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Sainte Brigitte

Liber quoestionum

Vers la fin de l't 1346 Brigitte se rendit Vadstena. Il s'agissait sans doute de poser la
premire pierre du couvent. Elle emmenait des amis et une suite nombreuse. Chemin faisant, ses
compagnons causaient avec elle. A l'une de leurs demandes elle cessa de rpondre. Ravie en extase,
elle n'appartenait plus ce monde et les rnes tombrent de ses mains. Un. serviteur mit pied terre,
et dut la guider entre les chaumires de pcheurs groupes autour des ruines du chteau. Quand on
arriva au monastre de Sainte Marie o les Cisterciens offraient l'hospitalit leur suzeraine, son
extase, qui durait depuis prs d'une heure, n'avait point cess. Il fallut l'en arracher violemment.
Afflige elle se tourna vers son confesseur ; on lui faisait quitter un entretien cleste o Dieu
rpondait des questions qu'elle n'et point os formuler, comme jadis il rpondait aux questions de
Job.
Durant cette vision, Brigitte apercevait une chelle qui, de la terre, montait jusqu'aux pieds
du Juge suprme. Prs de son Fils se tenait la Vierge-Mre, entoure d'anges et d'une foule de saints.
Sur les degrs l'extatique discernait un religieux sudois, qu'elle croyait intelligent des choses de
Dieu et savant thologien ; mais dans sa vision, il ressemblait plutt un dmon qu' un moine.
Plein d'orgueil et de ruse, le docteur interrogea seize fois son Juge, et seize fois le Juge daigna
rpondre.
I.
?

Pourquoi, disait le moine, m'avez-vous donn des sens, si ce n'est pas pour faire leur volont

- Mon ami, rpondait le Matre, les sens ne sont pas les instruments du bon plaisir de
l'homme, ils doivent servir au bien de son me.
II.
Pourquoi, continuait le thologien, n'est-il pas permis de s'enorgueillir, puisque votre
passion a expi nos fautes ? Pourquoi n'est-il pas permis de se venger, de jouir ou de se reposer ?
- L'orgueil loigne du ciel, l'humilit y conduit, rpliquait le Juge. Le rle du corps de
l'homme et des biens temporels est de faire acqurir l'me les biens ternels. La source de la
justice n'est pas la vengeance, mais la charit. On ne doit prendre le repos ncessaire l'infirmit
humaine que si la pnitence a chti l'insolence de la chair.
III.
Pourquoi notre chair a-t-elle des apptits qu'il nous est interdit de satisfaire ? Pourquoi la
nourriture nous est-elle offerte, si nous ne pouvons nous rassasier ? A quoi nous sert le libre arbitre,
si nous n'en faisons pas usage ? L'instinct de la reproduction, s'il doit tre combattu ? Le cur, si
nous rprimons son amour pour ce qui nous cause des jouissances ?
Le Juge reprenait : L'homme est dou d'intelligence afin de conduire ses sens dans la voie
de la vie et de les arrter sur la voie de la mort. La nourriture soutient les forces ; mais, prise avec
excs, elle les puise. Le seul usage raisonnable du libre arbitre est de renoncer sa volont propre
pour la soumettre la volont de Dieu. L'union de l'homme et de la femme n'a d'autre but que la

