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es

Da Vinci descodificado, Michael J. Gelb

Introduccin

El hombre universal

Dentro de una persona iluminada


hay luz, y es ella la que ilumina el mundo entero.
evangelio segn santo toms

Q
Quiz haya visto el episodio de Star Trek: Voyager de 1997 en el que Leonardo da Vinci
debutaba como asesor hologrfico del capitn. El sabio consejo de Leonardo resultaba
fundamental para guiar la nave y a la tripulacin en el cumplimiento de su ms elevado
propsito: bsicamente, ir a donde nunca antes haban estado. Espero que en las pginas que
siguen encuentre a un Leonardo que sea su asesor personal en lo espiritual; un gua que le
ayude a descubrir y a conseguir sus ms elevados objetivos igual que me ha ayudado a m.
Tambin espero que halle la inspiracin en las otras muchas voces que aparecen en este libro;
que cada una de ellas sirva para ayudarle a entender mejor el objetivo de su vida. No hace
mucho, durante una conferencia en Venecia a la que tanto el famoso fsico Michio Kaku como
yo habamos sido invitados, ste dio un discurso que supuso para m una vuelta de tuerca en
mi concepto de lo que debe ser una vida plena. El doctor Kaku, que trabaj como asesor
cientfico de los guionistas de Star Trek, es cofundador de la teora de la supercuerda1 y
autor de superventas de alcance internacional como Hiperespacio: una odisea cientfica a
travs de universos paralelos, distorsiones del tiempo y la dcima dimensin2; Visiones: cmo
la ciencia revolucionar la materia, la vida y la mente en el siglo xxi3; y El universo de Einstein:
cmo la visin de Albert Einstein transform nuestra comprensin del espacio y el tiempo4, as
como profesor titular de Fsica Terica de la Ctedra Henry Semat en la ciudad de Nueva York.
En aquella conferencia de 2001, ante una audiencia de directores generales con los pies en la
tierra, Kaku deleit a estos ejecutivos nada estpidos con sus teoras sobre la existencia de
vida en otros planetas. Y no slo el mejor pensamiento cientfico apoya la idea de que existe
esta vida explic, sino que es probable que en la inmensidad del universo haya
civilizaciones mucho ms evolucionadas que la nuestra. Desafortunadamente dijo,
nosotros estamos en el nivel ms bajo de civilizacin, hasta el punto de correr el peligro de
destruir nuestra atmsfera y a nosotros mismos.
El siguiente estadio, lo que Kaku denomina Nivel Uno (nuestro estadio ni siquiera merece un
nmero), lo ocupan las civilizaciones que han asegurado su supervivencia mejorando su
tecnologa y su conciencia hasta el punto de poder alimentar, vestir y educar a todos sus
miembros mientras protegen y mantienen su atmsfera y su ecosistema.
El estadio ms alto, el Nivel Dos, lo ocupan las civilizaciones que han crecido con la conciencia
limpia y que son capaces de viajar a travs del tiempo y el espacio impulsadas nicamente por

su claridad de intenciones (como Q en Star Trek). Al enfatizar el hecho de que no se hablaba


all de ciencia-ficcin, sino de las conclusiones de muchos de nuestros cientficos ms
importantes, Kaku sugiri que quienes vivimos en el planeta Tierra tenemos un margen de
menos de cien aos para evolucionar al Nivel Uno; de lo contrario, nos hundiramos en la
inconsciencia de la autodestruccin.
El mensaje principal de este discurso se me qued grabado profundamente. Pues, si tomamos
a Kaku tanto literal como metafricamente, su historia ofrece un potente modo de pensar sobre
nuestro destino y llama la atencin sobre el objetivo ms importante de nuestras vidas: ayudar
a que la Tierra alcance el Nivel Uno! Pero esto slo se puede conseguir si cada uno de
nosotros se compromete personalmente con el proceso de evolucin de la conciencia.
En su obra El lugar del alma5, best seller aclamado por The New York Times, Gary Zukav
proporciona una gua para alcanzar el tipo de conciencia superior que nos llevar al siguiente
nivel, que l describe como territorio de la inspiracin, el lugar donde la intuicin se acelera
ponindonos en contacto con algo que est ms all de nosotros mismos, ms all de los
dominios del espacio, el tiempo y la materia..., algo con una gran visin que proviene de ms
all de la personalidad. Segn l, cada uno de nosotros est siendo arrastrado, de un modo
u otro, hacia esa misma gran visin. Aunque es ms que una visin; es una fuerza emergente;
es el paso siguiente en nuestro periplo evolutivo.
Zukav describe esta conciencia evolutivamente ms avanzada como ms abierta a la intuicin,
a las sutilezas de la percepcin y a los impulsos del alma, porque es multisensorial, frente al
modo normal, pentasensorial, de la experiencia comn, que est orientada nicamente a la
realidad fsica y a la supervivencia personal.
De acuerdo con Zukav, el ser humano pentasensorial acta como si:

