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Pierre Sints et Olivier Givre

Iannis Boutaris
et les fantmes
de Salonique

Ces dernires annes, les informations


qui arrivent de Grce relatent le plus
souvent les remous sociaux et politiques
provoqus par la crise conomique qui
dvaste le pays depuis 2010. Dans le
mme temps, des transformations nombreuses mais moins mdiatises sy
sont aussi produites, consistant en des
inflexions des usages publics du pass
dj luvre depuis la dcennie prcdente (Sints 2013). ce titre, les relectures promues par le parti nonazi Aube
dore ont t les plus visibles, avec la tentative de ce parti pour rhabiliter publiquement des pans entiers de lhistoire
du mouvement autoritaire en Grce,
des bataillons de scurit de la Seconde
Guerre mondiale la sombre priode
de la dictature des colonels (Dalakoglou
2012; Ellinas 2013). Dautres font nanmoins leur chemin dans un registre radicalement diffrent, voire explicitement
oppos ces pousses extrmistes,
linstar des positions que dfend lactuel
maire de Thessalonique Iannis Boutaris
sur le pass multiculturel de la mtropole du nord de la Grce (Mazower

2012). Le parcours et les options politiques de ce self-made man1, aujourdhui


lune des personnalits les plus en vue
du paysage politique grec, illustrent les
enjeux de tels usages publics du pass au
regard des mutations actuelles du pays.
lu en 2010 sur une liste indpendante2,
celui que certains dsignent comme un
ovni politique en raison de sa trajectoire
htrodoxe3 sest tout dabord rendu
clbre comme rformateur de premier
plan en imposant pour la premire fois
un audit complet des finances de sa ville.
Cette analyse stricte des comptes publics
lui aurait permis de faire face la rduction drastique des budgets municipaux
due la crise, et dans le mme temps
de se dmarquer radicalement des pratiques de corruption quil dnonait
avant son lection. Mais cest notamment en matire de politique culturelle
que la vision de Boutaris sest impose
rebours des discours habituels dans une
ville traditionnellement conservatrice en
la matire, quil sagisse de la question
macdonienne ou de la reconnaissance
de son pass minemment multiculturel.

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Jouant de son image de non-


professionnel de la politique, rompant
avec un hritage politique rgional frquemment ancr droite, Iannis Boutaris
na en effet pas hsit se distinguer de
ses prdcesseurs par la promotion dun
discours iconoclaste, soulignant la diversit historique de la socit salonicienne
autant que les multiples zones dombre
qui entourent lhistoire de la ville au cours
du sicle dernier. Pourtant relativement
bien connue des spcialistes, la ralit
multiculturelle (et fort balkanique) de
Thessalonique, et son bouleversement
radical au fil du xxesicle, restait jusque-l
une sorte de tabou dans les discours des
responsables politiques rgionaux et
nationaux, qui se gardaient bien de questionner le rcit convenu dune ville principalement prsente comme byzantine
puis grecque. Un tabou auquel le maire
non conformiste4 de la seconde ville
du pays nhsite pas sopposer frontalement, au risque de sattirer les foudres
dune partie de lopinion publique, notamment de ses franges les plus radicales, par
exemple lors de sa visite officielle Skopje,
capitale de la Rpublique de Macdoine,
en dcembre 2013, qui demeure lun de
ses principaux coups dclat.
Intriguant, provoquant, puis soulevant
de rels espoirs pour tous les gens lasss de
la mainmise et du conformisme de llite
politique locale, Boutaris a cependant su
proposer, au fil dinitiatives et dinterventions parfois fracassantes, une nouvelle vision culturelle de la Thessalonique
(sinon de la Grce, voire des Balkans)
daujourdhui. Il suffit ainsi dexaminer
ses dclarations, lors de linauguration, le
9novembre 2014, dun monument commmoratif sur les lieux de lancien cimetire
juif de la ville. Cette allocution constitue
pour beaucoup dobservateurs une vri-

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table rupture dans le discours autoris


sur le pass salonicien. Rappelant le terrible sort rserv aux Juifs par les armes
doccupation, le maire a galement voqu
leurs relations dlicates au cours de cette
priode avec des autorits municipales
parfois collaborationnistes ainsi quavec
certains de leurs concitoyens grecs.
Sil ne nous est pas possible de ressentir la peine de nos concitoyens juifs,
nous pensons quils ne peuvent pas
non plus imaginer notre honte. La ville
de Thessalonique commence peine
briser le silence un silence honteux
concernant ce quil sy est pass: collaboration, pillage et dlation.5

