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Archives dpartementales

de la Lozre
Service ducatif

La Premire Guerre mondiale


(1914-1918)

Vivre au front
Fiches pdagogiques et dossier de l'enseignant

Prsentation
Fiche sommaire de la sance
OBJECTIF : tre capable d'apprhender les conditions de vie des soldats au front et les relations entre l'avant et l'arrire
PRIODE : 1914-1918
ZONE GOGRAPHIQUE : France, Lozre ; front et arrire
PUBLIC (NIVEAU) : secondaire (collge-lyce), suprieur
DESCRIPTIF (droulement de l'atelier) :
L'tude se fonde sur la correspondance change entre un poilu et sa fiance entre la fin de 1915 et le dbut de 1917, ainsi que
sur un tat signaltique extrait des registres matricules d'un poilu.
Elle peut tre ralise, seul ou en groupe, dans son intgralit ou en dcoupant le travail ainsi : tous les lves tudient la premire
partie, relative des gnralits sur la guerre et sur Merque et Gerbal, puis un groupe peut tudier la deuxime relative Merque,
un autre groupe, la troisime, relative Gerbal.
DURE ET LIEU : Archives dpartementales de la Lozre, de 1 h 2 h

Fiche dtaille de la sance


OBJECTIF :
Objectif gnral : tre capable d'apprhender les conditions de vie des soldats au front et les relations entre l'avant et l'arrire
INTENTIONS :
Montrer les conditions de vie des combattants au front
Dfinir l'conomie de la guerre
Montrer la violence de la guerre et l'indicible
Insister sur la nature et l'importance des liens entre l'avant et l'arrire travers la correspondance
CONTENU : correspondance entre un poilu et sa fiance (lettres et cartes postales), tat signaltique extrait des registres
matricules.
NOTIONS-CLEFS : guerre de 1914-1918, front, arrire, arme
PRIODE : histoire contemporaine
ZONE GOGRAPHIQUE : France, Lozre ; front et arrire
PUBLIC (NIVEAU) : secondaire (collge-lyce), suprieur, formateurs
DESCRIPTIF ET MODALITS :

L'tude peut tre ralise seul ou en groupe, dans son intgralit ou en dcoupant le travail ainsi : tous les lves tudient la
premire partie, relative des gnralits sur la guerre et sur Merque et Gerbal, puis un groupe peut tudier la deuxime, relative
Merque, un autre groupe, la troisime, relative Gerbal.
SUPPORTS ET MOYENS :
Documents d'archives : reproduction et transcription (carte postale le baiser , correspondance, tat signaltique), fiche lve,
fiche enseignant, documents pdagogiques (fiche de prsentation de Gerbal, journal de marche et d'oprations du 10e RG, tat
signaltique complet de Gerbal, cartes des combats Verdun), CD-ROM (documents pdagogiques et d'archives textes et
images en PDF).
Voir les ressources du site Mmoires des hommes :
pour le journal de marche et d'oprations de la compagnie du gnie :
http://www.memoiredeshommes.sga.defense.gouv.fr/jmo/img-viewer/26_N_1305_001/viewer.html
pour des cartes de Verdun :
http://www.memoiredeshommes.sga.defense.gouv.fr/jmo/img-viewer/26_N_70_009/viewer.html
DURE ET LIEU : Archives dpartementales, salle du service ducatif. Dure : entre 1 h et 2 h
CONSIGNES : pas de consignes particulires si aucun original n'est prsent
VALUATION : prsentation des recherches par lve ou par groupe ou prolongement en classe
PROLONGEMENTS POSSIBLES : les Archives dpartementales possdent beaucoup de documents relatifs la Premire
Guerre. Il est utile de mettre part les publications priodiques contemporaines de la guerre, qui, souvent, la couvrent entirement.
Il en est ainsi de L'Illustration, du Miroir, de J'ai vu... qui proposent une approche journalistique de la guerre, ou des journaux de
tranches , comme le Crapouillot.