F -Cada uno de nosotros estuviera solo en un universo enorme, vaco y estrictamente fsico.
F -Nuestra intencionalidad no fuera efectiva, y nuestras acciones slo tuvieran efectos fsicos
inmediatos y evidentes.
F -El entorno fsico tuviera que ser dominado para asegurar la supervivencia.
Por el contrario, el ser humano multisensorial acta como si:

F -El universo fuera una expresin viva de la inteligencia divina y todos nosotros formramos
parte de algo mucho ms grande que nuestro propio ego / supervivencia.
F -Nuestra intencionalidad fuera un poderoso factor determinante de nuestra realidad y tuviera
un profundo efecto sobre los dems.
F -Hubiramos diseado nuestro mundo para aprender y servir al verdadero objetivo de
nuestro espritu.
Leonardo es la personificacin prematura, si bien excepcionalmente avanzada, de este tipo de
percepcin multisensorial que Zukav describe. Con su infinita curiosidad, su franca disposicin
a todo tipo de experiencias, su talento natural para ver la inteligencia de Dios en cada cosa del
mundo que le rodea, Leonardo nos regala un mapa fascinante del territorio de la inspiracin.
Si nos miramos en l para inspirarnos en nuestras propias vidas, podr guiarnos en nuestro
siguiente paso evolutivo, como han hecho siempre los espritus ms grandes.