Donnant ici un exemple loquent de ses


lectures de lhistoire de la ville, Boutaris va
encore plus loin en voquant la situation
daprs-guerre, abordant ainsi directement
la gestion de la mmoire et des silences du
pass. Outre la condamnation de la mise
disposition servile des employs municipaux au moment de la destruction du
cimetire juif, en 1942, il a aussi
exprim [s]a honte pour le responsable
des autorits archologiques qui a
manifest sa surprise en 1946, alors
que la communaut juive se plaignait
de lutilisation des pierres tombales
pour la reconstruction de lglise de
Saint-Dimitri, ainsi que pour les autorits municipales qui avaient dcid de
construire cet endroit un campus universitaire, ct, mais aussi lemplacement mme de ces pierres tombales
brises, sans mme y riger une plaque
commmorative.6

La question de cet immense cimetire renvoie galement aux relations


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tendues entre les autorits de la ville


et la communaut juive dans lentre-
deux-
guerres. Son extension colossale7
constituait en effet une rupture paysagre forte, traversant de part en part un
ensemble urbain en forte recomposition.
Son emplacement en faisait un lieu de
convoitise pour la municipalit, qui
depuis le grand incendie de 1917 tentait
de le convertir en parc public, arguant
de la diminution notable du nombre des
Juifs aprs le rattachement de la ville
au nouvel tat grec en 1912. Sa destruction en 1942 aurait donc pris place dans
une suite dvnements et de tensions
conduisant petit petit lrosion de la
visibilit de la communaut juive Thessalonique8. En rappelant implicitement
cet enchanement de faits, et en liant les
vnements de la guerre la priode
prcdente, Iannis Boutaris accrdite
publiquement les travaux des historiens
qui tendent prouver que la destruction
du cimetire juif a t effectue en bonne
intelligence avec ladministration municipale (Mazower 2004: 426428).
Un tel rcit claire dune lumire crue
la question de la visibilit de la mmoire
juive (ou plutt de son invisibilit) dans
les annes suivant la dportation (Lewkowicz 2000), dont le maire se dmarque
aujourdhui de la plus manifeste des
manires:
Nous reconnaissons ainsi que la
perte des 56 000 juifs saloniciens est
une perte pour nous tous, chrtiens,
juifs, musulmans, athes et agnostiques. Cest une perte pour tous ceux
qui ont vcu et qui vivront ici, car lHolocauste na pas seulement marqu le
pass de notre ville, il a aussi fait pire:
il lui a vol son futur.9

En prsentant de la sorte la disparition


des Juifs de Salonique, Boutaris imprime
son positionnement politique local sur
lhistoire de la ville:
Cest pour cela que cette perte est la
ntre. La mmoire de lHolocauste ne
concerne pas uniquement la communaut juive. Elle nous concerne tous,
en tant que Saloniciens, Grecs et Europens. Elle restaure nos liens avec une
ville, mais elle en soutient aussi lhumanit.10

Procdant dune mme logique, et en


relation avec lactivit soutenue du maire
contre la monte de lextrme droite11, la
municipalit promeut depuis mars2013
une manifestation annuelle, intitule
Thessalonique-Auschwitz, plus jamais
a (ill.1), donnant lieu des rencontres,
des dbats, et se terminant par une
marche symbolique de la place principale de la ville vers lancienne gare,
do 48 000 Juifs ont t dports vers
Belsen en 1943.
Auschwitz et Bergen-
Cest cette occasion que le maire stait
dj exprim en mars 2014 lInstitut
franais:
Nous sommes disposs instituer
cette commmoration afin de dranger,
de troubler la torpeur de la ville et de
la socit ce sujet, pour que nous
soyons certains de ne plus revivre de
tels moments[]. Quoi que nous ayons
fait, quoi que nous fassions, la dette
de cette ville envers llment le plus
ancien de sa population restera jamais
impaye. Mais ce nest quavec des actes
et des tmoignages que le plus jamais
a pourra atteindre ses objectifs. Cela
sera notre contribution et notre devoir
de mmoire.12