transmission lgitime de la vie. Le cur humain est destin renfermer ma divinit ; il doit avoir en
moi ses dlices.
IV.
Pourquoi, demanda encore le moine, chercher la sagesse divine, quand je suis dou de
sagesse humaine ? Pourquoi pleurer lorsque je nage dans la prosprit, et me rjouir en l'affliction
de la chair ? Pourquoi craindre si je suis fort ? Pourquoi soumettre ma volont, dont je suis le matre
?
Le Juge parla ainsi : Le sage selon le monde est aveugle selon Dieu. Il faut donc rechercher
doublement la sagesse divine. Les honneurs du sicle conduisent l'homme sa perte s'il ne les porte
pas dans la prire et les larmes. Au contraire, l'affliction et l'infirmit de la chair mnent au bonheur.
La force humaine n'est rien devant la force divine. Le libre arbitre priv de guide ne peut tre qu'une
source de pchs.
V.
Le moine continua : Pourquoi avez-vous cr les vers de terre et les fauves dangereux ?
Comment permettez-vous les infirmits, les juges iniques et les affres de la mort ?
Le Juge rpliqua : Depuis la dsobissance par laquelle l'homme s'est lev contre son Dieu,
je me sers des animaux pour chtier les mchants, prouver les bons, et inspirer de l'humilit aux
uns et aux autres. L'infirmit frappe le corps, afin de le conserver chaste et de le rduire la
patience. L'iniquit des juges est tolre pour l'avancement des justes. A l'heure de la mort, il est
quitable que l'homme se purifie par des souffrances expiatoires.
VI.
Le moine reprit : Pourquoi, parmi les enfants, les uns meurent-ils avant de natre, quoique
dous d'une me, et les autres reoivent-ils le baptme ? Pourquoi permettre la ruine du juste et la
fortune de l'impie ? Pourquoi la peste, la famine, la mort imprvue et le meurtre ?
- L'enfant meurt avant de natre, rpondit le Juge, soit cause des pchs des parents, soit
par l'intervention de ma justice. Quoiqu'il ne puisse pas jouir de la vision batifique, je le traite avec
misricorde. Les justes doivent dsirer l'affliction, l'gal d'un bien. S'ils la tolrent sans en
comprendre l'effet, il viendra un jour o, comme l'enfant devenu homme, ils verront la ncessit de
la discipline qui les a forms. La tribulation pargne les impies, parce qu'elle les rendrait plus
mchants encore. Les hommes sont frapps par la peste et la famine, afin que ceux qui ne confessent
pas le Seigneur dans la joie le confessent dans l'adversit. Si les mortels savaient l'instant de leur
mort, ils serviraient Dieu par crainte, au lieu de le servir par charit. D'ailleurs, n'est-il pas quitable
que la crature soit frappe d'incertitude, puisqu'elle s'est loigne de la certitude ? Quant aux
meurtres, ils sont permis pour l'preuve des justes ou pour la damnation mrite des serviteurs de
Satan.
VII.
Pourquoi, ajouta le religieux, y a-t-il au monde des choses belles et d'autres viles ? Pourquoi
moi qui suis beau, riche et de sang noble, ne pourrai-je pas suivre le sentiment du monde, et
m'lever au-dessus du vulgaire ? Pourquoi ne pas me prfrer autrui, puisque j'ai droit plus
d'honneurs ? Pourquoi ne pas rechercher la gloire que je mrite ? Pourquoi ne pas demander un
salaire, si je rends service ?
- Les biens de ce monde ne sont utiles qu' ceux qui les mprisent, rpondit le Juge. Tout
homme est conu dans l'iniquit. Sa volont ne peut rien au sang dont il nat. Si le noble est
suprieur au roturier, il doit craindre que le jugement suprme ne soit d'autant plus rigoureux son
gard qu'il a reu davantage ; en dehors du ncessaire, l'homme ne possde que pour donner.
S'enorgueillir de richesses, prtes par la Providence serait une usurpation, et rechercher sa propre
louange une tromperie ; Dieu seul, source de toute bont, est bon par essence. Si l'on rclame une
rcompense temporelle pour des services de charit, on se prive du salaire ternel.

