Vous êtes sur la page 1sur 7

Tres corrientes historiogrficas.

Jorge Armando Sar Marrugo


Taller de redaccin
Dr., Ren Amaro Peaflores
Ranahit Guha despus de haber trabajado durante veinte aos en las
universidades de Manchester y Sussex regres a la India con la intencin de
disfrutar de un ao sabtico, y dedicarse a una investigacin sobre Gandhi, sin
embargo, todo cambi en cuento comenz a tener noticias sobre las revueltas
campesinas. El anlisis de estos acontecimientos lo llev a escribir un primer
artculo en 1972 que fue posteriormente ampliado en el ao 1974. De esta
inquietud surgi una publicacin sobre la resistencia campesina en el mundo
colonial hind. A partir de ah estuvo en permanente debate y discusin con unos
jvenes historiadores de su pas, y naci la idea de hacer una serie que llevara por
ttulo Estudios subalternos los cuales fueron publicados en la dcada del 80.
Tuvo tan buena acogida que decidieron ampliar la publicacin. La visin
historiogrfica de Guha lo llev a matizar el papel del imperio ingls en la vida
econmica de la India, por ejemplo, en su primera investigacin encontr que los
administradores ingleses buscaban salvar al pas oriental del feudalismo, a travs
de la importacin de las normas inglesas para impulsar el desarrollo econmico.
Sin embargo, esta iniciativa nunca pudo ser, pues, los britnicos declararon su
propiedad sobre las tierras y las gravaron de manera permanente.
No obstante, a pesar de su calidad de dependiente, se fue formando una clase
media de propietarios como un resultado contrario a lo que se haban propuesto
los ingleses. En un principio, la perspectiva de Guha, paradjicamente, se enfoc
en desmitificar la versin de la historia nacionalista que fue incapaz de entender la
participacin y contribucin autnoma de las poblaciones campesinas en la
historia: Explicar el campo autnomo de la poltica india en tiempos coloniales en

que los protagonistas no eran ni las autoridades ni los grupos dominantes, sino las
clases y grupos subalternos que constituan la masa de la poblacin trabajadora.
Para Guha se haca necesario desprenderse de prejuicios nacionales, para
centrarse en aquellas voces ocultas y silenciadas del pasado. La historia oficial,
por supuesto, tampoco ayudaba a visibilizar los rostros de los sectores populares,
era menester enfrentar el problema del sesgo de las fuentes, y encontrar una
manera creativa de hacerlas contar lo que ocultaban celosamente. Las voces
bajas de las fuentes institucionales fueron poco a poco apagadas, pero para Guha
estas tenan un tono fuerte, slo era cuestin de leer entre lneas, para hallarlas
entre los intersticios de la oficialidad. Por lo regular, estas otras participaciones
tenan muy poco que ver con la corriente estatista; para esclarecer estas zonas
olvidadas era propicio echar mano de las permanencias en el lenguaje, las
historias cotidianas, las ancdotas o los recuerdos incompletos de la memoria
colectiva. Pero de igual manera las voces registradas se deban reinterpretar bajo
la lupa de una contra-lectura que no descuidara las metforas, vacos, omisiones,
afirmaciones y verdades que relataban. La historia de los subalternos es una
manera de re-significar el pasado de los pueblos sometidos al yugo colonial,
tratando de rescatar al mximo la participacin de los sectores no elitistas, tales
como la clase trabajadora.
En ese mismo sentido, la microhistoria italiana emerge como una alternativa
investigativa que se preocupa por colocar en el centro del debate lo particular.
Para ello, propone reducir la escala del procedimiento analtico hasta las acciones
mnimas, y, a partir de ah, tratar de entender el proceso global desde la lgica
minscula. No es una perspectiva que busque negar las certezas que se tienen
sobre los temas macros, sino ver cmo se comportan estos planteamientos en un
plano ms reducido. Este anlisis micro puede aportar necesarias matizaciones a
las grandes aventuras generalizadoras y homogeneizantes. Centrar la atencin en
las nimiedades podra revelar elementos que regularmente no se le prestaban
atencin: Ciertos fenmenos indica Levi- que anteriormente se consideraban

suficientemente descritos y entendidos, se revisten de significados completamente


nuevos al alterar la escala de observacin. La microhistoria no se trata de elegir
un espacio o conjunto poblacional reducido; no es una accin arbitraria y carente
de anlisis, sino de un procedimiento minucioso que halla las particularidades de
un proceso, que lo ayuden a explicar de la mejor manera o de complementar las
visiones que se hayan establecido. Siendo lo particular (no confundir con caso
tpico) el punto de partida, la manera de acceder a su conocimiento es a travs de
los indicios, signos y sntomas. Lo primero es ubicarlo en su contexto natural y
luego

ver

cmo

reacciona,

qu

significado

adquiere,

cules

son

sus

contradicciones, cmo se relaciona con los otros factores circunvecinos, es decir,


