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As novas tecnologias de

comunicao e informao:
novos mecanismos de excluso social?
Olga Guedes
"The image of a networked society is unconfortably close to a netted societr, one that is
captured in a cage of communication". J. TEOH (Times Magazine)

O debate sobre as novas tecnologias tem levantado dvidas e contradies quanto a sua
importncia enquanto um instrumento de mudana social. Discute as implicaes do
crescimento da Intemet, com observaes sobre a desigualdade de poder e acesso, em
termos de comunicao e informao na economia poltica mundial..

O debate sobre o impacto das novas tecnologias na sociedade, tem havido um


certo exagero quanto extenso e velocidade das mudanas que so
atribudas ao seu uso. Para alguns autores, a introduo das novas tecnologias
prenuncia um terremoto cultural e existncia que resultar em nada menos do que uma
revoluo da conscincia (SARDAR & RAVERTS, 1996, p. 2,7).
Embora tais mudanas sempre paream estar prximas, sua variedade e
carter abrangentes estimulam comentrios e teorias imaginativas. De um lado,
sugerido que o aumento do uso de novas tecnologias e suas possibilidades interativas
iro ampliar a participao social. Por outro, evidncias iniciais apontam que elas
aumentaram a j existente diviso entre aqueles que podem ter acesso e fazer bom
uso delas e aqueles excludos pelas barreiras culturais, financeiras, educacionais e
outras.
A ltima dcada tem assistido a uma considervel mudana nos rumos das
democracias polticas. Na frica do Sul, finalmente, a maioria de sua populao
conquistou o direito de voto. Na Europa Central e Oriental mudanas apontam para o
estabelecimento da democracia poltica. A lista poderia continuar. Muitas vezes os
processos de mudanas no so completos ou deixam muito a desejar, mas,
certamente, elas aconteceram e significaram liberdade e a possibilidade de uma vida
melhor para milhes de pessoas.
Durante aproximadamente o mesmo perodo, o desenvolvimento das novas
tecnologias de comunicao e informao tambm foi Imenso. Tecnologias de
transmisso digital e sistemas interativos a cabo esto disponveis no mercado e
empresas de comunicao esto entrando no mercado para explorar novos produtos.
Novamente, a realidade menos impressionante do que parece, mas, de qualquer
forma, as mudanas esto ocorrendo.
Estas duas tendncias se sobrepem apenas parcialmente. Na realidade,

*Professora da Universidade Federal do Cear

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novas tecnologias de comunicao e informao tiveram um papel marginal na


derrubada do apartheid ou do stalinismo. A discusso das indstrias que lidam com
novas tecnologias gira mais em torno dos lucros a serem obtidos, do que com
preocupaes com a liberdade humana. Mesmo assim, nada alimenta mais a
esperana no progresso do que o surgimento destas tecnologias.
Nos ltimos anos, novas tecnologias como o vdeo comunitrio, a televiso a
cabo e canais de rdio populares tm prometido ser suporte para a diversidade cultural
e um
mecanismo de democratizao.
Entretanto, cada uma delas vm
desaparecendo enquanto instrumento para mudanas sociais. A apropriao das
novidades tecnolgicas e de informao pelos poderosos e pelo aparato do Estado no
surpreende aqueles familiarizados com a histria das bibliotecas, da imprensa, do
jornal ou da televiso. Contudo, com as fronteiras do capitalismo em franca transio
neste final de sculo, reacendeu no nimo dos mais otimistas o sentimento de que o
formidvel e sem precedente desenvolvimento das novas tecnologias baseadas no
computador talvez significasse. alguma coisa diferente para a humanidade.
O ltimo repositrio de tal otimismo tem sido a Internet, uma crescente rede
mundial de computadores que gerou sua prpria cultura e literatura. Contudo, a
comercializao cada vez maior da Internet pode levar facilmente ao fatalismo de
aceitar que outra tecnologia potencialmente libertadora ser engolida pelo free
market.
Assim, no presente estgio de desenvolvimento, a Internet apresenta
algumas contradies e possibilidades inerentes ao momento poltico e histrico.
Quatro reas ilustram o presente estgio de incertezas e oportunidades.
a Internet um recurso para uso da comunidade ou um mecanismo de
mercado? Resultados de pesquisas afirmam que enorme a demanda por
informao na Web e excede a demanda por diverso (NIELLSEN, 1994). Todavia, a
projeo dos consultores da Comisso Europia para as fontes de lucro das redes de
servios multimdia no ano 2005, de que 42% ser originado da diverso e
pornografia e somente 11% ser oriundo dos servios de informao.
a Internet um espao de integrao ou excluso? Os otimistas consideram
a rede como um universo conectado onde comunidades virtuais ofereceriam apoio
recproco e espao para sociabilidade. A rede seria uma estrutura horizontal de
comunicao e informao, diferente das antigas estruturas verticais. Comunidades
virtuais uma expresso que continua muito controversa dentro da teoria social. Isto
porque essa teoria vem, por muitos anos, desenvolvendo um referencial analtico
para detectar as aparentes mudanas que esto acontecendo na base das
organizaes sociais calcadas no mundo do trabalho (classe), para uma organizao
mais baseada no consumo (estilo de vida e identidade) ou em aes coletivas
(movimentos sociais).
A chegada da comunicao atravs do computador abre o debate sobre a
questo: novas formas de associao iro surgir a partir de seu uso? As
comunidades virtuais transcenderiam os prvios limites da ao social, pela
facilidade de explorar tais comunidades e sua comunicao e as possibilidades que
isto poderia gerar para a criao de identidades artificiais. Assim, sugerido que, por
exemplo, a esfera pblica reconstitui-se como um espao ciberntico e, como tal,