VIII. Pourquoi, argumenta le docteur, permettez-vous le culte des idoles ? Pourquoi ne pas
rvler votre gloire l'homme afin qu'il vous dsire ? Pourquoi ne pas lui montrer les anges, les
saints, les dmons et les peines ternelles ? Cela le porterait au bien.
- En foudroyant les idoles, rpliqua le Juge, j'attenterais la libert de l'homme et lui ferais
une injure indigne de ma justice. Si je lui apparaissais dans ma gloire entour de ma cour, il
mourrait de joie. Mes saints se rvlent lui sous un voile conforme son infirmit, afin que leur
beaut ne le distraie pas du culte de Dieu. La vue de l'enfer le laisserait en proie une terreur qui
dtruirait sa charit. D'ailleurs, s'il contemplait le monde futur, o serait le mrite de sa foi, le travail
de son amour ?
IX.
Pourquoi, poursuivit le moine, l'ingalit des dons divins ? Pourquoi Marie est elle prfre
aux autres cratures ? Pourquoi l'ange, pur esprit, vit-il dans la joie, tandis que l'homme passe son
existence souffrir, sous une enveloppe de terre ? Pourquoi la raison accorde la race d'Adam estelle refuse aux animaux ? Pourquoi la vie donne aux btes manque-t-elle aux cratures insensibles
? Pourquoi la lumire du jour fait-elle place la nuit ?
- La prescience divine, dit le Juge, n'est pas cause de la perte des hommes. Nul n'gale Marie
en gloire, parce que nul ne l'a gale en amour. La rvolte de quelques-uns des esprits crs avant le
temps (1) a introduit le mal dans la cration. Parmi les anges, les superbes que rien n'excitait an mal,
sinon le drglement de leur volont, sont punis sans rmission ; les humbles jouissent de Dieu dans
la stabilit, qu'un acte irrvocable de leur volont leur assure jamais. Les souffrances imposes
l'homme par son enveloppe corporelle lui inspirent l'humilit et l'aident mriter la gloire ternelle.
Les animaux n'ont point de raison, afin que l'homme puisse les dominer. Tout ce qui vit et doit
mourir se meut, s'il n'en est empch par quelque obstacle. La matire inanime n'a point de
mouvement volontaire, parce qu'elle se rvolterait contre les fils d'Adam. La nuit invite au repos,
sans lequel l'me infatigable briserait le corps. La lumire figure le jour ternel des lus et aide
l'homme supporter ses peines. Par son pch il avait. perdu les clarts du paradis ; les tnbres de
la terre le lui rappellent.
(1) Brigitte n'entend pas par l que les anges soient co-ternels la Sainte Trinit. Elle dit seulement avec beaucoup de
thologiens qu'ils furent crs avant notre monde. Saint Thomas, sans se prononcer d'une faon absolue, n'est pas de ce
sentiment. Voici la conclusion (P. I, q. LXI, art. 3) sur cette matire: Cum angeli ad universi perfectionem creati fuerint,
probabilis est illos fuisse a Deo creatos cum ipso universo, quam ante.

X.
Pourquoi, continua le thologien, avez-vous revtu votre divinit de la nature humaine ?
comment peut-elle contenir et ne point tre contenue ? Pourquoi n'tes-vous pas n ds la
conception, et dans la maturit de l'ge ? Ayant t conu sans pch, pourquoi ftes-vous circoncis
et baptis ?
- Le mode de rdemption devait tre semblable la faute, rpartit le Juge. La forme perdue
par la nature humaine lui fut restitue grce la charit divine qui, faisant Dieu visible l'homme,
scella leur rconciliation dans l'amour. C'est parce que ma divinit contient tout, qu'elle ne peut tre
contenue. Je me suis revtu d'humanit, selon les lois naturelles, afin qu'on ne prt pas mon corps
pour un fantme. J'ai grandi la manire des autres enfants, pour ne pas sduire les esprits par un
prodige qui eut inspir la crainte, non la charit. Je me suis fait circoncire, bien que seulement par
ma mre je fusse de la race d'Adam sans quoi mes ennemis auraient dit : Il ordonne ce qu'il ne veut
pas pratiquer. Mon baptme est un exemple, et montre l'homme le ciel ouvert sur lui comme il le
fut sur moi.
XI.
Juge, continua le questionneur, pourquoi n'avez-vous pas manifest votre divinit avec
votre humanit ? Pourquoi n'avez-vous pas rvl en une fois votre parole, fait votre uvre en une
heure, et montr votre puissance l'instant de votre mort ?

