo: un esfuerzo, inherente a lo orgnico vivo, de reproduccin de un estado anterior que
lo vivo debi designar bajo el influjo de fuerzas perturbadoras externas; sera una suerte de elasticidad orgnica
o, si se quiere, la exteriorizacin de la inercia en la vida orgnica. (Ms all del principio de placer) El enigma
de la vida cuenta con la existencia de dos pulsiones que luchan entre s desde los orgenes: la pulsin de vida
Eros- y la pulsin de muerte nacida por la animacin de lo inorgnico. Las pulsiones sexuales son parte de
Eros vuelta hacia el objeto, son conservadoras, en tanto espejan estados anteriores de la sustancia viva y
conservan la vida por lapsos ms largos.

180

desconectarse en todo momento. Como la pulsin sexual, la agresividad puede ajustarse como
componente de otras necesidades y motivaciones, no se diferencia de otros instintos residuales
del hombre, que son plsticos, divisibles y cambian de apariencia.
Entre los antiguos, la pulsin de agresin conoci dos formas principales de descarga:
el trabajo fsico y la lucha entre los grupos. Segn Gehlen, hoy en da, esta pulsin est viva,
pero ha cambiado de apariencia:
vive en las cargas potentes de excitabilidad intersocial, que amenazan de hacer explotar
nuestras grandes sociedades, tan fuertemente liberadas del trabajo fsico; la pulsin se
transforma en angustia y disposicin a la angustia, o en esta desconfianza siempre presente
con la cual los hombres se consideran entre s. Esta aqu visiblemente la forma civilizada de
esta pulsin, la apariencia que toma en las condiciones de la vida liberada y facilitada 341.

Desde esta visin, en la cultura contempornea, el hombre est sometido a un flujo de


hechos incoherentes que debe dominar intelectual y moralmente. Por ejemplo, la forma en que
la masificacin (como lo demuestra Hendrik de Man en Massification et dcadence culturelle,
1952) y la supresin de las distancias espaciales y temporales, hace desaparecer determinadas
escalas y perspectivas biolgicas, afectando los nervios y los sentimientos, y acentuando ms
la inseguridad del hombre.
Segn el autor, en la cultura moderna no se produce, como cree Lorenz, una
decadencia de los instintos primitivos seguros, sino todo lo contrario, una recaida a la
incertidumbre, a la posibilidad de desvo que es un elemento constitutivo fundamental de la
vida pulsional. Cuando las seguridades, la estabilidad de las tradiciones establecidas caen y
son destruidas, nuestro comportamiento pierde toda forma, y es determinado por los afectos,
deviene pulsional, imprevisible, y no se puede fiar de l342. Este punto de vista se opone a los
341 A. Gehlen. Anthropologie et psychologie sociale. Op.cit. p. 69. Elle vit dans les charges puissantes d
excitabilit intersociale, qui menacent de faire exploser nos grandes socits, si fortement libres du travail
physique; elle sest transforme en angoisse et disposition langoisse, ou en cette mfiance toujours prsente
avec laquelle les hommes se considrent lun lautre. Cest l visiblement la forme civilise de cette pulsion, l
apparence quelle prend dans les conditions de la vie libre et facilite.

342 Para Freud, una de las tcnicas de las que el hombre dispone para enfrentar el sufrimiento corresponde con
el rasgo ms destacado del desarrollo de la cultura, consiste en la sublimacin de las pulsiones. Se trata de
desplazamientos libidinales que el aparato anmico consiente, y por los cuales su funcin gana en flexibilidad. La
sublimacin de las pulsiones, traslada las metas pulsionales de modo que no puedan ser alcanzadas por la
denegacin del mundo exterior; es el destino ms importante de la pulsin en la poca adulta: en la que objeto y
meta sufren un cambio de va, de suerte que la pulsin originariamente sexual halla su satisfaccin en un
operacin que ya no es ms sexual, sino que recibe una valoracin social y tica superior (Teora de la libido)
Desde esta perspectiva, la ms relevante forma de sublimacin consiste en el placer que proviene del trabajo
intelectual, sin embargo, su intensidad est amortiguada por comparacin a la que produce saciar mociones
pulsionales ms groseras, primarias; no conmueven nuestra corporeidad (El malestar en la cultura). La
sublimacin entonces, no garantiza la proteccin contra el sufrimiento, esta falla es an ms fuerte cuando la
fuente del padecer es el cuerpo propio. A pesar de esta condicin de insuficiencia, la sublimacin, al cambiar un
fin sexual por otro de mayor valor social, produce los ms relevantes xitos civilizados.

181

seguidores de Rousseau, que piensan que la cultura deforma al hombre, la cultura es lo


inverosmil, es decir, la moral, la disciplina, la hegemona de la moral. Pero cuando la cultura
devine muy rica, bien diferenciada, aporta una liberacin que va demasiado lejos y que el
hombre no soporta.343 Gehlen al igual que Freud- considera que la cultura, la tradicin y sus
instituciones son indispensables para la salud interior del hombre. A travs de las
instituciones, el comportamiento y el juicio de valor se establecen despus de un largo periodo
de experiencias, y de fundamentos que ya no se cuestionan porque se han tornado hbitos. La
cultura a travs de las instituciones estabiliza al hombre, le ofrece un punto fijo y le da forma
a las fuerzas pulsionales, que aisladas, pueden ser peligrosas a causa de su especial condicin
de plasticidad y desorientacin.
En la Antropologa de Gehlen, el origen de las instituciones se remonta a la misma
constitucin humana, al mismo nivel antropolgico que define el hombre desde la ley de los
circuitos orgnicos. Las instituciones tienen una funcin de descarga vital para la especie
humana, mientras el comportamiento animal est determinado por el instinto, el proceder
humano es impredecible, y a partir de esta diferencia fundamental el autor plantea la
necesidad, que cada cultura extraiga de la multiplicidad de formas posibles, ciertas variables y
las eleve al rango de modelos de comportamiento aprobados por la sociedad y los imponga a
los miembros del grupo. Y estos modelos significan para el individuo que est descargado,
que no tiene que tomar ms decisiones que seran abundantes, le indican su camino entre las
incontables impresiones y excitaciones que sumergen al hombre abierto al mundo 344. Las
instituciones se constituyen en fuerzas estabilizadoras, por un lado, permiten perseguir en
comn los objetivos de la existencia, de otro lado, los hombres hallan reglas de conducta cuyo
beneficio es el equilibrio de la vida interior, adems, es la base de la convivencia. Cuando las
instituciones son destruidas o desestabilizadas, como sucede en las catstrofes, las
revoluciones o las invaciones, el efecto inmediato en el hombre es la prdida de sus certezas
ms profundas.
En este orden de ideas, para el autor, las verdaderas catstrofes aparecieron despus
del movimiento ininterrumpido que se opera desde hace dos siglos, y que acompaa el
343 A. Gehlen. Anthropologie et psychologie sociale. Op.cit. p. 68. La cultura est linvraisemblable, cest--dire
le droit, la moralit, la discipline, lhgmonie de la morale. Mais la culture, quand elle devient trop riche, trop
diffrencie, apporte une libration qui va trop loin et que lhomme ne supporte pas.
344 Ibid., p. 82. quil est dcharg, quil na plus a prendre des dcisions qui seraient trop nombreuses ; ils
lui indiquent son chemin parmi les innombrables impressions et excitations qui submergent lhomme ouvert au
monde

182

proceso de industrializacin del mundo. Se trata de la paulatina destruccin de las


instituciones que implica la exageracin de la subjetividad, que se acompaa de una
sobrecarga de exigencias intelectuales, tpicas del ritmo del progreso y de la sociedad de
consumo. De esta manera, el autor critica fuertemente la forma en que el nivel de vida se ha
vuelto un criterio de clase donde imperan las necesidades de consumo ligadas a la dinmica
del bienestar; y propone como nica va el ascetismo, que en la prctica, segn Bergson, sera
todo lo que excluye el camino al bienestar. El ascetismo aparece entonces como una categora
antropolgica: Se puede incluso, hablando de la reduccin o de la exclusin activa de los
instintos que ella contiene, ir hasta ver en ella una prolongacin del proceso de
humanizacin345, en este sentido, el ascetismo se manifiesta no como forma religiosa ms
elevada, o sacrificium, sino como disciplina.
Este pesimismo del autor tambin se expresa frente al progreso de la civilizacin que a
pesar de haber liberado al hombre del duro trabajo fsico no puede ofrecer soluciones a la
angustia del hombre moderno. La progresiva liberacin de la inteligencia y de la motricidad
entraa una reduccin del instinto, que no significa una disminucin cuantitativa de la energa
pulsional, sino una correlacin antropolgica fundamental:
Liberadas de la motricidad, nuestras pulsiones vitales toman la forma de eclosin interna,
de choque emotivo, de desarrollo de los afectos, o, por lo menos, esta elaboracin interna
toma la misma importancia que la descarga en la accin. De otra parte, los complejos
instintivos que, en el animal, estn claramente delimitados, estn en el hombre
indiferenciados, pueden funcionar ampliamente, son plsticos, convertibles (como lo dijo
Freud)346.

Esta condicin de reduccin de los instintos se complementa con otra cualidad


fundamental de la vida de las pulsiones humanas, es su actividad y capacidad cronolgica e
ininterrumpida de ser puestas en movimiento, lo que Max Scheler llam el exceso de
pulsiones. Estas deben someterse a una gramtica a travs de la cultura y esa concrecin de
las pulsiones es una cristalizacin del principio de imbricacin de lo interior y de lo exterior,
que asigna, al lado de una psicologa interna, una psicologa externa, lo que segn el autor, es
una exigencia de complementariedad entre la psicologa y la sociologa a fin de esclarecer los
problemas ms importantes de la antropologa.
345 Ibid., p. 76. On peut mme, en parlant de la rduction ou de lexclusion active des instincts quelle contient,
aller jusqu voir en elle un prolongement du processus dhumanisation.
346 Ibid., p. 70. Dtaches de la motricit, nos pulsions vitales prennent la forme de lpanouissement interne,
du choc motif, du dveloppement des affects, ou, tout au moins, cette laboration interne prend la mme
importance que la dcharge dans laction. Dautre part, les complexes instinctifs qui, chez lanimal, sont
clairement dlimits, sont chez lhomme indiffrencis, ils peuvent largement fusionner, ils sont plastiques,
convertibles (comme le disait Freud).

183

6.2

LA FILOSOFA DE LAS INSTITUCIONES Y EL FILTRO DE LA VERDAD


A partir de esta ley de liberacin progresiva de los circuitos orgnicos se explica el

surgimiento y el significado del lazo social, el origen de las instituciones:


la adherencia gradual del individuo a la experiencia hedonista y conjunta de comprensin
de la realidad y la verdad de la enunciacin, le prohben al hombre llegar a la verdad de una
manera aislada, esta ley hace de la produccin compartida de la verdad, el nico lazo
social que existe. Puesto que la comunicacin es la nica experiencia en la que el locutor
puede entregarse a la realidad que busca ser en sus enunciaciones, l slo puede
estabilizarse en ellas y reconocer su enunciacin tan verdadera como real, produciendo en
su alocutor el mismo mecanismo de identificacin que l produce con relacin a s
mismo.347

Sobre este principio, el lenguaje organiza las instituciones, una orientacin colectiva
de la accin por la palabra que es efectiva cuando se logra la identificacin de los
interlocutores con el tercero verbal, la realidad de la enunciacin acoplada a la identificacin
de ellos como agentes a la figura del tercero institucional. Se trata del mismo principio del
tercero totmico que logra la identificacin y el goce de esa figuracin anticipatoria,
produciendo un solo programa de accin.
Ahora bien, en el mundo contemporneo el tercero institucional entra crisis como
resultado de la progresiva experimentacin del hombre tanto en la dimensin terica como en
la prctica. Esta experimentacin se traduce en una bsqueda de maximizacin, aumentando
el espacio de realidad, el campo de accin y el horizonte de gratificacin. Al igual que la
experimentacin cientfica, que slo se concibe a s misma en su empresa de maximizar la
mathesis universalis, como comunicacin con el mundo visible y con el mtodo de
verificacin de hiptesis; el hombre que maximiza la sapientia universalis, en el contexto del
capitalismo avanzado, se experimenta a s mismo y a los otros por los actos de comunicacin.
As planteado, el problema, segn Poulain, consiste en que reduciendo la comunicacin a los
efectos puramente dinmicos, se refleja la manera en que el hombre de las sociedades
industriales transfiere su conducta experimental a las relaciones sociales: de esta manera, se
experimenta el otro por la palabra, ensayando, instaurando un espacio de incertidumbre
social y psquica en la experimentacin comunicacional que transforma la vida social en un
campo de fuerzas. Y sta es precisamente la tesis de Gehlen sobre el hombre en la era
tecnolgica, se trata de una incertidumbre que induce una transformacin con relacin a la
accin:

347Ibid., p. 133.

184

toda accin se aprehende como experimentacin de sus efectos, pero esta incertidumbre
afecta precisamente lo que para el hombre contemporneo obliga a reconocerse
identificado, afecta la accin experimental que condiciona la objetivacin de todos los
dems. [] La accin ya no es un medio para esperar un fin ya determinado y del cual se
est seguro que llegara a lo que se espera 348.

Contrario a las pragmticas del lenguaje de inspiracin behaviorista o mentalista que


desconocen la identificacin con los terceros institucionales, Gehlen afirma en su teora
antropolgica de las instituciones, que
la orientacin de la accin por la palabra, slo es efectiva y posible porque la identificacin
con el tercero verbal que se produce en la prosopopeya verbal est acoplada por la
institucin con una identificacin motora de s mismo como agente de la figuracin de un
tercero institucional. Al identificarse con el tercero totmico, paterno, estatal o jurdico, al
role del otro generalizado como deca G. H. Mead, se acopla con una figuracin
anticipadora de s mismo el mecanismo que desencadena un solo y nico programa de
accin.349

No obstante, en la era industrial cientfico-tcnica desaparece esta capacidad de la


psiquis de identificacin con el tercero institucional, el hombre se transforma ms bien en
experimentador no slo de las leyes del mundo y de los hechos observables sino tambin de
su propia psiquis, no obstante, de esta experiencia no logra sacar resultados aplicables a las
conductas intersubjetivas o sociales, y se produce una neutralizacin generalizada de la
psiquis. Es una experimentacin que se logra variando los medios de representacin y
modificando los modos de pensamiento, improvisando y ensayando con lo que tiene a su
alcance. Es una relacin con la accin que se transforma en un medio para un fin: producir la
situacin-efecto. Ahora no se cuenta con una meta prevista y determinante que desencadene
las reacciones apropiadas para su generalizacin; y de esta manera, se invalida el esquema
clsico de las teoras de la conciencia reguladoras de la accin.
Ahora bien, para el moralista que sigue siendo Gehlen, esta experimentacin
constituye una especie de accidente mortal para la especie humana, porque neutraliza la
relacin entre la psiquis y la institucin, y entre el sistema motor y el receptor a travs del
lenguaje, vuelve incierta cualquier tentativa, pensamiento, percepcin, accin o palabra, en
sntesis, la comunicacin naufraga en una angustia individual y colectiva. No obstante,
siguiendo esta vez a Poulain,
348J. Poulain. Lage pragmatique ou lexprimentation totale. Op.cit. p. 11. toute action sapprhende comme
exprimentation incertaine de ses effets, mais cette incertitude affecte prcisment ce quoi lhomme
contemporain se contraint de se reconnatre identifi, elle affecte laction exprimentale qui conditionne l
objectivation de toutes les autres. [] Laction nest plus un moyen pour atteindre une fin dj dtermine et
dont on est certain quon arrivera latteindre
349J. Poulain. La apuesta por la verdad. Crtica de la razn pragmtica. Op.cit. p. 117.

185

esos que se entregan a esta experimentacin la viven como una liberacin: como la
supresin de las inhibiciones puestas por las instituciones e inscritas en la percepcin de los
participantes que los obligaba a identificar roles sociales. Los interlocutores se perciben
ahora como pudiendo y debiendo substituirse a las instituciones para apropiarse as del
juicio de verdad que les concernira y que ellos haban alienado, al dejar seleccionar a su
nombre, sus percepciones, sus pensamientos y sus conductas, ya que consideraban a las
instituciones como los garantes de la facultad de juicio social y como las nicas instancias
autorizadas para juzgar en su nombre la mejor vida comn que se pueda desear. 350

Desde este punto de vista, los interlocutores experimentan la falsedad de la


identificacin psicolgica a los dems, para los experimentadores contemporneos de la
comunicacin la alienacin normativa se presenta como una alienacin de la comunicacin a
la accin que ella deba regular y como alienacin al alocutor al cual debera servir. Los
interlocutores bajo el rol de experimentadores buscan suprimir ese lugar terico, moral o
esttico del tercero, en donde slo se puede ser libre como ser de derechos. En este sentido,
Poulain va ms lejos que Gehlen:
la inversin de la direccin de las pulsiones no puede ser reducido a su base biolgica y
audiofnica como tampoco a sus efectos, ni aun menos a la subordinacin psquica del
aparato motor al aparato receptor visual, como lo hace Gehlen. Este fenmeno [] dicta las
condiciones de adherencia de los interlocutores a eso que es dicho, seleccionando el
sentido de eso que debe producir la adherencia comn a lo que es dicho. [] Si los
interlocutores no se producen en virtud del sentido de lo que ellos dicen, si los estmulos de
uno producen en el otro como reaccin y accin consumatoria su propia recepcin, si ellos
no adhieren a la comunicacin como siendo la nica verdad comn que necesitan para
gratificarse en el momento en que la reciben, entonces el acto de comunicacin aparece
como desprovisto de pertinencia, ftil, ritual, como un acto que slo transmite el sentido
semntico de las palabras y en el que los interlocutores no se reconocen. 351

En este sentido, la comunicacin no se produce porque le falta lo que marca su


realidad, es decir, carece de la conciencia comn de reconocerse en la comunicacin basada
en la conciencia comn de producir en ella una verdad comn. Al lado de las
experimentaciones comunicativas contemporneas Poulain plantea la experimentacin de la
comunicacin, como un lugar donde se produce la libertad, respetando la adherencia dinmica
a la realidad comn de enunciacin sujeta a la conciencia hedonista de la verdad, en la verdad
y en la realidad de lo que los interlocutores se dicen. De esta manera, ella supera cualquier
alienacin subjetivista o cientista, psquica o institucional con relacin a los dems que
vehiculizan las instituciones jurdicas, morales y polticas. Los interlocutores pueden alienarse
reconocindose en esa realidad comn, pero tambin pueden desalinearsen a travs de la
reflexin.
350J. Poulain. La apuesta por la verdad. Crtica de la razn pragmtica. Op.cit. p. 138.
351Ibid., p. 143.

186

Ahora bien, desde otro punto de vista, tenemos otro anlisis crtico a la interpretacin
de las instituciones de Gehlen, se trata de la interpretacin de K. O. Apel. En El hombre
primitivo y la cultura avanzada, Gehlen expresa una actitud pesimista y critica, que segn
Apel, es similar a la de Spengler y la de Vico, que opone el hombre primitivo al hombre
moderno. Es evidente la admiracin de Gehlen por las condiciones arcaicas que corresponden
a un ideal de funcionamiento de las instituciones, similar al funcionamiento de los instintos
en el seno de culturas integradas de estilo comunitario. Este estado ideal entrara en un
movimiento de decadencia despus de las Luces griegas, y se radicalizara con el
advenimiento de la era industrial y su exaltacin de la subjetividad. Para Gehlen, lo que la
subjetividad pierde de vista, o las interpretaciones de la psicologa y de las Ciencias del
espritu, es que
esta verdad simple de la toma de posicin activa con respecto a las potencias afectivas de la
realidad alrededor de nosotros, y el alma que se impone tareas en ella misma, se
presuponen mutuamente. Ellas representan una relacin que nada puede remplazar, porque
aqu nace las instituciones352.

Y de esta misma fuente nace el hecho fundamental del lenguaje que permitir fijar las
ideas.
Ahora bien, para K. O. Apel, Gehlen desprende una consecuencia fundamental de su
concepcin del hombre y de las instituciones, se trata de la abolicin de la separacin
cartesiana del sujeto y del objeto, del mundo interior y del mundo exterior. Significa el final
de las discusiones y vacos entre las abstracciones biolgicas, dualistas y espiritualistas,
pero adems, se confirma la tesis del hombre actuante, lo que supone una integracin de la
Sociologa a la Filosofa. Los agenciamientos producidos por el hombre en su pensamiento y
en su actuar las instituciones- devienen una potencia autnoma, y este poder proviene de la
naturaleza humana: la potencia autnoma de las instituciones debe ser deducida de la
naturaleza del hombre, no de la del espritu353. Es decir que la irracionalidad y la
contingencia histrica de las instituciones, la mediacin de la cultura y los contenidos de la
consciencia subjetiva referidos a la confrontacin con el mundo exterior, no pueden
interpretarse como exteriorizaciones del espritu destinados a integrar la reflexin o la
352K. O. Appel. Transformation de la philosophie I. Op. cit. p. 229. cette vrit simple de la prise de position
active envers les puissances effectives de la ralit en dehors de nous, et lme qui se prescrit des tches en ellemme, se prsupposent mutuellement. Elles reprsentent une relation que rien ne peut remplacer, car ici naissent
des institutions .
353Ibid., p. 230. la puissance autonome des institutions doit tre dduite de la nature de lhomme, pas de celle
de lesprit.

187

subjetividad, al contrario de esta postura idealista, Gehlen presentar el anlisis emprico


sociolgico-histrico.
No obstante, segn Apel, la directriz del anlisis emprico de la funcin antropolgica
de las instituciones, seguir siendo la comparacin entre el hombre y el animal, slo las
instituciones estabilizan la subjetividad compensado la reduccin de los instintos y
garantizando por su funcin artificial el desencadenamiento de comportamientos casi
instintivos o automticos. Frente a este proceder argumentativo, Apel se interroga, si Gehlen
remplaza una metafsica idealista elevada, o del interior, por una metafsica sociolgicabiolgica por debajo, o del exterior?, y encuentra una pista para la respuesta en Sobre el
nacimiento de la libertad a partir de la alienacin (1953). All Gehlen hace un anlisis de la
relacin entre los sexos, donde concluye que las relaciones ms pasionales, ms ricas y ms
estimulantes slo se soportan directamente como pathos del alma y en condiciones muy raras,
por esa razn:
la relacin debe objetivizarse, materializarse, extraerse de la exclusividad de estos dos
individuos para generalizarse, en una palabra, devenir extranjeros para ella misma
institucionalizndose [] El hombre slo puede mantener una duracin durable consigo
mismo y sus semejantes de manera indirecta: es por una desviacin que, exteriorizndose,
debe reencontrar, y aqu se halla las instituciones 354.

Por disponer de una naturaleza ms fuerte, deben ser objetivadas las relaciones que
pasan por la biologa, la economa, la descendencia, el alimento y la necesidad.
Finalmente, el anlisis de Apel resalta dos aspectos importantes en la teora de las
instituciones de Gehlen, uno imposible de aplicar a las sociedades contemporneas, y otro
plenamente coherente con ellas. En el primera sentido, encontramos una defensa de la
necesidad de alienacin de las instituciones, acompaada por un fuerte rechazo a la
renovacin o superacin de las instituciones, y a las justificaciones histricas de rebeliones de
la subjetividad, incluso Gehlen lleg al extremo de pronunciarse en contra de las grandes
revoluciones europeas. Frente a este punto, Apel expresa su crtica, si bien se puede
reconocer que el hombre slo es libre en las instituciones, puesto que ellas sostienen las
costumbres, descarga de las necesidades elementales, permite las decisiones esenciales y las
realizaciones creadoras, no obstante, esta definicin tiene la dificultad de ser aplicable slo
para el caso de las culturas primitivas como aquellas estudiadas por Ruth Benedict y Margaret
354 Ibid., p. 231. la relation doit sobjetiver, se matrialiser, sextraire de lexclusivit de ces deux individus
pour se gnraliser, en un mot, devenir trangre elle-mme en sinstitutionnalisant [] Lhomme ne peut
maintenir une relation durable avec soi-mme et ses semblables que de manire indirecte : cest par un dtour
que, sextriorisant, il doit retrouver, et l se trouvent les institutions

188

Mead: el ideal de una existencia quasi arcaica en la cual el hombre individual se disuelve sin
la menor distancia en las instituciones pblicas me parece totalmente poco apta para brindar
un criterio de anlisis filosfico de la situacin actual355. En el fondo, se relaciona con la
crtica que realiza Poulain a la teora de las instituciones de Gehlen.
En el segundo sentido, la concepcin de la institucin como un medio al servicio de la
planificacin de la existencia sobrepasa la referencia exclusiva a la cultura primitiva. La
hiptesis de la funcin desencadenante artificial de las instituciones para generar un
comportamiento instintivo se puede verificar en las condiciones culturales arcaicas, y su
fuerza proviene del rito:
las estructuras clnicas arcaicas universalmente repartidas del totemismo como la
invencin en el neoltico de la agricultura y de la cra slo se pueden explicar a partir de la
institucionalizacin de un comportamiento ritual, que slo apareci secundariamente como
funcional356.