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ill.1: Affiches de la manifestation Thessalonique-Auschwitz, plus jamais a

ces deux occasions, la question de la


mmoire juive a t pour le maire lun des
moyens daffirmer la pluralit de la socit
de la ville. Le devoir de mmoire lgard
de cette communaut minoritaire sinscrit ainsi dans un projet plus vaste prenant ses distances avec le rcit convenu
qui prsente la fondation de ltat grec
moderne en 1830, mais aussi le rattachement de Thessalonique en 1912 aprs la
premire guerre balkanique, en relation
avec la primaut de lhellnit orthodoxe
(Dpret 2009). Le fait que Iannis Boutaris
se dise athe et favorable la sparation
de lglise et de ltat ny est pas tranger.
Outre la reconnaissance du pass juif,
bien attest par nombre dhistoriens
(Veinstein 1992; Benbassa 2014), le maire
sest attaqu un autre tabou de lhistoire
locale: celui de linscription de lislam
dans lespace de la ville. Alors que les
anciennes mosques ont presque toutes

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disparu13 et que la pratique de lislam est


strictement encadre par des lois rgissant le droit des minorits musulmanes
en Grce (Tsitslikis, Christopoulou
1997 ; Vavasis 2007), Boutaris surprend,
l encore, en offrant en 2013 aux musulmans de la ville dutiliser lancienne mosque Yeni Tsami14 (ill.2) loccasion de la
clbration de la fin du mois de ramadan,
nhsitant pas donner de sa personne en
accueillant lui-mme des dizaines de touristes turcs sur le parvis de la mosque15
en compagnie du consul de Turquie. Cette
dcision, dont le retentissement a dpass
les frontires nationales16, a donn lieu
des dbats houleux alors que la question de ldification de nouveaux lieux
de culte musulmans renvoie aux pannes
politiques rcurrentes en matire de gestion de la diversit religieuse dans le
pays17. Tout en soulignant que ces questions demeurent entre les mains du goucrire lhistoire n15, 2015

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vernement et que cette solution nest que


provisoire, ce petit vnement a permis
au maire de poser une nouvelle fois
publiquement la question de la pluralit
religieuse Thessalonique. Un an plus
tard, lors dune rencontre avec le ministre
turc de la Sant, Boutaris surenchrit en
affirmant sa honte quil ny ait pas de
mosque en activit dans sa ville, mais
aussi son intention dy lever un muse
des Arts islamiques en collaboration avec
le muse Benaki dAthnes18. Depuis plusieurs annes dj, lensemble de ces initiatives visant au rapprochement avec le
voisin turc lui vaut autant lattention des
mdias internationaux19 que les ractions
ulcres de certains cercles nationalistes,
en Grce comme ailleurs20. Mais lun des
arguments opportunment avancs par le
maire concerne cette fois-ci lattractivit
touristique de la ville: La possibilit [de

clbrer la fin du ramadan] permettra une


augmentation du tourisme dont notre
conomie a grandement besoin en cette
priode de crise21.
Largument de la reconnaissance de la
diversit culturelle du pass salonicien
(juif ou musulman) comme vecteur de
dveloppement touristique constitue ds
lors lune des lignes directrices de la politique culturelle et de communication de
la ville. Le maire nhsite dailleurs pas
prsenter dans un grand journal international le fait que la ville possde un long
pass multiethnique [et que] depuis le
xve sicle Juifs, Grecs, Turcs et Slaves
vivaient ensemble sans interruption22
comme un argument positif pour le dveloppement du tourisme comme des
affaires. Le 20 fvrier 2012, un nouveau
logo et une nouvelle devise consacrent
cette politique en faisant la part belle

ill.2: Yeni Tzami de Thessalonique

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ladiversit, au pass pluriel de la ville et


son caractre dappel pour le tourisme
international (ill.3). Force est de constater
que Thessalonique est le seul endroit de
Grce qui a vu augmenter son activit
touristique pendant les annes de crise: le
nombre de visiteurs en provenance dIsral aurait augment de 333 % depuis
201123, alors que les Turcs, en augmentation constante, dpasseraient en 2014 les
100 000 personnes, avec un pic de frquentation durant la dernire semaine du
ramadan. Sans que lon puisse postuler
de lien direct, incitation au tourisme et
reformulation des discours sur le pass
semblent ainsi se nourrir (ou se justifier)
mutuellement dans la Thessalonique de
Iannis Boutaris, dont la volont de sattaquer certains des tabous les mieux
ancrs dans la socit locale trouve des
traductions urbaines trs concrtes.