- A la vue de ma divinit, dit pour la seconde fois le Juge, les hommes eussent t
consums, annihils par la joie. Ma parole: Non me videbit homo et vivet, doit rester vraie. Les
prophtes eux-mmes n'ont point contempl la nature divine. Quand j'ai voulu me montrer
l'homme, j'ai pris sa propre forme. La nourriture de mes paroles ne saurait tre distribue en une fois
; elle convient aux besoins successifs de l'me, comme le pain quotidien convient aux besoins du
corps. Quoique le temps n'existe pas pour moi j'ai voulu une succession de priodes dtermines
dans ma vie terrestre, ainsi que dans la cration du monde. Environn, d'une part de croyants, de
l'autre d'incrdules, je devais soutenir la foi des fidles par des enseignements ou des exemples
venant leur heure, et tolrer mes ennemis autant qu'il convenait ma justice. Si je m'tais rvl
aux hommes en un instant, ils m'eussent suivi par crainte, non par amour, et le mystre de la
rdemption ne se ft point accompli. Selon les prophties, mon corps innocent tait semblable
celui qui pcha en Adam, afin que je fusse pareil ceux que je venais racheter, que je pusse
travailler du matin au soir, d'anne en anne jusqu' ma mort. A ma dernire heure, je n'ai pas
manifest mon pouvoir, pour accomplir les prophties, et laisser un exemple de patience. En
quittant la croix, je n'aurais pas converti les impies. Ils s'indignaient lorsque je gurissais les
malades et ressuscitais les morts. Ils eussent attribu mon miracle la magie.
XII. Pourquoi, dit le moine, tes-vous n d'une vierge ? Pourquoi n'avez-vous rvl par aucun
signe sensible la virginit de votre mre ? Pourquoi n'avez-vous fait connatre votre naissance qu'
un trs petit nombre d'hommes ? Pourquoi avez-vous fui en Egypte et permis le massacre des
innocents ? Pourquoi souffrez-vous le blasphme et laissez-vous le mensonge l'emporter sur la
vrit ?
- Je suis n d'une vierge, rpliqua le Juge, parce que la virginit est ce qu'il y a de plus pur
sur terre. Un miracle prouvant la virginit de ma mre n'et point convaincu les blasphmateurs, qui
rsistent aux prdictions des prophtes et au tmoignage de Joseph. J'ai laiss Marie le mrite
d'tre ignore et ma naissance le caractre d'humilit qui confond la superbe humaine. J'ai cach le
moment de ma venue en le monde pour que le dmon, mon adversaire, ne le connt point avant le
temps fix, ni les hommes avant l'heure voulue de la grce. La fuite en gypte est une manifestation
de mon infirmit. Elle doit aussi enseigner se soustraire la perscution, pour la plus grande gloire
de Dieu. Le massacre des innocents, figure de ma passion, rvle le mystre de l'appel divin. Je
souffre les blasphmateurs, dans l'attente de leur conversion. C'est l'homme qui veut le rgne du
mensonge en prfrant le faux au vrai.
XIII. Juge, reprit le questionneur, pourquoi laissez-vous votre grce certains pcheurs et
l'enlevez-vous d'autres ? Pourquoi prvenez-vous parfois l'enfance d'un homme de grces que
vous refusez sa vieillesse ? Pourquoi l'ingalit des preuves, l'ingalit de l'intelligence,
l'ingalit de l'entendement ? Pourquoi appelez-vous les uns ds le commencement de leur carrire,
les autres la fin ?
Le Juge reprit : L'homme, enivr de sa volont propre, doit apprendre que tout lui vient de
Dieu ; aussi la grce lui est tantt accorde, tantt refuse. Le Seigneur, prvoyant la fidlit de
certains enfants, la rsistance de certains vieillards, fervents leur dbut dans la vie, donne sans
compter les lumires utiles, ou les retire si elles doivent augmenter la svrit de son arrt. L'impie
ne porterait souvent pas la souffrance sans murmurer; s'il y chappe en ce monde, il est craindre
qu'il ne soit damn dans l'autre. L'intelligence et l'entendement ne sont rien, compars l'esprit de
conduite. Chacun possde les connaissances qu'il lui faut pour se sauver. Parfois peu de lumire
claire; davantage blouirait l'esprit et le porterait douter. Ceux qui abusent de leur raison seront
chtis. Bien crire, bien dire est vanit, si l'on ne vit bien. La mesure des grces rpond l'usage
que l'homme fait de son libre arbitre. La prosprit des mchants tmoigne de la patience du
Seigneur, qui les entretient dans l'espoir. L'adversit des justes, du souci que Dieu garde de leur