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quebra a relao de modernidade, facilitando novas possibilidades democrticas


indisponveis no mundo atual. A realidade, entretanto, parece ser outra. Por exemplo,
as discusses sobre censura e pornografia na Web tm mostrado a excluso da
mulher neste espao de natureza sexista e patriarcal.
Mas, a maior excluso a econmica, gerada pelo custo exigido para se ter
acesso Internet. Pesquisas recentes mostram que, nos Estados Unidos, o nmero
de pessoas que adquiriram computadores est no seu limite mximo, com um
crescimento quase zero, em 1995. A maior parte das vendas no para novos
consumidores, mas para pessoas que esto simplesmente modernizando ou
atualizando seus computadores, o que exacerba a distncia j existente entre quem
tem e quem no tem acesso Internet. Assim, a emergncia de novos produtos de
comunicao tem coincidido com o aumento das desigualdades de renda. Ou seja,
com a entrada das novas tecnologias de comunicao e informao no mercado, as
grandes desigualdades econmicas so ampliadas, traduzindo-se em desvantagem
cultural e poltica para os menos afortunados.
a Internet um espao de diversidade ou de conglomerados? Um outro
sonho dos pioneiros da Internet era que ela fosse um espao para novos talentos,
novos inventores-empreendedores que pudessem enriquecer vendendo suas
criaes na rede. Afinal de contas, o inventor da Web foi um desconhecido
engenheiro de software trabalhando num laboratrio na Sua e o mais popular
programa da Internet, o Netscape, saiu de um grupo de estudantes da Universidade
de Illinois, tornando seu inventor milionrio, instantaneamente. O que se tem visto
o espao sendo ocupado pelas grandes corporaes, tais como AT&T, Apple & World
e Murdoch & Delphi. Os pequenos negcios do novo mercado das tecnologias talvez
at desafiem as grandes companhias mas, o grosso dos negcios, termina ficando
sob o seu controle.
Por ltimo, a Internet uma democracia eletrnica ou um espao para o
individualismo ciberntico? At h alguns anos atrs, a chegada da TV a cabo e das
redes de computadores causavam uma certa expectativa no que se convencionou
chamar de era da teledemocracia, que seria uma democracia ateniense digital. Os
eleitores teriam acesso direto a seus polticos, que seriam eleitos por referendum
eletrnico. Mais ainda, a Internet possibilitaria um contnuo mecanismo de
democracia poltica e informao poltica para seus cidados. Entretanto, os cticos
nos lembram que, naquele modelo de democracia, escravos e mulheres no tinham
voz poltica. O mesmo acontece com a democracia ciberntica: at que esta
teledemocracia chegue, o acesso Internet estaria limitado aos tecnocratas e
intelectuais que teriam acesso ao privilegiado universo poltico, impossvel ao
tecnologicamente pobre. Haveria tambm o risco potencial para uma individualizao
da poltica. Em uma democracia ciberntica, o papel de organizaes como os
sindicatos, partidos polticos e grupos de presso seriam atrofiados. Uma democracia
direta somente seria possvel quando o demos pudesse vir junto com o virtual. Mas,
o pressuposto do acesso universal, por si s ilusrio, tambm baseado em uma
fico sobre a natureza da interatividade. Compras em casa pela Internet no tm
dado certo porque as pessoas querem ver, tocar e interagir com o que esto
comprando e com as pessoas com as quais esto tratando. Provavelmente, isto
mudar quando o sistema se tornar mais seguro e elaborado. Interatividade na rede,
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longe de ser um mecanismo para o debate democrtico, seria um conceito ligado