Contexte historique
Contexte gnral
La Grande guerre , der des der
Huit millions d'hommes, pour la plupart d'origine paysanne et mens au combat par des sous-lieutenants souvent instituteurs, sont
mobiliss, dont 1,8 million des classes 1914 1919. Toutes les classes, de celle de 1887, appele entre mars et aot 1916, celle
de 1919, participent une guerre peu conome en hommes. Plus le pays s'enfonce dans la guerre et plus on anticipe l'appel des
classes. Plus rares aussi sont les motifs d'exemption : 95 % des jeunes hommes de la classe 1917 montent au combat ds 1916
aprs une courte priode d'instruction mais le rendement est ensuite la baisse pour tomber 76 % avec la classe 1919. On
rappelle mme des exempts, rforms et ajourns des classes d'avant-guerre. 60 % d'entre-eux, soit 1,2 millions, sont ainsi
rcuprs pour entrer dans les services de l'arme.
De la guerre de mouvement la guerre de position
Les populations et leurs dirigeants pensaient que cette guerre serait courte, quelques semaines ou quelques mois tout au plus. Mais
les offensives franaises chouent limage de la bataille de Lorraine en aot 1914. En septembre 14, les Allemands sont 50 km
de Paris. Les troupes franco-anglaises mnent une contre-offensive et remportent la bataille de la Marne, arrtant net lavance
allemande. En novembre 1914, les Allemands arrtent leurs offensives et la guerre de mouvement prend fin. La France sinstalle
dans la guerre pour quatre annes. Au front comme larrire, le mot dordre est tenir .
La guerre se transforme en guerre de position. Cette phase de la guerre commence fin 1914, dure toute lanne 1915 et se termine
en fvrier 1916.
Joffre cherche rompre le front allemand en menant une srie doffensives de rupture. Ces attaques se traduisent par quelques
perces : celle de Saint-Mihiel au sud de Verdun en avril 15, dArtois en mai 15, de Champagne en septembre 15. Mais toutes se
terminent par des checs sanglants.
Verdun
En 1916, le commandement allemand dcide de porter un coup dcisif larme franaise en employant une nouvelle stratgie
destine moins conqurir du terrain qu user ladversaire pour le mettre, finalement, hors dtat de combattre. Cest le principe
de la guerre dusure, illustre par la bataille de Verdun engage le 21 fvrier 1916. Mais larme allemande sy use autant que
larme franaise. Les Allies lancent, de leur ct, une contre-attaque sur la Somme en juillet 1916 qui dure jusquen novembre.
Lorsque la bataille de Verdun sachve en dcembre 1916, les Franais ont repris la plus grande partie du terrain perdu. Les deux
armes occupent alors peu prs les mmes positions quau dbut de lanne. Le bilan humain de la bataille de Verdun est
denviron 300 000 morts et 400 000 blesss. Quant loffensive allie, elle est bien plus coteuse en hommes que Verdun, avec
plus dun million de morts et de blesss. Mais la bataille de Verdun a une valeur symbolique suprieure aux autres batailles. Par
ailleurs, son impact a t trs puissant et son souvenir a t entretenu par les Anciens combattants car ltat-Major franais y avait

fait tourner la plupart des rgiments, la diffrence des Allemands, qui compltaient les effectifs des rgiments dj engags, au
fur et mesure des pertes.
La conscription
La conscription est instaure en 1798 par la loi Jourdan mais elle n'impose pas le service pour tous : seule la conscription est
universelle. Supprime en 1814, elle est rtablie quatre ans plus tard, sous un autre nom, par la loi Gouvion-Saint-Cyr : on lve
peu d'hommes mais pour un service long de 6 puis 7 ans. Avec quelques amnagements, le systme traverse les rgimes
Deuxime Rpublique et Second Empire au cours duquel est cre une garde mobile en 1868 jusqu' ce que, tirant les
consquences de la dfaite de 1870 l'chec d'une arme professionnelle , une premire loi, le 27 juillet 1872 tablisse un service
militaire personnel et supprime le remplacement. Le tirage au sort est conserv et ceux qui ont tir le mauvais numro font
cinq ans. Les clercs et les tudiants bnficient d'un rgime spcial. En juillet 1889, la loi fixe un service de trois ans pour tous.
C'est alors que se gnralise, autour des oprations de leves, un folklore masculin : bon pour le service , c'est tre bon pour
les filles . En temps de paix, les conscrits sont incorpors l'ge de 20 ans, l'anne de leur classe , en fonction de leur lieu de
domicile, et non de leur lieu de naissance, au moment de leur recensement.
C'est en 1905 que le service militaire, fix deux ans, devient universel, par la suppression du tirage au sort. Dsormais, tous les
jeunes gens sont examins par le conseil de rvision pour tre classs aptes, inaptes, dispenss ou sursitaires. Il y a peu de
rsistance au service : en 1906, sur 260 000 appels, seuls 4 576 sont insoumis. Les appels dcouvrent les joies de la vie de
caserne, modle 1875 ou 1889 .
En 1913, devant les menaces de guerre, la dure du service est ramene trois ans. Le gouvernement dispose ainsi de trois classes
d'ge sous les drapeaux au moment de la dclaration de guerre, auxquelles vont s'ajouter rservistes et territoriaux , les
hommes restant astreints aux servitudes militaires jusqu' l'ge de 48 ans.

