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RPONSE A SIX ARTICLES DU LECTEUR DE BYSANCE

SAINT THOMAS D'AQUIN


DOCTEUR DES DOCTEURS DE L'GLISE
OPUSCULE 12

Editions Louis Vivs, 1857


dition numrique, http://docteurangelique.free.fr,
Les uvres compltes de saint Thomas d'Aquin
QUESTION I, lI ET III: La forme de l'toile des mages?________________________________1
QUESTION IV: Les petites mains de lenfant Jsus ont-elles cr les toiles?_______________1
QUESTION V: Depuis que le saint vieillard Simon dit la bienheureuse Vierge "un glaive
percera ton me," la sainte Vierge repassa-t-elle sept fois par jour ces paroles, avec une
violente douleur?_________________________________________________________________2
QUESTION VI: Doit-on se confesser des circonstances non notablement aggravantes, qui
entranent avec elles une autre espce de pch, mme en faisant connatre la personne avec
laquelle on a commis le pch?______________________________________________________2

A son cher frre en Jsus-Christ, Grard de Bysance, de lordre des Frres prcheurs, son frre
Thomas dAquin, du mme ordre, salut cordial et fraternel. Jai reu votre lettre contenant six
questions auxquelles vous me priez de rpondre. Quoique fort occup, je me suis empress de
vous satisfaire, sitt que je lai pu, dans la crainte tic paratre manquer la confiance qui vous
a fait madresser cette demande.

QUESTION I, lI ET III: La forme de l'toile des mages?


La premire question est celle-ci : L toile qui apparut aux mages avait-elle la forme dune
croix? La seconde, ou bien celle dun homme? la troisime, enfin, celle dun homme crucifi?
Je rponds la fois ces trois questions, que saint Chrysostome raconte quelque chose d
peu prs semblable, dans son commentaire sur saint Matthieu, non comme un fait quil assure,
mais comme des ou-dire quil a recueillis. Mais comme il ny a rien de certain, je crois quon
ne doit pas le rpandre, surtout lorsquil ne parat pas probable que les saints docteurs, tels
que saint Augustin, le pape Lon, saint Grgoire et les autres nen aient jamais parl, si ce fait
avait quelques preuves. Il ne convient pas, en effet, au hraut de la vrit, de soccuper de
fables inconnues. Cependant, si on venait en parler, je ne crois pas quon puisse en faire un
sujet de blme, moins quon ne sen scandalise, et alors on ne devrait pas le rprouver
comme un conte, mais le donner comme un fait douteux.

QUESTION IV: Les petites mains de lenfant Jsus ont-elles cr les toiles?
Cette expression est impropre. Parce que ces petites mains sont des mains humaines, qui il
nappartient pas de crer. Mais comme cest un seul et mme Jsus-Christ, parfait dans la
nature divine et dans la nature humaine, on peut tourner la phrase et dire : Les petites mains

de cet enfant ont cr les toiles, cest--dire, cet enfant ayant de petites mains, a cr les
toiles. Les docteurs se servent quelquefois de cette manire de parler, pour exprimer lunion
des deux natures, comme lEglise le chante en plusieurs circonstances. Les mains qui nous ont
forms ont t perces de clous. Cependant on ne doit pas parler ainsi devant le peuple.
Pourtant je ne crois pas cette faon de parler trs rprhensible, moins quelle ne fasse natre
des hrsies ou quelle excite des scandales; et, dans ce cas, il faudrait expliquer le sens de ces
paroles. Car il ne faut pas, autant quil est possible, inquiter les aines simples.

QUESTION V: Depuis que le saint vieillard Simon dit la bienheureuse Vierge "un
glaive percera ton me," la sainte Vierge repassa-t-elle sept fois par jour ces
paroles, avec une violente douleur?
Je rponds ceci, quil ne faut pas y faire attention, parce que ce nest appuy daucune
autorit. Je ne pense pas quon doive prcher ces frivolits, lorsquil y a tant de vrits
certaines enseigner. Cependant il ne faut pas trop le blmer, sil ny a pas de scandale.

QUESTION VI: Doit-on se confesser des circonstances non notablement aggravantes,


qui entranent avec elles une autre espce de pch, mme en faisant connatre la
personne avec laquelle on a commis le pch?
Il me semble quon doit absolument en faire laveu, parce que on navoue pas ses fautes, si on
nen fait pas connatre lespce, que lon ne petit savoir autrement que par les circonstances
qui entranent avec elles une autre espce de pch, et par lesquelles il est spcifi. Mais on
nest pas tenu confesser les circonstances non aggravantes et qui ne sont pas accompagnes
dune autre espce de pch, ainsi que les pchs vniels, quoiquil soit louable de le faire.
Car on peut dire des circonstances du pch ce que nous avons dit du pch v niel. Les
circonstances qui entranent une autre espce de pch, sont celles qui renferment une
opposition particulire quelque commandement de la loi divine; comme, par exemple, le vol
oppos ce commandement: "Tu ne droberas pas. Mais si le vol est commis dans un lieu
saint, il est oppos encore un autre prcepte qui commande le respect aux objets consacrs
Dieu; et ainsi, il renferme une autre espce de pch. Do il suit quil ajoute une infraction
la loi de Dieu, et par consquent il aura une autre tache de pch mortel, qui doit
ncessairement tre confesse. Je crois donc quon nest pas tenu confesser les circonstances
aggravantes qui nentranent pas dans une autre espce de pch. Mais on rie doit pas faire
connatre la personne avec qui on a pch, lors quon peut li parce que dabord cest un
pch de dvoiler les fautes des autres et de nuire leur rputation, ce que lon doit sur tout
viter au tribunal de la pnitence, qui est tabli pour effacer les pchs passs. Parce que,
secondement, le Sauveur a, au chapitre XVIII de lEvangile de saint Matthieu, prescrit la
forme de faire connatre les pchs, ce qui nest pas permis denfreindre. Troisime ment,
parce que, dans la confession, il faut sen rapporter au pcheur qui fait laveu de ses fautes,
pour lui et contre lui, mais on ne doit pas ajouter foi ce quil dit contre une autre personne,
parce que autrement on fournirait matire de fausses confessions, des diffamations
calomnieuses; par consquent, si on peut avouer ses pchs sans faire connatre la personne
avec laquelle on a pch, on commet une faute en la nommant, moins que ce soit dans les
vues de procurer la correction fraternelle, que Notre Seigneur a prescrite. Mais si on ne peut

dcouvrir lespce de son pch, sa dvoiler la personne avec laquelle on la commis, par
exemple, si on a t criminel avec sa propre soeur, il est ncessaire de nommer la personne,
afin de confesser lespce du pch dont on sest souill. Mais on doit, sil est possible,
choisir un confesseur qui ne connaisse pas cette personne.
Quant ce que jai dit quil ntait point ncessaire de confesser les circonstances aggravantes
qui ne changent pas lespce du pch, ou ne doit pas entendre ces paroles du nombre des
pchs dont on doit faire laveu autant que possible, parce quil ny a pas seulement un pch
ruais plusieurs. Voil, trs cher frre, ce que jai vous dire, quant prsent, relativement aux
questions que vous mavez proposes.
Veuillez, sil vous plat, me payer de ma peine, par vos bonnes prires.
Fin du douzime Opuscule ou rponse de saint Thomas dAquin, au lecteur de Byzance, sur six articles.