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Chapitre 3 : RSEAUX LECTRIQUES EN RGIME PERMANENT

LOIS DE KIRCHHOFF
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I/ COURANT, GNRATEURS, LOI D'OHM


I 1/ Courant
Les courants lectriques sont causs par le recouvrement des porteurs de charge. C'est le transport total de charge,
avec le signe appropri, qui va compter et il y a un courant parce qu'il y a un dsquilibre entre le nombre de charges
positives et ngatives qui se dplacent la mme vitesse. Le courant est exprim en ampres qui reprsente un
Coulomb par seconde.
Ces porteurs de charge se dplacent dans un espace trois dimensions, d'o l'utilisation du concept de densit de
courant. De plus, comme les porteurs de charge sont des particules discrtes, des valeurs moyennes sont utilises.
La mise en mouvement des charges peut se faire de plusieurs faons, par exemple l'aide d'un champ lectrique,
on a alors faire un courant lectrique.
Si des cbles relient deux bornes (et deux seulement) un circuit extrieur, on a un courant stationnaire avec des
potentiels constants partout. Le courant doit tre gal en valeur absolue et de signe oppos aux deux bornes. On parle
alors du courant I passant travers le systme et de la tension V "entre les bornes", c'est--dire de la diffrence de
potentiel.

I 2/ Gnrateurs
On appelle gnrateur de tension un lment de circuit tel que la ddp entre ses deux ples soit constante. Le
gnrateur de tension idal n'existe pas. Un gnrateur prsente toujours une rsistance interne qui fait chuter la
tension ds qu'il est travers par un courant.
Sur un schma, un gnrateur de tension de fm, e est reprsent par :
e
ou par

On appelle gnrateur de courant, un lment de circuit tel qu'il soit toujours parcouru par le mme courant,
quelle que soit la tension ses bornes. Le gnrateur de courant idal n'existe pas. Il est impossible d'avoir un
courant dfini si la tension est infiniment grande. Cela reprsente une puissance infinie.
Un gnrateur de courant est reprsent sur un schma par :
i

I 3/ Loi dohm
La loi dohm, trs connue, qui rgit les courants est la premire dcouverte exprimentale sur les courants :
I = V/R
On crit donc que l'intensit du courant circulaire travers un fil est proportionnel V, la diffrence de potentiel
existant entre les extrmits du fil.
La rsistance R qui est le coefficient de proportionnalit ne dpend pas de la valeur du courant qui y circule ; elle
ne dpend que de paramtres gomtriques et de la nature du matriau qui la constitue. Cette rsistance se mesure en
Ohms : 1 Ohm exprimant la rsistance d'un conducteur qui est parcouru par un courant de 1 ampre quand il est
soumis une diffrence de potentiel de 1 volt.

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II / CIRCUITS ET LMENTS DE CIRCUIT


II 1/ Rseaux
Un rseau est un circuit form par l'association d'lments. Certains de ces lments sont monts en srie et si
tous les lments du systme travers lequel le courant passe obissent la loi d'Ohm, le rapport V/I sera une
constante indpendante du courant.
Le comportement du systme va se trouver compltement dcrit par ce rapport, pour un courant continu ou
"stationnaire" passant par les bornes de l'appareil lectrique.
Notons que si les courants et les champs lectriques ne sont pas constants dans le temps, le comportement d'un
lment de circuit ne dpendra pas que de sa rsistance.

II 2/ Branches
Les lments monts en srie, qui sont parcourus par le mme courant, constituent une branche.
Une branche, repre par un indice numrique, est oriente : le sens positif est dsign par une flche
conformment au schma suivant :
A
x

Note : La valeur algbrique du courant circulant dans la branche x sera note ix. Cette valeur est positive si le
courant circule dans le sens de la branche et ngative dans le cas contraire.
Bien que le choix du sens d'une branche soit arbitraire (indpendant du sens du courant), on a intrt, si on peut
prvoir le sens du courant, s'arranger pour choisir le sens de la branche de telle sorte que le courant soit positif.

II 3/ Noeuds
Les branches sont associes par leurs extrmits. On appelle noeud du rseau tout point o se rejoignent plusieurs
branches. En gnral, il y a au moins trois branches qui aboutissent un noeud. Les noeuds de la figure suivante
sont, par exemple, reprs par une lettre majuscule, telles que A, B, C, D.
A
3

1
C

D
4

2
B
6

Figure 1
Le rseau ci-dessus est par ailleurs form de 6 branches numrotes de 1 6.

