Vous êtes sur la page 1sur 4

Personajes[editar]

Principales[editar]
Gabriel, el narrador-protagonista, es un joven estudiante, serrano, artista,
idealista, apoltico. Es natural del pueblo de Larcay, cerca de Chalhuanca. No se
alnea ni con los apristas ni con los comunistas, pues siente aversin por las
doctrinas y disciplinas polticas que, segn l, limitan su libertad. Prefiere
juzgar a los individuos no por sus diferencias polticas, sino por su
personalidad, y es as como se hace amigo por igual del comunista Cmac y el
aprista Mokontullo. Es muy sensible y le atormentan las terribles escenas
que ve en la crcel. En los momentos de mayor angustia recuerda las bellas y
apacibles imgenes de su tierra natal, a manera de paliativo.
Resumen[editar]
La novela empieza con el ingreso del joven Gabriel a la prisin de El Sexto, en
pleno centro de Lima, donde oye los cnticos de los presos polticos: los
apristas cantan a todo pulmn La marsellesa aprista y los comunistas el
himno de La Internacional. Gabriel es un estudiante universitario involucrado
en una protesta contra la dictadura que rige al pas y por ello es conducido al
pabelln destinado a los presos polticos, situado en el tercer piso del penal. Es
introducido en una celda, que compartir en adelante con Alejandro Cmac
Jimnez, un sindicalista minero de la sierra central, preso por comunista.

Cmac se convierte para Gabriel en el gua y consejero en ese submundo


donde se encuentra lo peor y lo mejor del Per. La crcel est dividida en
tres niveles: en el primer piso se encuentran los delincuentes ms peligrosos y
prontuariados; en el segundo estn los delincuentes no avezados (violadores,
ladrones primerizos, estafadores, etc.) y en el tercero se encuentran, como ya
queda dicho, los presos polticos. Gabriel va conociendo uno por uno a los
presidiarios. Pedro es el lder de los comunistas y Luis el de los apristas; estos
ltimos son los ms numerosos (ms de 200, frente a 30 comunistas).
Destacan tambin el aprista Juan o Mokontullo y el comunista Torralba.
Otros polticos como el Pacasmayo y el piurano Policarpo Herrera se
consideran apolticos y aducen estar en prisin por venganzas personales. De
entre los delincuentes del piso inferior Gabriel conoce a los que son los amos
del Sexto: Marav, el negro Pualada y el Rosita, ste ltimo un travestido. Otro
grupo lo conforman los vagos, algunos de los cuales son pintorescos, como el
negro que ensea su pene, inmenso como el de una bestia de carga, a
cambio de diez centavos; pero otros son verdaderos espantajos humanos,
vctimas de la burla y el sadismo de los ms avezados, como el Pianista, el
Japons y el Clavel.

Lo ocurrido en torno a Clavel ejemplifica en su mxima expresin el horror


carcelario. Clavel es un muchacho homosexual quien luego de ser violado por
los presos, es encerrado por Pualada en una celda obligndolo a prostituirse,
todo ello con la complicidad de los guardias y las autoridades penitenciarias.
Clavel termina por enloquecer.

Otra escena nos permite conocer el alma bondadosa de Gabriel. Cuando el


Pianista agoniza en el pasillo vctima de los maltratos sufridos, Gabriel, con
ayuda de Mokontullo, lo recoge, lo regresa a su celda y lo abriga con su
ropa. Inesperadamente se acerca el Rosita ofreciendo ayuda y proteccin al
Pianista. Pero ste aparece muerto al da siguiente y algunos presos acusan a
Gabriel de ser responsable de su muerte, presumiendo que las ropas que le
regal haban atrado la codicia de los vagos quienes en el forcejeo para
quitrselas lo habran ahorcado. Esto provoca una disputa entre apristas y
comunistas; los primeros acusan a los segundos de provocar el incidente, para
enredar a Mokontullo con Rosita, y as ensuciar la trayectoria de quien era
considerado como la esperanza del partido, por su juventud y entusiasmo. Este
incidente provoca una serie de discusiones entre los militantes de cada partido.
Los apristas se consideran los verdaderos representantes del pueblo peruano y
acusan a los comunistas de estar al servicio de Mosc; por su parte, los
comunistas acusan a los apristas de ser intrigantes y actuar solo como
instrumentos de la clase oligrquica para frenar la revolucin autntica. Ante
tal discusin, Gabriel no tiene reparos en decir abiertamente que no comulga
con ideologas y disciplinas politizadas que, segn l, limitan la libertad natural
del ser humano. Los dems comunistas le responden que es un idealista y
soador, y que le faltaba compenetrarse ms con la doctrina del partido.