el objetivo es entender a profundidad el objeto de estudio en su ambiente y fuera
de l, si llegara el caso. La microhistoria tiene presente la diferenciacin social, el
contexto y el conflicto, es por ello, que sus conclusiones pueden desembocar en
las contradicciones, fragmentacin o pluralidad de puntos de vistas, esto es
importante porque podra revelar fenmenos ms generales. El problema radica
en cmo construir un paradigma que se centre en la investigacin de lo particular,
al tiempo que no renuncia a la descripcin formal y al conocimiento cientfico de
ese mismo particular. En trminos generales algunas de las caractersticas de
esta forma de hacer historia son: la reduccin de la escala, el debate sobre la
racionalidad, el pequeo indicio como paradigma cientfico, el papel de lo
particular (sin oponerse a lo social), la atencin a la recepcin y al relato, la
definicin especfica del contexto y, por ltimo, el rechazo al relativismo. Es
necesario tener presente que la microhistoria se aleja de las simplificaciones, las
hiptesis dualistas, las polarizaciones, las tipologas rgidas y la bsqueda de
caractersticas tpicas, por el contrario, se interesa por las conceptualizaciones
fluidas y las clasificaciones complejas de lo social y lo cultural.
Por su parte, la politloga de la universidad de Oxford, la doctora Romana Falcn,
precisamente busca con esta propuesta desde los mrgenes de la historia,
reflexionar sobre las principales vas o mecanismos utilizado por los pobres y

marginados del campo para oponerse a todas las exigencias del poder de las
elites locales y regionales. Este abanico de acciones que van desde lo simblico
hasta lo concreto, desde lo individual hasta lo colectivo constituyen lo que la
autora denomina el arte de peticionar, es decir, que el reclamo o la protesta no
eran algo espontaneo o irracional sino un recurso estratgicamente utilizado;
clculos que no necesariamente tenan un carcter de resistencia, ya que tambin
los artesanos, indgenas y campesinos buscaban integrarse o negociar con el
poder institucional (acaso los consensos no son una forma de resistir?). Entre
esos valores, principios, actitudes y comportamientos desde el cual los grupos
excluidos pactaban, Falcn destaca el uso del derecho consuetudinario o
ancestral, defensa de las tradiciones, sumisin fingida, leyes, instancias del orden,
disimulo, adaptacin, rituales, y pequeos actos de repulsa cotidiana contra la
figura de autoridad.
La Historia desde los mrgenes es una produccin investigativa con unas
preocupaciones particulares entre los cuales se destacan las temticas
relacionadas con los indgenas y campesinos del sector rural. En ese sentido, se
preocupa por estudiar la problemtica de los jefes polticos y el cacicazgo regional,
los conflictos relacionados con el uso comunitario de la tierra y sus distintos
recursos (agua, animales, lea), las disputas plebeyas de origen moral, religioso,
cultural, econmico. Pero, de igual manera, se interesa por indagar la
problemtica de la justicia, y cmo sta fue transformndose a lo largo del siglo
XIX. Considera la autora que el sistema de justicia social no slo cambi por las
medidas institucionales que el Estado moderno mexicano implement para
racionalizar el uso econmico de la tierra y la relacin individuo y gobierno, sino
tambin influy la resistencia que practicaron los marginados del campo para
incorporar

sus

propios

cdigos

consuetudinarios

en

el

nuevo

sistema

administrativo. Romana Falcn le interesa ms mostrar una institucionalidad


compuesta, que la tpica visin que resalta la formalidad del modelo liberal.

Por ejemplo, una de las preocupaciones de este modelo era analizar la manera
como el Estado se desarroll en los contextos locales, desde una visin
historiogrfica subalterna, es decir, su acento no lo marca en lo que ella denomina
los aspectos del mundo poltico formal, sino que cree necesario caracterizar las
formas que, en la vida real, fueron adoptando (Estado y Nacin) a travs de su
contrapunto con la negociacin, adaptacin y rechazo que [fueron] imponiendo los
diversos grupos sociales. Su inters se centra en estudiar la formacin del
Estado Mexicano, pero, al mismo tiempo, analizar (la) insurgencia y desafecto
que mostraron los grupos que ocupaban los ltimos peldaos de la escala social.
La historia desde los mrgenes cree necesario estudiar las formaciones
institucionales en contextos de conflictividad, para ver de qu manera se fueron
adaptando stas a las realidades que deseaban regular. Para ello, por ejemplo,
utiliza como puntos de inflexin y fuentes las grandes rebeliones y descontentos
que se desarrollaron en dos poblaciones del Estado de Mxico, en el periodo que
va de la segunda mitad del siglo XIX hasta la revolucin. En ltimas, Falcn se
preocupa porque la historia del Estado no se vea por fuera de los procesos
cotidianos, cayendo en una visin lineal de su configuracin. Este planteamiento
de la doctora Romana Falcn deja ver que las instituciones no se hacen as
mismas por fuera de la lgica de los grupos sociales, sino que son el resultado de
todo un desarrollo histrico, transversalizado por conflictos, luchas, y tensiones
entre los diferentes sectores de la sociedad.
Algunas de las ideas fuertes a las que llega Romana Falcn con sus
investigaciones son las siguientes 1) En algunas ocasiones las autoridades
mediaban en el conflicto como protectoras del inters comunal, 2) Muchos
campesinos aceptaron la propiedad privada de la tierra, 3) Los campesinos e
indgenas utilizaron la ductilidad que caracterizaba el punto de unin entre
costumbre y ley para defender algunas de sus tradiciones, 4) Las prcticas de
negociacin y presin tuvieron un efecto en las leyes, y sobre todo, los actores
subalternos se convirtieron en fiscalizadores de su real y justa aplicacin, 5) En las