Contexte local
En ce qui concerne la conscription en Lozre, deux bureaux de recrutement intressent le dpartement : Mende et, dans une
moindre mesure, Rodez.
Entre 1914 et 1922, la carte des insoumis ceux qui ne se sont pas prsents pour effectuer leur service militaire est trs
contraste. La Lozre est un dpartement o, en France, la proportion d'insoumis est forte (plus de 1,51 insoumis pour 100). Outre
l'insoumis, qui chappe la guerre, il y a aussi l'embusqu , qui a russi trouver une place sans grand danger pour lui,
l'arrire, afin de lui viter l'exprience du front.

Les documents : archives et pdagogie


Correspondance de Lon Merque et de Lucienne Tardos, prsentation
Document 1. Carte postale (recto et verso) de Lon Merque Lucienne Tardos (4 dcembre 1915)
Documents 2 14. Suite de la correspondance (18 dcembre 1915-10 janvier 1917)
Document 15. Extrait de l'tat signaltique de Gerbal (1912-1940)
Prsentation des principaux protagonistes de la correspondance : Lon Merque, Lucienne Tardos, Gerbal
Analyse du journal de marche et d'oprations de la compagnie du gnie (novembre 1915-avril 1916)
L'organisation des secours et du service de sant militaire, blessures et mortalit
Lexique
Fiche lve
Fiche enseignant

Les ouvrages traitant de la Premire guerre


mondiale
Gnralit
Le choix est trs grand. On retiendra parmi les ouvrages les plus rcents :
BOETSCH, Gilles et DEROO, ric (dir.), Le sacrifice du soldat. Corps martyris, corps mythifi, Paris, CNRS ditions, 2009,
214 p.
Stphane AUDOIN-ROUZEAU a publi nombre d'ouvrages sur la Premire Guerre mondiale. Citons :
Les armes et la chair. Trois objets de mort en 14-18, Paris, A. Colin, 2009, 175 p.
Avec Jean-Jacques BECKER, il a dirig l'Encyclopdie de la Grande Guerre, 1914-1918. Histoire et culture, Paris,
Bayard, 2004, 1 343 p.

Franois COCHET et Rmy PORTE (dir.), Dictionnaire de la Grande guerre, 1914-1918, Paris, Robert Laffont, 2008.
Sur des points particuliers
KLOCHENDLER, Georges et LE NAOUR, Jean-Yves, Cartes postales de poilus, Paris, ditions First, 2008.
Regards trs particuliers sur la carte postale, catalogue d'exposition (27 octobre 1992-30 janvier 1993), Paris, d. Muse de la
Poste, 1992
RIPER, Aline, et FRRE, Claude, La carte postale, son histoire, sa fonction sociale, Paris, CNRS ditions, 1983.
ROUSSEAU, Frdric, La guerre censure. Une histoire des combattants europens de 14-18, Paris, d. du Seuil, 1999, 415 p.

Relatifs la Lozre
Historique du 142e RI pendant la guerre 1914-1918, Nancy-Paris-Strasbourg, impr. Berger-Levrault, sans date.
GAZAGNE, Jean-Marie, 1914-1918, journal d'un rgiment, des hommes dans les tranches, Romagnat, De Bore,
2005. Historique du 142e rgiment d'infanterie durant la Premire Guerre mondiale.