Depuis plusieurs annes, une rumeur lui


prte ainsi lintention de rebaptiser une
rue de la ville au nom de Mustafa Kemal
Atatrk et mme de fonder un mmorial
turc24, ce qui provoque de vives ractions
dans un pays qui associe le fondateur de
la Rpublique turque la grande catastrophe de 1922 qui, aprs la dbcle
delexpdition grecque dAsie mineure, a
conduit lexpulsion de plusieurs centaines de milliers de Grecs et la fin de la
Grande Ide qui prvoyait la fondation dun tat grec sur les deux rives de la
mer ge. La rue en question abrite pourtant bien la maison o le pre de la Turquie moderne a vu le jour en 1881,
quelques dcennies avant que Thessalonique ne devienne la mtropole du nord
de la Grce, puis cette nouvelle ville aux
nombreuses histoires
que lactuel

maire appelle de ses vux.

ill.3: Logo de la ville de Thessalonique depuis 2012

Bibliographie
Athiridis Dimitris (2012), One step
ahead, ZDF/ARTE, ERT, YLE, 132min.
Benbassa Esther, dir. (2014), Salonique.
Ville juive, ville ottomane, ville grecque,
CNRS d.
Dalakoglou Dimitris (2012), Beyond
spontaneity: crisis, violence and collective action in Athens, City, vol.16, no5,
p.535545.
Darques Rgis (2000), Salonique au
xxesicle, CNRS d.

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Dpret Isabelle (2009), glise orthodoxe


et histoire en Grce contemporaine. Versions
officielles et controverses historiographiques,
LHarmattan (tudes grecques).
Ellinas AntonisA. (2013), The Rise
of Golden Dawn: The New Face of the Far
Right in Greece, South European Society
and Politics, vol.18, no4, p.543565.
Lewcowicz Bea (2000), After the
War We Were All Together: Jewish
Memories of Postwar Thessaloniki
,
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dans Mark Mazower (dir.) After the


War Was Over: Reconstructing the Family,
Nation, and State in Greece (19431960),
Princeton University Press (Princeton
modern Greek studies), p.247272.
Mazower Mark (2004), Salonica, City
of Ghosts, Londres, Harper Perennial.
Mazower Mark (2012),
Diary
,
o
London Review of Books, vol. 34, n 22,
p.43.
Sints Pierre (2013), Migrations, territoires et identits en Grce. Expriences
sociales de la mmoire en Mditerrane
lheure de la mondialisation, mmoire dha-

bilitation diriger des recherches, Universit Paris Diderot.


Tsitslikis Konstantinos, Christopoulou Dimitris (1997),
[Le phnomne
minoritaire en Grce], Athnes, Kritiki.
Vavasis Alexandros (2007), LAltrit
musulmane en Grce: problmes dintgration et exclusion sociale des minoritaires de
Thrace, Institut europen de lUniversit
de Genve (Euryopa).
Veinstein Gilles, dir. (1992), Salonique
18501918. La ville des Juifs et le rveil
des Balkans, Autrement.

Notes
1 I l dirige avec un talent reconnu lentreprise
familiale de vins et spiritueux, et est connu
comme le fondateur de linfluente association
de protection de lours brun Arcturos.
2 T
out en tant considr comme proche du
PASOK, il est lun des membres fondateurs du
parti Drassi, dinspiration librale. Sa premire
lection, en 2010, avait t place sous le signe
de lunion de la gauche et du centre, et il y avait
reu lappui des socialistes. Lors de sa seconde
lection, en mai 2014, son positionnement sur
lchiquier politique na pas t modifi, mais,
avec 58% des suffrages (alors que son avance
en 2010 navait t que de 300voix), il semble
bnficier largement de londe lectorale qui a
port quelque mois plus tard Syriza au pouvoir.
3 T
ribune de Genve, 18mai 2012. Avec sa boucle
doreille, son franc-parler, son storytelling (il ne
fait aucun mystre de son alcoolisme pass, ni
des difficults qui ont pu mailler sa vie familiale), Boutaris a construit son image publique
sur une forme de sincrit qui nexclut pas la
stratgie politique et mdiatique. Sa campagne
de 2010 a dailleurs fait lobjet dun film documentaire fort illustratif de larticulation de sa
vie prive avec sa vie publique (Athiridis 2012).
4 Exclusive Interview with the Nonconformist
Mayor of Thessaloniki, Mr.Yiannis Boutaris,
Consulate General of Romania in Thessaloniki,
<http://salonic.mae.ro/en/local-news/875>,
cons. 29avr. 2015.