Tal como dice Zukav, con cada uno de nuestros progresos individuales, el alma grupal de la
humanidad lo que llamamos inconsciente colectivo evoluciona. Nadie en la historia del
ser humano ha hecho progresos individuales tan extraordinarios como Leonardo da Vinci. Es
justo que su influencia sea ms grande que nunca en nuestros das. Aun as, sorprende
comprobar la omnipresencia de su figura en estos ltimos aos.
Aunque pudiera parecer que la grandeza de Leonardo es casi sobrenatural, sus logros reflejan
una disposicin muy humana a la intuicin y a la inspiracin, cualidades que todos somos
capaces de incorporar a nuestras propias vidas. Como personificacin de la percepcin
multisensorial, Leonardo es un profeta del potencial divino que se encuentra en cada ser:
puede dirigirnos hacia la senda de nuestro perfeccionamiento.
De hecho, todas las grandes tradiciones espirituales inciden en el estudio de los modelos de
dicha senda. Los hindes tratan de emular la aparente perfeccin de grandes maestros como
Ramana Maharshi o Ramakrishna. Los cristianos se preguntan: Qu hara Jess?. Y los
budistas reflexionan: Cmo reaccionara Buda?. ltimamente muchos libros han aportado
luz sobre la importancia de las enseanzas divinas en contextos mundanos. Por ejemplo, un
manual para altos directivos basado en las enseanzas de Jess, o una gua para solteros
basada en las de Buda. Esta clase de contemplacin puede ayudarnos a integrar la gran
sabidura en nuestra vida diaria.
Desafortunadamente, los modelos e imgenes de la sabidura, la bondad, el amor y la belleza,
no son fciles de encontrar en la cultura popular y los medios de comunicacin de masas.
Imagnese viendo las noticias mientras por la parte inferior de la pantalla va pasando el
siguiente titular: Recuperados los cuadernos desaparecidos de Leonardo , pero antes, ms
noticias sobre el ltimo escndalo del personaje de moda. Como sociedad, nuestras
prioridades en cuanto al grado de atencin que prestamos a las cosas no se corresponden con
nuestros ms altos ideales.
De hecho, hay una explicacin neurolgica para esto. Una de las paradojas y retos de la mente
humana es que estamos condicionados por la configuracin reticular de nuestro cerebro (una
estructura en el cerebro medio) para prestar una atencin especial a cualquier cosa que
parezca nueva, diferente o sensacional, mientras permitimos que los asuntos ms
intemporales y menos tpicos como la sabidura espiritual universal se nos olviden. Pero
las cosas del espritu siempre acaban por resurgir, precisamente porque son intemporales y
universales, como se aprecia en el hecho de que todas las sociedades del mundo, por muy
diferentes que sean, han llegado a obtener en algn momento de su desarrollo ideas
fundamentales muy parecidas. El escritor Aldous Huxley lo llam la filosofa perenne. Un
grupo de investigacin descubri que al menos ocho de los diez mandamientos son comunes a
todas las culturas del mundo, constituyendo el equivalente a una declaracin global de los
valores humanos. Tal como lo ve mi secretaria, la venerable Mary Hogan: Podemos animar a
equipos diferentes, pero a todos nos gusta el bisbol.
En el transcurso de mi bsqueda espiritual he tenido la suerte de aprender de muchos grandes
maestros pertenecientes a diferentes tradiciones. Gures de puro linaje me bendijeron con el
darshan y experiment el brillo cegador de la agudeza espiritual de J. Krishnamurti. Pas
meses aprendiendo meditacin de la mano del abad de un monasterio budista camboyano, y
viaj a Turqua para danzar con los derviches y recibir la iniciacin de un jeque suf. Goc de la
oportunidad de escuchar y aprender cada da durante diez meses de J.G. Bennett, el
extraordinario genio espiritual, cuando decidi compartir el fruto de toda una vida de
investigacin. Recib la Sagrada Comunin en una vieja iglesia de Inglaterra repleta de
espiritualidad, y he ofrecido mis plegarias mirando a la Meca con aquellos de mis hermanos
que siguen las enseanzas del profeta Mahoma. Y, por supuesto, la Tor me llam a los trece
aos y soy un bar mitzvah6.

Ningn profesor, sin embargo, me ha influenciado ms que Leonardo. Cuando escrib mi primer
libro sobre l, Atrvase a pensar como Leonardo da Vinci: siete claves para ser un genio8,
descubr siete principios fundamentales en su vida y obra que parecan explicar su creatividad

y sealar el camino de la nuestra. Esos mismos siete principios tambin parecen explicar la
fuente de espiritualidad que emana de todas sus obras, ya sean inventos, cuadros,
experimentos cientficos o textos.
Esa cualidad esencialmente espiritual es lo que hace de Leonardo el ideal de uomo universale,
de Hombre Universal: alguien capaz de dirigirse a los deseos que todos compartimos. Y si hay
algo que he aprendido en mis viajes de estos ltimos veinticinco aos por Australia, Japn,
Turqua, Europa, Escandinavia, Latinoamrica, frica y Estados Unidos, es lo mucho que
compartimos todos los hombres.
Los encuentros que he tenido la suerte de celebrar con notables maestros de las ms diversas
tradiciones del saber no han hecho ms que reforzar la percepcin de esta unidad en lo
esencial, como queda patente en nuestra comn herencia espiritual. Son muchos los senderos
que nos llevan a la cima de la montaa, pero slo hay una cumbre: el amor.