El culto al animal recoge el exceso de las pulsiones humanas liberadas de sus instintos
y el tab de las entidades representadas estabiliza ese exceso, en definitiva es por la
institucionalizacin del comportamiento ritual que el hombre asume la alimentacin y crea la
estructura del matrimonio y de los parientes.
La existencia arcaica se aproxima indirectamente, a travs del comportamiento ritual
y sus instituciones, al comportamiento racional finalista,
pero esta racionalizacin secundaria del rito no estaba a la medida para privar las
instituciones de su carcter de fin en s en la existencia, ni para poderles obligar en
absoluto. Fue necesaria de cierta manera una segunda cada que retirara a las instituciones
arcaicas [] su poder teognico, creador de dios, conduciendo al mismo tiempo toda
oportunidad por as decir- biolgico-antropolgica de un comportamiento de tipo
instintivo domesticado por los desencadenantes institucionales 357

Y este acontecimiento, Gehlen lo vio en el monotesmo, una concepcin de un dios


invisible y creador, que aparece en el contexto de la fundacin de la primera dinasta en el
355 Ibid., p. 233. lidal dune existence quasi archaque dans laquelle lhomme individuel se dissout sans la
moindre distance dans les institutions publiques me parat tout aussi peu apte fournir un critre danalyse
philosophique de la situation actuelle
356 Ibid., p. 235. les structures claniques archaques universellement rpandues du totmisme que linvention
au nolithique de lagriculture et de llevage ne peuvent sexpliquer qu partir de linstitutionnalisation dun
comportement rituel, qui nest apparu que secondairement comme fonctionnel.
357 Ibid., p. 236. Mais cette rationalisation secondaire du rite ntait pas en mesure de priver les institutions
de leur caractre de fin en soi dans lexistence , ni de leur pouvoir de contrainte absolue. Il y fallait dune
certaine manire une seconde chute qui enlve aux institutions archaques leur noyau numineux, leur pouvoir
thogonique, crateur de dieux , emportant du mme coup tout chance pour ainsi dire- biologicoanthropologique dun comportement de type instinctif domestiqu par des dclencheurs institutionnels .

189

antiguo Egipto, el mismo hizo posible una trascendencia en el sentido de un ms all, que
desvaloriza la trascendencia de un ms ac, sobre la cual estara fundada las instituciones
primitivas. Al mismo tiempo
que se levanta el tab del conjunto del mundo de la experiencia, el monotesmo libera el
comportamiento experimentador del hombre de todas las inhibiciones que impona el
comportamiento representativo ritual y prepara as el ltimo umbral cultural, el que es
decisivo para el presente: la sumisin de la naturaleza a la tcnica cientfica: Dios y la
mquina358.

En definitiva, lo que modific profundamente la estructura de la conciencia y separ al


hombre contemporneo de las culturas arcaicas fueron dos grandes fenmenos: el
monotesmo y la tcnica cientfica. Y en este contexto, uno de los puntos de la crtica a la
cultura de Gehlen consiste precisamente en que la decadencia de las instituciones arcaicas y la
liberacin simultnea de la subjetividad conducen al retorno de una naturaleza asesina en el
hombre. Estos dos grandes acontecimientos, el monotesmo y la tcnica cientfica modificaron
radicalmente la estructura de la consciencia, mientras el comportamiento representativo ritual
hoy es sublimado por el arte, el comportamiento prctico relacional es sublimado por la
experimentacin tcnica, se trata de una inversin de la direccin natural de los impulsos.
El temor de Gehlen es que las masas consumidoras acomoden su humanidad en una
naturaleza devenida totalmente mecnica, y esto sera
el triunfo completo del componente parasitaria profundamente enraizada en el hombre: la
sociedad devenida colonia de parsitos. Entonces toma fin el gran tema que hemos
seguido desde los primeros trazos y comienzos: el combate del hombre por engrandecer 359.

Apel no duda que Gehlen toca puntos neurlgicos de la Filosofa contempornea,


mostrando los problemas entre la verdad objetiva de las ciencias de una parte -que explica
todo pero que no ofrece sentido a la vida-, la religin de otra parte -que lo comprende todo en
lo trascendental y en un dogmatismo unilateral-, y el poder institucionalizante y la filosofa
que busca reconocer hoy cul es su funcin y su poder pblico. Pero las respuestas del autor
frente a los problemas del hombre contemporneo, son segn Apel, ms sintomticas que
convincentes, de un lado, se pone en la tarea de la investigacin objetiva globalizante
358 Ibid., p. 236. quil lve le tabou de lensemble du monde de lexprience, le monothisme libre le
comportement exprimentateur de lhomme de toutes les inhibitions quimposait le comportement reprsentatif
rituel et prpare ainsi le dernier seuil culturel, celui qui est dcisif pour le prsent : la soumissions de la nature
la technique scientifique : Dieu et la machine
359 Ibid., p. 237. redoute, cest que les masses de consommateurs, par millions, prennent leurs aises dans la
nature devenue mcanique, reconnaissant mutuellement leur humanit pure et simple. Ce serait son avis le
triomphe complet de la composante parasitaire profondment enracine en lhomme : la socit devenue colonie
de parasites . Alors prend fin le grand thme que nous avons traqu depuis ses premires traces et
commencements : le combat de l homme pour se grandir.

190

intentando borrar lo platnico; y de otro lado, busca penetrar todos los detalles de la vida
inmediata, no sometida a normas y paralelamente mostrar la norma intangible, recomendando
una actitud asctica como nica reaccin a la empresa cultural moderna y sus nuevas
representaciones y manipulaciones efectivas por el poder de las palabras.

191

TERCER CAPTULO. EL HOMBRE: UNA


NATURALEZA REALIZADA? O UN SER POR
NATURALEZA CULTURAL?
El tercer captulo tiene un carcter conclusivo, a manera de cierre volvemos sobre los
objetivos de la tesis confrontando los dos autores, relevando los puntos comunes y aclarando
las particularidades, mostramos al final los senderos que abren sus reflexiones de cara a las
novedosas relaciones del hombre y la tecnologa. El captulo se divide en tres apartados, el
primero -Dos vitalismos Paleoetnologa y Antropobiologa- dos miradas de las relaciones
entre el animal y el hombre, la naturaleza y la cultura- establece el paralelo entre la
Paleoetnologa de Leroi-Gourhan y la Atropobiologa de Gehlen, no obstante las diferencias
conceptuales de ambas corrientes de mediados del siglo XX, tienen en comn una visin
vitalista para definir el hombre, la cultura y la tcnica, y en sus teoras antropolgicas
permanecen las dicotomas clsicas de animal y hombre, y naturaleza y cultura.
El segundo apartado -Se pueden superar los dualismos metafsicos?- continuado con
el objetivo del anlisis comparativo, explica a travs de dos conceptos fundamentales -dos
leyes pulsionales: el hiato y la apertura al mundo de las pulsiones- la forma en que a partir
de su teora antropobiolgica y filosfica del hombre, Gehlen da un paso importante para la
superacin de los dualismos metafsicos en la concepcin del hombre. Se puntualiza la
imbricacin de la interioridad la pulsin- y la exterioridad el mundo-, y esa concrecin se
expresa en el lenguaje, la cultura con sus instituciones, y por ende, en la tcnica. La accin
como concepto central en la definicin del hombre ser de accin- supera el esquema
dualista, y establece el vnculo entre la biologa y la cultura, donde lo espiritual comporta un
valor biolgico. En suma se desarrolla los aspectos del vitalismo de Gehlen, que alcanza la
definicin de la tcnica y la cultura la segunda naturaleza.
El tercer apartado -La aventura humana- se divide en tres numerales, el primero
-Entre el hombre y el animal: En qu consiste la naturaleza humana?- complementa el
anlisis comparativo, esta vez teniendo en cuenta que los autores se instalan desde el paralelo
hombre y animal para definir de una manera integral la naturaleza humana, nos remitimos a
tres trabajos, de un lado, el punto de vista de Foucault sobre el concepto naturaleza humana
sostenido en el debate con Chomsky, nos interesa porque esta discusin puso en evidencia las
viejas tensiones entre los dominios histrico, filosfico y biolgico, las mismas que nuestros
autores quisieron superar. De otro lado, volvemos sobre el problema de la animalidad y la
humanidad, para comprender el significado y la funcin histrica de este paralelo, y las
192

repercusiones tericas en la obra de los autores, a partir del trabajo de Gilbert Simondon,
-Deux leons sur lanimal et lhomme. Y finalmente, cerramos con un anlisis crtico de las
investigaciones sobre Primatologa realizada en Estados Unidos a mediados del siglo XX, a
partir de Dona Haraway -Ciencia, cyborgs y mujeres. En el planteo comparamos tres
vertientes de pensamiento de mediados del siglo XX Francia, Alemania y Estados Unidos- y
resaltamos puntos clave en las discusiones en torno a la naturaleza humana. Veremos que de
alguna manera, los dos autores, Leroi-Gourhan y Gehlen, al igual que Washburn en Estados
Unidos, usaron el determinismo biolgico para explicar procesos sociales.
Finalmente, en el segundo numeral -La aventura humana: la reinvencin del cuerpo,
la naturaleza y la vida- volvemos sobre la preocupacin visionaria de los autores sobre el
futuro del hombre y su dimensin tcnica. Los dos estn profundamente inquietos por el
incremento del subjetivismo y del consumismo, por una parte, y por la mecanizacin y el
poder destructivo del hombre por la otra. En suma, sin agotar las posibilidades, cerramos con
una reflexin que resalta las preguntas que los autores dejaron abiertas, que se materializa con
el numeral final. Entre el hombre y la tcnica: tecnologas, cuerpos y escrituras,
presentamos un anlisis sucinto de la tecnologa cyborgs como ejemplo de los escenarios
actuales de reinvencin del cuerpo y la naturaleza, una reflexin sobre los avances
tecnolgicos que conjugan informtica y gentica, y logran transformar y/o generar
realidades: el rostro del hombre engrandecido. En la edad de la experimentacin total, las
relaciones simbiticas entre la Tecnologa, la Biologa y la Medicina moderna, logran
remodelar la relacin naturaleza y cultura, y romper la frontera entre lo humano y lo animal,
lo fsico y lo no fsico, el organismo animal o humano- y la mquina, en suma se trata de la
produccin del cuerpo tecno-cultural y/o tecno-natural.

DOS VITALISMOS PALEOETNOLOGA Y ANTROPOBIOLOGA- DOS


MIRADAS DE LAS RELACIONES ENTRE EL ANIMAL Y EL HOMBRE, LA
NATURALEZA Y LA CULTURA.
Como pudimos ver en el primer captulo, Leroi-Gourhan nos presenta una gnesis de

la humanidad a partir de la Biologa, segn su teora los criterios comunes a la totalidad de los
hombres tienen como eje la bipedia, que se acompaa de cara corta y manos libres durante la
locomocin. El hecho determinante de la evolucin biolgica es la locomocin ligada a la
mano libre dispuesta para la tecnicidad, siendo el cerebro slo un epifenmeno consecuencia
y motor de la evolucin. La posicin vertical representa la mxima liberacin, con ella se
resuelve un viejo problema funcional de los vertebrados. Segn la Paleontologa funcional la

193

historia de los vertebrados corresponde a una lnea de liberaciones sucesivas de las


constricciones impuestas por el medio, del pez al hombre se estructura en seis estados
morfolgicos funcionalmente distintos, cuya secuencia evolutiva ofrece mejores adaptaciones
con liberaciones ms complejas: 1) el pez: equilibrio en el medio acutico; 2) el anfibio: la
primera liberacin del medio acutico; 3) el saurio: la liberacin de la cabeza; 4) el reptil: la
adquisicin de la locomocin cuadrpeda erguida; 5) el mono: la obtencin de la posicin
vertical sentada; y 6) el hombre: con posicin bpeda desde el origen.
Es importante resaltar a propsito de la bipedia en el hombre desde el origen, que para
Leroi-Gourhan, si bien existe una continuidad zoolgica del hombre con relacin al resto del
mundo animal es una de sus tesis principales, es ms, con ella fundamenta la evolucin
progresiva de liberaciones cada vez ms funcionales-, paradjicamente como pudimos
apreciar, no existe una secuencia lineal del primate hacia el homnido, resultan ser especies
completamente distintas; el hombre no proviene del mono, no obstante, el autor tampoco
afirma explcitamente, la existencia de una mutacin. En este punto recordemos, que segn la
clasificacin de Gehlen de las teoras que tienen en cuenta la especial ubicacin del hombre y
su no especializacin, consideramos que por los aspectos de su teora de la evolucin, la
visin del francs Leroi-Gourhan podra hacer parte de ese grupo (Klaastsch, Westenhfer,
Dacqu, Samberger, Frechrop, entre otros), que dejando de lado los monos, sostiene que el
hombre sigue una lnea propia de evolucin que se remonta a estadios anteriores a los
mamferos. Por su parte, como lo desarrollamos, el mismo Gehlen, toma otro camino y
concibe que el hombre pueda provenir de un antropoide relativamente no especializado, y
este punto de vista lo complementa con la hiptesis referida a la especial ubicacin del
hombre: la ley de la retardacin (Bolk) y la proterognesis (Schindewolf).
Contrario a la idea de Leroi-Gourhan, de una evolucin creciente hacia lo ms
funcional, es decir de su teora de la progresiva liberacin o especializacin- que va de la
imperfeccin animal hacia la perfeccin humana, Gehlen plantea que el hombre es un ser
abierto al mundo, carece de rganos especializados o adaptados especficamente al medio.
Para Gehlen es imposible concebir, que el hombre provenga del animal, es un contrasentido
plantear que los rganos especializados del hombre siguiendo la concepcin del modelo de
Platn o de la naturaleza realizada en Leroi-Gourhan- provengan de los no especializados
del animal en el sentido de una degeneracin o evolucin a la inversa, como veremos ms
adelante lo plantea Platn, o segn la idea de Leroi-Gourhan de una naturaleza no realizada
que por una ley evolutiva busca liberarse del medio. Tampoco es posible, desde la teora de la
194

no especializacin de los rganos en el hombre segn la idea de la retardacin,


embrionismo o ser abierto desadaptado al medio- suponer que el hombre provenga del
animal que posee instintos u rganos especializados o adaptados al medio- porque
tambin sera una paradoja plantear que la no especializacin provenga de la
especializacin de nuevo el problema de Platn.
En la teora de la evolucin, tal como la conceptualiza Leroi-Gourhan, se concibe al
homo sapiens en la cima de la escala de los seres, es una naturaleza realizada, el punto
ptimo de equilibrio, es el telos nico de la evolucin de las especies. En Leroi-Gourhan
Essence et contingence dans la destine humaine, Groenen demuestra que Leroi-Gourhan est
influenciado ms por Lamarck que por Darwin. Lamarck, contrario a Darwin, abogar por un
modelo determinista, que entiende la liberacin slo en trminos de ortognesis ( recto,
, generacin, principio). Y la concepcin de Leroi-Gourhan de la evolucin de las
formas de los seres vivos en funcin de la liberacin del hombre y de la evolucin de
fenmenos como lo social, la tcnica y el lenguaje, se interpreta en trminos de ortognesis
como Lamarck. En su visin de la evolucin de las tcnicas, el trmino medio, no corresponde
al trmino darwiniano, ms bien el medio interior y el medio exterior equivalen
respectivamente a los conceptos de naturaleza y circunstancia usados por Lamarck.
El punto de partida de Darwin es la idea de seleccin natural de las especies ligada a la
presin selectiva del medio: las especies evolucionan en el tiempo y el medio natural permite
a los individuos ms aptos la sobrevivencia. La evolucin se apoya sobre factores aleatorios
del medio que determinan el mantenimiento o la supresin de variaciones, y la adicin de
variaciones favorables en una poblacin produce en el tiempo el surgimiento de nuevas
especies, mismas que influirn en el futuro de las ms antiguas. Para Darwin todo sucede
sobre la base del azar y el camino del ser vivo es esencialmente auto-funcional. No existe
como en Larmarck, un plan general de la naturaleza o un orden preestablecido, las especies se
diversifican al hilo del tiempo, sin ideal que esperar, sin fin que satisfacer. Mientras para
Lamarck, las especies se transforman siguiendo reglas estrictas o tendencias que la naturaleza
les impone; en Darwin existe la autosuficiencia de factores del medio, la preponderancia del
azar y la ausencia de finalidad.
Las teoras de Darwin son las ms reconocidas en la biologa contempornea, en ellas
ms que concebir al hombre, como lo hace Leroi-Gourhan, como el ser vivo que acumula el
mximo de liberaciones posibles, se entiende al hombre como una de las especies dentro de

195

los ramales del rbol filetico del griego , raza o estirpe, categora taxonmica de la
clasificacin biolgica, que rene a los organismos de ascendencia comn y responden a un
mismo modelo de organizacin. Como deja apreciar Groenen, el evolucionismo darwiniano y
el transformismo lamarckiano, ms que complementarse, son perspectivas irreconciliables. En
este orden de ideas, en Leroi-Gourhan, el devenir especfico es un modelo en funcin de un
determinismo finalista totalmente lamarckiano, que se opone al azar de las circunstancias en
Darwin.
En el orden de lo viviente, en una colosal ortognesis, mientras el hombre es el
resultado ms perfecto de la evolucin, acumula el mximo de liberaciones de las
constricciones derivadas de la relacin cuerpo y medio; el animal comporta una perfeccin
relativa, contina sometido a las constricciones del medio. De una manera determinista y
finalista, Leroi-Gourhan deja entrever que todo el proceso evolutivo, a partir del pez
conducir necesariamente al homo sapiens, como forma ideal y objetivo del progreso que
anima la evolucin en la naturaleza. Esa naturaleza realizada fsicamente no podra
evolucionar ms, si por ejemplo, con los adelantos contemporneos de tipo tecnolgico o en
gentica hicieran posible la intervencin para alterar la constitucin del cuerpo, ste slo
podra devenir en monstruo. Igualmente, su cerebro no sufrira un nuevo reacomodamiento, si
pudiera intervenrsele con ayuda de la gentica, el hombre entonces podra perder su mano o
su dentadura o la posicin vertical caractersticas esenciales del cuerpo humano. Esta
naturaleza est, a tal punto, realizada, que necesita salir hacia fuera, se exterioriza
teleolgicamente en la cultura la cual el autor concibe sin historia. En otras palabras, en su
teora de la evolucin subyace un sustrato metafsico, como pudimos ver en el primer
captulo, tanto la sociedad como la tcnica, la esttica, el lenguaje, en definitiva, todos los
hechos de la cultura, sern interpretados como hechos de naturaleza.
Ahora bien, Leroi-Gourhan explica la gnesis de la tcnica desde la tecnicidad de los
seres vivos: hay homnido desde que hay posicin vertical, liberacin de la cara y de la mano,
y desarrollo de la corteza cerebral que se liga a la inteligencia. Sin embargo, esta generalidad
se bifurca en dos caminos opuestos, con acento etnolgico afirma que, desde el inicio, toda la
industria ltica prueba la presencia de una cultura; desde la paleontologa, plantea la existencia
de dos humanidades, una zoolgica poseedora de industrias naturales Homo faber- y otra
tnica con industrias culturales Homo sapiens. Las herramientas de la humanidad
zoolgica son secreciones del cuerpo y del cerebro, se poseen como garras, son rganos
funcionales, aqu el gesto y la herramienta se confunden; las herramientas de la humanidad
196

tnica evolucionan siguiendo un proceso de exteriorizacin del cuerpo o de la mano.


Considerar la existencia de ambas humanidades, en la cual la primera es el origen lineal
ortognesis-, de la segunda, supone negar en los primeros homnidos una dimensin cultural,
simblica e histrica. Si esta primera humanidad tall los primeros tiles el chopper-,
estamos hablando de un acto que implica un proceso simblico complejo, un qu y para qu
de la herramienta cargada de sentido e inscrito en una trama histrico-cultural. Este paso de la
especie a la etnia en la historia de la humanidad, pone en escena la clsica oposicin entre
naturaleza y cultura y las viejas preocupaciones antropolgicas y filosficas en torno a la
diferencia entre la animalidad y la humanidad. Estas dualidades son esenciales en el autor,
permanecen desde la teora de evolucin de los seres vivos, donde se rescata los orgenes de la
tecnicidad, hasta la evolucin de las tcnicas y la tecnologa.
Para Leroi-Gourhan, la tcnica y el lenguaje estn ligados desde el inicio, aparecen
simultneamente en el cerebro y evolucionan paralelamente. No obstante, como veamos,
paradjicamente, la herramienta de los ms viejos Antrpidos permanece en escalas
zoolgicas, como emanacin del cuerpo y del cerebro, determinado por la memoria gentica:
no hay evolucin del til primitivo hacia el til de los ltimos Paleantropos, se trata de un
salto entre dos tipos de tiles cualitativamente diferentes, donde los ltimos tiles sern un
producto deliberado con gestos provenientes de la memoria social. Las tcnicas se vuelven
propiamente humanas con la humanidad sapiens, en este sentido, cabe preguntar, qu pasa
con el lenguaje de la primera humanidad? En El gesto y la palabra se afirma que la tecnicidad
manual responde a la liberacin tcnica de los rganos faciales que quedaron disponibles para
la palabra, por un lado, el lenguaje implic lo social y lo simblico, de esta manera se concibe
como exterior, es decir, que opera sin condicionamiento gentico, pero, por otro lado, la
herramienta y el lenguaje tienen un origen y desarrollo comn.
De manera diacrnica, el cerebro y la herramienta evolucionan paralelamente, en
consecuencia, al inicio la herramienta se define como un rgano artificial, que cumple con las
mismas normas de un rgano natural: responde a estereotipos productos de una inteligencia
integrada en la materia y en la funcin. La talla de la herramienta no implica una fuerza
creativa, la tecnicidad, ms bien, estar sujeta a la ley que regula la produccin del
estereotipo, y a cada humanidad le corresponder un tipo de estereotipo, expresndose en
cada caso un estado real de conciencia tcnica. La herramienta sigue una evolucin filtica,
segn las especies, y slo con la punta Levallois se inicia la liberacin biolgica, a partir de
este momento el ciclo operatorio se complejiza y la inteligencia tcnica se acompaa de un
197

poder de abstraccin importante. Con el Homo sapiens los estereotipos se liberan totalmente
del sometimiento biolgico, y este es el momento fundamental donde se produce el paso de la
especie a la etnia aparecen las variaciones tnicas-, y de ahora en adelante, ser esta
diversificacin cultural la que regular la evolucin del hombre y de la tcnica. Se puede
afirmar entonces que en toda esta concepcin de evolucin de las tcnicas y de la humanidad
cultural se sigue deslizando en el autor la idea evolutiva de un progreso.
La herramienta existe en un ciclo operatorio que se integra al gesto que lo hace
posible, de ah que, la tcnica es a la vez, gesto y herramienta que se organizan en cadenas, a
manera de una sintaxis. A diferencia de los primates, las posibilidades tcnicas y gestuales del
hombre corresponden al desarrollo del cerebro y la mano humana deja de ser herramienta para
volverse motor. La progresiva exteriorizacin del gesto y la herramienta en relacin a la
mano, determinar toda la evolucin de la tecnicidad humana, la cual, presenta todas las
caractersticas de una evolucin biolgica, desarrollndose en el tiempo como sucede con la
evolucin cerebral, por adicin de elementos que perfeccionan el proceso operatorio, sin
anular el anterior y segn el siguiente proceso de exteriorizacin: a) motricidad directa, en los
primeros Antrpidos y en los primates: gesto y herramienta se confunden; b) motricidad
indirecta, Antrpianos de final del Paleoltico: la mano aporta su impulsin motriz con
mquinas manuales que ejecutan el trabajo; c) la mano desencadena el proceso motor: la
fuerza motriz abandona el brazo, como en los molinos; d) la mano desencadena un proceso
programado: herramienta, gesto y motricidad exteriores al hombre, aparecen mquinas
automticas como los relojes o los computadores. Como afirma Gilles Deleuze en Mil
mesetas, Leroi-Gourhan ha llevado lo ms lejos posible un vitalismo tcnico, que modela la
evolucin tcnica sobre la evolucin biolgica en general.
El grupo humano est regido por los mismos fenmenos que rigen la evolucin de
todos los seres. Es obvio que el hombre se diferencia de los animales por su cuerpo, sus
sentimientos estticos, la inteligencia social y la tcnica materializada en instituciones, y el
ideal de dominio del medio exterior y una libertad en los actos, no obstante, permanece preso
en el movimiento general de la materia viva, por su cuerpo y sus expansiones intelectuales.
As como sucede con la morfologa de los seres vivos, el hombre como organismo est
compuesto adems de un cuerpo, por tradiciones y objetos, es decir, por un medio interior:
Por leyes generales de proporcin, porque no hay vida posible sin un organismo coherente,
el medio interior tiende no a dilatarse, sino a concentrarse; la expansin civilizadora no es
una funcin real del grupo, es un aspecto de su concentracin, es la expresin de la

198

necesidad que experimenta al particularizarse ms profundamente aumentando sus medios


de accin360.

