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SPINOZA: PSICOLOGA, TICA Y POLTICA

DE LOS AFECTOS.

Carlos Rojas Osorio

Lev Vigotski afirma que Benedicto Spinoza encamin la psicologa de los afectos
por una va cientfica. Por esta razn el psiclogo ruso se adhiere a la teora espinocista.
En el presente trabajo me propongo exponer la teora espinocista de los afectos, pero
tambin considerar cul es el equivalente anlogo en Spinoza al enfoque histrico
cultural de Vigotski. En efecto, no se puede comprender bien la psicologa de los afectos
de Spinoza si no la ubicamos, como la ubica l, dentro de la tica y la Poltica.
Aunque Spinoza tena a Descartes como su maestro e inspirador, sin embargo, su
definicin del ser humano difiere completamente. Como buen racionalista, Descartes
define la mente solo por el pensamiento. El ser humano es res cogitans, cosa pensante. La
mente, afirma Descartes es ms fcil de conocer que el cuerpo. Spinoza, en cambio, nos
dice que el ser humano es deseo. La Naturaleza es la nica sustancia que existe, y el
pensamiento y la extensin son los atributos de esta sustancia. Los individuos son modos
de la sustancia. El ser humano no constituye un reino aparte, un estado dentro del estado,
sino que es parte de la Naturaleza. Qu significa la tesis espinocista segn la cual el ser
humano es deseo? En realidad no es, como podra pensarse una definicin irracionalista.
Y no lo es porque el deseo es consciente, es, como dice l mismo, apetito consciente. Con
el trmino apetito designaba la filosofa escolstica las tendencias que constituyen la
dinmica humana. Que el deseo sea apetito consciente es una idea muy importante
porque Spinoza distingue, como veremos enseguida, entre afectos pasivos y afectos

activos, y estos ltimos son conscientes. El ser humano como deseo significa que lo que
domina en nosotros son los afectos y que algunos de estos pueden llegar a ser
conscientes.
Hay, para Spinoza, una primera tendencia connatural a todos los seres y es la
tendencia a la conservacin. Todo ser por el mero hecho de ser tiende a perseverar en su
ser. Ntese que esta es una afirmacin ontolgica, es decir, que Spinoza la hace valer
para todos los seres, y no solo para los seres humanos. El esfuerzo con el cual el ser
humano tiende a perseverar en su ser es su esencia. La esencia es potencia o poder y es
en razn de dicha potencia que el ser humano tiende a perseverar en su ser. Spinoza saca
dos consecuencias importantes de esta afirmacin. Primero que la filosofa o sabidura es
una meditacin sobre la vida, no sobre la muerte. Y segundo, que el suicidio no es
ticamente bueno. El suicidio es impotencia, es negacin de la esencia o potencia del ser
humano, potencia que nos inclina a perseverar en el ser.
Spinoza distingue entre afecciones y afectos. Afeccin es todo lo que modifica
en algo nuestro cuerpo o nuestra mente. La percepcin es una afeccin. Nuestro cuerpo y
nuestra mente son afectados continuamente por causas exteriores. Las afecciones son
instantneas; en cambio, los afectos implican alguna duracin temporal. Los afectos son
las pasiones y las acciones. Los afectos pueden ser pasivos o activos. Los afectos pasivos
son las pasiones. Los afectos activos son las acciones. Spinoza se pregunta qu hace que
las acciones sean afectos activos y qu hace que las pasiones sean afectos pasivos. Las
pasiones son afectos pasivos porque uno no es la causa completa de lo que hace, sino
solo una causa parcial. Alguna causa exterior domina sobre nosotros y hace que no