primeras dcadas de la vida independiente mexicana, estaban an fuertes algunas


concepciones y nociones de justicia de origen diverso, que se mezclaban con las
nuevas formas jurdicas, 6) La consolidacin de la propiedad particular cre focos
de conflictos con campesinos, vaqueros, rancheros y otros trabajadores
acostumbrados a usufructuar ciertas partes de la naturaleza de manera libre, 7) La
etnicidad fue un arma de negociacin, 8) Las actitudes de los subalternos ante los
gobiernos republicanos no fue de homognea resistencia, por ejemplo, frente a
Jurez y Lerdo stos mostraron su apoyo a las instituciones modernas, 9) Se
suscitaron enfrentamientos entre algunos sectores de la poblacin, 10) Las clases
populares apoyaban sus quejas y reclamos sobre la base de sus concepciones de
lo que deba ser del poder pblico, entre otros aspectos interesantes. Romana
Falcn consiente de la compleja dinmica que opera entre el mundo social e
institucional advierte dos cosas importantes, la primera es que no se pueden
exagerar el alcance de las acciones ocultas de resistencia y segundo que no se
deben sobredimensionar los logros que obtuvieron los habitantes humildes del
campo con el uso de la maquinaria institucional. Es necesario recordar que J,
Scott aseguraba que el estudio de los casos de resistencia oculta permitira a la
academia armar el contexto que rodeaba las acciones directas y pblicas de
mayor impacto, por lo que estos comportamientos se deben colocar siempre en su
justa dimensin social y poltica.
Esta Historia desde los mrgenes constituye una revitalizacin de los estudios de
los sectores populares tanto rurales como urbanos. Sin olvidar los aportes de E.
P. Thompson, Barrington Moore, J, Scott y de la escuela subalterna de la India, la
autora construye un marco interpretativo crtico y complejo del mundo de los
pobres y marginados. Este estudio de Romana Falcn se convierte en una gran
muestra de produccin historiogrfica en momentos que la investigacin histrica
cada vez menos se inclina al estudio de los de abajo. Si algunos sectores de la
historiografa hablan de una nueva historia, enmarcada en nuevos problemas,
nuevos enfoques y nuevas visiones para viejos temas, el trabajo de Falcn se

convierte en uno de los mejores ejemplos de lo que se podra llamar una nueva
historiografa social mexicana, centrada en descubrir las otras voces de la historia
que se hallan escondidas en las fuentes oficiales.
La reflexin que permite hacer la perspectiva histrica desde los mrgenes no est
muy alejada de las dos formas de investigacin que se sealaron en un principio,
de hecho, hay una confluencia metodolgica y terica en el modelo de Falcn. Tal
vez sean los estudios de la subalternidad los que ms interesen a la autora, por
cuanto, comparten la preocupacin colonial, y la necesidad de descubrir las voces
ocultas en los registros estatales e imperiales; leer entre las lneas de las leyes,
decretos y constituciones la letra minscula que se oculta es probablemente el
comn denominador de las tres corrientes historiogrficas analizadas. La cercana
que hay en estas visiones permite que se retroalimenten entre s. La microhistoria,
por ejemplo, podra aportar a la visin desde los mrgenes, el bagaje conceptual y
metodolgico que ha desarrollado para estudiar lo particular y lo subrepticio;
enfrentarse acadmicamente a los bordes del sistema requiere de la mayor
especialidad y estrategia, por lo que todas manejan un anlisis multidisciplinar,
que las llevaron a la antropologa, literatura, historia, ciencia poltica y etnografa.
Las tres perspectivas, en conjunto, constituyeron la respuesta internacional a la
gran urgencia que haba desde la dcada del 80 de nuevas formas de entender la
realidad histrica por fuera de los marcos totalizadores y las macro escalas; esta
necesidad llev, incluso, a que los tericos fueran crticos con algunas posturas
que tradicionalmente se haban encargado del estudio de los de abajo (v.g., el
Marxismo). Las rupturas paradigmticas son as, pero qu bueno que fue para
desarrollar unos planteamientos tericos que han permitido conocer de mejor
manera la participacin de los actores sumergidos de la sociedad en los aspectos
tanto particulares como estructurales.