Todo grupo se cuida de las acciones que tienden a disolverlo, aunque su desarrollo es
permeable, mantiene una tensin interna adquiriendo rasgos cada vez ms personales. En el
dominio tcnico, la rutina es garanta de sobrevivencia, no es un obstculo funcional, es una
propiedad del medio interior, una base de inmovilidad que balancea la base en movimiento de
las innovaciones.
En trminos evolutivos, de todas las actividades humanas, contrario a lo que sucede en
el dominio moral, religioso o social, slo la tcnica se caracteriza por su indiscutible
progreso es una idea que tambin encontramos en Arnold Gehlen. La adquisicin tcnica no
se pierde, su transmisin est asegurada fuera de las aventuras polticas. El rol de la tcnica,
que consiste en otorgar la personalidad al grupo, se prolonga en el tiempo, adicionando el
capital de invenciones del pasado al presente. Por el momento esta visin optimista de la
tcnica, lleva a Leroi-Gourhan en 1945 y en 1973, fechas de las dos ediciones de Milieu et
technique- a reafirmar su visionario inters sobre la inevitable fusin entre la Tecnologa y la
Biologa, expresando lo siguiente:
La Biologa atraviesa su crisis de pubertad y la Tecnologa est a penas naciendo, pero es de
prever que en el futuro la proximidad de las dos disciplinas se evidenciar cada vez ms
claramente y que, a travs de la confrontacin de las dos series de creacin de la Naturaleza
y de creaciones de la Industria humana, se llegar a una percepcin ms profunda de los
fenmenos generales de la Evolucin361.

Ser precisamente este asunto entre naturaleza y tcnica el que veremos reaparecer en
la ltima parte de este captulo.
En resumen, Leroi-Gourhan busc definir la naturaleza humana a partir de la tcnica:
el hombre no sera hombre si las tcnicas no se le hubieran escapado desde el principio. Sus
definiciones de la naturaleza humana, el cuerpo humano y la tcnica se construyen a partir de
un determinismo biolgico. Cuando se propuso responder a la pregunta por la naturaleza
humana a travs de la Paleoetnologa busc una salida al desencuentro epistemolgico y
360A. Leroi-Gourhan. volution et techniques. Milieu et technique. Op.cit. p. 422 Par des lois gnrales de
proportion, parce quil ny a pas de vie possible sans un organisme cohrent, le milieu intrieur tend no pas se
dilater, mais se concentrer; lexpansion civilisatrice nest pas une fonction relle du groupe, cest un aspect de
sa concentration, cest lexpression de la ncessit quil ressent de se particulariser plus profondment en
augmentant ses moyens daction .

361Ibid., p. 440. La Biologie traverse sa crise de pubert et la Technologie est peine vagissante, mais il est
prvoir que dans lavenir la proximit des deux disciplines saccusera de plus en plus clairement et que, para la
confrontation des deux sries de crations de la Nature et de crations de lIndustrie humaine, on parviendra
une perception plus profonde des phnomnes gnraux de lvolution .

199

metodolgico, de la Biologa con derivas como Antropologa fsica, la Prehistoria, la


Anatoma o la Zoologa- y la Etnologa que aportaba el conocimiento de la cultura y se
vinculaba con la Antropologa social y cultural, y la Etnografa. De ah que, su historia de la
evolucin de las tcnicas pueda ser concebida como una sociologa de las tcnicas.
El trabajo del autor que hace parte de una tradicin etnolgica francesa, se constituye
en una muestra histrica no slo de la tensin entre teoras y descubrimientos, sino tambin de
tradicionales concepciones evolutivas del hombre y lo social y aquellas revisadas en los
debates que le fueron contemporneos. Leroi-Gourhan enfrenta la problemtica filosfica del
origen y destino del hombre desde una etnologa prehistrica, no obstante, los conceptos
centrales naturaleza/cultura, instinto/inteligencia, animalidad/humanidad- de su teora de la
evolucin y de la naturaleza del hombre, permanecen inmersos en las clsicas oposiciones. Su
concepcin cientfica del hombre segue dividida, y el hombre ms que una unidad, vuelve a
ser presa de la escisin cuerpo y alma, extensiva a la diferencia homo faber y homo sapiens.
Los fundamentos epistemolgicos de la relacin cuerpo y tcnica los hallamos a travs
de la exposicin terico-conceptual de las gnesis biolgicas de la humanidad, de la tcnica y
de lo social. Analizamos la construccin corporal del hombre ligada desde su originalidad
biolgica a la tecnicidad, el cuerpo humano como resultado de una evolucin funcional, que
implica mejores dispositivos tcnicos, es decir, el cuerpo como la materializacin de una
tecnicidad mecnicamente funcional. Como resultado de una adaptacin selectiva, el cuerpo
humano cumple con el requisito funcional segn el cual, a mayor liberacin de la mano
corresponde un crneo con mayor cerebro, se trata de un ciclo entre los medios tcnicos el
cuerpo- y los medios de organizacin el cerebro-, a travs de la economa del
comportamiento. Aqu, las condiciones corporales se constituyeron mucho antes que
terminara la evolucin del cerebro epifenmeno-, no obstante, una vez alcanzada la
hominizacin, el cerebro tendr un rol definitivo en el desarrollo de la sociedad.
Como veremos a continuacin, en Gehlen el principio de organizacin humano se
definir de una manera muy distinta. El hombre carece de las condiciones vitales del animal,
es un animal todava no acabado, no est fijado y en consecuencia, es una ser que se
encuentra ante s mismo con la tarea de mantener su vida. El hombre puede responder a esa
necesidad vital porque dispone de una interioridad elemental, integrada por el pensamiento, el
lenguaje, la fantasa y las pulsiones, formadas de manera especial, y a diferencia del animal,
una movilidad y motricas nicas. En otros trminos, el hombre desvalido y expuesto,

200

sobrevive porque cuenta con esas funciones superiores como necesidades vitales, mismas que
entran a formar parte de su morfologa particular. Estas funciones y necesidades confluyen en
el concepto accin (Handlung) que involucra lo corporal y lo anmico. Las funciones
superiores reposan en estratos vitales, infraestructuras de funciones sensomotoras que pasan
por los ojos, las manos y el lenguaje: las funciones vegetativas, sensoriales o motoras
trabajan, como es evidente, con ms componente espiritual de lo que el idealismo quisiera
conceder y de lo que el materialismo podra conceder362.

SE PUEDEN SUPERAR LOS DUALISMOS METAFSICOS?


La teora antropobiolgica y filosfica del hombre, nos permite dar un paso importante

para la superacin de los dualismos metafsicos en la concepcin del hombre. La preguntaintencin que titula este apartado la trabajaremos a partir de dos conceptos fundamentales,
que guan las dos leyes pulsionales: el hiato y la apertura al mundo de las pulsiones.
Gehlen define al hombre desde su constitucin biolgica, y como vimos, aunque con
resultados muy diferentes, su definicin del hombre como en Leroi-Gourhan, cuenta con el
recurso epistemolgico de la comparacin entre el hombre y el animal. La sobrevivencia de
las especies animales especializadas se asegura en las condiciones externas tpicas de la
especie, entre tanto la pervivencia del hombre no dispone de condiciones naturales dadas de
antemano para su gnero. Y es precisamente por esta privacin constitutiva que el hombre
produce por propio esfuerzo una actividad inteligente y planificadora, que le permite afrontar
tcnicas y medios para su existencia a partir de constelaciones muy arbitrarias de
circunstancias naturales mediante una mutacin de las mismas363. Independientemente de la
situacin, planifica y crea para s una esfera cultural que ocupa en l el mismo lugar que el
circum-mundo para el animal: La cultura entonces ser esa naturaleza modificada por la
accin humana, de ah que la cultura se constituya en un concepto antropobiolgico y el
hombre se defina, por naturaleza un ser cultural.
Pero la pregunta sigue abierta de qu manera logra el hombre natural devenir un ser
cultural?, y ms an, existe una relacin de continuidad o de ruptura entre la naturaleza y la
cultura? Por el momento tenemos que esclarecer qu significa que la cultura sea un concepto
antropobiolgico y que el hombre sea por naturaleza un ser cultural, y en este horizonte,
podemos preguntarnos ante todo cul es el lugar su definicin- de la tcnica? Mientras el
362 A. Gehlen. El hombre. Su naturaleza y lugar en el mundo. Op.cit, p. 22.
363 Ibid., p.92.

201

animal vive en un medio ambiente (circum-mundo) con distribucin de significados por va


instintiva, el hombre vive en un mundo que definido negativamente corresponde a un campo
de sorpresas de estructura imprevisible. El mundo definido de esta forma corresponde a la
ilimitada e indeterminada apertura del hombre al mundo, de ah la tarea vital de elaborarlo:
por sus propios medios y por s mismo, el hombre ha de descargarse, es decir, transformar
por s mismo los condicionamientos carenciales de su existencia en oportunidades de
prolongacin de su vida.364 Desde nio, necesita descargarse de esta sobreabundancia de
impresiones que no se limitan a funciones biolgicas, y realizar esa descarga significa una
interrupcin o levantamiento del contacto inmediato con el mundo, gracias a la cual sin
embargo el hombre se orienta, se aclara, ordena las impresiones y sobre todo las domina365.
De esta explicacin surgen dos ideas importantes, de un lado, el hombre se ocupar
activamente del mundo que lo apremia a travs de los sentidos, de otro lado, este principio de
descarga ser esencial para comprender la ley estructural que rige las acciones humanas.
Ahora bien, vimos tambin que una de las claves importantes en la definicin
antropobiolgica del hombre es la imbricacin de la interioridad y la exterioridad, la unin de
lo que viene del interior y de lo que viene del exterior. La tesis del primer ao extrauterino
de Portmann, encuentra aqu su lugar: el recin nacido humano es prematuro, al ao todava
no posee los movimientos ni el lenguaje propios de la especie, ciertos procesos de crecimiento
que deberan desarrollarse en el seno maternal, se exponen a la influencia de innumerables
excitaciones provenientes del mundo exterior. Procesos de maduracin como la adquisicin
de la posicin vertical, los comienzos del lenguaje, la manipulacin de los objetos, el dominio
del cuerpo, se dan bajo la influencia de numerosas excitaciones del exterior. El nio de un ao
presenta las caractersticas de un embrin, pero es precisamente en este contacto extrauterino con el influjo de excitaciones, que se efecta ciertamente [] es el primer estadio de
una de las caractersticas esenciales de la especie humana: su apertura al mundo366. Esta
apertura al mundo que es una propiedad interna, deviene una de las propiedades externas en
Louis Bolk, el genial anatomista de Amsterdam. Esas cualidades del embrin se estabilizan en
el hombre, se mantienen a lo largo de la vida, por ejemplo: la bveda craneal, la posicin de la
364 Ibid., p. 41.
365 Ibid., p. 44.
366 A. Gehlen. Anthropologie et psychologie sociale. Op.cit. p. 65. Ce contact extra-utrin avec lafflux des
excitations, qui seffectue [] es le premier stade de lune des caractristiques essentielles de lespce humaine:
son ouverture au monde

202

mandbula debajo del cerebro, la ausencia de pelos o la estructura del bassin de donde emana
la posicin vertical. Adems, toda
la accin indeterminada que ejerce sobre el pequeo la masa confusa des las excitaciones
deviene una verdadera funcin parcial, indispensable a los procesos fsicos de maduracin
y de desarrollo que, en la mayora de los mamferos superiores, se desarrolla en tanto que
tales enteramente en el seno maternal 367.

Por las razones anteriores, Gehlen reconoce al hombre como un ser embrionario,
no especializado o un animal no fijado (Nietzsche), y de manera extraordinaria esa
fragilidad e imperfeccin constitutiva se compenzar con una capacidad para fijarse,
improvisar respuestas a los desafos del mundo, en fin, en un poder para edificar mundos
culturales, y aqu se materializa la imbricacin de la interioridad y de la exterioridad. La
visin de Portmann en la teora de los instintos, permite un acercamiento: como sucede con
la pulsin del lenguaje, donde los esfuerzos del nio para expresarse se cristalizan en
articulaciones que le son dadas del exterior, nuestras pulsiones se cristalizan en las figuras que
nos impone la vida en sociedad368. Esta cita esclarece de una manera sencilla la forma en que
la interioridad la pulsin- y la exterioridad el mundo- se imbrican, no slo el lenguaje
expresar esa materializacin tambin lo realizar la cultura con sus instituciones, y por ende
la tcnica, y estas concreciones encarrilarn y limitarn la inimaginable plasticidad y
disponibilidad del hombre.
El concepto esfera cultural, del cual vimos hace parte las tcnicas en general, nos
permite responder a la pregunta cmo concibe Gehlen la relacin entre la cultural y la
tcnica?, y en este horizonte cmo define la tcnica? La esfera cultural es la primera
aproximacin al crculo de la naturaleza modificada por la accin inteligente del hombre:
Ella es necesaria para la vida, porque el hombre no posee la adaptacin innata del animal a
su medio [] una naturaleza que alimenta ella misma por todos los lugares de origen, los
medios tcnicos de su propia reconstruccin369. Bajo el concepto de naturaleza
transformada aparecen, los tiles y las armas, tambin la familia, el matrimonio, la
367 Ibid., p. 65. laction indtermine quexerce sur le petit enfant la masse confuse des excitations devient
ainsi une vritable fonction partielle, indispensable des processus physiques de maturation et de dveloppement
qui, chez la plupart des mammifres suprieurs, se droulent en tant que tels entirement dans le sein maternel
368 Ibid., 66. De mme que la pulsion du langage, les efforts que fait le petit enfant pour sexprimer se
cristallisent en articulations qui lui son donnes de lextrieur, nos pulsions se cristallisent dans les figures que
nos impose la vie en socit.
369 Ibid., 23. Elle est ncessaire la vie, parce que lhomme ne possde pas ladaptation inne de lanimal
son environnement. [] une nature qui fournit elle-mme partout les points de dpart, les moyens techniques de
sa propre reconstruction .

203

organizacin social, la mitologa y la religin. La cultura ofrece una interpretacin particular


del mundo y del papel de los hombres en el mismo, y esta visin est en relacin ntima con la
accin y los encadenamientos de acciones simblicas, y en esta lnea de accin, el hombre a
travs de los medios tcnicos logra su propia reconstruccin, transformando la naturaleza se
reconstruye a s mismo.
De nuevo tenemos la accin como concepto central en la concepcin del hombre
como un ser transformador de la naturaleza y de s mismo, y esta definicin como ser de
accin escapa de cualquier esquema dualista, y por ende, evita toda metafsica. Adems est
concepcin va permitir al autor establecer el vnculo entre la biologa y la cultura, y pensar al
mismo tiempo, el aspecto fsico corporal del hombre y su aspecto interior o espiritual, bajo la
condicin de estudiarlo desde el punto de vista de la biologa, como un ser inteligente que
puede planear su futuro obedeciendo a sus condiciones de su constitucin fsica, en
consecuencia, lo espiritual comporta un valor biolgico. La inteligencia, la razn o la
capacidad intelectual, estn integradas a las condiciones biolgicas de la vida, y esta es la
principal argumentacin para declarar esta teora fuera de la concepcin dualista. Al respecto
en la conferencia Histoire de lanthropologie (1957) encontramos la siguiente afirmacin:
Sin que hayamos tenido que reintroducir un esquema dualista, y por eso una metafsica,
parece que la imagen del hombre como ser actuante sea til y fecunda, porque la accin es,
sin ninguna duda, de una parte la de un organismo, y de un organismo inteligente, y de otra
parte, efecta algo en el mundo, e introduce una modificacin, una finalidad, es decir, ella
interviene. Es as que se establece un laso que une otra vez el estudio biolgico del hombre
y el estudio cientfico de la cultura 370.

Ahora bien, la definicin del hombre como ser de accin nos permite pensar la tcnica
como resultado de la accin del hombre, aprovechamiento de la carga transformada en algo
til para la vida o compensacin a las carencias de su constitucin biolgica. La tcnica se
enlaza estrechamente con la condicin de apertura al mundo cuya finalidad explica Gehlen es
la de producir
un campo verdaderamente ilimitado de cosas reales y posibles; un campo de invenciones en
el que la diversidad es tan grande, que el hombre bajo cualquier circunstancia puede
encontrar y aprovechar algunos medios, a fin de producir una mutacin que haga posible la
vida, supliendo as de alguna manera las carencias de su constitucin orgnica 371.
370 Ibid., p. 26. Sans que nous ayons eu rintroduire un schma dualiste, et par l une mtaphysique, el
semble que limage de lhomme comme tre agissant soit utile et fconde, car laction est nen pas douter d
une part celle dun organisme, et dun organisme intelligent, et dautre part elle effectue quelque chose dans le
monde, elle introduit une modification, une finalit, elle intervient. Cest ainsi que stablit le lien qui unit
nouveau ltude biologique de lhomme et ltude scientifique de la culture.
371A. Gehlen. El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo. Op.cit. p. 45.

204

Si partimos de la afirmacin general que la accin es una condicin vital que hace
posible la vida humana, se puede sostener que la tcnica presenta una doble faz de la misma
condicin vital, en dos sentidos fundamentales es resultado de la accin y es accin en s
misma. La accin en la tarea de hacerse posible la vida se puede ver de dos formas: son actos
productivos de superacin de la carga provocada por las carencias (descarga) y, por otro lado,
son seleccionados por el mismo hombre y (vistos en comparacin con el animal) medios
completamente nuevos de pilotar su vida372. Es una idea que nos permite comprender la
tcnica como algo productivo o til para la vida del hombre, en suma, es la concrecin de una
accin que dispone de la totalidad de las capacidades del hombre que se desarrollan por su
propia industria en continua polmica con el mundo. Esta particularidad existencial del rol
central de la tcnica en la definicin del hombre como ser de accin, trasciende la concepcin
de la tcnica como instrumento, producto o medio para someter a la naturaleza, perspectiva
que la reduce a una utilidad pragmtica, y ms bien pasa a integrar la dimensin del ser
humano, la definicin de su ser.
La tcnica forma parte de la concepcin de cultura, en tanto es definida como la
totalidad de las condiciones de la naturaleza dominadas, transformadas y aprovechadas por el
hombre mediante su trabajo y actividad, incluyendo las habilidades y artes descargadas, que
slo son posibles sobre aquella base373. La cultura entonces es el resultado de la polmica del
hombre con el mundo, es la naturaleza transformada en algo til, por esta razn Gehlen insiste
que no hay una humanidad natural. Tal como lo demuestran los hallazgos antropolgicos, a
travs del tiempo, el rasgo distintivo de toda sociedad humana es estar acompaada de las
armas, el fuego, la preparacin de alimentos, el techo y las formas de cooperacin. Desde esta
perspectiva, la cultura es
en una primera aproximacin la totalidad de los medios materiales representativos; de las
tcnicas objetivas y las tcnicas mentales, incluyendo las instituciones, por medio de las
cuales se mantiene un determinada sociedad. En una segunda aproximacin, es la
totalidad de las instituciones fusionadas que se siguen de all como consecuencia 374.

Ahora bien, como punto de partida, cuando se habla del hombre es necesario despejar
las diferencias entre los conceptos de pulsin e instinto. El hombre dispone de un
comportamiento instintivo que se presenta cuando los rganos trabajan como les es propio,
por ejemplo, cuando el nio mama, pero todas sus acciones -como ser cultural-, son
372 Ibid., p. 41.
373 Ibid., p. 43.
374Ibid., p. 93.

205

aprendidas y slo se entienden en relacin con las de otros. Como lo vimos en el captulo
anterior, el hombre posee una reduccin de los instintos que se presenta
en proporcin complementaria a la fetalizacin morfolgica y al desarrollo del cerebro,
pero significa, en sentido contrario, una indiferenciacin de la estructura pulsional de tal
tipo, que, al revs, todos los modos de comportamiento (todava tan sumamente casuales y
mediatizados), con cualquier contenido de trabajo o de juego, pueden surgir ocupados por
el impulso y con valor satisfaccional.375

La cultura es entonces la respuesta a la necesidad de moldear esa plasticidad interna de


la estructura pulsional, y el carcter se produce como cmulo de acciones, inclinaciones o
hbitos, vueltos conscientes, controlados y orientados, mediante contraposicin mutua, a
permanecer.
Es importante resaltar que la forma en que Gehlen supera el dualismo metafsico, tiene
que ver con su comprensin de la vida pulsional del hombre, de la cual podemos resaltar
varios puntos que estn entrelazados: 1. Los impulsos estn en relacin con la accin y sus
tareas, en este sentido, para el hombre es vital poder aplazar la satisfaccin de las
necesidades, hacerlas depender de la elaboracin objetiva y lgica de la experiencia. El ciclo
de la accin es movible, capaz de funcionar y de dirigirse a s mismo. 2. El freno de los
impulsos se transforma en una necesidad de los mismos y al mismo tiempo se proporciona los
medios. El supervit de pulsin fuerza una elaboracin, en la que una parte de las pulsiones
frena a las dems, es un aplazamiento, que crea un espacio vaco: un hiato entre las
necesidades y la satisfaccin, y en ese vaco se ubica, sin perturbacin de los impulsos, la
accin y todo el pensamiento objetivo. Y para Gehlen, en este punto es central el papel de la
cultura, vitalmente necesaria como posibilidad existencial, es una respuesta vital al hiato, es
decir, a la separacin entre acciones e impulsos.
Como lo desarrollamos anteriormente, los impulsos humanos son por naturaleza
plsticos, responden a circunstancias, van creciendo segn las situaciones y sus
correspondientes acciones. El hombre, por su constitucin de no especializado, es un ser
abierto al mundo que necesita de su propia actividad e inteligencia para vivir, es decir, de una
estructura pulsional abierta al mundo. Caractersticas como mundanidad, apertura al mundo,
concientidad de la vida pulsional se unifican en la expresin orientabilidad de los impulsos,
es decir, una operacin que el hombre realiza por s mismo. Esta constitucin apunta a una
propiedad ms profunda: Ese hiato entre indigencias e impulsos por una parte, y su
cumplimiento y acciones que se ocupan de ello por otra parte es la circunstancia decisiva que
375 Ibid., p. 388.

206

permite la existencia de un dentro376, y los rasgos fundamentales de ese dentro son la


concientidad (Bewusstheit) y la mundanidad corresponden al concepto de alma. :
Ya hemos presentado algunas ideas relativas al dentro del hombre, para profundizar
esta vez en la relacin del dentro y el pensamiento, Gehlen insiste en el lugar que le
corresponde al pensamiento:
Originalmente no es dentro, sino que se deriva del lenguaje, es un sistema que se halla
plenamente en ciclo sensomotor; es un sistema de interpretaciones y designaciones vuelto
hacia fuera; un rgano de planificacin y super-visin; rgano de orientacin de la
accin.377

Este sistema de descarga que se orienta al desmonte de contenidos inmediatos,


permite que sus tendencias-hacia transcurran y se satisfagan en s mismas, dando lugar al
pensamiento aloquial, y encuentra finalmente en s mismo motivos para una orientacin,
tareas y temas para desarrollar su poder. Pero, es tambin un sistema vuelto hacia fuera, del
cual el hombre activo dispone para dominar el mundo y dar libertad a su accin, pasando de
un concepto a otro, tomando A por B o generando nuevas expectativas. En este punto, Gehlen
comparte la verdad de Schopenhauer: el pensamiento es representacin de la representacin
(Vorstellen des Vorstellens); acrecentamiento de lo existente en lo futuro y ausente,
absolutamente referido a la accin: esfera de los motivos [] medio-ambiente de los
estmulos que se mueven378.
Esta concepcin del pensamiento como un proceso sensomotor es clave para
comprender cmo y por qu la vida pulsional se hace consciente. La vida interior se presenta
en la carencia de accin -como hiato-, las acciones por su parte, se dan en estados de actividad
mxima o de peligro; y slo cuando el hombre est en reposo u ocupado en actividades
mecanizadas siente la presin interna de sus impulsos el supervit de impulsos. En este caso,
se encuentra con sus deseos e intereses, los fantasmas que se concretan en tareas conscientes,
dotadas de imgenes, y de esta forma,
los impulsos se enseorean tambin del pensamiento; los obstculos y las circunstancias;
los temores y los planes se mueven en el recuerdo y las expectativas. Se desarrolla dentro
de nosotros un mundo agitado, que propiamente en modo alguno tiene el carcter de
subjetividad; del yo-garante; sino el valor mundano de situaciones posibles en las cuales
hay urgencia o presin para tener un comportamiento 379.
376 Ibid., p. 398.
377 Ibid., p. 399.
378 Ibid., p. 400.
379 Ibid., p. 401.

207

El hecho que la vida interior del hombre sea mundana, significa que el hombre
experimenta tanto la vida interior como la vida exterior, las apropia y las interpreta, de
manera entreverada, y el hombre como vimos, accede a esta experiencia por medio del
lenguaje.
El aplazamiento de los impulsos, es decir, ese hiato instaura por primera vez el puro
interior, que lo es, pero orientado: est ocupado por las ideas de lo sentidos externos; con
imgenes de deseos, cosas circundantes, expectativas y hbitos. Para Gehlen, la cuestin
filosfica ms universal no es cmo nuestras ideas (representaciones) encuentran el mundo
externo (la llamada cuestin epistemolgica), sino al revs, cmo crece dentro de nosotros el
mundo exterior380. La vida pulsional se torna consciente en el momento en que el hombre no
encuentra por s mismo en su medio la satisfaccin de sus indigencias: cuando tenga que
mirar dentro de s, porque fuera de s no ve. El grito de llamada del nio es clave para
entender la forma en que los impulsos y las indigencias se orientan, se hacen conscientes y
tienen por primera vez un contenido. Cuando el impulso se hace consciente, logra ser fijado,
se convierte en un poder en el interior, centro de futuros procesos:
todo impulso permitido tiene la inclinacin de hacerse impulsivo, es decir, de extenderse,
de tomar en s la fuerza de otros impulsos e incorporrsela, hasta que finalmente,
transformado en hbito fijo, penetra en el ritmo del organismo y ya no es tan fcilmente
asible381.