seamos la causa completa sino parcial. En cambio, las acciones son afectos activos
porque somos la causa completa de lo que hacemos.
Todava queda por decir qu hace que una causa sea parcial y la otra una causa
completa o adecuada. Las pasiones son afectos pasivos de las cuales no somos la causa
adecuada porque no tenemos la idea adecuada de lo que hacemos. En cambio, las
acciones son afectos activos de las cuales somos la causa adecuada porque tenemos la
idea adecuada de lo que hacemos o queremos hacer. Dicho de otra forma. Es la
conciencia o conocimiento la que eleva la accin, la que nos hace ser activos. Este es el
deseo consciente que define al ser humano. Actuar siguiendo una idea adecuada de lo que
hacemos es lo que nos hace ser activos, y no pasivos. La idea adecuada es la gua de la
accin. Nos dejamos dominar por causas exteriores porque no tenemos una idea
adecuada de lo que hacemos o queremos hacer. Las ideas adecuadas son las ideas
verdaderas. Las ideas verdaderas son claras y distintas. La verdad es ndice de s misma.
Hay dos conclusiones que deduce Spinoza de las anteriores consideraciones. La
primera, es que una pasin no se supera por una mera represin de la razn. Una pasin
que es un afecto pasivo se supera por otro afecto, el afecto activo. Es aqu donde con
mayor nfasis Spinoza se opone a Descartes. El dominio total de las pasiones por la razn
le parece a Spinoza un racionalismo irreal. La segunda consecuencia no es menos
importante. Es sta: est en nosotros ser activos o pasivos. Si somos activos somos
libres, si somos pasivos somos esclavos de nuestras propias pasiones. Podemos pasar de
la servidumbre a la liberacin. Est en cada uno de nosotros ser libres o esclavos. Pues el
salto desde la pasin a la accin depende de la conciencia, del conocimiento, de la accin
dirigida por ideas adecuadas. Finalmente, puesto que el ser humano puede ser activo, es

decir, dirigir su vida segn su conciencia, entonces tiene suficiente libertad para la
realizacin de lo bueno. Lo bueno no es una imposicin externa a mi ser. Las acciones
son buenas en la medida en que contribuyen a la realizacin del modelo de ser humano
que yo mismo me propongo.
Ahora bien, hasta aqu un lector de Spinoza podra pensar que su teora de
los afectos es puramente individualista. No hemos salidos de la dinmica de los afectos
tal como acaece en cada persona. Y nos habamos propuesto hallar el equivalente
analgico de lo que Vigotski denomina el enfoque histrico cultural. Es evidente que no
podemos hablar en Spinoza de un enfoque histrico cultural. Pero s podemos hablar en
Spinoza de un enfoque socio-poltico. Por tanto, vamos a considerar el individuo humano
no ya solo como individuo sino en su condicin social. (Sea dicho entre parntesis, el
racionalismo del siglo XVII era bastante ajeno a la historia, y eso pasa tambin en
Spinoza. Spinoza toma en consideracin los hechos histricos cuando hizo su famosa
exgesis bblica, en la cual trata de explicar todo lo que en la Biblia parece milagroso por
hechos naturales o hechos histricos. En buena exgesis racionalista).
La teora de los afectos la desarrolla Spinoza en la tica. Para la adecuada
comprensin del nivel social de la teora espinocista es preciso ir a su filosofa poltica.
Aqu enlazamos lo afectivo, lo tico y lo socio-poltico. La primera afirmacin de
Spinoza es que el derecho de cada individuo alcanza hasta donde llega su poder o
potencia. El poder que cada uno detenta. Esa potencia del individuo es su derecho natural
y no se pierde por el mero hecho de entrar en un pacto poltico de asociacin humana. Si
los estados en los cuales realizamos nuestra asociacin no cumplen el fin para el cual
fueron concertados, entonces el individuo puede hacer uso de esa potencia natural que es