ao de responder a questes de mltipla escolha e entrar um nmero de carto de
crdito! Assim, individualizao, acesso desigual e perda de direitos polticos podero
vir a ser o resultado desta era eletrnica.
A emergncia de desigualdades eletrnicas geradas pela World Wide Web e
seu carter comercial refletem a economia poltica que rege as tecnologias de
comunicao e informao. Isto cria uma dupla diferenciao tanto no nvel
internacional quanto nacional. Acesso a recursos informacionais e de comunicao
somente tem valor para explorao comercial se puder ser controlado pelos
mecanismos de preo. Ou seja, cria-se escassez e barreiras para a entrada do
consumidor e do produtor no mercado.
Este cenrio vem se ampliando em escala global. Os anos 80 foram
considerados pelos analistas econmicos como a dcada perdida para dois teros
dos mais pobres do mundo. No comeo da dcada, aproximadamente 6% da
populao do mundo vivia em pases cuja renda per capita era menos de 10% da
mdia mundial.
A combinao de alguns "fatores, tais como o protecionismo econmico do
Norte, o declnio de ajuda aos pases em desenvolvimento pelos mais ricos, o
aumento das taxas de juros e dos dbitos internacionais, consolidou uma crise nas
economias daqueles pases. Por volta do ano 2000, enquanto os pases ricos estaro
celebrando o novo milnio e discutindo sobre as possibilidades do futuro digital, em
torno de um bilho de pessoas estaro vivendo em pobreza absoluta. Algo em torno
de 70% da renda per capita do mundo produzida e consumida por 15% da populao.
Neste contexto, no de surpreender que o espao ocupado pelos bens de
comunicao e informao seja marcado pelas diferenas de acesso entre os pases
desenvolvidos e os em desenvolvimento. Por exemplo, a Europa e os Estados Unidos
continuam dominando o mercado de produo de livros. A predominncia das
editoras multinacionais de lngua inglesa no mercado editorial se estende ao mercado
da mdia internacional: mais da metade da produo de jornais encontra-se no mundo
industrializado. Enquanto isso, a frica possui somente 1 % da circulao de jornais
do mundo, a mesma proporo de uma dcada atrs.
A ampliao do domnio da televiso como meio de comunicao tem sido
dramtica e veloz na maioria das regies. Europa e Amrica do Norte possuem dois
teros do total de aparelhos de rdio e televiso do mundo, embora estas regies
respondam por somente 14.9% (Europa) e 5.2% (Amrica do Norte) da populao
mundial. Por outro lado, a frica, com 12.1 % da populao do planeta, possui
somente 3.7% de aparelhos de televiso e 1.3% de rdios. Existem oito vezes mais
ttulos de livros produzidos per capita nos pases desenvolvidos se comparado com
a produo dos pases em desenvolvimento. O mesmo desequilbrio pode ser visto na
produo de jornais. Isto d uma boa idia da dcada perdida e o quanto amplia o
abismo entre ricos e pobres.
Na rea de telecomunicaes o abismo se repete. Nos pases africanos e da
Amrica do Sul, a telefonia bsica continua um sonho para os mais pobres. Na frica
do Sul existem sessenta telefones para cada cem habitantes brancos, mas somente
um para cada cem habitantes negros (a estatstica geral de 1.6 telefones por cem