Por su parte, cuando las indigencias se hacen conscientes, el hombre necesita tomar
posicin frente a ellas, de esta forma se forja una actitud: un sistema de direcciones de
esfuerzo, exclusivas, mutuamente consolidadas, cultivadas en determinadas relaciones de
dominio382. La actitud es a nivel profundo una condicin vital del hombre, orgnicamente
necesaria para un ser biolgicamente prxico, y sta se reconoce slo por la forma en que el
hombre se apropia de sus impulsos que son pulsiones.
De una forma puramente representativa, el hombre compone dentro de s un cmulo
de fantasmas de ocurrencias, acontecimiento y realizaciones, ensaya inclinaciones,
repugnancias, impulsos y sentimientos. Segn Gehlen, Nietzsche se aproxima a esta idea
cuando afirma que el carcter parece ser una idea vertida sobre la vida pulsional bajo la cual
salen a la luz todas las manifestaciones de la vida pulsional. Como resultado de las acciones
380Ibid., p. 401.
381 Ibid., p. 404.
382 Ibid., p. 405.

208

los impulsos se van cristalizando, a travs de la accin caen en cuenta de s mismos o se


concretizan, este proceso comienza en la primera infancia y se desarrolla en la vida del
juego.
Esta teora va contra la idea, segn la cual, en el hombre existen impulsos
fundamentales o impulsos innatos o pulsiones dirigidas a algo, esto incluye el hambre y
el impulso sexual, aunque ambos, estn representados orgnicamente, forman parte de la
plasticidad y no diferenciacin de la vida pulsional. Igualmente, cada indigencia se reviste
segn la poca y la sociedad, de ah que, si bien el hombre penetra el mundo tambin el
mundo lo penetra. Tampoco es valida la idea de establecer un catalogo de impulsos ni el
esquema estructura-medio ambiente en el que el hombre recibe influjos del medio. El mundo
es la segunda naturaleza, que el hombre ha creado para s y la vida pulsional no es una
excepcin:
todo comportamiento hacia fuera se produce solamente mediante un comportamiento hacia
s mismo, y al revs: tal es la situacin-base del hombre como ser no-prefijado. La vida
pulsional no hace ninguna excepcin de ello; es finalmente un rgano de experiencias
sobre el mundo y sobre los otros, y con ello reflexivo sobre s mismo; y tampoco aqu hay
una primera naturaleza: slo una segunda383.

Ahora bien, la formacin de intereses superiores y duraderos es condicin el dominio


del ahora, en la accin la contencin distribuye los afanes y coordina intereses. La vida
pulsional cultivada dispone de los impulsos segn decisin tomada en una ocasin y no
necesita someterla cada vez a juicio, ya que responde a intereses duraderos. En resumen, la
formacin de intereses superiores y duraderos, tiene como condicin la plasticidad de la
vida pulsional humana, que podemos explicar a travs de los siguientes puntos: 1. La ausencia
de instintos fijados. 2. La capacidad de evolucin de los instintos o sea la capacidad de nuevas
orientaciones, de crecimiento o reaparicin en nuevas indigencias. 3. La apertura al mundo.
4. La exposicin a la toma de posicin y la capacidad de ser dominados. 5. La capacidad de
evolucin superior y sublimacin, es decir a travs de restricciones que se producen
indigencias cultivadas. 6. Se puede presentar una capacidad de degeneracin o de
proliferacin lujuriosa si la persona no halla puntos de apoyo en circunstancias objetivas. Por
su parte, igualmente, un inters elevado y permanente se distingue por las siguientes
caractersticas: 1. Est sometido a restricciones o modelaciones superiores. 2. Es permanente,
dirigido hacia el futuro. 3. Es ntimo al objeto, por su exclusividad tiene la capacidad de

383 Ibid., p. 410.

209

evolucin cualitativa en sumo grado. 4. Se hace secundariamente pulsional. 5. Es


combinable en gran medida y transferible.
La vida pulsional consciente e interior es vital al hombre, es su esencia misma, y a ella
se vincula la orientabilidad de sus impulsos y la capacidad de ser trasladados. Como el
hombre carece de instintos adaptados debe elaborar el mismo su vida pulsional, orientarla y
hacerla estable transformndola en una estructura de actitudes, en fuerzas y antifuerzas. Pero
cabe preguntar: cmo se produce la relacin entre la constitucin interna y la situacin
externa?, y la concordancia se concreta en la necesidad de trascender el ahora y actuar hacia
el futuro, y esto slo mediante acciones adoctrinadas que adems se transformarn en
indigencias. En suma, la vida pulsional es modelada por el hombre mismo, como la pulsin
no puede ser satisfecha inmediatamente en el ahora, mediante el supervit se empuja una
elaboracin y una fijacin:
Si esta modelacin se logra, el supervit de la pulsin libera una energa dirigida casi
inagotable, que ser transformada en actividad, en trabajo, y que porta sobre s ante todo la
tarea de mantener en la existencia a ese ser expuesto, y mantenerlo de una manera
creadora384.

De ah que Gehlen defina al hombre como un ser amaestrable (Zuchtwesen), y aqu


aparece la importante funcin de la educacin, del autoadiestramiento posterior y la
moralidad como expresin suprema de esta necesidad biolgica que es la modelacin.
El hombre frente el apremio responde con un comportamiento creador y descargado en
grado elevado mediante el lenguaje y los movimientos simblicos. Las indigencias por
industria propia se hacen conscientes, frenables y capaces de evolucionar segn intereses. Es
un poder sobreabundante que da como resultado la voluntad, un poder que, vuelto hacia
fuera, planea y acta y, vuelto hacia adentro, impone disciplina, ordena la apropiacin o frena;
incorpora o rechaza. Es forzoso dominar el supervit de pulsin; el hombre, por tanto, est
hecho ms an, obligado- a ser un creador. 385 Y es en este punto donde entran las
producciones de la cultura que pertenecen a la naturaleza del hombre.
El dominio del carcter permite dos puntos de vista, desde arriba, es una disposicin
incorporada de acciones y de reglas de conducta, de instintos adquiridos y casi inconscientes,
que cristalizaron de las pulsiones y de las acciones frente al mundo. Desde abajo, el carcter

384Ibid., p. 425.
385 Ibid., p. 434.

210

es una continuacin del proceso vital biolgico, orientado, rtmico y cerrado, y est en el ciclo
de lo realizado por uno mismo.
Todo hbito regido por la consciencia puede tener algo de fortuito, pero la costumbre de
adquirir costumbres y de integrarlas en el cuerpo es de naturaleza fsica. Un cuerpo sano
hace aparecer cierta tensin, est preparado para la accin y el movimiento, como un
carcter est listo para elegir o rechazar. 386

Una tendencia a la eleccin, la eliminacin, la preferencia y la organizacin est


presente en las leyes que rigen la accin y los instintos adquiridos que se desarrollan en el
hombre:
hacia esa formacin o delacin de pretensiones ordenadas y amaestradas estn dirigidos
tambin los procesos involuntarios, puramente fisiolgicos, de nuestra vida, que slo as
entregan sus fuerzas ms profundas, cuyo conjunto y ostentacin llamamos salud 387.

En consecuencia, con esta disposicin biolgica, una experiencia eficaz de educacin


produce hbitos que dirigen la accin y los instintos adquiridos que van creciendo en el
hombre. El amaestramiento es una necesidad vital para el cuerpo, que incluye las capas
centrales vegetativas por ejemplo, la fantasa sexual-, sometindolas a la autoexperiencia, la
autovisin y la responsabilidad. El hombre por su condicin de animal no terminado tiene la
tarea biolgicamente decisiva de terminarse, de forjar su carcter o un sistema de pulsiones
llenas de contenido y revertidas al mundo-, valoradas, asumidas o rechazadas, orientadas
entre s y con respecto al mundo. Esta necesidad de moldeamiento se vincula con la reduccin
de los instintos que se explica por fenmenos que se producen en su cuerpo:
no existe en el hombre pulsiones definidas, claramente distintas las unas de las otras en la
experiencia de ellas, sin embargo debemos hablar de una no diferenciacin, de contornos
imprecisos; [] No diferenciacin significa, primeramente, que nos debemos representar
los instintos residuales del hombre como plsticos, fusibles 388.

El significado de no diferenciables, segn el autor, se relaciona con la pulsin


convertible, que segn Freud, se puede transformar en otra como sucede con el instinto
sexual que toma varias formas, tambin con la idea de libido (C. G. Jung) desprovista de toda
especificidad, una fuerza pulsional elemental, un depsito de todas las pulsiones humanas,
386A. Gehlen, Anthropologie et psychologie sociale. Op.cit., p. 44. Toute habitude rgie par la conscience peut
avoir quelque chose de fortuit, mais lhabitude de prendre des habitudes et de les intgrer son corps est de
nature physique. Un corps sain fait apparatre une certain tension, il est prt laction et au mouvement ; de
mme, un caractre est prt choisir et rejeter
387A. Gehlen. El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo. Op.cit. p. 440.
388Ibid., p. 130. Il ny a pas en lhomme de pulsions dfinies, clairement distinctes lune de lautre dans l
exprience que lon en fait, mais nous devons parler dune non-diffrenciation, de contours imprcis ; [] Nondiffrenciation signifie tout dabord quil nos faut nous reprsenter les instincts rsiduels de lhomme comme
plastiques, fusibles.

211

igualmente, est prxima a la idea de voluntad de poder de Nietzsche o a la de voluntad


de Schopenhauer.
Mientras en el animal, los instintos se turnan en secuencias definidas y el
comportamiento depende de la qumica interior, el medio exterior y los cambios en las
excitaciones exteriores o interiores. En el hombre, al contrario, se presenta la
interpenetracin simultnea, concepto que Gehlen explica de la siguiente manera: ciertos
grupos de instintos residuales rivalizan permanentemente y al mismo tiempo para ocupar el
mismo campo de expresin, es decir, el dominio de la motricidad adquirida, de la accin
que se puede tomar y adaptar389. En el momento que sea stos pueden ser desencadenados
debido a la interpenetracin simultnea, que expresa su plasticidad y energa incesante, y que
explica la raz de los conflictos interiores en el hombre. En suma, la posibilidad de una vida
interior unificada en el hombre, la unidad de su conciencia y de la experiencia del mundo no
se funda solamente en los centros superiores, proviene de la particular estructura de sus
pulsiones, en la cual se halla la accin incesante de varios grupos de instintos residuales en
constante luchas y pruebas de fuerza, en otros trminos, esa interioridad humana no es
solamente una instancia de los centros conscientes de decisin superior, tambin pertenece a
la oscuridad de la vida vegetativa.

LA AVENTURA HUMANA

9.1

ENTRE EL HOMBRE Y EL ANIMAL: EN QU CONSISTE LA NATURALEZA


HUMANA?
En la medida que nuestro trabajo se aproxima a una historia de las ideas, no podemos

desconocer que tanto A. Leroi-Gourhan como A. Gehlen, se inscriben en la tendencia del


pensamiento occidental que tom al hombre como objeto de ciencia. Este empeo en sus
obras por una definicin integral del hombre nos trae a colacin el debate sobre la naturaleza
humana sostenido entre N. Chomsky y M. Foucault celebrado en la Universidad de
Amsterdan en el ao 1971. Este debate es iluminador porque nos confirma, de alguna manera,
el significado problemtico que subyace a la pregunta antropolgica y filosfica por la
naturaleza. Aunque los dos pensadores se inscriben en campos discursivos diferentes, se
evidencia de nuevo las viejas tensiones entre los dominios histrico, filosfico y biolgico.

389Ibid., p. 133. plusieurs groupes dinstincts rsiduels rivalisent en permanence et en mme temps pour
occuper le mme champ dexpression, cest--dire le domaine de la motricit acquise , de laction que lon
peut apprendre et adapter

212

De un lado, Chomsky combate el conductismo lingstico y plantea la existencia de


una naturaleza humana con facultades especiales como la creatividad del sujeto hablante, en
otros trminos, postula un innatismo lingstico. De otro lado, Foucault plantea que la nocin
de naturaleza humana no es un concepto cientfico sino un indicador epistemolgico: un
clasificador y diferenciador cuyas funciones tuvieron un efecto sobre los debates cientficos,
pero no sobre su objeto390. Segn esta perspectiva, al interior de los saberes, se da ms un
principio de divergencia que de desarrollo, se operan transformaciones histricas que hacen
que el saber sea diferente en sus funciones, su economa y sus relaciones internas. La
naturaleza humana es una nocin formada al interior de nuestra civilizacin, corresponde a
un tipo de saber y a un modo de filosofar, y por ende, forma parte de nuestro sistema de clases
como lo veremos en esta primera parte con las narrativas de la Primatologa en los Estados
Unidos. Por esta razn, la investigacin histrica de los campos de saber, se relaciona con las
prcticas sociales y no con la primaca de un sujeto de conocimiento como algo
definitivamente dado:
las prcticas sociales pueden llegar a engendrar mbitos de saber que no solamente hacen
aparecer nuevos objetos, conceptos nuevos, nuevas tcnicas, sino que adems engendran
formas totalmente nuevas de sujetos y de sujetos de conocimiento. [] la verdad misma
tiene una historia391.

La creatividad no es asunto de individuos sino de colectivos, opera tanto en el orden


del lenguaje como del saber, y pone en juego determinado nmero de reglas que definen la
aceptabilidad o gramaticalidad de los enunciados, el marco del saber y la cientificidad.
Ahora bien, en este nivel tomaremos esta segunda deriva que Foucault propone con el
fin de complementar con un anlisis histrico-crtico de esos conceptos fundamentales que
forman parte del gran acontecimiento que es el descubrimiento del hombre como objeto de
ciencia. Segn Foucault, la pregunta por el estatus del saber no slo est profundamente
ligada al presente, tambin le otorga un realce filosfico a la historia de la ciencia. En el siglo
XVIII, primero Mendelssohn y luego Kant, se busc responder Qu es la Ilustracin? -Was
is Aufklrung? 392-, por primera vez se interrog sobre la naturaleza del pensamiento racional,
su historia y actualidad. La Ilustracin fue el momento en que la filosofa poda verse como la
390 Foucault, Michel De la naturaleza humana: justicia contra el poder En: Estrategias de poder. Obras
esenciales. Vol. II. Barcelona: Piados, 1999, pg. 60.
391 Foucault, Michel, La verdad y las formas jurdicas, en: En: Estrategias de poder. Obras esenciales. Vol. II.
Barcelona: Piados, 1999, pg. 170.
392 Ver: Foucault, Michel, Qu es la Ilustracin?, en: Esttica, tica y hermenutica. Op.cit. p. 335-352.

213

configuracin del perodo que surga coherente, sistemtica y reflexiva- y la poca se


mostraba en sus rasgos esenciales como la emergencia de la esencia de la filosofa. En este
contexto se dieron dos visiones, bien se conceba a la filosofa como elemento revelador de
significados de una poca o bien como la permanencia de una ley general que se fija segn la
poca:
De pronto, la cuestin del presente se vuelve una interrogacin de la cual la filosofa no
puede separarse: en qu medida este presente depende de un proceso histrico general y
en qu medida la filosofa es el punto en que la historia misma debe descifrarse a partir de
sus condiciones?393

La historia entonces se convirti en uno de los problemas ms importantes de la


filosofa. A grandes rasgos, la cuestin del Aufklrung tuvo destinos diferentes: En Alemania
tom la forma de una reflexin histrica y poltica sobre la sociedad: de los posthegelianos a
la escuela de Frankfurt y Luckcs, Feuerbach, Marx, Nietzsche y Weber. En Francia fue la
historia de la ciencia la que centr la cuestin filosfica de la Ilustracin, Saint-Simon y el
positivismo de Comte a nivel de la historia de la sociedad a travs de debates sobre el
cientificismo y las discusiones sobre la ciencia medieval, hasta la difusin de la
fenomenologa con Husserl. Obras como las de Koyr, Bacherlard, Cavaills o Canguilhem
pusieron la cuestin del Aufklrung como esencial para la filosofa contempornea.
Tanto la obra del francs A. Leroi-Gourhan como la del alemn A. Gehlen, se
constituyen en testimonios de las preocupaciones propias de la Ilustracin que marcaron
procesos de la segunda mitad del siglo XX. Las consecuencias ms importantes fueron: 1) la
relevancia de la racionalidad cientfica y tcnica en el desarrollo de las fuerzas productivas y
en las decisiones polticas; 2) la historia de una revolucin alimentada por un racionalismo
desde finales del siglo XVIII y cuyo fracaso deriv en efectos despticos; 3) la pregunta en
Occidente y a Occidente por los derechos de su racionalidad para reclamar validez universal.
En el siglo XX el Aufklrung significa para Occidente como un modo de tomar conciencia de
sus posibilidades y libertades, pero tambin de sus lmites y de los poderes usados: la razn
como despotismo y como iluminismo.
En este contexto de transformaciones en la episteme de Occidente derivadas de la
emergencia de las positividades, o dicho de otra forma, en el mbito de la pregunta por el
estatus del saber, podemos inscribir el trabajo de los autores. Ambos comparten no slo la
bsqueda de una definicin integral a travs de la integracin de las ciencias especulativas y
393Michel Foucault La vida: la experiencia y la ciencia En: Giorgi Gabriel y Rodrguez Femn (comps.)
Ensayos sobre biopoltica. Excesos de vida. Op.cit. p.44.

214

las empricas por ejemplo, la Antropologa cultural y la Biologa, o la Filosofa, la Historia y


la Biologa-, aunque sus teoras y mtodos son muy distintos, y sus resultados son muy
diferentes, encontramos que parten de la misma lnea de anlisis: la comparacin hombre y
animal el famoso problema del instinto y la inteligencia. Por esta razn, si bien hicimos una
descripcin general en el primer captulo, a manera de contexto histrico -Entre la animalidad
y la humanidad- esta vez, despus de haber analizado las teoras del hombre de cada autor,
retomamos el objeto desde una arista diferente, para comprender el significado y la funcin
histrica de este paralelo, y las repercusiones tericas en la obra de los autores. Nos
detendremos entonces, en la descripcin histrica a partir de Gilbert Simondon -Deux leons
sur lanimal et lhomme- y tomando un camino discursivo similar al sostenido por Foucault
en el debate, cerraremos con un anlisis crtico de algunas investigaciones en bioantropologa,
especialmente la Primatologa, a partir del trabajo de Dona Haraway en -Ciencia, cyborgs y
mujeres. Veremos que en los Estados Unidos, la Primatologa de mediados del siglo XX
cumpli una funcin similar a la craneologa y la teora de las razas en Europa, a travs de sus
visiones antropocntrica y etnocntrica.
Segn Gilbert Simondon, la comparacin hombre y animal est presente desde la
Antigedad clsica y hasta Descartes se presentan los siguientes trazos divisorios: en primer
lugar, la comparacin se puede expresar en trminos de una continuidad como es el caso de
Pitagoras y Anaxgoras, con una diferencia esencial en Scrates, y en Platn menos
pronunciada. Para los presocrticos en general, el alma humana no se considera de naturaleza
diferente a la del animal o la del vegetal, la lnea divisoria se plantea ms bien entre el reino
viviente y el reino no viviente.
[Scrates es el primero] que introduce una oposicin en la Antigedad entre el principio
vital de los vegetales o de los animales y el hombre; en cierto sentido, es el primer
responsable del dualismo tradicional. En efecto, Scrates distingue inteligencia e instinto, y
opone en cierta medida la inteligencia al instinto 394.

Platn por su parte, a partir del Timeo, plantea una teora de la evolucin a la inversa,
segn la cual, la creacin de las especies animales se realiza a partir del hombre. Su teora no
es completamente dualista, pero ubica al hombre por encima del resto de los seres, infiriendo
de la perfeccin del hombre por degradacin las diferentes especies, en este sentido, el
hombre es el modelo de todo lo existente:
394 Gilbert Simondon, Deux leons sur lanimal et lhomme. Paris : Ellipses, 2004, p. 35. Le premier qui ait
introduit une opposition dans lAntiquit entre le principe vital des vgtaux ou des animaux et lhomme, le
premier donc qui soit en un certain sens responsable du dualisme traditionnel, cest Socrate. Socrate, en effet,
distingue intelligence et instinct, et oppose en une certaine mesure lintelligence et instinct .

215

En el hombre encontramos la imagen de los tres reinos de la naturaleza, bajo la forma de


tres principios: nos (la razn), thumos (el corazn, el impulso), pithumia (el deseo). La
preeminencia del nos caracteriza al hombre; la predominancia del thumos (impulso
instintivo) caracteriza al animal, y la pithumia caracteriz la planta395.

En segundo lugar, encontramos una dicotoma tajante que asla el hombre de la


naturaleza, en Scrates, los estoicos, los primeros apologistas cristianos y por supuesto, en
Descartes. El caso de Aristteles, San Agustn, Santo Toms, Montaigne, Bousset y Fontaine,
es ms moderado, aunque son evidentes algunas diferencias. En tercer lugar, la idea de una
jerarqua donde el hombre se concibe como superior por progreso en relacin al animal, lo
vemos en los presocrticos como Anaxagoras, o por degradacin del hombre en el animal en
Platn. Finalmente, en los antiguos encontramos la idea de una homogeneidad, que piensa el
animal sobre el modelo humano dotndolo de inteligencia o alma racional.
Ahora bien, frente a la interpretacin jerarquizante de Platn, Aristteles antepone la
observacin y le otorga un alma al vegetal, se trata de un principio vegetativo to treptikonrelativo a las funciones de desarrollo y crecimiento donde la nutricin, que est en funcin de
la reproduccin, es concebida como una facultad que contiene una idea de finalidad de cierto
logos. La funcin es otro principio biolgico en Aristteles:
En los animales, adems de treptikon, es decir, de esta facultad de crecer, existe to
aisthtikon, es decir, la facultad de sentir. As como to treptikos est hecho para la nutricin
y la generacin, la aisthtikon rene dos funciones: primero la aisthsis, la facultad de
experimentar, sentir, y la orexis, es decir el deseo, que es la consecuencia de la aisthsis, lo
que caracteriza el animal. El animal est dotado de sensibilidad y de motricidad, motricidad
bajo la forma de deseo, de impulso. [] El impulso que empuja a evitar el dolor y a buscar
el placer es el motor de todo lo viviente, de todo animal vivo, porque no se ha dicho que la
planta experimente placer o dolor. Pero el animal si experimenta placer y dolor. Al nivel de
la aisthsis, existe adems una phantasia aisthtik, una imaginacin sensorial, una
imaginacin sensible396.

Desde esta visin, algunos animales disponen de memoria simple mnem- que es
opuesta a la anamnesis que es propia del hombre y supone la facultad de la memorizacin y
395 Ibid., p. 37. En lhomme nous trouvons limage des trois rgnes de la nature. Et nous trouvons cette image
sous la forme des trois principes : nos (la raison), thumos (le cur, llan), pithumia (le dsir). La prminence
de nos caractrise lhomme ; la prdominance du thumos (lan instinctif) caractrise lanimal ; et, enfin,
pithumia caractrise la plante .
396 Ibid., p. 44. Chez les animaux, en plus du treptikon, cest--dire de cette facult de crotre, existe to
treptikon, cest--dire la facult de sentir. De mme que to treptikon est fait de la nutrition et de la gnration, l
aisthtikon runit aussi deux fonctions : laisthsis dabord, cest--dire la facult dprouver, de sentir, et
orexis, cest--dire le dsir, qui est la consquence de laisthsis, lo que caractrise lanimal. Lanimal est dou
de sensibilit et de motricit, motricit sous forme de dsir, de llan. [] Llan qui pousse viter la douleur
et rechercher le plaisir est le moteur de tout vivant, de tout vivant animal, car il nest pas dit que la plante
prouve plaisir et douleur. Mais lanimal prouve plaisir et douleur. Au niveau de laisthsis, existe aussi une
phantasia aisthtik, une imagination sensorielle, une imagination sensible .

216

de la consciencia. En suma, en los animales ms desarrollados existe sensacin, imaginacin


sensorial, memoria pasiva, deseo que empuja al movimiento, anticipacin o phantasia
aisthetike que manifiesta cierta experiencia, y la capacidad del hbito que hace que pueda
aprender, y similar a la prudencia humana, prever o calcular posibilidades recordemos que
un planteo muy similar lo hallamos en la teora del movimiento y las sensaciones de Arnold
Gehlen. En su teora de la vida teora de las funciones-, Aristteles reconoce que, aunque
existen grados de organizacin extremadamente diferentes los medios cambian segn las
especies-, permanecen las funciones, lo que significa que hay continuidad en la vida de una
especie a otra. Ahora bien, esta vertiente de pensamiento cambiar con los estoicos, que
regresan a las doctrinas ticas platnicas o socrticas- rechazando la teora de la inteligencia
animal, y segn Simondon, a ellos se les puede atribuir la teora del instinto por establecer por
primera vez la divisin entre el hombre y el animal, a partir de ellos, el animal actuar por
instinto, y la naturaleza del hombre ser diferente a la del animal y a la de la planta. En la
Antigedad encontramos la idea de una gradacin entre las realidades humana y animal, bien
sea ascendente como es el caso de los fisilogos jnicos o bien sea descendente como en
Platn, para Simondon, en este hecho subyace, de alguna manera, la idea de una continuidad,
ya que con los mismos esquemas se puede explicar la vida humana y la vida animal, en el
fondo se reconoce una misma naturaleza, y esta concepcin est ms clara en la visin de
Aristteles.
Con el cristianismo ms mesurado en Santo Toms que regresa a Aristteles- y de
manera ms radical con el cartesianismo, se plantearn dicotomas, se hablar de naturalezas
distintas, de un lado el mundo animal estar desprovisto de razn, consciencia o interioridad,
y de otro lado, el hombre ser consciente de s y facultado de un sentimiento moral. En esta
lnea el dualismo cartesiano concibe el animal como una suerte de herramienta, un nohumano, un ser sin razn, un ser ficticio que define lo que no es el hombre; mientras lo propio
del hombre es la res cogitans, lo propio del animal es la res extensa. Para Descartes el animal
no posee inteligencia ni instinto -desde su visin son dos conceptos anlogos- es ms bien una
mquina, un autmata, slo puede hacer muy bien una cosa y fuera de eso nada ms, no tiene
plasticidad. No se trata de un automatismo psquico, que sera similar al instinto, es ms bien
un automatismo fsico, y en este sentido, Descartes es el primero en plantear que los animales
no son instintivos sino mecnicos:
Descartes describe un automatismo que est muy lejos de ser anlogo a la inteligencia, y de
ser un hbito adquirido y aprendido: es un automatismo de la materia, de la res extensa, es

217

decir por la forma de sus piezas es algo comparable al funcionamiento de una mquina.
Cuando una araa construye su tela, acta exactamente como una mquina de tejer 397.