su derecho. El fin de la asociacin es potenciar los poderes del ser humano. La potencia
de obrar aumenta al asociarse unos con otros. Asociados podemos realizar mejor la
felicidad y la virtud que aislados. Por eso, si somos sabios hemos de preferir la vida en
comunidad a la vida solitaria. El ser humano aislado no se determina por la sana razn,
sino por el grado de su poder y de sus deseos. (TTP, 57) El ser humano nace ignorante
de las leyes y mientras se educa en la razn no tiene otra alternativa que vivir segn las
leyes naturales del apetito, es decir, de sus tendencias naturales. El ser humano sigue sus
apetitos (o tendencias naturales) como el gato o el len sigue los suyos. Bajo el imperio
de la naturaleza cada uno obra de acuerdo a su propia utilidad. Los seres humanos,
siguiendo sus apetitos, tienen odios, engaos, disputas y afecciones iracundas1. Cada uno
tiene por enemigo a quienes pretenden entorpecer sus deseos. (TTP, 57) La naturaleza
slo atiende a las necesidades y utilidades de cada uno de los seres. Si todo esto nos
parece absurdo o rdculo es que desconocemos el orden esencial de la naturaleza.
Aislados los seres humanos viven en soledad, inseguridad y hasta en la miseria, pues an
viven desprovistos de razn. Su libertad dura poco tiempo. Aislados no podemos estar
seguros, pues se nos hace muy difcil que cada uno pueda protegerse por s solo. No es,
pues, extrao que los seres humanos se hayan decidido a una vida en comn guiada por la
razn. Los hombres, para llevar una vida feliz, y llena de seguridad, han debido de
esforzarse para hacer de modo que haba recibido cada uno de la naturaleza, y que ya no
se determinase segn la fuerza y el apetito individuales, sino mediante la potencia y la
voluntad de todos juntos. Luego contina: Por eso debieron firmemente convenirse en

En la medida en que los hombres se ven atormentados por la clera, la envidia o cualquier otro
sentimiento odioso, se ven arrastrados hacia direcciones diferentes y, por tanto, en pugna unos con otros.
Por consiguiente, son tanto ms temibles cuanto ms poder tienen y ms superan en habilidad y astucia a
los dems animales. (Tratado poltico, p. 151)

dirigir todas las cosas por los solos consejos de la razn. (TTL, 58)2 Spinoza, como
Hobbes, no describe en forma paradisaca el estado natural del hombre. Veremos, como
bien muestra Negri, Spinoza se distingue de Hobbes porque los seres humanos no pierden
sus derechos naturales al entrar en el estado civil (tesis que tambin aparece en John
Locke) y tambin porque no insiste en la idea del pacto, (excepto en algunos pocos
textos del Tratado teolgico-poltico).3 La accin mediante la cual los seres humanos
unen sus potencias para constituir la vida civil la describe Spinoza como la reunin o
asociacin de las potencias individuales para producir una mayor potencia: la potencia de
la multitud. En el Tratado poltico escribe: Si dos individuos se ponen de acuerdo para
unir sus fuerzas, tienen ms poder y, por tanto, ms derecho juntos del que tenan en el
seno de la naturaleza, cada uno aisladamente. Cuanto mayor sea el nmero de los que se
unen, mayor ser el derecho de que gocen todos unidos. (TP, 151) Y en el Tratado
teolgico-poltico explica: En verdad se llama democracia este derecho de la sociedad
que por esta razn se define; la asamblea de todos los hombres que tienen colegiadamente
soberano derecho en todas las cosas que pueden, de lo cual se deduce que la soberana
potestad no es est obligada por ninguna ley, y que todos deben obedecerla en todo.
(TTL, 61). Un estado democrtico es superior a cualquier otra forma de gobierno porque
la mayora est menos dispuesta a caer en absurdos e insensateces.
La vida de los seres humanos en sociedad es superior a la vida aislada. Y el
hombre sabio sigue la accin de su conciencia y su razn y prefiere vivir en sociedad a
2