III / TUDE D'UNE BRANCHE : diple lectrocintique , caractrisation d'un diple


Une branche est un circuit deux entres : on parle de diple lectrocintique ou plus simplement de "diple".
Le courant dans un diple, un instant donn, dpend de la tension cet instant, mais il peut aussi dpendre du
courant ou de la tension qui existait avant.
Dans ce chapitre, nous tudions les courants continus ou variant lentement. Nous supposerons de plus que le
courant ne dpend que de la tension V au mme instant.
Selon le type de fonction : i = g (V) et sa rciproque V = f (i), on notera la premire caractristique couranttension, de la branche et la deuxime caractristique tension-courant. C'est la valeur algbrique du courant avec un
signe qui dpend du sens choisi pour la branche. V est la tension aux bornes et il faut prciser dans quel sens est
mesure cette tension. On utilise pour cela deux conventions, suivant que le diple est un gnrateur ou un rcepteur.
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On prendra, comme exemple, les caractristiques tension-courant qui seront plus utiles pour les applications des lois
de Kirchhoff (cf. plus loin).
Convention rcepteur
Pour un rcepteur, on prend pour V la diffrence de potentiel entre l'entre et la sortie de la branche :
V = VA - VB = VAB = f (i)
i
A

B
V

La flche indique que V est le potentiel son extrmit moins le potentiel son origine.
- Pour un conducteur ohmique, on a V = Ri, avec R > 0.
- Pour un diple plus complexe, la caractristique peut tre une fonction complique.
Avec la convention rcepteur, un diple qui reoit de l'nergie du rseau fonctionne normalement avec i et V de
mme signe. On peut le vrifier en calculant le travail des forces lectrostatiques sur les charges qui circulent dans la
branche.
Chaque seconde, une quantit d'lectricit i passe du point A (potentiel VA) au point B (potentiel VB). Les
particules charges (lectrons ou ions) reoivent des forces lectrostatiques, un travail qui est l'oppos de la variation
d'nergie potentielle :
W = - (i VB - i VA) = i V
Les autres formes d'nergie des porteurs de charge (nergie cintique, par exemple), ne changent pas ou peu entre
l'entre et la sortie de la branche. Cette nergie doit donc tre cde au milieu extrieur sous forme de chaleur (pour
une rsistance), de travail mcanique (pour un moteur) ou d'nergie chimique (pour une lectrolyse).
Le diple fonctionne bien comme un rcepteur ds que i et v sont tous les deux de mme signe. Il transforme de
l'nergie lectrique en une autre forme d'nergie. C'est le cas pour le conducteur ohmique.
Convention "gnrateur"
Pour un gnrateur, on prend en gnral la convention inverse. La caractristique est :
V = VB - VA = VBA = f (i)
i
A

B
V

V est la tension la sortie moins celle l'entre. Si la branche est oriente dans le sens du courant que dbiterait
le gnrateur s'il tait seul dans le circuit alors, en fonctionnement normal i et V sont positifs. Le calcul du travail des
forces lectrostatiques montre que :
W = - i V.
L'nergie potentielle des porteurs qui circulent augmente, donc ils reoivent de l'nergie sous une autre forme. En
rgime permanent, le diple fournit de l'nergie qui sera restitue dans une autre partie du circuit, dans un autre
diple fonctionnant en rcepteur.

IV/ EXEMPLES DE DIPLES DONNS PAR LEURS CARACTRISTIQUES


Aux bornes d'un gnrateur de force lectromotrice e et de rsistance interne r, conformment au schma suivant
avec la convention gnrateur on peut crire :
V=e-ri

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i
La caractristique est reprsente par une droite.
Certains gnrateurs, comme les accumulateurs, sont rversibles (on dit polariss).
Cela signifie que la caractristique du schma ci-dessus peut tre prolonge pour i ngatif : le produit P=i V est
ngatif. Ceci correspond, pour la convention gnrateur, la transformation de l'nergie lectrique en une autre
nergie (chimique).
En imposant, avec un autre gnrateur, un courant ngatif, l'accumulateur fonctionne comme un rcepteur en se
chargeant.
Types de diples
v

v=e-ri

v0

i0

Gnrateur de tension
avec rsistance interne

Alimentation stabilise
en courant ou en tension

v=Ri

i
i

Conducteur ohmique

Diode (redresseur)
v

v
e

i
1

0
i

0
-e
0

Rcepteur non polaris


(voltamtre)

v0

Cellule photolectrique
La caractristique dpend du flux lumineux
et de la composition spectrale de la lumire

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V/ LOIS DE KIRCHHOFF
Les deux lois gnrales prendre en compte sont :
- la loi des noeuds qui est une consquence de la conservation de la charge,
- la loi des mailles qui est la consquence de l'existence d'un potentiel lectrostatique