En virtud de su funcionamiento corporal, segn Descartes, el animal se halla apto para


un funcionamiento de su cuerpo, por su parte, considera el pensamiento como contenido de un
sentimiento, consciencia o res cogitans, totalmente contraria a la realidad del animal que es
res extensa, sin consciencia y sin interioridad. Contrario al animal que tiene un
comportamiento fijo y determinado, el hombre se plantea y resuelve problemas del espritu
porque posee un alma o una facultad racional.
En conclusin, y como lo analizamos en los dos captulos anteriores, la definicin del
hombre en la episteme occidental sigue contando con la comparacin del hombre y el animal.
Ahora bien, a continuacin siguiendo con el tema de la naturaleza humana y para cerrar el
anlisis de las prcticas y efectos sociales de esa misma comparacin hombre y animal- a
partir de las investigaciones con primates en los Estados Unidos.
Los conocimientos cientficos sobre primates, son un buen ejemplo de la forma en que
se construyen historias sobre la naturaleza humana, ilustran la manera en que Occidente ha
construido saberes basados en la diferencia naturaleza y cultura para fundar narrativas y
categoras como gnero, raza o clase social. Desde los aos veinte en los Estados Unidos,
estos conceptos son centrales en la Bioantropologa -su principal expositor es Washburn- que
investiga a los primates, segn la historiadora de las ciencias Dona Haraway, los resultados se
aplicaron en la comprensin de las sociedades humanas: la familia, el trabajo, la sexualidad, la
mente o el sexo. En La pugna por la naturaleza del primate: las hijas del hombre-cazador,
1960-1980, la autora hace un anlisis de los debates cientficos sobre los monos y los seres
humanos, rastrea las historias fundamentales en la constitucin del objeto y llega a la
conclusin que las historias en Biologa y en Antropologa contienen estructuras comunes al
mito: son historias cientficas y polticas.
Despus de realizar un estudio comparativo de las investigaciones producidas en los
Estados Unidos entre los aos 1960 y 1970, en Primatologa, Haraway concluye que las
historias cientficas de primates permanecen al interior de procesos sociales materiales de
produccin y reproduccin de la vida humana, la prctica cientfica o discursos- de la
bioantropologa como productora social de historias y significados habla de:
397 Ibid., p. 76. Il dcrit un automatisme qui est bien loin dtre lanalogue de lintelligence, qui est bien loin d
tre lanalogue dune habitude acquise, et apprise, cest un automatisme de la matire, de la res extensa, cest-dire quelque chose qui est comparable au fonctionnement dune machine, cause de la forme de ses pices.
Quand une araigne construit sa toile, elle agit exactement comme une machine tisser .

218

harenes, de cuidados maternales como doble labor, de sealizacin social como sistema
ciberntico de control de comunicaciones, de toma de control por parte de manadas, de
infanticidio, de rpido cambio social, de presupuestos que tienen en cuenta el tiempo y la
energa, de estrategias reproductoras e inversiones genticas, de conflictos de intereses y de
anlisis coste/beneficios, de la naturaleza y la frecuencia de orgasmos en hembras animales
no humanas, de eleccin sexual femenina, de jefatura masculina, de papeles sociales y de
divisin del trabajo398.

En los aos veinte, tanto los primates en laboratorio como el conjunto de psiclogos
comparativos y fisilogos reproductivos y neurales, fueron centrales en los debates sobre la
funcin mental y la organizacin sexual humana. Los resultados se aplicaron en consejos
matrimoniales, polticas de inmigracin, y teraputicas para trastornos sociales como las
huelgas y el divorcio. En los aos cincuenta y sesenta, los modelos primates sirvieron para
interpretar problemas sobre la familia nuclear, la paternidad en los suburbios, las madres
ausentes, incluso se hicieron ensayos sobre la depresin humana produciendo psicosis en los
monos:
Las polticas de poblacin y las cuestiones de regulacin de stas dieron lugar a estudios en
primates, as como la psiquiatra (lleg a proponer el control telemtrico) de los estresados
primates humanos de raza negra en las ciudades sublevadas de los aos setenta 399

Sherwood Washburn, doctor en antropologa fsica en Harward (1940) fue uno de los
primatlogos ms importante en los Estados Unidos, trabaj los temas de descendencia y
parentesco desde la Biologa y la Antropologa, y recibi la herencia mdica y la base social
racista colonial de la antropologa fsica y de la primatologa. Fue profesor de anatoma
mdica en el Columbia College of Physicians and Surgeons hasta 1947, luego en la
Universidad de Chicago estudi el comportamiento social. Despus de ejercer la antropologa
fsica, en los aos cincuenta se inclina por la reciente gentica de la poblacin y obtiene una
subvencin de la Fundacin Ford para estudiar la evolucin del comportamiento humano,
describe las bases del modelo comparativo del babuino para la interpretacin de la evolucin
homnida desde el punto de vista del cazador, y esta teora tendr importantes repercusiones
en las tesis de doctorado a partir de 1958.
Washburn se apoy en una antropologa fsica derivada de la teora evolucionista
darwiniana y en una antropologa social estructural-funcional, a travs de una anatoma
funcional comparativa teora sinttica de la evolucin- integr la seleccin gentica. En los
sesenta su hiptesis del hombre-cazador conceba que las adaptaciones evolucionistas que
llevaron a la forma humana, se asociaban a la estrategia de obtencin de la comida.
398 D. J. Haraway. Ciencia, cyborgs y mujeres. La reinvencin de la naturaleza. Madrid: Ctedra, 1995, p.136.
399Ibid., p.139.

219

Recordemos que Arnold Gehlen se opone radicalmente a la teora que le atribuye a la lucha
por la vida el desarrollo y amplitud del cerebro, como vimos en el captulo anterior, prefiere
la teora de Bolk que plantea la primitivizacin. Haraway demuestra que en los Estados
Unidos, la hiptesis hombre-cazador trajo consecuencias en las teoras sobre cooperacin
social, las habilidades tcnicas aprendidas, la familia nuclear y el lenguaje simblico. En esta
teora fenmenos como: la agresin, la competicin y las estructuras de dominacin eran
vistas primariamente como mecanismos de cooperacin social, como ejes de la vida ordenada
en grupo, como requisitos previos de organizacin

400

, y esta hiptesis que conceptualiza

formas de vida masculinas como motores de la historia deriv en teoras sobre actividades
empresariales.
En este punto hallamos coincidencias tericas entre Washburn y Leroi-Gourhan,
recordemos aqu dos teoras de Leroi-Gourhan, la primera, es el imperativo biolgico que
determina la pareja humana como forma elemental de la sociedad y su complementariedad
tecnoeconmica. La distribucin atribuye la caza al macho por disponer de mayor agresividad
y movilidad que la hembra, mientras sta se dedica a la recoleccin y la crianza. La segunda
teora se relaciona con el componente agresivo, segn Leroi-Gourhan la agresividad propia
del macho- se corresponde con el instinto de adquisicin, con la necesidad de crear y el gusto
por vivir, pero creacin y destruccin slo son dos caras del mismo factor biolgico que
marca la existencia social del hombre. El progreso se liga a este potencial biolgico, a la
agresividad que desde el punto de vista fisiolgico el hombre no puede desligar de su
naturaleza. Para Arnold Gehlen por su parte, la agresividad no se liga originariamente a la
teora de la competicin frente a la vida, su visin como lo explicamos anteriormente, concibe
la agresividad desde la teora de las pulsiones, y en este orden de ideas, las instituciones
otorgan una gramtica a las pulsiones, las normas no obedecen a una naturaleza, son
construcciones o resultados de la accin del hombre, de una necesidad vital de sobrevivencia
de la especie, pero en s mismas las instituciones son artificiales y no naturales.
De esta manera, a partir de tres casos analizamos y comparamos tres vertientes de
pensamiento de mediados del siglo XX Francia, Alemania y Estados Unidos- y resaltamos
puntos clave en las discusiones en torno a la naturaleza humana. Como vemos Washburn y
Leroi-Gourhan usaban el determinismo biolgico para explicar procesos sociales, en Gehlen
tambin lo hallamos aunque en un sentido diferente ms precisamente en su teora de las
400 D. J. Haraway. La pugna por la naturaleza del primate: Las hijas del hombre-cazador, 1960-1980, en:
Ciencia, cyborgs y mujeres. La reinvencin de la naturaleza. Op.cit. p.142.

220

instituciones y su obstinada defensa de la tradicin y conservadurismo. Ahora bien, en este


trabajo no podemos desconocer que el ejercicio de la ciencia slo hace visible lo que
histricamente se puede ver, y en este orden de ideas, nos servimos del ejemplo de la Biologa
como una rama intrnseca del discurso poltico. La moderna Primatologa en los Estados
Unidos que ilustr debates pblicos a propsito de la naturaleza femenina, la paternidad y la
violencia, demuestra que las historias cientficas no son inocentes, estn sujetas a
determinaciones sociales histricamente especficas, de ah que la naturaleza es un producto
asombroso de la cultura, algo construido, constituido histricamente. La Primatologa es un
buen ejemplo que ensea que determinados tipos de conocimientos o de rdenes de verdad se
dan bajo condiciones polticas particulares, operan como soportes en la formacin de sujetos,
campos de saber y relaciones con la verdad, y ciertos cuerpos y modo de ser (y no otros) se
siguen produciendo con la ayuda de profesionales de las ciencias humanas.
Para Foucault, cada periodo histrico tiene sus propias configuraciones del
conocimiento y del poder, establese dominios, lmites para clasificar, dividir y discriminar las
cosas epistemolgica y ontolgicamente semejantes. A travs de esta dinmica, que separa lo
Mismo de lo diferente, lo autntico de lo otro, se constituye el poder y sus instrumentos. Lo
anterior es la consecuencia de una ruptura epistemolgica importante, el prefacio de Las
palabras y las cosas explica a partir de una visin arqueolgica dos grandes discontinuidades
en la episteme de Occidente: una, hacia mediados del siglo XVII que inaugura la poca
clsica y otra, a principios del XIX que promueve la modernidad. El sistema de positividades
que rigi las ciencias se alter profundamente, desapareci la teora de la representacin como
fundamento de los rdenes posibles de los enlaces entre la representacin y las cosas, y la
historicidad las penetr: el lenguaje pierde su lugar de privilegio y se convierte, a su vez, en
una figura de la historia coherente con la densidad de su pasado 401. Y es en esta nueva
disposicin, donde el hombre, entra por primera vez, en el saber sobre las cosas:
De ah nacen las quimeras de los nuevos humanismos, todas las facilidades de una
antropologa, entendida como reflexin general, medio positiva, medio filosfica, sobre el
hombre. Sin embargo, reconforta y tranquiliza el pensar que el hombre es slo una
invencin reciente, una figura que no tiene ni dos siglos, un simple pliegue de nuestro saber
y que desaparecer en cuanto ste encuentre una forma nueva 402.

401 Foucault, Michel, Las palabras y las cosas. Una arqueologa de las ciencias humanas. Mxico: Siglo XXI,
1978, p.8.
402 Ibid., p.9.

221

9.2

LA AVENTURA HUMANA: LA REINVENCIN DEL CUERPO, LA NATURALEZA Y


LA VIDA
Finalmente con este apartado, a manera de cierre, volvemos sobre la preocupacin

visionaria de los autores sobre el futuro del hombre y su dimensin tcnica. Ambos expresan,
a travs de sus obras, una posicin crtica frente a las transformaciones sociales, culturales, y
de la subjetividad, que aparecen despus del advenimiento de la revolucin industrial
adems, no podemos olvidar que fueron testigos de las desastrosas consecuencias de las
guerras mundiales. Los dos estn profundamente inquietos por el incremento del subjetivismo
y del consumismo, por una parte, y por la mecanizacin y el poder destructivo del hombre por
la otra, bajo este panorama volvamos sobre algunos interrogantes: Cmo conciben los
autores las relaciones entre la tecnologa y la sociedad occidental de finales del siglo XX y del
siglo XXI?; Cul es el futuro de la humanidad? a la luz de la autonoma de lo social por un
lado -Leroi-Gourhan- y la necesidad vital de la regulacin de las instituciones Gehlen-; Qu
hacer frente al desenfrenado progreso de la ciencia y la tecnologa?; Qu caracteriza hoy en
da las relaciones entre el cuerpo y la tcnica o la tecnologa- a la luz de las nuevas
escrituras sobre el cuerpo, la naturaleza y la vida? En este punto, una investigacin tericoconceptual como la que se propuso en esta tesis, responde tambin a la necesidad de pensar
los procesos de la cultura y la subjetividad, y dichos procesos se relacionan con la forma en
que el sujeto construye sus representaciones en el mundo contemporneo. En suma, sin agotar
las posibilidades, cerramos con una reflexin que resalta las preguntas que los autores dejaron
abiertas, y lo haremos presentando un anlisis sucinto de un ejemplo de los escenarios
actuales de reinvencin del cuerpo y la naturaleza.
Para Leroi-Gourhan, el homo sapiens representa el punto insuperable de equilibrio, es
la condensacin de las liberaciones de las necesidades derivadas de la relacin cuerpo y
medio. El hombre fisiolgicamente concebido, es una naturaleza realizada que no puede
evolucionar ms, por esta razn sale fuera del cuerpo-, se exterioriza teleolgicamente en la
cultura. En esta visin metafsica se concibe que todos los hechos de cultura como la tcnica,
la sociedad o el lenguaje son hechos de naturaleza. A travs de la dicotoma naturalezacultura se interpreta lo social como hecho biolgico fundamental aunque humanizado.
Tambin las tcnicas as como organizaciones tecnoeconmicas estn sometidas al imperativo
biolgico, a leyes de la evolucin que se particularizan segn la cultura. Lo social evoluciona
hacia la autonoma por medio de liberaciones cada vez ms especializadas que implican la

222

evolucin de la tcnica y el lenguaje las nuevas tecnolgicas que ostentan manejo de


cdigos, es uno de los mejores ejemplos.
El porvenir del hombre encierra una paradoja, de un lado el determinismo biolgico
explica su tendencia agresiva que lo lleva en su evolucin tecnoeconmica a devorar al propio
hombre, extrayendo de su vida, su tiempo, sus brazos y su mente la fuerza necesario para la
produccin en el sistema capitalista. No obstante, esta misma tendencia agresiva es la que da
el gusto por vivir, en ella reposa la creatividad humana y el impulso hacia el progreso. A este
pesimismo sin salida- fundado en un determinismo biolgico, se suma la insignificancia de
la accin individual, es decir, frente a la autonoma de lo social el individuo es intercambiable
como en el esquema de la fbrica-, es slo una herramienta o un rgano del cual la sociedad
se sirve.
Recordemos adems, que el verdadero problema para Leroi-Gourhan no reposa en el
rebasamiento de las tcnicas o en el progreso material. La tcnica siempre estar excedida, en
su mayor etapa de liberacin acta en lugar del hombre y garantiza el funcionamiento social.
Las liberaciones progresivas volcadas hacia fuera del cuerpo, es decir, en lo social, se
relacionan con la libertad del hombre que slo est al servicio de lo social. Slo la libertad del
hombre, encauzada en un horizonte cultural, es la nica irreductible, en tanto est unida a la
conciencia lucida, al lenguaje, en suma, a la capacidad simblica.
Si hablamos de coincidencias en los puntos de vista de Leroi-Gourhan y Gehlen, las
encontraremos precisamente en algunas de sus reflexiones sobre las relaciones
contemporneas del hombre con la tcnica. Aunque con fundamentos epistemolgicos
distintos, en el vitalismo de Gehlen tambin se concibe un vnculo profundo del hombre con
la tcnica, que se produce como resultado de un proceso no consciente y proviene de la parte
sensible de la naturaleza humana el principio de descarga. La tcnica nace como producto
de la accin vital del hombre, de una incitacin irracional que obedece a una tendencia
constitucional: la necesidad de experimentarse y explicarse a s mismo proyectndose en el
mundo exterior. En el mundo contemporneo la evolucin de la tcnica sigue respondiendo a
ese principio de objetivacin progresiva del trabajo humano y de la descarga ascendente,
como se puede apreciar a partir del automatismo.
El hombre transporta en la naturaleza inanimada la organizacin de su propio
organismo, se trata del cumplimiento del principio de resonancia, a travs del cual la accin
del hombre con los materiales de la naturaleza replican los modelos vitales. Igualmente, el

223

progreso desenfrenado de la tcnica se explica, segn Gehlen, por el impulso vital del hombre
a la descarga y la capacidad de recreacin infinita que provoca nuevas indigencias. No
obstante, el progreso de la tcnica evidencia una paradoja, desde el origen, ha podido servir
tanto para la descarga o mejora de las condiciones de existencia humana como tambin para la
destruccin de la propia especie.
Resumiendo, la obra de ambos autores es esencial como referente para pensar algunos
problemas del presente por cuatro razones generales: a) el problema de la naturaleza humana
y el determinismo biolgico; b) algunos interrogantes sobre los valores de justicia e injusticia
que toca las relaciones de explotacin del hombre con el propio hombre y la naturaleza; c) el
problema del destino del hombre y el determinismo tecnoeconmico en la sociedad a partir de
la revolucin industrial y el sistema capitalista; d) los problemas de la ilusin tecnolgica, y la
reflexin sobre los avances tecnolgicos que conjugan informtica y gentica logrando
transformar y/o generar realidades: el rostro del hombre engrandecido.
9.3

ENTRE EL HOMBRE Y LA TECNICA: TECNOLOGAS, CUERPOS Y ESCRITURAS


La nocin de naturaleza que enarbol el capitalismo industrial, se presenta hoy

reconfigurada en el marco de los proyectos biotecnolgicos, cuyos avances incursionan en las


industrias biomdicas y farmacuticas. Los ideales eugensicos de la primera mitad del siglo
XX son ms tcnicamente posibles a partir de los procesos de hibridacin orgnicotecnolgica. Los laboratorios de la tecnociencia403 exhiben una potencia demirgica creadora
de vida, combinando lo orgnico y lo inorgnico, lo natural y lo artificial. En este horizonte, la
naturaleza se dispone para ser planeada y controlada, la condicin humana superada, el cuerpo
orgnico intervenido, y en funcin de superar los lmites materiales se habilitan tecnologas de
la inmortalidad, del rejuvenecimiento y de la esttica. Se trata de mutaciones que se vienen
dando en la produccin de cuerpos e individuos, las cuales desactivan la escisin entre
naturaleza y artificio, y por ende, la misma concepcin de cuerpo. La idea de cuerpo como
producto revive el moderno discurso baado por una ambicin socio-poltica-cientfica de
ajuste de la vida de los individuos.

403ya no es posible distinguir entre lo tecnolgico por una parte y lo terico, lo cientfico y lo racional por la
otra Derrida, J. Como no hablar y otros textos. Barcelona: Proyecto A, 1997, p.188). Los mbitos del saber
(biologa, fsica, biotecnologa, informtica, bioelectrnica, etnografa, historia, teoras de la comunicacin, de la
administracin, polticas, etc.) constituyen hoy, en conjunto, la tecno-ciencia que fortalece las dinmicas del
poder.

224

El prototipo del cyborg contemporneo, sali en 1984 en la pelcula norteamericana


Terminator, Arnold Schwarzenegger es un hombre-mquina producto de alta tecnologa
computarizada y digital que puede desafiar el mximo lmite humano: la muerte. El cyborg es
un buen ejemplo, de un lado de la ruptura de lmites entre lo humano y lo animal, el
organismo y la mquina, el hombre y la mujer, la vida y la muerte, en suma, la naturaleza y la
cultura; de otro lado, ilustra un proceder cientfico y una tecnologa ciberntica, donde los
desrdenes se resuelven desde el diseo del sistema, a partir de una ingeniera de control. La
proliferacin del cyborg la vemos multiplicarse en la ciencia ficcin contempornea entre
mundos naturales y artificiales, pero tambin en la medicina moderna son cada vez ms
ingeniosos los acoplamientos codificados entre organismo y mquina. En trminos generales,
las biotecnologas del siglo XX nacen del encuentro de varios avances: a) Los progresos en la
biologa molecular despus del descubrimiento de la estructura de la doble hlice del ADN en
1953 y las tcnicas de la ingeniera gentica a partir de los aos setenta con la purificacin y
la unin in vitro de fragmentos de este ADN transgenricos; b) Tambin han sido decisivos
los desarrollos de las informticas de clculo, de modelacin y simulacin, las
nanotecnologas, entre otros; c) Adems los experimentos con resultados sorprendentes, como
la fabricacin de embriones o el nacimiento de la oveja Dolly en 1996-, y en general, los
avances en la Medicina, la Farmacologa y la Teraputica, por ejemplo, los procesos de
procreacin, clonacin y manipulaciones genticas que producen noticias en la actualidad.
Las relaciones simbiticas entre la Tecnologa, la Biologa y la Medicina moderna,
logran remodelar la relacin naturaleza y cultura, donde la primera deja de ser un mero
recurso apropiado por la segunda, y rompe la frontera entre lo humano y lo animal, lo fsico y
lo no fsico, el organismo animal o humano- y la mquina.
Las ciencias que estudian lo vivo nos muestran hoy, que no existe, que jams ha existido en
el ser humano un ncleo biolgico intangible que se pueda bautizar naturaleza para
erigirlo como referencia absoluta entonces intangible- de los sistemas normativos que
estructuran nuestras sociedades, por el derecho y la poltica. La cuestin aparece tanto ms
grave en la medida que esta nocin permanece como un concepto abstracto de la filosofa
poltica de Occidente404.

Ahora bien, no se puede desconocer que los rasgos generales del capitalismo tardo
estn representados en la Biologa como discurso de control ciberntico y de objetos tcnico404 Dominique Lecourt, Humain Post Humain, Paris: PUF, 2003, p.47. Les sciences du vivant nous montrent
aujourdhui quil nexiste pas, quil na jamais exist dans ltre humain un noyau biologique intangible quon
puisse baptiser nature pour lriger en rfrence absolue donc intangible- des systmes normatifs qui
structurent nos socits, par le droit et la politique. La question apparat dautant plus grave que cette notion n
est point reste un concept abstrait de la philosophie politique en Occident .

225

naturales de conocimiento. En este universo, la microelectrnica y las polticas


biotecnolgicas comprenden componentes biticos pensados no en trminos esenciales, sino
de diseo, movimientos, sistemticas y costos. Como se viene haciendo con los avances de la
Medicina y la Tecnologa, la nocin de sexo ya no depende de lo orgnico, la raza se relaciona
con frecuencias, grupos sanguneos o coeficientes de inteligencia. Con ayuda de la Etnografa
experimental, expresiones como primitivo y civilizado pasan a ser sistemas sociales
integrados, y el racismo y el colonialismo se traducen en trminos de desarrollo y
subdesarrollo, tasas y dificultades de modernizacin. En este conjunto, los objetos de la
ciencia son formulados como problemas de la ingeniera de las comunicaciones (para los
gestores) o teoras del texto (para aquellos que resistirn). Ambos son semiologas cyborg.
[] El cyborg no est sujeto a la biopoltica de Foucault, sino que simula polticas, un campo
de operaciones mucho ms poderoso.405 Aqu los comportamientos y acciones humanas son
probabilsticas, estadsticas o subsistemas, las estrategias de control se formulan en trminos
de tasas, y la patologa que afecta este sistema es el estrs, es decir, la ruptura de
comunicaciones. En otras palabras, estamos hablando de la edad de la experimentacin total,
que como vimos anteriormente, en trminos de Gehlen y de Poulain, es el momento de las
incertidumbres, donde se experimentan todos los sentidos posibles los medios de figuracin
del pensamiento y los procedimientos disponibles, para poner en juego todo y ver que sale de
esa apuesta.
Lo comn de las ciencias de la comunicacin y las biologas modernas es su
construccin a partir de la traduccin del mundo a un problema de cdigos, una bsqueda de
un lenguaje comn en el que toda resistencia a un control instrumental desaparece y toda
heterogeneidad puede ser desmontada, montada de nuevo, invertida o intercambiada. 406 La
metfora del cyborg traduce una relacin entre cuerpos y lenguaje, ontolgica y polticamente
el cyborg es un hibrido que altera los modos de produccin de la identidad, lucha contra la
comunicacin perfecta y el significado, no produce lenguaje comn sino heteroglosia. En la
gentica molecular, la ecologa, la teora evolucionista sociobiolgica y la inmunologa, el
organismo se traduce a codificacin gentica, se trata de tecnologas de escritura, criptografas
que logran construcciones de realidad corporal, cambios esenciales en la estructura del
mundo, y en las relaciones sociales y de los objetos que devienen construcciones tcniconaturales.
405 D. Haraway, Ciencia, cyborgs y mujeres. La reinvencin de la naturaleza. Op.cit., p.278.
406 Ibid., p.280.