[] Los hombres, auxilindose mutuamente, se procuran con mucho mayor felicidad las cosas que
necesitan, y que slo juntando las fuerzas pueden evitar los peligros que los amenazan. (Etica, IV, pr. 35,
sch).
3
Rbade Romeo insiste en otra diferencia Mientras en Hobbes se trata de pasar de la guerra de todos
contra todos a la paz civil que nos ofrece el pacto de estado, en nuestro filsofo se busca con el pacto
aprovechar y dirigir la fuerza racional que constituye el elemento fundamental del hombre. Es la aplicacin
de una ley eterna que nos hace elegir lo mejor u optar por el ante el mal. (1992, p. 255)

vivir aislado. La unin de los seres humanos para formar asociaciones polticas le da
mayor potencia que en una vida solitaria.
Vigotski defiende un enfoque histrico cultural porque sus bases filosficas son
las del materialismo histrico, aunque coincide plenamente con Spinoza en su teora de
los afectos. La racionalidad que defiende Vigotski es una de tipo dialctico siguiendo a
Hegel y Marx. La racionalidad de que habla Spinoza es muy diferente porque no es ni
dialctica ni histrica. La razn de Spinoza comulga con Descartes en cierto espritu
matemtico, de ah que su Etica se subtitule more geometrico. Pero el espritu
geomtrico de Spinoza es gentico, en un sentido muy especfico. El se pregunta cmo
se generan las figuras geomtricas. As, una lnea se genera como una sucesin continua
de puntos. Un crculo se genera por una lnea fija en un punto central pero girando a
partir de ah. Vigotski tom nota de este espritu gentico. Pero las diferencias continan.
Vigotski se fija en el marco social partiendo de la tesis del materialismo histrico que
privilegia el anlisis en trminos de clases sociales y por ende, en trminos econmicos.
Spinoza se fija ms en lo poltico, en el poder que tienen los seres humanos por derecho
natural, lo cual lo acerca ms a Nietzsche que a Marx. La democracia consiste en la no
enajenacin del poder poltico de la multitud, y la sumisin del gobierno ese poder.
(Mara Pa Lpez Elogio de la sociedad. En Spinoza: concavo y convexo, 1999, p.
177).
Nietzsche considera que Spinoza es su nico precursor. Pero, por otra parte, en
el renacimiento spinocista del siglo XX, la lectura que se hizo es la de un Spinoza
materialista. Sera materialista en cuanto no admite ninguna otra sustancia que la
Naturaleza. Si alguien quiere llamar a esa Naturaleza Dios puede hacerlo, pero la verdad,

dice Spinoza es que no hay nada ms que Naturaleza, y el hombre es parte de ella, no un
reino aparte. Los intrpretes marxistas de Spinoza en cuanto materialistas, prefieren al
filsofo holands por sobre la dialctica hegeliana. Es decir, tratan de alejar a Marx de
Hegel y acercarlo a Spinoza. Asimismo el estructuralismo contemporneo prefiere a
Spinoza por sobre Hegel y el historicismo.
Desconozco si se han hecho estudios donde la filosofa de Spinoza se aplique a
alguna de las ramas del saber que configuran la Educacin.

En una de las pocas

ocasiones en que se refiere a la educacin escribe Spinoza: Dado que entre las cosas
singulares no conocemos nada ms excelente que un hombre guiado por la razn, nadie
puede probar cunto vale su habilidad y talento mejor que educando a los hombres de tal
modo que acaben por vivir bajo el imperio de la razn. (Etica) El tema del deseo s se ha
abordado en temas educacionales, siguiendo directamente a Gilles Deleuze, pero este a su
vez sigue completamente la tica y la psicologa de los afectos de Spinoza.
El saln de clases es una comunidad de aprendizaje. No son mquinas robticas,
sino seres humanos quienes constituyen esta comunidad. Cada ser humano es una
personalidad con mltiples dimensiones. Vigotski destac la idea segn la cual las
emociones constituyen la respuesta de toda la personalidad. Asimismo, enfatiz en el
hecho de no separar la dimensin cognitivo de la dimensin afectiva y todo ello de
nuestra ser social. De Toms de Aquino se dice que enseaba con el cerebro y con el
corazn. Con cerebro dio a entender con profundidad, claridad, orden, brevedad, fuerza
integradora [...] Ensear con el corazn desde al amor de benevolencia. (Soto 2006:
23) Y Miguel de Montaigne deca. Quiero que la delicadeza, la civilidad, las buenas
maneras se modelen al mismo tiempo que el espritu, pues no es un alma, no es un

cuerpo lo que se educa; es un hombre, es preciso no hacer de l dos. (Ensayos, Lib. I.