Mientras tanto, el Clavel continua siendo prostituido en su celda, lo que


conmueve y repugna a los presos polticos. El ms afectado es Pacasmayo,
quien para colmo es presa de una extraa enfermedad que le hace enrojecer el
rostro, ante la indiferencia del mdico de la prisin, quien se limita a decirle
que solo es un mal pasajero. El piurano tambin demuestra abiertamente su
aversin hacia todos los actos homosexuales y de violencia sexual que se
practican en la crcel. Los lderes de los presos polticos se ponen de acuerdo y
solicitan una entrevista con el Comisario del penal; asimismo le envan un
petitorio donde exigen que se ponga fin al trfico sexual y se trasladen a otra
prisin al Pualada, Marav y Rosita. Firman la solicitud Pedro, Luis y Gabriel
(ste ltimo en nombre de los universitarios e independientes). El Comisario
llama a todos ellos a su despacho; luego de leer el petitorio, lo rechaza

iracundo, aduciendo que la crcel era precisamente para eso, para que los
presos se jodieran entre ellos, y que deban estar ms bien agradecidos los
polticos de que no fueran encerrados en el primer piso, lo cual sera, segn l,
el verdadero castigo, por traidores a la patria. Luis y Gabriel no se contienen y
responden digna y airadamente; ante lo cual el Comisario llama a los guardias
y ordena que los golpeen y los devuelvan a sus celdas.

Poco despus fallece Alejandro Cmac en brazos de Gabriel. En los ltimos das
su salud se haba quebrantado y perdido la visin de un ojo. Todos los polticos,
apristas y comunitas rinden homenaje a quien consideran un gran luchador
social. Pedro da un vibrante discurso. El cadver es sacado y los presos lo
despiden cantando a toda voz sus himnos respectivos. El teniente es enviado a
acallar a los presos, pero no logra su cometido. La muerte de Cmac coincide
con la del Japons, vctima del hambre y los golpes; ambos cuerpos son
sacados del penal en el mismo camin.

Otro suceso que conmueve a Gabriel es el ocurrido en torno a Libio Tasaico, un


muchacho serrano y sirviente, de 14 aos, quien llega a la crcel acusado por
su patrona de robarle una joya costosa. Esa misma noche Pualada y otros
negros violan al muchacho, quien amanece llorando desconsoladamente.
Gabriel trata de calmarlo; lo lleva a su celda y le cuenta sobre la vida de su
pueblo situado tambin en las serranas, donde los hombres son valientes y no
lloran a pesar de latiguearse en las festividades patronales. Libio siente
entonces alivio al encontrar a una persona que le habla con el idioma del
corazn. Poco despus la patrona del muchacho avisa que ya encontr la joya
perdida y pide que le entreguen a Libio, pero ste no quiere regresar donde
ella. Gabriel le convence entonces para que se vaya de la prisin y lo despide
afectuosamente, dndole la direccin de un amigo donde lo alojaran y daran
trabajo.

Este ltimo incidente convence a Gabriel que el negro Pualada deba morir y
pide al Piurano que lo asesine. El piurano promete hacerlo y se consigue un
enorme cuchillo. Una noche, Gabriel escucha los gritos de Pacasmayo; al
asomarse por la baranda, lo ve arrojarse desde lo alto contra las rejas de la
celda del Clavel, rompindose el cuello. No repuesto de la impresin, al poco
rato Gabriel escucha al Pualada gritando de dolor y lo ve desplomarse
sangrando, con un enorme corte en el cuello. Gabriel cree al principio que es
obra del piurano pero ste se acerca y le asegura que otro se le haba
adelantado. El teniente, el cabo y los guardias irrumpen y encuentran al negro
exhibicionista con un cuchillo en la mano; asumen que es el asesino del

Pualada y lo arrestan. Tambin llevan como testigos a Gabriel y al piurano;


Gabriel cuenta a los policas que Pacasmayo se quit la vida al no poder
soportar el abominable espectculo del muchacho prostituido, pero el cabo
supone que el motivo ms probable sera un sentimiento de celos por el
maricn, lo cual indigna a Gabriel y al piurano. Ambos son devueltos a la
crcel, pero cuando atraviesan el patio se les acerca el Pato, un inspector,
quien pistola en mano amenaza al piurano y lo insulta, llamndolo cholo
asqueroso. El Pato era un sopln o delator al servicio del gobierno y como tal
odiado por los presos polticos; el piurano no soporta la ofensa y con un
movimiento veloz saca su cuchillo y le da un tajo en el cuello. El Pato se
desploma muerto ante la estupefaccin de todos. Gabriel sube al tercer piso y
anuncia a toda voz el suceso; todos celebran y dan vivas al piurano. El relato
termina cuando, al amanecer siguiente, Gabriel despierta al escuchar una voz
que llamaba a los presos desde la puerta de la prisin, imitando al Pualada.
Era un negro joven, que relevaba as al amo fallecido.