prouver l'instabilit des joies terrestres. L'heure de la vocation de l'homme est celle o il est le
mieux dispos entendre l'appel divin.
XIV. Le moine ajouta : Pourquoi les animaux souffrent-ils, puisqu'ils ne jouiront pas ? Pourquoi,
venant la vie sans pch, sont-ils enfants dans la douleur ? Pourquoi le nouveau-n, ignorant du
mal, porte-t-il la responsabilit des fautes de son pre ? Pourquoi l'imprvu djoue-t-il la prvision ?
Pourquoi, la mort de l'impie parait-elle parfois glorieuse, et celle du juste infme ?
- Les animaux, dit le Juge, naissent dans la douleur et vivent dans la peine, comme la race
d'Adam, parce qu'en toute la cration l'ordre a t troubl par le pch originel. L'homme, auteur de
leurs maux, doit y compatir. L'enfant porte le pch du pre, parce que rien de pur ne sort du monde
; mais le baptme affranchit le chrtien. On reste libre de ne pas suivre les funestes exemples qui
perptuent les chtiments dans les races ; grce la Rdemption chacun ne rpond que de ses actes.
Dieu cache ses desseins aux hommes afin de temprer de crainte leur amour, et d'amour leur crainte.
Il en est de l'issue de la vie comme des prosprits et des adversits qui marquent son cours.
Souvent la rcompense terrestre prcde le chtiment cleste, et le chtiment terrestre la rcompense
cleste. Le dmon peut entourer de vaine gloire la fin de ses serviteurs, et les justes entrer au ciel par
une porte honteuse voir. Qu'on ne discute pas mes arrts. Ceux qui ont voulu les comprendre par
leur propre sagesse ont souvent perdu l'esprance.
XV. Cependant le moine continuait de parler : Pourquoi avez-vous cr les choses inutiles ?
Pourquoi ne voit-on pas les mes ? Pourquoi n'exaucez-vous pas les prires de vos amis ? Pourquoi
n'a t-on pas la libert de faire tout le mal qu'on veut ? Pourquoi les maux immrits ? Pourquoi ceux
qu'anime l'Esprit-Saint conservent-ils la puissance de pcher ? Pourquoi le dmon tente-t-il toujours
les uns et jamais les autres ?
- Je n'ai rien cr d'inutile, dclara le Juge, mais par le pch originel l'homme s'est priv de
voir les choses dans leur vrit. De mme qu'un enfant lev dans un cachot ne comprendrait pas la
lumire du jour, il ne comprend plus les clarts clestes. L'me est trop suprieure au corps pour tre
aperue par des yeux corporels. Dieu n'exauce pas toujours les prires de ses amis, parce qu'il voit
mieux le bien rel. La justice divine soustrait, pour un temps, les impies au dmon et s'efforce de les
dtourner du mal ; elle leur offre l'exemple des justes que l'preuve excite de grandes entreprises.
En passant par la tentation, les fidles comprennent l'efficacit de la grce qui, sans un effort
personnel, ne pourrait cependant pas les sauver. L'me qu'inspire l'Esprit-Saint garde, avec le libre
arbitre, la facult de pcher. Si elle s'loigne de Dieu, Dieu s'loigne d'elle. Le dmon est le
bourreau des justes, dont il augmente la gloire ternelle. Il est aussi le bourreau des mchants, qu'il
chtie parfois ds cette vie. Son action est dans les secrets de la Providence.
XVI. Pour la dernire fois le moine prit la parole : Comment aurez-vous les brebis votre droite
et les bons votre gauche ? Pourquoi, si vous tes gal Dieu, est-il crit que ni vous ni les anges
ne savaient l'heure du jugement ? Pourquoi y a-t-il dsaccord dans les rcits des vanglistes tous
quatre inspirs de l'Esprit-Saint ? Pourquoi avez-vous si longtemps diffr votre incarnation ?
Pourquoi, aprs avoir dclar qu'une seule me vaut plus que le monde, n'envoyez-vous pas partout
vos prdicateurs ?
- La droite et la gauche de Dieu, rpartit le Juge, ne peuvent s'entendre qu'au sens spirituel de
lumires et de tnbres, de gloire sublime et de privation de tout bien. Les brebis et les boucs ne
sont que les symboles de l'innocence et du pch. J'ignorais l'heure du jugement, cache toutes les
cratures, en tant qu'homme et non en tant que Dieu. L'Esprit-Saint diffre en ses uvres et en ses
inspirations. La vrit complte est dans la runion de tous les vangiles; certains d'entre eux
entendent la lettre, d'autres l'esprit de mes leons. Mon incarnation arriva en son temps, aprs que la
loi naturelle eut tmoign du penchant de l'humanit au bien, et que la loi crite eut montr