Le questionnement
Voir les fiches lve et enseignant

Reproduction des documents et transcription

Correspondance de Lon Merque et de Lucienne Tardos : prsentation


La correspondance dbute en 1915. Le 24 janvier 1915, Lon Merque adresse une carte postale aux
demoiselles Tardos, qui il dit que : je n'oublie nullement les jolies et gracieuses Mendoises surtout
comme vous deux si aimables . En aot, Lon Merque en est chre amie dans son courrier avec
Lucienne, mais en octobre 1915, de Dijon, en route vers la Champagne, il termine sa carte, pour la premire
fois, par votre petit mari . Le 4 dcembre, Lucienne est sa chre fiance .
Ds le dbut de 1916, les premires difficults apparaissent entre Lon et sa fiance Lucienne. La
correspondance s'interrompt le 1er juin 1916, par une carte dans laquelle Lon Merque annonce son arrive
Mende pour 15 jours de permission. Peu avant, Lon Merque a t convalescent dans un hpital l'arrire,
suite ce qu'il appelle sa commotion . La correspondance est interrompue jusqu'au 10 janvier 1917, date
laquelle il adresse un courrier d'Angers, qui resta sans rponse.
Outre les documents publis ci-dessous, Lon Merque a adress Lucienne Tardos d'autres courriers, sous
forme de lettres ou de cartes postales. Pour ces dernires, le 9 janvier, le 15 fvrier et le 17 mars (de SaintDizier), le 1er, le 5 et le 14 mai de Moutiers, en Savoie, o il est soign, le 1er juin de Narbonne, d'o il
annonce son arrive en permission Mende.
Cette relation ne se limite sans doute pas Lon et Lucienne. Lucienne devait diffuser certaines
informations ses parents, la famille de Gerbal, d'autres encore. Rciproquement, Lon devait partager
certaines nouvelles avec ses camarades, tel Gerbal.

Document 1. Carte postale de Lon Merque (4 dcembre 1915)

Sur cette carte est crit au verso :


4-12-1915
Chere Lucienne
C'est du repos que je vous ecris aujourd'hui ou nous sommes jusqu' lundi. Pour venir des tranchees, nous
avons du faire vingt kilomtres en une tape de nuit sous une pluie continuelle aussi etions nous crottes des
pieds a la tete en arrivant tellement les routes etaient boueuses.
Dans les boyeaux, on a d en tir avec des cordes qui taient enfouis dans la vase jusqu'aux genoux mme
plus.
Vous m'excuserez si je vous ecris brievement aujourd'hui car je suis extnu de fatigue, venant de passer les
deux dernieres nuits sans dormir.
Recevez chere Lucienne bien aime tous les baisers en foule de votre petit mari qui vous adore.
Lon.

Document 2. Carte postale de Lon Merque (18 dcembre 1915)


18-12-1915
Bien chere Lucienne
C'est dans l'aprs midi que nous partons dans les tranchees avec la pluie qui va nous tomber sur le dos durant
les 20 kilomtres que nous avons a faire pour nous y rendre, ce qui n'est pas le plus dur pour nous mais nous
sommes habitues a subir toutes les intemperies du temps.
Je ne cesse de penser a vous tous les jours avant de m'endormir ma derniere pense va vers vous ou mme la
nuit si je m'eveille. Hier j'ai te pri dans l'eglise du patelin. J'ai beaucoup pens a vous et ne vous ai pas
oubli auprs de Dieu et de notre bonne Vierge.
Au moment o je termine, Gerbal rentre de permission, il me remet le colis que vous avez bien voulu
m'envoyer pour la fete de Nol. Je vous en remercie beaucoup.
Mes bonnes pensees a votre mere et surs bien aime, les meilleurs baisers en foule de votre petit mari qui
vous aime et ne cesse de penser vous.
Lon Mourque

Document 3. Carte postale de Lucienne Tardos (26 dcembre 1915)