El reto es hacernos ver la sabidura universal desde una nueva perspectiva; llamar la atencin
de esa configuracin reticular de nuestro cerebro que prioriza lo novedoso con ejemplos que
tengan la frescura y originalidad suficiente para recordarnos lo que todos sabemos y a menudo
olvidamos. Y quin mejor que Leonardo para representar y hacernos revivir la sabidura
universal? Su vida es un arquetipo rico y vivaz del potencial humano, y sus obras desprenden
algo nuevo cada vez que las observamos. Pero lo mejor de su vida y de su obra es su
intemporalidad. La elevada grandeza espiritual de Leonardo nos hace conscientes del potencial
inherente a todas las religiones, desde el cristianismo al judasmo, desde el islam al hinduismo,
desde el budismo al taosmo. Al igual que todos aquellos que han alcanzado la verdadera
sabidura, Leonardo pone voz a los valores e ideales de naturaleza universal: un ncleo de
verdades que nos une ms que dividirnos.
El maestro suf Hazrat Inayat Khan alumbra la bsqueda de la sabidura universal en esta
rogativa: Permtenos reconocerte en todas Tus formas y nombres: Rama, Krishna, Shiva o
Buda. Deja que Te conozcamos como Abraham, Salomn, Zaratustra, Jess o Mahoma, y con
muchos otros nombres y formas, conocidos y desconocidos para el mundo.
Me siento increblemente afortunado y profundamente feliz por tener la oportunidad de
compartir esta exploracin del uso espiritual de los principios de Leonardo con usted. Es un
proyecto que hace sonrer a mi corazn. Adems, he descubierto que escribir directamente
sobre espiritualidad te hace tremendamente humilde. Como apunta el gur Arjan Dev, de la
tradicin sij: Si la tierra se convirtiera en papel, el bosque en pluma y el viento en escritor, el
fin de El Que Es Infinito no podra ser descrito. Y el poeta mstico suf Jalaluddin Rumi
declama: Cuando trato de describirte, mi pluma se rompe y el papel se me escurre entre las
manos.
Cada uno de nosotros ha de encontrar su propio camino, su propia relacin con lo divino, y
aceptar el significado y el propsito de su vida. Es mi deseo que la contemplacin del
significado espiritual que subyace a los principios de Leonardo pueda ser de ayuda para
sealar el camino.

Prefacio

Sealando el camino

*
Fija tu rumbo a una estrella.
leonardo da vinci

E
El propsito de este libro es proporcionar ayuda prctica e inspiracin en nuestro desarrollo
personal y periplo espiritual basndonos en la inspiradora sabidura del mayor genio de la
historia. Le mostrar cmo los siete principios de Leonardo reflejan conceptos espirituales de
carcter universal y cmo podemos asumir dichos conceptos para dotar de mayor sentido,
compasin, conciencia y alegra a nuestras vidas diarias.
En la Parte Primera dispondremos el escenario tratando de entender en profundidad la vida,
obra y legado de Leonardo. Tendremos en cuenta las cuestiones bsicas sobre la naturaleza
de la espiritualidad de Leonardo y su fe en Dios, fuente de su genio inimitable, as como el
misterio de su sexualidad. Tambin le ayudar a descifrar algunas cuestiones sobre Leonardo
planteadas en el fenmeno editorial El cdigo da Vinci y otras publicaciones. (No se necesita
haber ledo la novela de Dan Brown para disfrutar y sacar provecho de este libro.) El ltimo
captulo de la Parte Primera le presentar la traduccin espiritual de los siete principios de
Leonardo y le ayudar a sacar el mximo partido de la Parte Segunda.
En la Parte Segunda tengo la intencin de que el maestro le haya inspirado para:

F -Aprender destrezas que agilicen su bsqueda espiritual.


F -Adquirir un sentido ms profundo de la claridad y la responsabilidad.
F -Descubrir modos sencillos y contundentes que permitan abrir las puertas a la percepcin y
perfeccionar lo ms sutil de su conciencia.
F -Ejercitar la libertad desde los aspectos inconscientes y desconocidos de uno mismo para
evitar que la realizacin de sus ms altos ideales sea saboteada.
F -Disfrutar de la armona interior que produce el equilibrio entre lo masculino y lo femenino de
su ser.

F -Recibir la bendicin de una mayor energa y bienestar mediante la integracin del cuerpo, el
espritu y la mente.
F Ganar experiencia en dar y recibir amor.