l'homme la misre humaine. Fait l'image de ma divinit, l'homme est sur terre ce qu'il y a de plus
noble. Mais s'il abuse de sa raison et de mes dons, le temps de ma justice remplace celui de ma
misricorde ; il n'est plus digne d'couter les messagers de salut, et je ne charge point mes serviteurs
de travaux inutiles.
A son tour le Juge interrogea celui qui, dtestant la vrit, parlait en pharisien, non pour
s'clairer mais pour exercer sa malice :
Tu as l'intelligence du bien et du mal, lui dit le Rdempteur; pourquoi donc prfres-tu les
richesses prissables aux biens ternels ?
Parce que, rpliqua le moine, l'entranement de mes sens l'emporte sur la voix de ma raison.
Plein de misricorde, le Christ se tourna vers l'me en pril. A la fin de ta vie, dclara le
Sauveur au pcheur, tu verras ce que valent ta vaine loquence et la faveur du sicle. Que tu serais
heureux si tu tais fidle aux devoirs de ta profession.
Le Juge et le religieux disparurent. Ces paroles furent les dernires que Brigitte entendit.
Durant sa vision, l'Eternel, le Verbe, la Vierge Marie, s'taient plusieurs fois adresss elle afin de
l'clairer sur ce qu'elle coutait. Le Christ lui faisait remarquer qu'il rpondait en paraboles aux
questions insolubles pour l'homme avant sa mort. Cependant il engageait sa servante songer au
monde incomprhensible, afin de le dsirer.
Ton cur, disait-il, tait jadis comme un acier froid, dont sortait parfois quelque tincelle
d'amour. La douleur de perdre ton mari, que tu aimais plus que tout sur terre, y alluma le feu de ma
charit. Remettant ta volont entre mes mains, tu n'as plus dsir que moi. Tu m'as cherch dans la
pnitence et la conversation de mes docteurs, guide par ton matre (1) dont la science humble et
sre offre un contraste absolu avec la vaine curiosit du moine que tu viens d'entendre. Maintenant
je me rvle toi ; je te dsaltrerai, je te rchaufferai, je te gurirai et je t'enseignerai instruire les
hommes.
Les discours que l'extatique entendait la fois, ainsi qu'on voit un tableau, traitaient sans
ordre et sans mthode, avec certaines redites, les questions qui agitent la pense, troublent la raison
et torturent le cur de l'homme. Ils se gravrent au plus intime de la mmoire de Brigitte. De retour
au monastre d'Alvastra. la sainte les crivit dans sa langue aux nuances non moins varies que les
teintes changeantes du ciel sous lequel on la parle (2). Dom Pierre traduisit le manuscrit (3),
l'intitula Liber quoestionum (4) et l'envoya aux vques du royaume, appels reconnatre que la
fondatrice de l'ordre national dissertait en thologie comme peu de docteurs.
1. Matthias.
2. Les fragments des uvres de Brigitte crits de sa main et publis par M. KLEMMING (Uppenb. IV, 177-186),
prouvent la supriorit littraire du texte sur la traduction.
3. Le prieur d'Alvastra (Proc. Can. Dep. sup. 30, art. f. 228 v.) dit avoir crit cette rvlation sous la dicte de Brigitte.
Peut-tre fut-il aid dans sa version par maitre Pierre de Skeninge.
4. Quintus liber Revelationum, 362, 409. Les notes de l'vque Gonsalve Durant prouvent l'accord de la sainte avec les
Pres, les docteurs et les thologiens . Signaler sur presque tous les points les doctrines thomistes de Brigitte serait une
tude intressante.

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