226

El clculo gentico de la Sociobiologa y las construcciones genricas estructuran


lazos entre sexualidad e instrumentalidad, hacen del cuerpo una mquina maximizadora para
uso y satisfaccin privada. La hermenutica mdica del cuerpo femenino construye sistemas
mticos de alta tecnologa en torno al sexo, la sexualidad y la reproduccin. En este sentido,
las nuevas relaciones entre mquina y cuerpo regeneran las metforas pblicas de experiencia
personal del cuerpo, como sucede con las recientes cirugas de cambios de sexo y
posibilidades inadvertidas de gestacin y reproduccin las madres sustitutas, la seleccin de
vulos, los recientes partos de ancianas mayores de 65 aos, entre otros casos. En suma, el
cuerpo sigue siendo pgina en blanco para inscripciones cientficas y sociales, no obstante, la
metfora del cyborg puede ayudar a salir del laberinto de universales y dualismos para
explicar nuestro cuerpo:
El placer inmenso que se siente al manejar las mquinas deja de ser un pecado para
convertirse en un aspecto de la encarnacin. La mquina no es una cosa que deba ser
animada, trabajada y dominada, pues la mquina somos nosotros y, nuestros procesos, un
aspecto de nuestra encarnacin. Podemos ser responsables de mquinas, ellas no nos
dominan, no nos amenazan. Somos responsables de los lmites, somos ellas. 407

Desde el siglo XVIII hasta mediados del XX, las grandes construcciones de gnero,
raza y clase se hallaron en los cuerpos orgnicamente marcados de la mujer, del colonizado o
esclavizado y del trabajador. Estos eran los otros de un yo ficticio, no marcado, racional,
universal de la especie hombre, del cuerpo biolgico y mdico, orgnico, localizado y
jerrquico, marcado por las narrativas de lo normal y de lo patolgico, se pas a un cuerpo
texto codificado, que no opone ontolgicamente lo orgnico, lo tecnolgico, lo textual, lo
mtico: el cyborg. En este orden de ideas, el cyborg corresponde a la bsqueda de un hombre
superado en sus imperfecciones y privaciones, reforzado en atributos y capacidades mediante
la instalacin en su cuerpo de tecnologa. Si bien el cuerpo ya haba sido objeto de diversas
correcciones a travs de la medicina cirugas o medicalizaciones- la tecnologa de hoy seala
una diferencia radical: mientras la tcnica puede entenderse como la aplicacin de un saber
ideal (embutido en una escritura) sobre un objeto material (por caso, mi propio cuerpo), la
tecnologa es redundante y autorreflexiva.408 La tecnologa no se concentra tanto en la
produccin de objetos como en la creacin de procesos inventivos y cdigos, su modo de
informacin prima sobre el modo de produccin; se distingue por su tendencia holista basada
en una materializacin polivalente de algoritmos instrucciones y procedimientos; en ella
407 Ibid., p.309.
408Duque Felix. El cyborg si tiene quien le escriba, en: Montoya, Jairo (compilador) Escrituras del cuerpo/El
cuerpo de la escritura. Colombia: Universidad de Antioquia y Universidad de Colombia, 2001, p.15.

227

coincide lgos conocimiento universal- y tchne el incesante proceso de transformacin de


los cuerpos en circunstancias, prolongaciones y extensiones de mi cuerpo y sus rganos 409.
Los trminos claves en la tecnologa son retroalimentacin, autorregulacin y
autorreproduccin mejorable y corregible referidos a la mquina autmata -independiente de
coercin externa. La autonoma derivada de la tecnologa le permite al ciberorganismo mover
su propio cuerpo, calcular intenciones, es decir, se da as mismo reflexivamente la ley, lo
que significa tcnicamente autoprogramacin. El cyborg se escribe, se prescribe, se corrige y
se describe a s mismo, es una mezcla de mquina autmata autocontrolada / autogobernada y
de ser vivo autnomo con mantenimiento homeosttico y de reproduccin, los ms avanzados
son verdaderos bases de datos genmicos y electrnicos habitantes informticos del
ciberespacio.
La tcnica hallaba su razn de ser en la produccin y en la concepcin de la
naturaleza como un formidable producto de fabricacin, sin embargo, hoy ha dejado de ser
mera aplicacin del saber ideal sobre el sujeto ideal la naturaleza- para tornarse en
tecnologa, es decir, como motor de transformacin de procesos inventivos previstos segn
necesidades de conservacin y expansin de esos mismos procesos. Sin embargo, el rasgo
comn entre tcnica y tecnologa sigue siendo que ambas no son meros instrumentos, no
son externos al hombre o al mundo, no slo permiten ver el mundo, si no que tambin lo
configuran y lo canalizan, producen efectos sociales creencias, actitudes, etc.- e incluso en
los rganos sensoriales de quienes experimentan su influjo. En otras palabras:
La frontera entre mito y herramienta, entre instrumento y concepto, entre sistema histrico
de relaciones sociales y anatomas histricas de cuerpos posibles, incluyendo a los objetos
de conocimiento, es permeable. Ms an, mito y herramienta se constituyen mutuamente 410.

El modelo de la ciencia universal de carcter positivista de dominio de la Naturaleza


externa y social-, es una matriz objetiva de la Modernidad, donde la razn se encarn
cientficamente en lo objetivo a travs de la Historia, el Estado y la Ciencia. En este contexto,
el mximo mito objetivo ha sido la creencia en una Ciencia unificada o en un mtodo
cientfico, y la historia de sus prcticas evidencia que el proceder de la ciencia no ha sido
desinteresado. La verdad, el mundo exterior o la ciencia no son productos independientes de
las prcticas y de las acciones de los hombres: la tecnociencia est a las rdenes de la
tecnopoltica que establece las bases de la libertad de los hombres. La biomedicina y la
409Ibid., p.15.

410 D. J. Haraway. Manifiesto para Ciborgs: Ciencia, tecnologa y feminismo socialista de finales del siglo
XXI, en: Ciencia, cyborgs y mujeres. La reinvencin de la naturaleza. Op.cit. p.280.

228

biotecnologa no estn solas en la produccin de significados que proporcionan poder -que no


es fijo ni permanente, tampoco surge de consensos sobre smbolos o de acciones frente al
sufrimiento, pero existe constantemente reproducido.
La ltima observacin que nos queda es confirmar que aunque estemos en la edad de
la experimentacin total, no podemos caer en ninguno de los siguientes reduccionismos: de
un lado, considerar que el determinismo gentico pueda explicar todos nuestros pensamientos
y comportamientos; o de otro lado, tampoco podemos concebir que llegue a ser posible
explicarlos a travs de la interpretacin computacional o de las novedosas tecno-prtesis.
Estamos de acuerdo tanto con Leroi-Gourhan como con Gehlen, en que la realidad tcnica
slo puede pensarse como una dimensin esencial de los seres humanos cuyo carcter propio
est animado por una dinmica constante de construccin y deconstruccin y no se trata de
ninguna paradoja.
Atormentado como lo est por el enigma de su existencia y de su propio ser, el hombre est
simplemente reducido a buscar su propio sentido en un no-yo, en otra cosa diferente a lo
humano. La consciencia que tiene de s mismo es indirecta, el esfuerzo que hace por
definirse a s mismo lo conduce siempre a identificarse con un no-humano, del cual se
distingue en esta misma identificacin. (Gehlen).
[] el hombre no sera humano si las tcnicas no se le hubieran escapado desde el origen,
si ellas no hubieran dejado a los campos cerebrales futuros todo el resto [] El triunfo de
la tcnica no es pues el del homo faber, que amenazara con englutir al homo sapiens, es el
estado actual de un proceso de evolucin sobre el cual nuestra existencia de hombres est
fundada (Leroi-Gourhan)

229

CONCLUSIONES
Las conclusiones hacen visible el cumplimiento de los objetivos, en trminos
generales muestran los resultados del estudio de la relacin entre los conceptos cuerpo y
tcnica, y las derivas conceptuales cultura y lenguaje, en el marco de una definicin del
hombre y sus conexiones con la tcnica, a partir de la comparacin de dos vertientes vitalistas
del pensamiento antropolgico de mediados del siglo XX. Con este propsito, y segn las
preguntas de la investigacin, podemos puntualizar los siguientes aspectos centrales.

10

LA PALEOETNOLOGA FUNCIONAL Y LA ANTROPOBIOLOGA


Andr Leroi-Gourhan y Arnold Gehlen parten de fundamentos epistemolgicos y

metodolgicos diferentes, y llegan a resultados terico-conceptuales distintos, no obstante,


coinciden en varios aspectos:
1) Aunque hacen parte de tradiciones antropolgicas diferentes, los autores son
contemporneos -A. Leroi-Gourhan (1911-1986) y A. Gehlen (1904-1976)- y sus obras se
constituyen en testimonios importantes de las tensiones del momento entre descubrimientos y
teoras, en torno al origen y evolucin del hombre.
2) Participan en la tendencia del pensamiento occidental del siglo XX, que tom al
hombre como objeto de ciencia y busc fundamentar sus teoras empricamente. Este empeo
se expresa en la obra de los autores, a travs del despliegue de fuentes provenientes de
novedosos resultados en Etologa, Anatoma, Fonoaudiologa, Paleontologa, Etnografa,
Pragmtica y la joven Antropologa Cultural.
3) Ambos tienen la misma preocupacin terica, que consiste en llegar a una
definicin del hombre que de manera integral abarque sus orgenes y evolucin, aunque con
resultados tericos diferentes, coinciden en derivas conceptuales claves para nuestra
investigacin, tales como el cuerpo humano, la tcnica, la cultura y el lenguaje.
4) Acometen una bsqueda interdisciplinaria, un dilogo entre las disciplinas
especulativas y las ciencias empricas, con el propsito de superar las escisiones metafsicas
de las dicotomas clsicas del pensamiento antropolgico: naturaleza y cultura, instinto e
inteligencia, animalidad y humanidad; de la filosofa occidental: cuerpo y alma, cuerpo y
mente, materia y espritu, deseo y razn, incluso expresadas en la Biologa a travs de la
diferencia innato y adquirido.

230

5) A pesar de sostener puntos de vista diferentes sobre el origen y evolucin del


hombre, y en el tratamiento de otros conceptos centrales, encontramos en los autores un
marcado nfasis vitalista. Leroi-Gourhan formula una teora del cuerpo desde la concepcin
de una economa vital y una teora de la tcnica desde un vitalismo tcnico, su obra hereda la
sociologa primitiva de Marcel Mauss y el trabajo de naturalistas y mdicos como Paul Rivet.
Por su parte, Gehlen recibe la influencia de la filosofa antropolgica de Nietzsche,
Schopenhauer, Bergson, Freud, Max Scheler, entre otros. La obra de Gehlen se inscribe en
una tradicin filosfica, que plantea preguntas propias de la filosofa, y en este sentido, su
aporte central es el haber logrado discernir un punto de contacto entre los procesos instintivos
y los procesos espirituales del hombre.
6) Con desenlaces tericos diferentes, los autores sostienen como operador clave para
la definicin del hombre y sus relaciones con la tcnica y la cultura, la clsica comparacin
hombre y animal el famoso problema del instinto y la inteligencia. Mientras, en LeroiGourhan la relacin se da en trminos de continuidades, en Gehlen se acentan las diferencias
entre la humanidad y la animalidad. Este aspecto fue clave para nuestra investigacin porque
nos permiti ver las tensiones entre los dominios histrico, filosfico y biolgico, mismas que
los autores quisieron superar con la bsqueda de una definicin integral del hombre y la
fundamentacin emprica de las teoras.
7) Los autores coinciden en conceptos para una definicin antropolgica de la tcnica:
el principio de resonancia para explicar la fascinacin del hombre por la tcnica; la
imposibilidad de frenar el curso evolutivo de las tcnicas porque en s mismas son rebasantes;
el vnculo en los orgenes de la humanidad de tcnica y magia; la condicin de la tcnica
como constitutiva del ser humano, y en este sentido, como mediadora en la comprensin de su
ser; finalmente, antes que dirigir la crtica contra la tcnica ms bien la exaltan, reconociendo
no slo su funcin vital en el marco de la sobrevivencia humana, sino adems, su gran
potencial para esclarecer enigmas de la naturaleza y del ser humano, de ah, que ambos,
expresan su confianza en los adelantos futuros en relacin a las fusiones de la tecnologa y la
biologa, especialmente en el campo de la gentica.
8) Los vnculos profundos del lenguaje y la tcnica, y las posibilidades comunes de
enriquecimiento en expresin y abstraccin, se expresan en los autores. En Leroi-Gourhan, la
tcnica es a la vez gesto y til, las relaciones de la tcnica y el lenguaje son geolgicas,
provienen de factores neuronales, y tienen en comn que cada uno se expresa a travs de

231

sintaxis operatorias. En Gehlen, tanto la tcnica como el lenguaje son expresiones del impulso
vital del hombre a la descarga, y tambin se enriquecen en expresin y abstraccin,
produciendo cada vez nuevas indigencias.
9) Finalmente, ambos autores expresan una posicin crtica frente a las
transformaciones sociales, culturales y de la subjetividad, que aparecen despus del
advenimiento de la revolucin industrial. Tanto el incremento del subjetivismo y del
consumismo, por una parte, como de la mecanizacin y el poder destructivo del hombre por la
otra, forman parte del anlisis del presente y del futuro del hombre. El hecho de que el
hombre haya sido dejado atrs por sus tcnicas, plantea un problema de orden tico: existe
una disparidad entre la evolucin de las tcnicas y la evolucin del dispositivo moral de la
sociedad

11

DOS VITALISMOS
Con los presupuestos anteriores, precisaremos a continuacin las diferencias terico-

conceptuales de los autores, teniendo como gua los conceptos claves de sus teoras, pero
tambin de manera transversal, desde el estudio comparativo, los conceptos centrales de
nuestra investigacin: cuerpo, tcnica, cultura y lenguaje, y sus relaciones.
11.1 LA DEFINICIN DEL HOMBRE
Leroi-Gourhan perfecciona un cuadro de jerarquas entre los seres vivos que otorga un
privilegio ontolgico al hombre y fundamenta su continuidad biolgica por el hecho de
hallarse en la constitucin del cuerpo humano la intervencin de todos los elementos del
mundo animal. Desde este punto de vista, el hombre no proviene del mono, no obstante,
tampoco afirma explcitamente, la existencia de una mutacin. Gehlen, por su parte, concibe
que el hombre pueda provenir de un antropoide relativamente no especializado y recurre a
la ley de la retardacin (Bolk) y la proterognesis (Schindewolf). Si bien en ambos
autores, la comparacin hombre y animal es un operador clave en las definiciones, su funcin
epistemolgica es diferente. Segn Leroi-Gourhan la evolucin de las especies que conducir
al hombre se expresa en etapas funcionales resultantes de liberaciones de constricciones del
medio, los elementos de la evolucin general se hallan del pez al hombre en una continuidad
donde la arquitectura crneo-dentaria traduce los esquemas posturales.
Por su parte, Gehlen se opone a las teoras que parten de lo corporal para definir al
hombre desde el animal, esta posicin se relaciona con su critica al esquema de los grados,

232

que concibe el instinto como escaln anterior ontogentico y filogentico de los procesos
superiores, pero tambin est en desacuerdo con la corriente que define la esencia de lo
humano desde la pura inteligencia o espritu. Para la Antropobiologa, el hombre responde a
una ley estructural especial, que se traduce en una determinacin a la accin y abarca
funciones humanas tanto corporales como espirituales.
La concepcin de Leroi-Gourhan del homo sapiens en la cima de la escala de los seres
como una naturaleza realizada, est ms influenciada por Lamarck que por Darwin. Lamarck,
contrario a Darwin, aboga por un modelo determinista, que entiende la liberacin slo en
trminos de ortognesis, y la concepcin de Leroi-Gourhan de la evolucin de las formas de
los seres vivos en funcin de la liberacin del hombre y de la evolucin de fenmenos como
lo social, la tcnica y el lenguaje, se interpreta en los mismos trminos. Mientras para Darwin
-la seleccin natural de las especies est ligada a la presin selectiva del medio; la evolucin
se apoya sobre factores aleatorios del medio; las adiciones de variaciones favorables en el
tiempo produce nuevas especies- todo sucede sobre la base del azar y la ausencia de finalidad.
En Larmarck se plantea un plan general de la naturaleza o un orden preestablecido, y las
especies se transforman siguiendo reglas estrictas o tendencias que la naturaleza les impone.
El evolucionismo darwiniano y el transformismo lamarckiano, ms que complementarse, son
perspectivas irreconciliables, y en Leroi-Gourhan, el devenir especfico es un modelo en
funcin de un determinismo finalista totalmente lamarckiano, que se opone al azar de las
circunstancias en Darwin.
Frente a la teora evolucionista clsica, segn la cual, el hombre procede directamente
del animal o de los grandes monos especializados, Gehlen antepone la imposibilidad de una
evolucin regresiva, y plantea que el hombre puede provenir de antropoides relativamente
no-especializados. Esta idea se acompaa de una hiptesis complementaria referida a la
ubicacin morfolgica especial del hombre, con la teora de Versluys Bolk perfeccionada con
los hallazgos de Portmann, el autor fundament un marco biolgico para comprender los
fenmenos de la conciencia.
Las particularidades orgnicas humanas manifiestan un primitivismo (Bolk)
corresponden a estados o circunstancias fetales que en los restantes primates son transitorias
pero en el hombre se han hecho permanentes. Esta ley de retardamiento plantea las
actuaciones endocrinas como motivo interno de la hominizacin, de esta forma supera la
visin de Lamarck (el famoso descenso de los rboles) y otras teoras sobre el origen del

233

hombre como las que parten de los antropoides y atribuyen una importancia fundamental a la
relacin lucha por la vida o al proceso de seleccin o al aumento gradual del desarrollo y
amplitud del cerebro. La retardacin -el primer ao extrauterino- no se reduce a un aspecto
somtico, la necesidad de una familia duradera, la pubertad, la capacidad de aprendizaje y la
influencia del entorno, hacen parte de un programa de desarrollo puramente biolgico, y este
aspecto se constituye en un aporte valioso para la Antropologa, pues vemos intervenir la
nocin de cultura. Es bsica para la Antropobiologa la concepcin del hombre como un ser
carencial, no especializado o no-adaptado al mundo natural, esta definicin es el centro de la
doctrina sobre el origen del hombre porque explica que la capacidad de vivir se funda en la
accin, y que slo a partir de esta condicin vital ser de accin- se puede llegar a la funcin
biolgica de la conciencia.
Tanto Leroi-Gourhan como Gehlen, parten de la comparacin hombre-animal para
definir la naturaleza del hombre y explicar las caractersticas de su cuerpo. Para el primero, el
rasgo ms importante de la constitucin humana es la posicin vertical, que es la solucin a
un problema biolgico muy antiguo en los vertebrados. Desde el origen, la bipedia est ligada
a la cara reducida y las manos libres, aspectos que hacen posible la actividad tcnica
propiamente humana. Contrario a las teoras cerebralistas, se concibe el cerebro como un
epifenmeno, su intervencin en la dinmica de las formas no es directa ni inmediata, y desde
una base biolgica, la organizacin del sistema nervioso que conducir al desarrollo del
cerebro precisar de dos condiciones favorables: la constitucin de un campo anterior la
mano- que afecta a la mayora de las especies animales y la divisin del campo anterior en
dos partes complementarias: la cabeza y el miembro anterior, y ambos polos, facial y manual,
actan conjuntamente en las operaciones tcnicas.
Para el autor, estas evidencias permiten comprender la razn de ser de la constitucin
del cuerpo humano que en su originalidad biolgica implica necesariamente, el problema de
la tecnicidad, este vnculo cuerpo y tecnicidad est presente en todos los seres vivos, y se
relaciona con estructuras orgnicas como el equipamiento neuromotor y las manifestaciones
del siquismo.
En su teora del hombre, Gehlen llega a otros resultados, concibe al hombre tanto en
su esencia -en cuanto ser vivo o lo corporal- como en sus condiciones de existencia, y lo
describe como un ser abocado a interpretar y a actuar, en relacin consigo mismo -sus propios
impulsos- y con los dems, y desde ah reconoce que ste dispone de una direccin evolutiva

234

o un principio de organizacin diferente. El hombre carece de las condiciones vitales del


animal, es el animal todava no acabado, no est fijado con firmeza (Nietzsche), en
consecuencia, es un ser que se encuentra ante s y en s mismo una tarea: la tarea esencial
de mantener su vida. Mientras el animal est equipado para sobrevivir en un medio
determinado segn la especie, el hombre es un ser que carece de condiciones naturales dadas
de antemano para su gnero, y en razn de esta privacin constitutiva, debe producir por
propio esfuerzo una actividad inteligente y planificadora, que le permita generar las
condiciones propias para su existencia la esfera de la cultura. En un sentido biolgico, el
hombre es un ser no-evolucionado, no-especializado o no-adaptado y se halla en continuo
riesgo, pero compensa esa carencia originaria a travs de la accin. Por ser un ser carencial,
est abierto al mundo, y esta apertura constituye una carga, una sobreabundancia de
impresiones que tiene que dominar a travs de la funcin de descarga o reduccin de las
impresiones a centros concretos. La descarga se logra a partir de la orientacin o de variedad
de movimientos slo posibles en el hombre, los cuales son experimentales, alcanzan
variaciones cinticas controlables elaboradas a travs de las acciones con las que se orienta.
Esta capacidad de orientacin en el mundo y de direccin de las acciones son las primeras
leyes vitales, estn ligadas a la autovivencia de la capacidad cintica que conduce a la raz
comn del conocimiento y de la accin. El hecho ms importante para la constitucin
humana, es que todos estos movimientos, retro-captados mediante sensaciones visuales y
tctiles, sern la condicin para el desarrollo de la kinefantasa y la formacin del mundo
interior. En este orden de ideas, las facultades superiores alma, imaginacin, recuerdo,
sentimiento, etc.- son manifestaciones de la vida que no se diferencian esencialmente de las
facultades propiamente biolgicas.
Como podemos apreciar, en los autores es evidente la diferencia en los mbitos
discursivos y en la manera de abordar el objeto, si bien la biologa est presente en las
definiciones antropolgicas del hombre, el nfasis de la Antropobiologa deriva en problemas
fundamentales de la filosofa. Segn Gehlen los problemas metafsicos sobre el tema del
hombre -la divisin del alma y el cuerpo-, pueden tener una salida si se concibe la accin
Handlung- como la verdadera clave de lo humano, este concepto se articula con la concepcin
apertura al mundo. A diferencia del animal con motricidad heredada, el hombre tiene una
motricidad adquirida muy plstica y variable, y est liberada de los instintos, y esta visin,
alejada de los esquemas innatos, conduce a la existencia de una disposicin a la accin como
constitutiva del hombre que involucra lo corporal y lo anmico.