V 1/ Loi des noeuds


En tout noeud du circuit, c'est--dire en tout point o se rejoignent trois branches ou plus, la somme algbrique
des courants doit tre nulle (ceci traduit bien la conservation de la charge : il ne peut y avoir accumulation de charge
sur un noeud).
Une formule ne peut tre tablie qu' la condition de connatre le sens des courants ( partir des lois de
Kirchhoff).
Pour obtenir une relation a priori, on utilise des branches orientes et les valeurs algbriques des courants de la
manire suivante : la somme des courants algbriques des branches qui "partent" d'un noeud, est gale la somme
des courants algbriques des branches qui y arrivent.
C'est le sens des branches qui va tre connu (puisqu'il a t choisi au dpart) et non pas le sens du courant (que
l'on cherche).
Pour un noeud, on peut crire gnralement :
i n + = i n (1)

1
i

5
i3

i4

Figure 2
Pour le noeud de cette figure 2, on peut crire :
i1 + i3 = i2 + i4 + i5

(2)

V 2/ Lois des mailles


On appelle maille un circuit ferm orient pris dans le rseau, commenant et finissant au mme noeud. Donc,
une maille est forme de plusieurs branches (cf. figure 1) et la somme des diffrences de potentiel des branches d'une
maille est nulle.
A
3

1
C

D
4

2
B
6

Pour crire que cette somme est nulle, on prend les branches successivement, en choisissant un sens de parcours.
Pour la maille ABCA de la figure ci-dessus on peut crire :
(VB - VA ) + (VC - VB ) + (VA - VC ) = 0
(3)
A chaque branche, on associe une ddp appele tension de branche, note Vk (pour la branche k).
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Mais, pour le faire de faon systmatique, il faut une convention pour savoir si, pour la branche n 5 (ou AB) de
la figure 1, la quantit VB (dsigne (VB - VA) ou (VA - VB).
Pour crire une quation avec des tensions de branche, on choisit la "convention rcepteur" qui consiste prendre
comme tension de branche le potentiel l'entre (dans le sens de la branche) moins le potentiel la sortie.
Sur la figure initiale, la notation pour les branches 5, 2, 1 sera donc respectivement :
(4)
V5 = VA - VB; V2 = VC - VB; V1 = VC - VA
L'quation de la loi de maille s'crit alors partir de (3) :
- V 5 + V2 - V 1 = 0

(5)

A chaque maille on peut faire correspondre une quation.et si on connat, pour chaque branche, la relation qui
existe entre le courant et la tension aux bornes, on peut tirer assez d'quations pour dterminer le courant dans toutes
les branches.
Ces relations vont permettre de transformer les quations de maille en relation entre les courants de branche.

VI/ DIPLES LINAIRES


Les calculs de rseaux partir des lois de Kirchoff ne sont simples que si les caractristiques sont des fonctions
affines (voire affines par morceaux). La reprsentation se fait sous la forme de droites (ou de parties de droite). Il
s'agit de diples linaires.
L'application de la relation des mailles de faon systmatique nous amne utiliser, pour toutes les branches, la
caractristique qui donne la tension de branche en fonction du courant (convention rcepteur).
Soit une branche avec une rsistance et un gnrateur rversible, la caractristique tension-courant sera toujours
pour une branche oriente de A vers B :
V = VA - VB = r i e
e est la valeur absolue de la fm ( => signe - si le gnrateur est branch de faon ce que le courant qu'il dbite
normalement soit positif, le signe est + dans le cas contraire).
Exemples
- Si le gnrateur dbite normalement en sens inverse de la branche (cf. schma suivant), il faut prendre le signe
+.
A

i
r
4

On a :

V = VA - VB = r i + e

e
B

On peut vrifier le signe de la fm en utilisant le fait que l'quation doit tre valable, quel que soit le courant. Si le
courant est nul (i = 0), alors V = VA - VB = 2 V. C'est la ddp entre la borne + et la borne - d'un gnrateur de 2V qui ne
dbite pas.
Pour une autre branche, on aura le gnrateur qui dbite dans le sens de la branche. On prend le signe -.

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R
V

V = VE - VD = R i - e

On a :
e
E

Sauf mention contraire, un rcepteur ou un gnrateur sera considr comme rversible (ou polaris). Il
fonctionne comme gnrateur ou rcepteur suivant le sens du courant qui le traverse.

VII/ ASSOCIATION D'UN GNRATEUR ET D'UN RCEPTEUR


Le circuit le plus simple est form par l'association d'un diple gnrateur et d'un diple rcepteur (par exemple,
une rsistance) selon le schma suivant :
A

e
B

On peut orienter les branches pour que le courant soit positif d'aprs le branchement du gnrateur.
Les caractristique des diples permettent d'crire :
Pour la branche 1 : V = VA - VB = f 1(i) = e - R 1 i
C'est la convention gnrateur.
R1 est la rsistance interne du gnrateur.
Pour la branche 2 : V = VA - VB = f 2(i) = R 2 i
C'est la convention rcepteur.