Mende le 26 X 1915
Bien cher Lon.
Je suis aprs me demander si quelque chose ne vous est pas arriv, n'ayant pas arriver de vos nouvelles.
Heureusement que M. Gerbal en m'crivant ce mot de carte m'a rassure en me disant que vous aviez
dgust le petit colis ensemble et que j'ai t un peu comme on dit vulgairement sur le tapis . Mais cela
m'est gal pourvu que cela vous est fait passer un petit moment puisque je n'aspire qu' votre bonheur. Je
viens par la pense et en esprit au dbut de cette nouvelle anne vous offrir mes meilleurs vux et surtout de
bonne anne. Puisse cette anne 1916 tre un peu plus heureuse que celle qui vient de s'couler et vous
apporter la paix et la joie que nous rclamons avec insistance. Mes parents se joignent moi pour vous en
faire de mme. A cette occasion j'aurais bien voulu tre prs de vous pour dverser le trop-plein de mon
cur. Je vous embrasse bien fort et en mme temps un million de baisers sans rserve.
A vous pour la vie.
Lucienne

Document 4. Carte postale militaire de Lon Merque (1er janvier 1916)


1/1/16
Chere Lucienne
Enfin nous voici installs pour le repos dans un coquet petit paletin de Lorraine.
Je prefere de beaucoup etre dans l'Est qu'en Champagne.
A mon dpart de la bas, j'ai eu le plaisir de rencontrer le 142e dont j'ai passe une apres midi avec eux.
Esperons que l'annee 1916 ne s'ecoulera pas sans que je puisses venir vous voir Mende et ce mme avant la
demie annee. Je l'espere bien.
Bien le bonjour a vos parents ainsi qu'a vos surs. Recevez chere Lucienne bien aimee les plus tendres
caresses ainsi que les meilleurs baisers en foule de votre fiance qui vous adore.
Lon Merque
Lon Merque est caporal au 10e rgiment du gnie, 20/52, secteur postal 125.
Le 142e est le 142e rgiment d'infanterie, qui est compos par nombre de Lozriens. En janvier 1915, il est dans le secteur de
Sainte-Mnhould, o est passe la compagnie de Lon Merque, partie vers l'Est.

Document 5. Carte postale de Lon Merque (15 fvrier 1916)


15/2/16
Chere Lucienne
J'ai recu vos deux lettres. Mes parents ne sont en rien dans notre desacord. La verit en voici une partie, c'est
que j'ai apris que vous correspondez avec un certain militaire (caporal au 142e) et que mme vous lui
adressez de l'argent.
Jugez de ce que j'ai eu comme desillusion.
Celui qui vous aime.
Lon

Document 6. Lettre de Lon Merque (2 mars 1916)


Le 2 mars 1916
Chre Lucienne,
J'ai recu votre lettre ainsi que votre carte du 24 ecoul. Je vais etre bref dans ma lettre car le temps me
manque et en plus je n'ai guerre la tte moi. Il y a de quoi en effet depuis ce matin le duel d'artillerie fait
rage. Sapristi ! Quel vacarme ! Les obus tombent dru par raffales sur le patelin, que nous occupons. Les
maisons s'effondrent sur nous. Quelques poilus de ma section sont ensevelis sous les decombres. C'est que ca
barde dur dans notre secteur o la lutte est terrible en ce moment.
C'est encore plus fort que la Champagne. Ah ! Mais oui !
Comment suis-je encore debout aprs les peripeties de ces derniers jours. J'en conclus que j'ai une bonne
toile qui me protge.
Je vous conterai tout plus tard !

Gerbal a t bless legerement a la fesse par un clat d'obus alors que nous causions ensemble. Il a t
evacu. Comme nous tions sergents dans la mme section, j'ai du prendre le commandement de la section.
Nous sommes rests huit jours sans nouvelles, le service postal ne fonctionne que depuis hier.
Voudriez-vous chere Lucienne m'excuser pour tout le mal que je vous ai caus. Je n'en suis pas peut etre
digne mais que voulez-vous, parfois ne ne sait se retenir (les lecons de la vie !)
L'auteur de tout cela c'est l'anonymat qui doit avoir pousser la jalousie.
Plus tard vous saurez tout ce qu'il en a ete.
A ma premiere permission ou je viendrai vous voir, si Dieu le veut, je vous conterai, j'espre que vous me
pardonnerez vos souffrances.
J'ai plus souffert que vous en moi mme. Croyez le.
Je vous aime follement chre Lucienne. Oh oui ! Je vous aime bien sincerement.
Aimons nous toujours comme par le pass que tout soit oubli.
Vous voudrez bien me renvoyer votre photo qu'il me tarde de posseder a nouveau. Bien souvent j'y jetterai
un regard afin de couvrir de baisers par vision l'image de l'aime.
N'avez vous pas pos en plus de celle que je vous ai retourne (avant ou aprs). Envoyez moi les deux si
vous les avez.
Des que je viendrai en perm, je vous donnerez la mienne (que j'ai chez mes parent). Je compte venir d'ici un
mois et demi tout au plus.
Bien le bonjour a vos parents ainsi qu'a vos surs.
Recevez ma chere Lucienne bien aime un gros baiser de votre fiance qui vous aime et ne cesse de penser a
vous.
Lon Mourque
[PS] Ecrivez-moi souvent, trs souvent car je languis de vos nouvelles.
Lon Merque est alors sergent au 10e rgiment du gnie.