5 Iannis Boutaris, discours du 9 nov. 2014,


disponible dans son intgralit sur le site du
Conseil central des communauts juives de
Grce: <http://www.kis.gr/files/SPEECH_
BOUTARIS_NOV_9_2014.pdf>, cons. 9 mai
2015.
6 Ibid.
7 L
e cimetire stendait sur 350
000
mtres
carrs et abritait 300000tombes, dont certaines
remontaient la priode romaine. Il allait de la
rue Egnatia jusqu la colline des 40glises
et flanquait tout le bord oriental de lancien site
urbain, le coupant de ses extensions plus tardives.
8 A
vec larrive en 1923 des Grecs dAsie
mineure, orthodoxes et plus en conformit
avec les canons de lidentit nationale de ltat
grec moderne, les Juifs ne reprsentaient plus
dans la ville que 23% de la population en 1928,
contre 59% en 1913 (Darques 2000: 5979).
9 I annis Boutaris, discours cit.
10 Ibid.
11 L
ors du premier conseil municipal de son
second mandat, en aot 2014, Iannis Boutaris
a cr la sensation en portant une toile jaune
pour tmoigner son motion face llection
de conseillers municipaux nonazis Thessalonique lors de ce scrutin.

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-
, 15 mars 2014,
<http://voria.gr/index.php?module=news&
func=display&sid=171006>, cons. 11mai 2015.
13 La ville comptait pourtant un grand nombre
de lieux de prire musulmans au moment de
son intgration dans le territoire de la Grce
moderne en 1913, et les musulmans y ont
constitu jusquau quart de la population de la
ville (Darques 2000). La disparition de ces lieux
de prire est largement conscutive au grand
incendie de 1917 et au manque dentretien des
derniers difices restant (Mazower 2004: 36).
14 Daprs les informations qui y taient affiches
en avril 2013, la Yeni Tzami (cest-
-
dire la
nouvelle mosque, en turc), construite en
1902, tait situe dans un espace qui sera prserv de lincendie de 1917, ce qui a assur sa
conservation jusqu nos jours. Aprs le rattachement de Thessalonique la Grce en 1913
et, surtout, lchange de population de 1923,
la mosque est devenue un lieu daccueil des
rfugis grecs dAsie mineure, puis, partir de
1925, le Muse archologique de la ville, avant
dtre transforme en 1963 en une salle de spectacle et dexposition.
15 Proto Thema, 8aot 2013.
16

Les musulmans prient pour la premire


fois dans une mosque grecque, Journal du
musulman, 13 mai 2013, <http://journaldu
musulman.fr/les-musulmans-prient-pour-la-
premiere-fois-dans-une-mosquee-grecque/>,
cons. 26avr. 2015.
17 Mme si de nombreux musulmans se trouvent
en Grce depuis les annes 1990, avec lessor
des flux migratoires en provenance des pays
comme lAlbanie, lgypte et le Pakistan,
les dbats sur ldification dune mosque
Athnes nont par exemple jamais abouti,
mme lors de lorganisation des Jeux olym-

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piques en 2004, relguant la pratique de lislam


dinconfortables solutions de fortune.
18 Proto Thema, 23juil. 2014.
19 Greek mayor to build Turkish memorial in
Thessaloniki, Hrriyet Daily News, 19nov. 2010,
<http://www.hurriyetdailynews.com/default.
aspx?pageid=438&n=greek-m ayor-t o-b uild-
turkish-memorial-in-thessaloniki-20101119>,
cons. 26avr. 2015.
20 titre dexemple, le forum Macedonian Truth du
parti nationaliste macdonien VMRO, mobilisant par ailleurs des registres ethno-nationaux
censs clairer certains actes du maire de Thessalonique, dnonce ple-mle le Valaque de Krushevo qui ambitionnerait de faire construire
une maison dans la ville dorigine de sa famille,
et Boutaris le Turc, le frre dAtatrk, engag
dans un rapprochement avec lennemi. Macedonian Truth Forum, 11aot 2012, <http://www.
macedoniantruth.org/forum/showthread.
php?t=7088>, cons. 26avr. 2015.
21 I Kathimrini, 2 avr. 2013. Plus pragmatique
encore, ladjoint au tourisme, Spyros Pkas,
rassure ses administrs en entonnant le mme
air: Nous navons rien craindre des visiteurs turcs; ils napportent que des avantages
et nous esprons quils viendront encore plus
nombreux (I Efimerida, 30juil. 2014).
22 Yannis Boutaris: Greeces vision of hope, The
Telegraph, 19avr. 2013.
Thessaloniki mayor hopes to attract Israeli
23
tourists, Jerusalem Post, 2 oct. 2011, <http://
www.jpost.com/Jewish-World/Jewish-News/
Thessaloniki-mayor-hopes-to-attract-Israeli-
tourists>, cons. 26avr. 2015
24 Greek mayor to build Turkish memorial in
Thessaloniki, art.cit.

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