235

Desde la Antropobiologa, mientras los animales disponen de procesos cinticos


innatos mantenedores de la especie: las reacciones de orientacin que dependen de estmulos
externos y se vinculan a races filogenticas, y los movimientos instintivos relacionados con
un automatismo innato que dependen de estmulos endgenos internos. El hombre se
diferencia por una reduccin del instinto (Herder), en consecuencia, no hay relacin de
grado entre el comportamiento instintivo y el inteligente segn Gehlen, Herder hizo lo que
la antropologa filosfica tiene como tarea, vio la inteligencia del hombre en conexin con su
situacin biolgica. A partir de esta hiptesis, se fundamenta su teora del desarrollo de la
consciencia ligada a esta inhibicin y la complementa con la teora del retardo
constitutivo (Bolk). La particularidad del hombre se puntualiza en su definicin como un ser
de accin desde un punto de vista anatmico y sensomotor. Mientras el animal aprende a
partir de situaciones concretas y actuales significativas para el instinto, el hombre lo hace sin
la necesidad de un contexto biolgico extraordinario y tiene la posibilidad de la descarga o de
liberacin del comportamiento de las pulsiones instintivas o indigencias biolgicas
apremiantes. Adems, esa plasticidad en el hombre tambin se expresa en la desvinculacionabilidad: una asombrosa capacidad de disociabilidad del comportamiento con
respecto al contexto de la situacin particular, que reposa en una infraestructura muy profunda
en la que se funda el lenguaje o el uso de smbolos.
Ahora bien, en la Paleoetnologa de Leroi-Gourhan, la diferencia entre instinto e
inteligencia se materializa en dos formas de agrupamiento: especie y etnia, ligadas a la
relacin instinto y memoria social apoyada en el lenguaje. Mientras la memoria del animal se
sostiene en el instinto propia de la especie-, la memoria social se inscribe en las tradiciones
propia de cada etnia- y en el lenguaje. La memoria animal es hereditaria, automtica y propia
de la especie, slo en los vertebrados superiores se da una memoria por educacin que se fija
al individuo por experiencia individual o por transmisin. En el hombre, la memoria instintiva
es culminada por la memoria de educacin que mitiga los acondicionamientos genticos. La
memoria social es una solucin que rompe los lazos con la especie en pro de la etnia y desde
ah se explica la dependencia del comportamiento individual al grupo social. A diferencia del
animal, el hombre tiene un cerebro que confronta situaciones, no obstante, all se hallan los
mandos reguladores del comportamiento elemental -determinacin gentica- y de los
impulsos orgnicos profundos. En el hombre, instinto e inteligencia se integran en un proceso
biolgico general, de un lado, el comportamiento operatorio se inserta en su infraestructura al
componente zoolgico: el instinto; de otro lado, la inteligencia es el resultado de la evolucin,

236

dirigida hacia una motricidad reflexionada en la configuracin del cerebro. Aunque LeroiGourhan afirma no plantear un contraste entre instinto e inteligencia, aparecen como dos
modos de programacin, que en el animal corresponde al mximo de determinacin gentica
y en el hombre a una aparente indeterminacin.
Gehlen toma otra va que le permite escapar al dualismo instinto e inteligencia, a
travs de la teora de la estructura pulsional: los impulsos humanos son por naturaleza
plsticos, responden a circunstancias, van creciendo segn las situaciones y sus
correspondientes acciones. El hombre, por su constitucin de no especializado, es un ser
abierto al mundo que necesita de su propia actividad e inteligencia para vivir, es decir, de una
estructura pulsional abierta al mundo. Caractersticas como mundanidad, apertura al mundo,
concientidad de la vida pulsional se unifican en la expresin orientabilidad de los impulsos,
una operacin que el hombre realiza por s mismo, y que apunta a la constitucin de un
dentro, que resulta del hiato entre indigencias-impulsos, y su cumplimiento o respectivas
acciones, y cuyos rasgos fundamentales son la concientidad Bewusstheit- y la mundanidad
corresponden al concepto de alma.
11.2 EL HOMBRE UNA NATURALEZA REALIZADA? PALEOETNOLOGA- O UN
SER POR NATURALEZA CULTURAL? -ANTROPOBIOLOGIA.
En el vitalismo de Leroi-Gourhan, cada cultura particulariza el imperativo biolgico,
mientras lo social se define como natural organismo biolgico- y universal, lo cultural es
una construccin contingente. Lo social presenta un doble carcter, desde la Paleontologa
responde a un hecho biolgico general -tejido orgnico autnomo-, y desde la Etnologa est
humanizado -los hombres se ligan en relaciones vitales para el organismo. En consecuencia,
en esta doble lectura reaparecen los temidos dualismos: naturaleza-cultura, y esta misma
dicotoma se liga a las de instinto e inteligencia o especie y etnia, desde esta visin, la etnia es
una palabra clave que indica el rompimiento progresivo del vnculo entre lo zoolgico y lo
sociolgico en las sociedades humanas.
Si lo social se define como organismo sometido a las mismas leyes de evolucin de lo
viviente, como opcin biolgica fundamental para la vida, la evolucin de este organismo
depende de un determinismo tecno-econmico, que concibe que las transformaciones
sociales se producen a partir de cambios tecno-econmicos, mismos que igualmente estn
determinadas por imperativos biolgicos. La misma ley incluye a las instituciones de ese
organismo: la distribucin sexual y tecno-econmica del grupo conyugal obedece a

237

imperativos biolgicos; el macho dotado de agresividad natural se dispone para la movilidad y


la caza, y la hembra, con escasa agresividad, est fijada a una inmovilidad biolgica, que la
concentra en la recoleccin y la crianza. Esta determinacin biolgica se halla tambin en la
progresin evolutiva que va del cazador-recolector al agricultor-criador, y pasa al
sedentarismo agrcola donde se produce la liberacin del tiempo y la aparicin del artesano, y
llega a la edad de los metales, momento en que aparecen los comerciantes, la ciudad industrial
y la civilizacin, y el artesano deviene el motor de la evolucin tcnica, y todo lo anterior,
finalmente y de manera necesaria, conduce hacia el capitalismo de la era industrial
acompaado de la evolucin del fenmeno urbano. Estas transformaciones presentan un
carcter teleolgico regido por la ley de lo biolgico: el hombre como naturaleza realizada
fsicamente que no puede evolucionar ms, necesita salir hacia fuera, se exterioriza
teleolgicamente en la cultura. Tenemos en suma, una visin vitalista con acento metafsico,
que concibe la sociedad, la tcnica, la esttica, el lenguaje, en definitiva, todos los hechos de
la cultura, como hechos de naturaleza.
En este orden de ideas, encontramos que el concepto de lo social en Leroi-Gourhan
corresponde en Gehlen al circum-mundo del animal, no obstante, para el autor alemn es un
concepto biolgico inaplicable al hombre: en el lugar en que se halla el circum-mundo para
los animales, se halla, en el caso del hombre, la segunda naturaleza o la esfera de la cultura.
En un sentido diferente, el vitalismo de Gehlen especifica que la cultura slo tiene el objetivo
vital de la autoconservacin de la vida de la especie humana, es decir, la necesidad de las
realizaciones culturales humanas reside en el biologismo en su funcin vital- y el valor
moral de esas realizaciones se dan en la medida en que ellas se acomodan a criterios de
utilidad biolgica que se extiende a una utilidad social. Como el hombre se caracteriza por
una reduccin de los instintos, todas sus acciones -como ser cultural- son aprendidas, slo se
entienden en relacin con las de otros y se constituyen en modelos de comportamiento
aprobados por la sociedad. Por su extraordinaria apertura al mundo, el hombre vive en un
mundo, que definido negativamente corresponde a un campo de sorpresas de estructura
imprevisible, de ah la tarea vital de elaborarlo, de descargarse, de transformar por s mismo
las condiciones en oportunidades de prolongacin de su vida. Como puede apreciarse, este
punto de vista, segn la cual, la accin del hombre se encuentra frente la imprevisibilidad del
mundo, se contrapone a la concepcin de Leroi-Gourhan que define la cultura como un
producto de la naturaleza regido por la misma ley de evolucin biolgica en este sentido, es
previsible.

238

Segn el vitalismo de Gehlen, la cultura responde a la necesidad de moldear esa


plasticidad interna de la estructura pulsional, ofreciendo una interpretacin particular del
mundo y del papel de los hombres en el mismo, y cada indigencia se reviste segn la poca y
la sociedad, de ah que, si bien el hombre penetra el mundo tambin el mundo lo penetra. En
este orden de ideas, en el hombre no existe catalogo de impulsos, impulsos
fundamentales, impulsos innatos o pulsiones dirigidas a algo, incluye el hambre y el
impulso sexual, que aunque estn representados orgnicamente, forman parte de la plasticidad
y no diferenciacin de la vida pulsional. Tampoco existe el esquema estructura-medio
ambiente en el que el hombre recibe influjos del medio, ms bien, el mundo es la segunda
naturaleza, que el hombre crea para s y la vida pulsional no es una excepcin. Desde la teora
del totemismo, el autor explica el nacimiento de las instituciones como una forma cultural
valida para todos los hombres, producto de actos no instrumentales de la conciencia ideativa,
presente en los orgenes del grupo y propia a una estructura prehistrica de la conciencia. Es
un origen que se remonta a la misma constitucin humana definida desde la ley de los
circuitos orgnicos, en otros trminos, las instituciones tienen una funcin de descarga vital
para la especie humana y se constituyen en fuerzas estabilizadoras. La irracionalidad y la
contingencia histrica de las instituciones, y la mediacin de la cultura y sus contenidos, no
pueden interpretarse como exteriorizaciones del espritu destinado a integrar la reflexin o
la subjetividad, sino como productos de la naturaleza humana. Las instituciones estabilizan la
subjetividad compensado la reduccin de los instintos y garantizando por su funcin artificial
el desencadenamiento de comportamientos casi instintivos o automticos por la fuerza del
rito. No obstante, como lo afirma K. O. Apel, Gehlen opone el hombre primitivo y la cultura
avanzada, expresando una actitud pesimista y critica similar a la de Spengler y la de Vico, que
opone el hombre primitivo al hombre moderno. Desde este punto de vista, las condiciones
arcaicas que corresponden a un ideal de funcionamiento de las instituciones, similar a la
actuacin de los instintos en el seno de culturas integradas de estilo comunitario
-estudiadas por Ruth Benedict y Margaret Mead- no pueden cumplir con un criterio de
anlisis filosfico de la situacin actual.
11.3 LA TCNICA Y LA ERA DE LA EXPERIMENTACIN TOTAL
La Paleoetnologa comprende la naturaleza humana a travs de la tcnica, de esta
manera vuelve sobre el clsico problema de la relacin entre inteligencia y herramientas:
son las tcnicas de naturaleza intelectual? o al contrario son una prolongacin del desarrollo
general de la especie? La respuesta de Leroi-Gourhan encierra una paradoja, hasta cierto
239

momento, las tcnicas siguen el ritmo de la evolucin biolgica, pero despus toman un ritmo
rpido de ascensin ligado a posibilidades cerebrales nuevas. Las relaciones del hombre y el
mundo biolgico cambiaron profundamente despus de la apertura del cerrojo prefrontal. El
cerebro intelectual rebas poco a poco al cerebro tcnico adquirido desde el origen; la tcnica
primigenia sobrepas rpidamente las posibilidades individuales del cerebro, el cual a su vez,
cada vez mejor equipado, regula la produccin tcnica: Este vitalismo tcnico acenta el
corte entre las humanidades: sita al Homo faber en el origen, precediendo al Homo Sapiens,
de manera diacrnica, el cerebro y la herramienta evolucionan paralelamente, la tecnicidad de
los ms primitivos todava est atada a una escala zoolgica, la herramienta es una verdadera
secrecin del cuerpo y del cerebro, un rgano natural que responde a estereotipos. Con el
Homo sapiens los estereotipos se liberan totalmente del sometimiento biolgico, se produce el
paso de la especie a la etnia, y a partir de este momento fundamental, la diversificacin
cultural regular la evolucin del hombre y de la tcnica. Hallamos de nuevo los dualismos
metafsicos, con acento etnolgico el autor afirma que, desde el inicio, toda la industria ltica
prueba la presencia de una cultura; no obstante, desde la paleontologa, plantea la existencia
de dos humanidades, una zoolgica con industrias naturales Homo faber- y otra tnica con
industrias culturales Homo sapiens. Este planteamiento, que niega en los primeros
homnidos una dimensin cultural y simblica, pone en escena la diferencia naturaleza y
cultura y las viejas preocupaciones antropolgicas y filosficas en torno a la diferencia entre
la animalidad y la humanidad. El trabajo de Leroi-Gourhan enfrenta la problemtica
filosfica del origen y destino del hombre desde una etnologa prehistrica, no obstante, los
conceptos centrales naturaleza/cultura, instinto/inteligencia, animalidad/humanidad- de su
teora permanecern inmersos en las clsicas oposiciones. Su concepcin cientfica del
hombre seguir dividida, y el hombre ms que una unidad, vuelve a ser presa de la escisin
cuerpo y alma, extensiva a la diferencia homo faber y homo sapiens.
Ahora bien, en la definicin antropobiolgica del hombre como ser de accin
incluimos a la tcnica como un resultado de la accin, a travs de ella el hombre logra
compensar las carencias de su constitucin biolgica. As como el enigma de la
intelectualidad humana se esclarece si se lo percibe ligado a las deficiencias de los rganos e
instintos humanos, tambin se puede explicar el enigma de la tcnica. En este sentido, la
tcnica se relaciona con el supervit pulsional constitucional y el modo de dirigirlo: el
hombre dispone de pulsiones agudas que no alcanza a satisfacer momentneamente, es el
lado interno de un ser no especializado y con carencia de medios orgnicos, que est

240

expuesto a una presin constante de tareas internas y externas. Es un a priori porque sita de
antemano al hombre ante un apremio a la elaboracin, ejerce sobre la vida interior una
presin a configurarse imperativo de adaptacin; es el lugar del inters superior, consciente
y orientado, producto de luchas, frenos o superacin de otros. Ese supervit pulsional se halla
en las creaciones con las que el hombre obliga a la naturaleza a soportarlo, no slo en las
estructuras pulsionales amaestradas y cuya sustancia es el carcter, la educacin, la
autodisciplina y las instituciones, sino tambin en la tcnica que igualmente, se constituye en
una respuesta vital ante la necesidad de adaptacin del animal no fijado.
As como el lenguaje la tcnica puede enriquecerse en expresin y abstraccin, para
Leroi-Gourhan esta propiedad reposa en las relaciones geolgicas de la tcnica y el lenguaje a
partir de vnculos neuronales, que explica desde la nocin de cadena operatoria: la tcnica es
a la vez gesto y til, se organiza en sintaxis operatorias, y corresponde al mismo proceso que
se presenta en el lenguaje. De lo anterior se desprende, que tanto el lenguaje como el til sean
expresin de la misma propiedad del hombre, segn el autor, es un hecho que se puede
constatar en el progreso tcnico contemporneo que est ntimamente ligado al desarrollo de
smbolos o lenguajes. La tecnicidad bipolar de los vertebrados empuj en los Antrpidos la
formacin de dos parejas funcionales: mano-til y cara-lenguaje, tcnica y lenguaje. La
motricidad de la mano y de la cara, fue esencial para moldear el pensamiento, instrumento de
accin material o inmaterial -smbolos sonoros. El signo grfico exhibe nuevas relaciones
entre los dos polos operatorios que se tornan exclusivamente humanos, la visin adquirir
relevancia en el proceso cara-lectura y mano-grafa. El devenir de los polos se concreta en:
tcnica y lenguaje, herramienta y smbolo, mano libre y laringe flexible, el gesto y la
palabra. Los contenidos se ligan a la pareja mano-herramienta; las expresiones a la pareja
cara-lenguaje; la mano es la forma general de contenido y la cara forma general de la
expresin.
En Gehlen, as como el lenguaje la tcnica es una expresin fundamental de ese
impulso vital del hombre a la descarga, una respuesta a las indigencias pulsiones-, y puede
enriquecerse en expresin y abstraccin, y por el hecho de dar una solucin a la vida del
hombre, ella misma provoca nuevas indigencias. Y este principio de descarga lo vemos actuar
a travs de la tcnica cuando el hombre objetiva su accin sobre las cosas y su trabajo, y el
esfuerzo fsico disminuye en la medida que aumentan los sectores de dominio -el til, la
maquina y el autmata, y este principio de descarga confirma la inclusin de la tcnica en la
definicin de la cultura. La cultura es el resultado de la polmica del hombre con el mundo, o
241

la naturaleza transformada en algo til, y en este sentido, no hay una humanidad natural slo
la cultura, una segunda naturaleza construida por el hombre mismo a travs de la accin y
la tcnica- y es en la nica en la que puede vivir y sobrevivir.
Frente a las relaciones del hombre y la tcnica en el mundo contemporneo, los
autores coinciden en reconocer a la revolucin industrial como un acontecimiento crucial de
ruptura en la estructura de la sociedad y en la historia de la tcnica. Desde el vitalismo de
Leroi-Gourhan esta transformacin es una concrecin de las mismas leyes que rigen el
organismo viviente: el desarrollo funcional de un organismo sociotcnico artificial, al que
nosotros comunicamos, cada vez ms, propiedades que son como el reflejo de la organizacin
viviente. Y, en este punto, encontramos relaciones con la ley de la resonancia de Gehlen,
segn la cual, el hombre por una especie de sentido interior, se encuentra seducido por
procesos del mundo exterior que le resultan anlogos, en virtud de una resonancia con su
propia constitucin interior, y desde ah, la tcnica responde a la necesidad humana de
explicarse a s mismo proyectndose en el mundo exterior y de comprenderse volviendo sobre
s.
Despus de la revolucin industrial, segn Gehlen, la tcnica revela una
transformacin cultural a escala mundial, la nueva era se distingue por la sntesis de la
ciencia, la tcnica y la produccin, un nuevo complejo de naturaleza tcnica que aparece
como elemento decisivo del periodo cultural del futuro. Pero reconoce igualmente, que en la
era industrial cientfico-tcnica, se produce la prdida de identificacin de la psiquis con el
tercero institucional, donde el hombre se transforma en experimentador de las leyes del
mundo y de su propia psiquis, y de esa prctica no logra sacar resultados aplicables a las
conductas sociales, producindose una neutralizacin generalizada de la psiquis. Desde esta
idea, puede explicarse la visin moralista y conservadora del Gehlen, que considera que la era
de la experimentacin constituye una especie de accidente mortal para la especie humana, una
paulatina destruccin de las instituciones que implica la exageracin de la subjetividad, una
neutralizacin de la relacin entre la psiquis y la institucin, y donde la comunicacin
naufraga en una angustia individual y colectiva, acompaada de una sobrecarga de exigencias
tpicas del ritmo del progreso y de la sociedad de consumo, que conducen el retorno de una
naturaleza asesina en el hombre. Frente a esta situacin, Gehlen propone una salida extrema:
el ascetismo, que en la prctica sera todo lo que excluye el camino al bienestar, se trata de
una categora antropolgica estrechamente relacionada con la reduccin de los instintos y el
proceso de humanizacin.
242

Para Leroi-Gourhan, la consecuencia ms desastrosa de la motricidad industrial es la


reduccin de la libertad tcnica del individuo el proletariado obrero-, donde la mquina
adquiere una preeminencia sobre el hombre -la taylorizacin de los gestos. Es una
transformacin determinante en la estructura interna de la humanidad, que se caracteriza por
el incremento del proceso de automatizacin que transporta el valor faber fuera del cuerpo y
convierte al individuo en una clula despersonalizada. A lo anterior se suma, que el porvenir
del hombre encierra una paradoja, de un lado, el determinismo biolgico explica su tendencia
agresiva del hombre que lo lleva en su evolucin tecnoeconmica a devorar al semejante,
extrayendo de su vida la fuerza necesaria para la produccin en el sistema capitalista. De otro
lado, esta misma tendencia agresiva es la que da el gusto por vivir, en ella reposa la
creatividad humana y el impulso hacia el progreso. Se trata de un pesimismo sin salidafundado en un determinismo biolgico, que se relaciona con la insignificancia de la accin
individual frente a la autonoma de lo social.
Como podemos apreciar, ninguno de los dos autores dirige la crtica directamente
sobre la tcnica, ms bien ambos desde una visin optimista resaltan en ella una funcin vital
para la sobrevivencia humana. Mientras Leroi-Gourhan expresa su confianza en la inevitable
fusin de la Tecnologa y la Biologa, para esclarecer los enigmas ms profundos de la
naturaleza humana. Gehlen, en esta misma lnea, espera el logro de estos resultados cuando
vastos dominios de la experiencia, como la Tcnica, la Fisiologa, la Biologa, la Sicologa, se
asocien de manera imprevista. En conclusin, los autores confirman la crisis de las
instituciones, pero mientras Leroi-Gourhan lo hace desde un pesimismo que enfatiza en la
insignificancia de la accin individual frente a la autonoma de lo social, Gehlen, ratifica la
importancia de las instituciones como una ganancia en la regulacin individual para la
sobrevivencia de la especie.

12

CONSECUENCIAS FILOSFICAS DE LA TEORA


En trminos generales, podemos resumir las consecuencias filosficas de la teora

antropobiolgica de Gehlen en los siguientes puntos: 1) El conocimiento y la accin son


inseparables desde su raz; 2) La objetividad es el resultado de la cooperacin del tacto y la
vista: el mundo csico slo llega a ser real cuando est referida a esa estructura reflejada
del movimiento; 3) La imbricacin entre los mundos interior y exterior, se explican a partir de
la estructura cintica humana. En suma, desde este principio de la doble va se explica la

243

objetividad, que depende de una estructura simblica cuya finalidad biolgica es la descarga,
y est ligada a la estructura del movimiento y de la sensacin y no es un producto del espritu.
A travs de la Antropobiologa, es decir, del estudio de la especial disposicin
corporal del hombre juntamente con la complejsima interioridad -el nexo directo de lo
corporal y lo anmico-, Gehlen propone un modelo representativo del hombre. En su teora
que engloba varias disciplinas, explica el origen del mundo interior, el pensamiento, el
lenguaje, la imaginacin, la consciencia, en suma, las facultades superiores, a partir de la
incompletez humana y de la autovivencia de su capacidad cintica, que constituyen la raz
comn del conocimiento y de la accin, y son las primeras leyes vitales en las que reposan
todas las dems. De lo anterior se desprende, la imbricacin entre el mundo interior y el
mundo exterior, y la teora del hiato constitutivo, entendido como el desenganche entre
sensaciones y pulsiones. La antropologa filosfica fundamenta la imbricacin de lo exterior y
de lo interior a partir de la invasin de excitaciones y el exceso de pulsiones, entendidos como
dos aspectos de la misma situacin de deficiencia humana, y de su apertura al mundo. Por la
ausencia de un programa orgnico de comportamiento fijo, que slo detonara ciertas
excitaciones precisas venidas del mundo exterior, el hombre experimenta un caos de
excitaciones. Por esta condicin, debe actuar, es decir, descargarse de esta doble sobrecarga,
a travs de su actividad inteligente debe transformar los datos naturales en medios para sus
fines. De esta manera, el concepto central es la accin, que est inmerso en la imbricacin de
lo exterior y lo interior, y no corresponde a la forma exterior del proceso consciente interior,
sin ms bien al ncleo de la inteligencia humana. El aplazamiento de los impulsos el hiatoinstaura por primera vez el puro interior, que lo es, pero orientado: est ocupado por las ideas
de lo sentidos externos; con imgenes de deseos, cosas circundantes, expectativas y hbitos.
En este orden de ideas, la cuestin filosfica ms universal, no es cmo nuestras ideas
(representaciones) encuentran el mundo externo (la llamada cuestin epistemolgica), sino al
revs, cmo crece dentro de nosotros el mundo exterior.
Por esta va, la Antropologa filosfica comparte con el Pragmatismo, el rechazo al
dualismo de alma y cuerpo, y en este sentido, la interioridad no es el centro de referencia para
pensar la exterioridad, sino que ambas instancias, aunque distintas, permanecen imbricadas.
Tambin, Gehlen contina la tradicin de la Antropologa filosfica, marcada por filsofos
como Kant, Herder, Nietzsche, Max Scheler, Helmuth Plessner, con los cuales dialoga todo el
tiempo. No obstante, a diferencia de ellos, su antropologa no se reduce a la filosofa pura,
se complementa de una filosofa emprica para poder sostener la teora de la imbricacin del
244

afuera y el adentro, la interioridad y la exterioridad, o el cuerpo y el alma, en suma, la


mezcla de la vida interior y el mundo. Y este proceder es esencial para la superacin de la
metafsica en su definicin del hombre, por este camino su gran aporte antropolgico es
discernir una zona de contacto entre los procesos instintivos y los procesos espirituales.
Esta visin no concibe la percepcin como algo que pasa en el cerebro central,
tampoco como registro o consecuencia de lo que se presenta a nuestros sentidos,
conceptualiza ms bien que: nuestras necesidades ms profundas, que estn prximas del
instinto, reciben sus orientaciones por los sentidos. Desde este punto de vista, se trasciende la
idea de la comunicacin como medio para, definindola como condicin de posibilidad de
la vida misma, y considerando que sus leyes no rigen slo el uso de los smbolos, sino que
adems condicionan la formacin del psiquismo y de las instituciones. Gehlen -como
Humboldt- demuestra con la teora fonoauditiva, que contrario a lo que piensan los
mentalistas y el mismo Kant, el pensamiento se produce como una escucha de la escucha.
Explica los comienzos del lenguaje a partir del sistema ojos-manos y de sus manifestaciones
como movimientos. El movimiento snico es accionado como un movimiento de
comunicacin de cara a las cosas, y en ese tender-hacia ellas, se da al mismo tiempo y en el
mismo acto, percibirse o escucharse. Este es el nivel ms alto de la descarga que es la
base vital del pensamiento, y ese tender-hacia la cosa crea el smbolo, es decir, al mismo
tiempo que se recibe o siente el sonido se percibe la cosa. Esta es la obra maestra de las
operaciones humanas: una comunicacin creativa, que acrecienta el estado real perceptible
del mundo. En suma, el autor define el lenguaje como vehculo de la consciencia, el tenderhacia o el pensamiento ligado al habla. La evolucin del lenguaje, la consciencia o la relacin
palabra-cosa, es posible por la resistencia csica, donde el lenguaje es un mundo intermedio,
situado entre la consciencia y el mundo, y el significado de la palabra accin- o del
concepto, se define desde el plano del lenguaje mismo y no por encima o detrs del mundo.
En esta direccin, Gehlen cuestiona la tradicin filosfica que se ocupa de la esencia de la
cosa, pensando abstractamente a partir de la cosa y que slo encuentra el concepto. Para el
autor la realidad va esencialmente ms all de lo tomado en el pensar o en el obrar, la
resistencia csica -categora terica- fuerza al cambio de inspectos: a partir de la cosa, una
palabra exige la siguiente.
A travs de la descarga se describe una de las leyes fundamentales de la vida sensorial
y motor, bsica para la aparicin de la conciencia pensante y del desarrollo del lenguaje. La
descarga es un concepto esencial de la antropologa, que ensea a ver las funciones
245

superiores del hombre en conexin con su naturaleza fsica y las condiciones elementales de
su vida. Por la descarga se explica el acento creciente del comportamiento humano en las
funciones superiores, el rompimiento con la inmediatez de la impresin y con el influjo de
estmulos, y la forma en que los puntos de contacto del hombre con el mundo confluyen en su
comportamiento indirecto, ganando distancia y previsin. Adems esta teora antropofilosfica produce dos efectos retroactivos fundamentales: La idea y la equiparacin del
mundo interior y el mundo exterior. Ambos resultados estn ligados y apuntan a la liberacin
del contenido casual y actual alcanzada por el lenguaje, de un lado, tenemos las
representaciones asentadas en un proceso vital sensrico, donde el aspecto motrico del
lenguaje dispone de fantasmas mnemnicos, que toman parte en el tender-hacia del
pensamiento. De otro lado, la representacin permite la mundializacin del interior porque el
lenguaje equilibra el mundo exterior y el interior, es decir, no hay diferencia entre cosas
representadas y cosas reales. Todo conduce al desarrollo del pensamiento como resultado del
acrecentamiento del comportamiento indirecto que el hombre sostiene en relacin al mundo,
mxima expresin de la superabundancia pulsional -puramente indicativo.
La imbricacin del mundo interior y el mundo exterior se explica desde el aprendizaje
cintico humano, que toma dos direcciones que se realizan a la par, por un lado, el hombre,
por su condicin de ser abierto al mundo, debe dominar y elaborar el mundo; por otro lado,
por su comienzo inepto, necesita hacerse y apropiarse de s mismo. Esta tarea es objetiva, se
dirige tanto hacia fuera como frente a s mismo: la apropiacin del mundo es una
apropiacin de s mismo. Este doble hecho tambin se aprecia en el lenguaje y en la estructura
enigmtica de la vida impulsiva, en el primer sentido, la interpretacin del mundo y la
autoconciencia se desarrollan mutuamente, y en el segundo, un impulso hacia fuera es al
mismo tiempo una toma de posicin y un acto de autodominio hacia dentro en este principio
reposa la penetracin de las instituciones.
Siguiendo la tradicin del pensamiento filosfico -Aristteles, Hobbes, Vico,
Nietzsche- y especialmente el pragmatismo -Peirce, W. James y Dewey-, Gehlen plantea una
teora del conocimiento y del significado de la verdad desde la capacidad del pensamiento de
permanecer en s mismo prefigurada en el lenguaje: se trata de una concepcin gentica del
conocimiento donde el conocer construye su objeto. Esta concepcin se complementa con la
definicin de la ampliacin de la experiencia que depende de la estructura simblica de la
percepcin, que toma objetos distintos bajo un punto de vista comn, dando origen de la
abstraccin: que A sea colocado en lugar de B con xito, que A sea tomado como B. Contrario
246

a los intelectualistas que entienden la simblica desde la significacin, aqu el concepto


clave es la descarga que contiene el aspecto biolgico de toda simblica, la abstraccin
corresponde ms exactamente a una estructura visual simblica, y la objetividad no es un
producto del espritu, est ms bien ligada a la estructura del movimiento y de la sensacin.
La realidad se nos da entonces con la intervencin de nuestros sentidos: la realidad
inmediata del dato real est determinada por nuestra propia actividad y es en efecto un
resultado -el hombre se halla en un mundo donde pticamente, desva completamente la
mirada. Esta concepcin ofrece una solucin importante al problema de la objetividad, el
desvo de la mirada es una maravillosa respuesta frente la exposicin a la plenitud del mundo,
privado de una eleccin terminada de las percepciones, como lo practica el animal, el hombre
debe orientarse en el mundo. Desde la experiencia se define la realidad como un resultado
determinado por nuestra propia actividad, por un camino diferente al de la subjetividad de la
percepcin con funcin teorizante, que nos separara de la cosa-misma, Gehlen confirma que
las cosas slo son cuando ellas nos conciernen, la objetividad del mundo csico slo
llega a ser real cuando est referida a esa estructura reflejada del movimiento.