(1)

(2)

La solution peut tre obtenue par le calcul, en galisant f 1(i) et f 2(i), ce qui conduit :
e
i = (R + R )
1
2
Il s'agit d'une application simple de la loi de Pouillet qui permet de calculer le courant dans un circuit o sont
associs en srie des gnrateurs, des rcepteurs et des rsistances :

e e'
i=
r + r' + R
i

Le courant est gal la somme des fm e diminue de la somme des fcm e', le tout divis par la somme des
rsistances internes (r, r') des gnrateurs et des rsistances R des rcepteurs.
Graphiquement :
La solution peut tre obtenue graphiquement en superposant les deux courbes caractristiques : c'est dire celle
du gnrateur, avec la convention gnrateur et du rcepteur, avec la convention rcepteur. On obtient alors la valeur
de iC (et de VC), comme cela est bien montr sur le graphe suivant :
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e R1 i

R i
2

Vci
i

ic

La solution graphique est d'ailleurs la seule possible si la caractristique de la branche 2 (rcepteur) a une allure
plus complexe qu'une droite. Ceci est par exemple une courbe dans le cas d'une diode (cf schma ci dessous) :

A
x

Vf
x
B

Circuit lectrique

Reprsentation graphique des caractristiques


Diode directe

A
x

V
2

V
f
i

0
x
B

if

Circuit lectrique

Reprsentation graphique des caractristiques


Diode inverse

Les figures montrent comment, suivant le sens du branchement, le courant peut tre fort ou faible.
Le point d'intersection des deux caractristiques est appel le point de fonctionnement du circuit

VIII/ RSISTANCE QUIVALENTE


A partir des lois de Kirchhoff, il est possible de trouver la rsistance quivalente 2 rsistances en parallle,
conformment au schma ci-dessous :

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R1

i1

I
A

Req

B
A

i2

R2

Si on considre la loi des nuds, on peut crire que le courant incident I est gal la somme des courants i1 + i2
soit : I - i1 - i2 = 0 (1)
Avec la loi des mailles : R1 i1 R2i2 = 0 (2)
La diffrence de potentiel entre A et B, VA VB est telle que : VA VB = R1 i1 = R2i2 = ReqI
avec Req qui correspond la rsistance quivalente au circuit ci-dessus.
Ces diverses relations permettent de tirer :
i1 = (VA VB )/ R1 ; i2 = (VA VB )/ R2 ;
I = = (VA VB )/ Req
La loi des nuds, qui a permis dcrire : I = i1 + i2 (1) conduit :
i1 = (VA VB )/ Req = (VA VB )/ R1 + (VA VB )/ R2
1/ Req = 1/ R1 + 1/ R2 ou Req = = R1 .R2/(R1 + R2)

Soit :

La loi des mailles conduit : R1 i1 = R2i2 (2), ce qui entrane : i1 / R2 = i2 / R1 = I/(R1 + R2 )


En conclusion on peut crire pour chacun des courants une relation faisant intervenir le courant incident, la
rsistance quivalente et la rsistance traverse :
i1 = R2I /(R1 + R2 ) = (Req/ R1) I
i2 = R1 I /(R1 + R2 ) = (Req/ R2) I
Ces calculs peuvent stendre plusieurs rsistances en parallles.

IX/ EXEMPLE D'UN CIRCUIT COMPRENANT 2 MAILLES


calcul du courant dans une branche
Si on considre le montage suivant constitu dune pile e1 de rsistance interne r1, dune rsistance R, dun
accumulateur e2 de rsistance interne r2 selon le schma suivant :
A

V
e

i
B

En utilisant les lois de Kirchhoff, il est possible de dterminer les divers courants i, i1, i2.
La loi des nuds permet dcrire : i = i1 + i2.
La loi des mailles de son ct conduit crire :
(a) : Ri + r1i1 e1 = 0 ou encore (R + r1) i1 + R i2 = e1
(b) : Ri + r2i2 e2 = 0 ou encore R i1 + (R + r2 )i2 = e2
Ce qui conduit pour les diffrents courants :
e1 R
e 2 R + r2
(R + r2 )e1 + Re 2
(R + r2 )e1 + Re 2
i1 =
=
=
R + r1 R
R(r1 + r2 ) + r1r2
(R + r1 )(R + r2 ) R 2
R R + r2

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i2 =

i=

R + r1 e1
R e2
R + r1 R
R R + r2

(R + r1 )e 2 Re1
R(r1 + r2 ) + r1 r2

r1e 2 + r2e1
R(r1 + r2 ) + r1r2

32

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