Cap. XXVI). Y John Locke afirmaba: Se debe agregar cierta amabilidad a todas las
clases, y por medio de cierta ternura en su actitud, dejar percibir al nio que es amado y
que el profesor no tiene otra intensin que no sea el bien del nio; esa es la nica
manera de crear amor en el nio; lo cual har que l ponga atencin a las clases y sienta
placer por lo que el profesor ensea. (Pensamientos sobre la educacin).
En el espritu espinocista podemos decir que la comunidad de aprendizaje es una
asociacin de seres humanos que se potencia por el mismo hecho de compartir
conocimientos, valores y actitudes. En una comunidad de aprendizaje no solo aprende el
estudiante aprende tambin el maestro. Hay un enriquecimiento mutuo. La teora
espinocista nos ensea que el conocimiento de las emociones y afectos nos ayudan a
conducirnos ms sabiamente, o como si dice hoy, a mejorar nuestra inteligencia
emocional. Ya Mart deca que la educacin es una obra de amor. La educacin es
parte de la socializacin de los seres humanos. Y la socializacin conlleva un proceso de
subjetivacin. El gobierno de nuestros afectos que ensea Spinoza es un modo de
subjetivacin. Una subjetivacin en la cual podemos llegar a ser libres o siervos de
nosotros mismos. Quien es incapaz de gobernarse a s mismo y a sus asuntos privados,
ms

incapaz

ser

de

velar

por

las

cosas

pblicas.

O, como comenta Mara Pia Lpez. As como el sujeto puede ser campo de aplicacin
del poder, es tambin lugar de poder, espacio de subjetivacin. As como la sociedad
puede ser momento de enajenacin de las potencias humanas, debe ser campo de la
promesa inacabable de la felicidad de los hombres. (p. 179)

BIBLIOGRAFA
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l985.
_____ Tratado Teolgico -poltico, Madrid, Alianza Editorial, 1986.
_____ tica. More geometrico demonstrata. Madrid, Alianza Editorial, 1975.
COMENTARIOS
Deleuze, Gilles. Spinoza. Philosophie pratique. Paris, Editions de Minuit, 1981.
Domnguez, Atilano. Introduccin a: Tratado teolgico-poltico, Alianza, 1986.
Ferreira, Laura. Deseo y educacin, en: Jean Houssaye (compilador),
Educacin y filosofa, Enfoques contemporneos, Buenos Aires, Eudeba, 2003.
Horacio Gonzlez, Cncavo y convexo. Escritos sobre Spinoza, Buenos Aires,
Altamira, 1999.
Eugenio Mara de Hostos, Lecciones de derecho constitucional, San Juan, Obras
completas, 1969, volumen XV.
Kamisnky, Gregorio. Spinoza: la poltica de las pasiones. Barcelona, Gedisa,
1990.
Negri, Antonio. La anomala salvaje, Barcelona, Anthropos, 1993.
____ El poder constituyente. Madrid, Prodhufi, 1994.
____ Spinoza subversivo, Madrid, Akal, 2000.
Rbade Romeo, Sergio. Espinosa. Razn y felicidad. Madrid, Editorial Cincel,
1992.
Tierno Galvn, Enrique. Estudio preliminar a Tratado teolgico-poltico.
Tratado poltico, Madrid, Tecnos, l985.
Vigotski, Lev. Teora de las emociones. Estudio histrico-psicolgico. Madrid,
Akal, 2004.

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