13

EN QU CONSISTE LA NATURALEZA HUMANA?


Siguiendo la visin de Foucault, en la ltima parte del tercer captulo, tomamos la

nocin de naturaleza humana, ya no como un concepto cientfico filosfico, sino como un


indicador epistemolgico para confirmar que tambin es una nocin formada al interior de
nuestra civilizacin, y tiene una historia relacionada con determinadas prcticas sociales, y es
desde este punto de vista que revisamos el trabajo de Gilbert Simondon y tomamos el ejemplo
de las prcticas-narrativas de la Primatologa en los Estados Unidos. La precisin histrica de
la comparacin hombreanimal, a partir de Simondon, nos permiti establecer las relaciones
con la concepcin de esa relacin en Leroi-Gourhan y Gehlen. Y concluimos que, la episteme
occidental sigue contando con esta comparacin hombre y animal, para definir la naturaleza
humana, como pudimos apreciarlo en los dos autores, en Leroi-Gourhan la comparacin
reviste una direccin de continuidad, en Gehlen el paralelo enfatiza en las diferencias.
A partir de la referencia a la Primatologa (Haraway), encontramos que tanto
Sherwood Washburn en los Estados Unidos como Leroi-Gourhan usaron el determinismo
biolgico para explicar procesos sociales, en Gehlen tambin lo hallamos aunque en un
sentido diferente ms precisamente en su teora de las instituciones y su obstinada defensa de
la tradicin y conservadurismo y segn la idea de la comunidad primigenia. Las coincidencias

247

entre Washburn y Leroi-Gourhan, son visibles en dos ejemplos, el primero, con el imperativo
biolgico que determina la pareja humana como forma elemental de la sociedad y su
complementariedad tecnoeconmica, que siguiendo imperativos biolgicos le atribuye la caza
al macho por disponer de mayor agresividad y movilidad, y a la hembra dotada de escasa
agresividad, la fija a una inmovilidad desde la actividad de recoleccin y la crianza. En el
segundo ejemplo, se relaciona con el componente agresivo, segn Leroi-Gourhan la
agresividad propia del macho- se corresponde con el instinto de adquisicin, con la
necesidad de crear y el gusto por vivir, pero creacin y destruccin slo son dos caras del
mismo factor biolgico que marca la existencia social del hombre. El progreso se liga a este
potencial biolgico, a la agresividad que desde el punto de vista fisiolgico el hombre no
puede desligar de su naturaleza. Arnold Gehlen por su parte, no est de acuerdo con la teora
competicin frente a la vida, y su concepcin de la agresividad se inscribe en la teora de
las pulsiones y de las instituciones, en este sentido, las instituciones otorgan una gramtica a
las pulsiones, las normas no obedecen a una naturaleza, son construcciones o resultados de la
accin del hombre, de una necesidad vital de sobrevivencia de la especie, pero en s mismas
las instituciones son artificiales y no naturales. En suma, quisimos ilustrar, de una manera
sucinta y colateral, al final del trabajo, que el ejercicio de la ciencia slo hace visible lo que
histricamente se puede ver, y en este orden de ideas, nos servimos del ejemplo de la Biologa
como una rama intrnseca del discurso poltico.
Ahora bien, el concepto cuerpo tecno-cultural y/o tecno-natural es una categora
epistemolgica que nos permite pensar una concepcin del cuerpo desde la tcnica y la
cultura, pero tambin una concepcin de la tcnica y la cultura desde el cuerpo. Es un
concepto revelador porque se inscribe en el marco de los trabajos de autores contemporneos,
que buscaron trascender los prejuicios metafsicos afincados en los dualismos, y como
producto de ese empeo nos indicaron horizontes. Si consideramos las reflexiones de los
autores sobre el presente y el futuro de hombre, sus relaciones con la tcnica en la dimensin
socio-cultural, y las expectativas de futuro derivadas de las fusiones entre la Tecnologa y la
Biologa, confirmamos sus hiptesis cuando vemos que en el presente todo conduce a la
relacin tecnologas, cuerpos y escrituras. Los avances tecnolgicos reinventan el cuerpo y la
naturaleza, conjugando informtica y gentica logran transformar y/o generar realidades: el
rostro del hombre engrandecido. La edad de la experimentacin total es el momento de las
incertidumbres, donde el hombre experimenta todos los sentidos posibles, los medios de
figuracin del pensamiento y los procedimientos disponibles, para poner en juego todo y ver

248

que sale de esa apuesta. En el presente, las relaciones simbiticas entre la Tecnologa, la
Biologa y la Medicina, remodelan la relacin naturaleza y cultura, y rompen la frontera entre
lo humano y lo animal, lo fsico y lo no fsico, el organismo animal o humano- y la mquina.
El cyborg es un buen ejemplo de la mxima expresin del automatismo, se escribe, se
prescribe, se corrige y se describe a s mismo, es una mezcla de mquina autmata
autocontrolada / autogobernada y de ser vivo autnomo con mantenimiento homeosttico y de
reproduccin. Este automatismo alimentado por los avances en gentica, informtica y
virtualidad- pronosticado como avance de futuro por nuestros autores, es slo una nueva
expresin de la necesidad del hombre encontrarse a s mismo: reducido a buscar su propio
sentido en un no-yo, en otra cosa diferente a lo humano (Gehlen). Lo comn de las ciencias de
la comunicacin y las biologas modernas es su construccin a partir de la traduccin del
mundo a un problema de cdigos, son tecnologas de escritura, criptografas que logran
construcciones de realidad corporal, cambios esenciales en la estructura del mundo, y en las
relaciones sociales y de los objetos que devienen construcciones tcnico-culturales y/o tecnonaturales.
Finalmente queremos sealar que esta investigacin deja abierta dos lneas de trabajo
que aseguran sus posibilidades de continuidad, de un lado, desde el mbito filosfico se
plantea el estudio de los vnculos de este trabajo particularmente, a partir de Arnold Gehlencon la obra del filsofo francs Maurice Merleau-Ponty, en trminos generales, porque su
fenomenologa permite el encuentro del yo y el mundo, y su descripcin fenomenolgica del
cuerpo y de las actividades psquicas confirma la imposibilidad de establecer una diferencia
entre cuerpo y subjetividad. De otro lado, desde un mbito ms sociolgico, se puede explorar
los relatos derivados de las nuevas fusiones de la tecnologa y la biologa, las relaciones
recientes del cuerpo y la tcnica, es decir, las reconfiguraciones del cuerpo a la luz de
sofisticadas tecnologas de intervencin y de recreacin de naturalezas e identidades, en
ultimas de cuerpos tecno-culturales y/o tecno-naturales.

249

BIBLIOGRAFIA
APEL, Karl Otto (2007) Transformation de la philosophie I. Paris: CERF.
______________ (2005) La priori du corps dans le problme de la connaissance. Suivi de
Technognomie et de Postface trente-huit ans aprs. Paris : CERF.
CANETTI, Elias (2000). Masa y poder. Barcelona: Muchnik.
CANGUILHEM, Georges (1965). La connaissance de la vie. Paris : Vrin.
DARWIN, Charles (1985). El origen de las especies. Barcelona: Planeta-Agostini.
DELEUZE, Gilles y GUATTARI Flix (1988), Mil mesetas. Capitalismo y esquizofrenia.
Espaa: Pre-textos.
DERRIDA, J. (1997) Como no hablar y otros textos. Barcelona: Proyecto A.
DICTIONNAIRE DHISTOIRE ET PHILOSOPHIE DES SCIENCES. Dominique Lecourt
(Direction), Paris : PUF. 2006.
DUQUE, Flix (2000) Filosofa para el fin de los tiempos. Tecnologa y Apocalipsis. Madrid:
Akal.
______________(2001) El cyborg s tiene quien le escriba En: MONTOYA, Jairo
(compilador) Escritura del cuerpo / El cuerpo de la escritura. Colombia: Editorial
Universidad de Antioquia. Facultad de Ciencias Humanas y Econmicas de la Universidad
Nacional de Colombia.
ENCYCLOPDIE PHILOSOPHIQUE UNIVERSELLE. LUNIVERS PHILOSOPHIQUE
(1989).LACOB, Adr (Direction) Volume I. Paris : Presses Universitaires de France.
ESPINAL PREZ, Cruz Elena y RAMREZ BROUCHOUD, Mara Fernanda (2006).
Cuerpo civil, controles y Regulaciones. Medelln: Fondo Editorial Universidad EAFIT.
FORTER, Ricardo. (2003) Crtica y sospecha: los claroscuros de la cultura moderna.
Argentina: Paids.
FOUCAULT, Michel (1978) Las palabras y las cosas. Una arqueologa de las ciencias
humanas. Mxico: Siglo XXI.
__________________(1999) De la naturaleza humana: justicia contra el poder, En:
Estrategias de poder. Volumen II. Barcelona: Paidos, pp. 58-103.
__________________(1999) Crisis de la medicina o crisis de la antimedicina?, En:
Estrategias de poder. Volumen II. Barcelona: Paidos, pp.343-361.
__________________(1999) La verdad y las formas jurdicas, En: Estrategias de poder.
Volumen II. Barcelona: Paidos, pp. 169-281.

250

__________________(1999) La Gubernamentalidad, En: Esttica, tica y Hermenutica.


Volumen III. Barcelona: Paidos, pp. 175-197.
__________________(1999) Nacimiento de la biopoltica, En: Esttica, tica y
Hermenutica. Volumen III. Barcelona: Paidos, pp. 209-215.
__________________(1999) Qu es la Ilustracin? En: Esttica, tica y Hermenutica.
Volumen III. Barcelona: Paidos, pp. 335-352.
___________________ (2007) La vida: la experiencia y la ciencia En: GIORGI, Gabriel y
RODRGUEZ, Femn (comps.) Ensayos sobre biopoltica. Excesos de vida. Buenos Aires:
Paidos, pp. 41-57.
GEHLEN, Arnold. (1987) El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo. Salamanca:
Sgueme.
_______________ (1990) anthropologie et psychologie sociale. Paris: PUF.
GROENEN, Marck. (1996). Leroi-Gourhan Essence et contingence dans la destine humaine.
Paris: De Boeck & Larcier.
HARAWAY, Dona J. (1995) Ciencia, cyborgs y mujeres. La reinvencin de la naturaleza
(1995) Madrid: Ediciones Ctedra.
LA BIOLOGA DEL FUTURO Qu es la vida? Cincuenta aos despus (1999). Edicin de
Michael P. Murphy y Luke A. J. O Neil. Barcelona: Tusquets.
LECOURT, Dominique (2003). Humain Post Humain. Paris: PUF.
LEROI-GOURHAN, Andr. (2008) Le geste et la parole. I. Technique et langage. Paris :
Albin Michel.
________________________ (2008) Le geste et la parole. II. Mmoire et ritmes. Paris : Albin
Michel.
________________________ (1943) volucin et techniques. Lhomme et la matire. Paris :
Michel.
________________________(1964) Les religions de la Prhistoire. Paris : Presses
Universitaires de France.
________________________(1971) El gesto y la palabra Venezuela: Universidad Central de
Venezuela.
________________________(1973) volucin et techniques. Melieu et techiques. Paris :
Michel.
________________________(1983) Mcanique vivante. Le crne de vertbrs du poisson l
homme. Paris : Fayard.

251

________________________(1983) Le fil du temps. Ethnologie et prhistoire 1935-1970


Francia : Ayard.
LHOMME, HIER ET AUJOURDHUI, recueil detudes en hommage ANDR LEROIGOURHAN. (1973). Paris : Editions Cujas.
LORENZ, Konrad (1984). Les fondements de lthologie. Paris : Flammarion.
MAUSS, Marcel (2002). Manual de etnografa. Argentina: Fondo de Cultura Econmica.
MERLEAU-PONTY, Maurice (2008). Phnomnologie de la perception. Paris : Gallimard.
________________________(2007). Le visible et linvisible. Paris : Gallimard.
MONTOYA SANTAMARA, Jorge William (2006). La individuacin y la tcnica en la obra
de Simondon. Medelln: Fondo Editorial Universidad EAFIT.
PALU, C., Luis Alfonso. Decir la aventura humana, de la mano y/o tras las huellas de
Andr Leroi-Gourhan. En: Ciencias Humanas, Universidad Nacional de Colombia. No 13
(diciembre 1989), pp. 67-84.
____________________. Algunos aspectos intelectuales de la paleoetnologa de LeroiGourhan En: Co-herencia. Revista de Humanidades, Universidad EAFIT. No1 (diciembre
2004), pp. 6-29.
POULAIN, Jacques (1991). Lge pragmatique ou lexprimentation totale. Paris : L
Harmattan.
_________________ (2001). De lhomme. Elment danthropologie philosophique du
langage. Paris : CERF.
_________________ (2003). La apuesta por la verdad. Crtica de la razn pragmtica. CaliColombia: Extremo Occidente.
SIMONDON, Gilbert (2004). Deux leons sur lanimal et lhomme. Paris : Ellipses.

252

ANEXOS

FIGURA 1
Situacin en el crneo de los principales trminos de referencia utilizados en craneologa.
Ver: Leroi-Gourhan, Andr, (1983) Mcanique vivante. Le crne de vertbrs du poisson l
homme. Paris : Fayard, 1983, P.41.

253

FIGURA 2
Situacin de los puntos de los puntos de construccin sobre el crneo del hombre. Ver: LeroiGourhan, Andr, (1983) Mcanique vivante. Le crne de vertbrs du poisson lhomme.
Paris : Fayard, 1983, P.52.

254

FIGURA 3
Los seis tipos funcionales: la columna de la izquierda presenta la armazn craneana en sus
relaciones con la posicin y la dentadura, la columna central la mano y la columna de la
derecha la posicin en la actitud de prensin. Ver: Leroi-Gourhan, Andr, El gesto y la
palabra Venezuela: Universidad Central de Venezuela, 1971, p.41.

255

FIGURA 4
La mano y el pie del los primates: a) Lemrido, b) Cercopiteco, c) Chimpanc; d) Hombre. La
mano humana no presenta diferencias fundamentales; el pie, en cambio, es diferente al resto.
Ver: Ver: Leroi-Gourhan, Andr, El gesto y la palabra Venezuela: Universidad Central de
Venezuela, 1971, p. 64.

256

FIGURA 5
Industria del primer estadio (estereotipo tcnico australantropido). La cadena operatoria est
limitada a un solo gesto (a) que lleva al chopeer (b) al hacha elemental (e) por adicin de los
puntos de choque y desprendimiento de la punta del til (c-d). Ver: Leroi-Gourhan, Andr, El
gesto y la palabra Venezuela: Universidad Central de Venezuela, 1971, p. 95.

257

FIGURA 6
Industria del segundo estadio (estereotipo tcnico arcantropoide). La cadena primaria (a) se
enriquece con un segundo tipo de golpe (b). Los tiles, adems de los fragmentos
directamente utilizables, son el destral (c) y el hacha de mano bifacial (d). Ver: LeroiGourhan, Andr, El gesto y la palabra Venezuela: Universidad Central de Venezuela, 1971, p.
98.

258

FIGURA 7
Industria del tercer estadio (estereotipo tcnico Levallois-Musteriense). Las dos primeras
series de gestos (a y b) llevan a la extraccin de un fragmento preparado . La adicin de la
primera serie (d) y de la segunda determina un bifacial muy disimtrico, el ncleus (f). de l
se puede extraer el fragmento levalloisiense (g) o series de fragmentos laminares (h). La
preparacin laminar da el fragmento necesario para la extraccin de la punta levalloisiense (i
y j). Ver: Leroi-Gourhan, Andr, El gesto y la palabra Venezuela: Universidad Central de
Venezuela, 1971, p. 102.

259

FIGURA 8
Cuadro de longitud relativa de filo cortante utilizable, obtenido de un kilogramo de slex
durante pocas del Paleoltico. Ver: Leroi-Gourhan, Andr, El gesto y la palabra Venezuela:
Universidad Central de Venezuela, 1971, p.135.

260

FIGURA 9
Grafico traduciendo, en le curso del Cuaternario, la relacin entre el aumento del volumen
cerebral y la evolucin tcnica (largo relativo del filo por kilogramo de materia y variedad de
tipos de tiles). Ver: Ver: Leroi-Gourhan, Andr, El gesto y la palabra Venezuela: Universidad
Central de Venezuela, 1971, p.139.

261

FIGURA 10
Dibujos del propulsor que ilustra los grados del hecho y la tendencia. Ver: LEROIGOURHAN, Andr, volucin et techniques. Lhomme et la matire. Paris : Michel, 1943,
p.33.

262

FIGURA 11
Evolucin filtica del til y de las especies
Estereotipo
tcnico

Humanidades (grupos de
Antrpidos)

El Gesto: Ciclo operatorio

El til

El
Australantropo

Australopighques
Cerebro
promedio:
500cm3

Aplicacin del mismo gesto


repetido, simple percusin:
1) Un corte sobre un borde del
guijarro;
2) Un corte sobre los dos bordes del
guijarro.

El til es el resultado de
la necesidad zoolgica.
Los
guijarros
fragmentados:

Adquisicin
de
gestos
suplementarios: corte por percusin
perpendicular
+
corte
por
percusiones tangenciales sobre el eje
del ncleo: 1) til logrado sobre el
ncleo;
2) til logrado sobre pedazos
desprendidos del ncleo de la
materia prima.
Mtodo complejo de precisin y
predeterminacin.
Ya no se produce el til del bloque
de materia prima, misma que se
vuelve fuente de estallidos que sern
los tiles. Para la extraccin de la
punta: las dos series de gestos
adquiridos + mnimo de seis series
de operaciones encadenadas.
Inteligencia tcnica desarrollada con
poder de abstraccin importante.
Manifestaciones de carcter estticoreligioso

El til es el resultado de
la necesidad zoolgica.

Apogeo de a tecnicidad.
Evolucin hacia especializaciones
ms significativas con incremento de
formas.
Multiplicidad de tipologas de tiles

Liberacin
de
un
pensamiento
tcnico
sometido a la biologa.
tiles con variaciones
regionales y culturales.

El
Arcantropoide
(Cuaternario
antiguo)

Levalloisomoustrien
(Paleoltico
inferior
medio)

Pithcanthropos,
Sinanthropes,
Atlanthropes, entre otros.
Cerebro
promedio:
1000cm3
Talla similar al hombre
actual.

Multiplicidad
de estereotipos
en
los
Nanthropes

Paleantropo:
Formas antiguas: los
Steinheim
y
los
Saccopastore.
Formas recientes: los
Nandertaliens.
Cerebro promedio: de
1000 a 1600 cm3.
Disminucin del masivo
facial, reduccin en la
arcada dental, aparicin
de pmulos y mentn,
apertura pre-fontal, el
cerebro anterior se divide
en
neo-cortex
(motricidad)
y
el
rhinencfalo
(emociones).
Homo
sapiens
(con
variaciones tnicas) se da el
paso de la especie a la etnia.

Posibilidades cerebrales
nuevas ligadas al factor
social.
Inteligencia propiamente
humana para pensar y
crear libremente.
La
diversificacin
cultural
regular
la
evolucin del hombre y
la tcnica.

1)
2)

1)
2)

Chopper
Chopping-tools

Les bifaces
Les hachereaux

Del til de silex a los


raspadores,
cuchillos,
muescas, puntas, etc.
La punta Levallois.
Inicio de la liberacin
biolgica.

263

FIGURA 12
Evolucin de los imperativos zoolgicos hacia la autonoma de lo social
Dispositivos econmicos
Caza y cosecha
Agricultura y cra
Economa neoltica. Organizacin
esencialmente
rural.
Capitalizacin,
sometimiento
social y hegemona militar.
Los comerciantes.
religiosa y militar.

Capitalismo
social.

Autoridad

jerarquizacin

Estadios
Desde los Australanthropes a los
homo sapiens.
Entre 8000 y 5000 a. C. -Finales
del Paleoltico.
Despus del 6000 a. C.

Hacia el 3500 a. C. -Edad de los


metales.

Era industrial

Organizaciones sociales
Cazador- recolector
Agricultor-criador
Sedentarismo agrcola:
a)Agricultores-pequeos criadores
y b) Nmadas-grandes criadores.
Almacenamiento del alimento /
liberacin del tiempo/ surgimiento
del artesano.
Los comerciantes:
Emergencia de la ciudad industrial
y de la civilizacin. El artesano es
el motor de la evolucin tcnica.
Aparece la escritura.
El capitalismo:
Sobre-sedentarizacin
caracterstica de la evolucin del
fenmeno urbano.

FIGURA 13
TERMINOS CLAVES
Naturaleza (Paleontologa)
El cuerpo de la Biologa

Paleoetnologa

El hombre es un ser natural


(biolgico-zoolgico)
Lo social es comn al conjunto
viviente

El hombre es un ser natural


humanizado.
Lo social es un organismo
autnomo con usos, costumbres y
lengua. Los hombres son sus
rganos con funciones vitales.

La especie tiene memoria


gentica (los animales y las
humanidades zoolgicas)
La pareja clula elemental de lo
social como sucede en el resto de
las especies vivientes.
Humanidades
zoolgicas
(Australantropes, Arcantropes, los
primeros Paleantropos)
con
estereotipos fisiolgicos: tiles
secreciones del cuerpo que
funcionan
como
rganos
naturales.

Determinaciones biolgicas en la
divisin tecnoeconmica de la
pareja conyugal. La caza (macho),
la hembra (recoleccin y crianza)

Cultura (Etnologa)
El pensamiento, la mente, lo
simblico en la cultura.
El hombre es un ser liberado de
la animalidad.
Lo
social
es
un
hecho
especficamente humano.
La etnia con memoria social
(tradiciones) los ms recientes
Neantropes
y
los
ltimos
Paleantropos.
La pareja elemental cumple el
imperativo
biolgico
segn
variaciones
culturales
(modalidades
socioreligiosas,
valores).
Neandertalenses -Homo sapiensliberacin
de
posibilidades
tcnicas e ingreso al mundo
simblico.
Fijacin
del
pensamiento simblico.

264