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habitantes para todo o continente). Em 1994, Europa e Amrica do Norte detinham 69%
dos recursos de telecomunicaes enquanto a Amrica do Sul detinha somente 2%.
O cenrio o mesmo em relao Internet. Em 1994, no havia um nico
computador conectado rede nos pases menos desenvolvidos. A Internet Society
estimou que, em 1994, existiam somente 0.002% habitantes na ndia como usurios
da Internet, comparado com 48.9% na Sucia. A maioria das naes africanas
continuam no tendo acesso Internet, embora os possveis usos para a rede sejam
enormes nas reas essenciais como sade e educao. Por exemplo, na Amrica do
Sul, somente nos ltimos anos que vem se desenvolvendo, uma poltica tecnolgica
para garantir a instalao da tecnologia por fibra tica.
Entre as contradies e o otimismo trazido pelas novas tecnologias,
continuamos sem saber exatamente que impactos elas tero sobre as sociedades,
alm dos que j conhecemos. J ouvimos antes sobre o potencial multiplicador
mgico das tecnologias: o gravador facilitou a reproduo, duplicao e disseminao
da msica e estilos locais em outras regies, mas tambm a forma de distribuio
usada pela indstria da msica transnacional para invadir os mercados regionais. O
vdeo passou a ser utilizado como instrumento poltico e de presso para as lutas
reivindicatrias dos movimentos sociais; entretanto, garantiu a completa integrao
entre a indstria da televiso e do filme na divulgao, em nvel domstico, dos
padres ocidentais de entretenimento.
A Internet considerada pelos mais otimistas como o meio para a
democratizao da comunicao e como uma rede global que ir revolucionar as
relaes tanto local quanto globalmente. O que se v, cada vez mais, sua
comercializao, processo muito parecido com o que j ocorreu no passado com as
promessas de democratizao feitas a respeito de outras tecnologias.
As contradies inerentes nestas esperanas e dvidas sobre as novas
tecnologias esto embutidas nas polticas internacionais: a tenso entre o grande
potencial para ampliar o acesso informao e o desejo de posse e controle no
nova. Na International Telecommunications Union Conference em 1994, o vicepresidente dos Estados Unidos, AI Gore, defendeu o desenvolvimento de uma nova
infra-estrutura de informao que tivesse como base cinco princpios: investimento
privado, concorrncia, flexibilidade de regulamentao, acesso no discriminado e
servio universal. A incompatibilidade de tais princpios indiscutvel! A mesma
contradio aparece na Comunidade Europia, quando da Ministerial Conference on
the Information Society, realizada em fevereiro de 1995, em que o Grupo dos Sete
mostrou sua viso de futuro sobre o assunto. De novo, o que se viu foi uma lista de
princpios que englobam acesso universal, igualdade de oportunidades, diversidade
de contedo e cooperao mundial, com especial ateno para as necessidades dos
pases menos desenvolvidos. Ao mesmo tempo, incluem entre seus objetivos
promover a competio, atrair investimentos privados e uma estrutura de
regulamentao de acesso. Certamente, as contradies destas aspiraes sero o
campo de batalha onde se desenvolvero as futuras lutas sobre as polticas das novas
tecnologias.
Enquanto as grandes corporaes ampliam o processo de mercantilizao da
Internet e tecnologias similares, haver um choque de ideais. A American Libraries

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Association sugere que "a infra-estrutura nacional de informao tem um potencial


quase sem limites para garantir melhorias sociais, diversidade democrtica e
educao criativa". Mas, realisticamente, tambm reconhece que "esta infra-estrutura
ser dominada, controlada pelos gigantes da rea (desregulamentada) da
comunicao que so guiados pelos lucros e no pela esperana de uma democracia
melhor, maior troca cultural, diminuio da pobreza ou melhorias educacionais". A
resposta da Associao a criao de uma "corporation for public networking".
(Cyberfutures, 1996, p. 12)
A desigualdade de acesso a informao entre pases ricos e pobres tem
tomado vrias formas. Reorganizar esta situao talvez no signifique que todos os
pases economicamente pobres tenham o mesmo instrumental sofisticado de
processar informao, mas poderia significar que cada pas se desenvolveria
tecnologicamente, de acordo com seus nveis de necessidade, de forma a garantir
sua soberania enquanto nao independente. O desequilbrio tecnolgico e de
acesso a informao fator crucial nas relaes internacionais do mundo pscolonialista. Considerando-se o nvel e a quantidade de diferentes interesses
envolvidos nesta situao de desigualdade, parece-nos que levar ainda muito
tempo antes que esta seja resolvida.
O que estamos presenciando a mediatizao das novas tecnologias, como
aconteceu no passado: comercializao, acesso diferenciado, excluso dos pobres,
privatizao, desregulamentao e globalizao. Tudo isto parece inevitvel. Vemos
a chegada de um novo instrumento que poderia fortalecer e ampliar a esfera pblica
ou, igualmente, gerar um veculo para a incorporao de ideais polticos progressistas
por um mercado cada vez mais voraz por lucros e menos preocupado com a cidadania.
A batalha talvez esteja somente comeando, mas o cenrio bastante familiar e os
resultados, talvez, previsveis.
New technologies:
a new mechanism of social exclusion?
The Internet has brought many doubts and contractions in relation to its importance as a tool
for social change. In this article the implications of the growth of th Internet are assessed
more broadly and set alongside some observations about global communications and
information inequalities.

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Recebido em 29/04/97

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