Document 7. Lettre de Lon Merque (6 mars 1916)


6 mars 1916
Chere Lucienne
Enfin je trouve un moment pour vous crire. Cest que ce n'est pas la pose dans le secteur ou je me trouve.
Je travaille nuit et jour les trois quarts du temps. Je fais du piquetage de travaux pour l'infanterie.
Ca barde dur ! C'est un vacarme infernal que font les deux artilleurs.
Des amochs ! ...
Notre corps vient d'tre cit a l'ordre de toutes les armees pour sa belle conduite.
Notre compagnie 20/52 l'ordre de l'arme.
Je ne cesse de penser vous ma chere Lucienne.
Comme je vous aime et comme il me tarde de pouvoir venir vous embrasser Mende. Esperons que nous
aurons sous peu ce bonheur la.
Nous ne sommes pas trop bien ravitailles et impossible de pouvoir rien se procurer ; pas une bote de
conserves pouvoir s'acheter, l'argent ne sert a rien ii (ou notre prt est de quitte). Vous devez vous
immaginer dans quelle rgion je suis.
Les lettres et les colis nous parviennent maintenant trs rgulierement.
Heureusement sans quoi il y aurait de quoi languir.
Bien le bonjour vos parents et surs surtout votre bonne mere que je n'oublie pas.
Recevez cherre Lucienne bien aime un gros baiser de votre petit mari qui nous aime et ne cesse de penser a
vous.
Lon Merque
[PS] Ecrivez-moi trs souvent car je languis constamment de vos nouvelles.

Document 8. Lettre de Lon Merque (23 mars 1916)


23 mars 1916
Chere Lucienne
Je suis sans nouvelles de vous depuis quelques jours dj et que je vous languis ! Ma chere Lucienne il me
semble qu'il y a un sicle que je vous ai quitte lors de mon dpart pour le front.

J'ai recu ce matin votre colis qui m'est parvenu en trs bon tat, je vous en remercie beaucoup ma chere
Lucienne bien-aime. Vraiment je vois que [je] vous suis dores et dj votre petit mari pour vous.
Merci ! encore une fois pour votre aimable attention.
Si vous saviez combien est grand mon amour pour vous
Je ne ce pense qu'a vous.
Nous somme encore au repos mais pas pour longtemps.
Toujours des felicitations pour notre corps : encore [illisible] de tsar de Russie. Comment notre division de
fer lutta contre sept divisions boches. Recevez ma chere petite Lucienne bien-aime les plus tendres caresses
ainsi qu'un gros baiser de votre petit mari... A vous de cur et a jamais.
Leon Merque

Document 9. Lettre de Lon Merque (27 mars 1916)


27 mars 1916
Chere Lucienne
Suis sur le front depuis hier o nous sommes venus en vitesse par les autobus.
C'est en Argonne que je suis la gauche de Verdun.
Nous campons dans un bois sous nos tentes. Nous couchons sur le sol humide car il ne fait que pleuvoir sans
discontinuer.
Quelle triste vie !
Nous faisons des travaux en premiere ligne. Que recoit-on comme obus de tout calibres.
J'ai recu votre carte bien-aime, et je ne cesse de penser vous ma chere Lucienne adore. Toujours ma
pense est Mende.
Les permissions sont supprimees dans notre corps.
Esperons toutefois que 1916 ne s'ecoulera pas sans que je puisse venir vous embrasser Mende.
Comme il me tarde de pouvoir vous presser amoureusement sur mon cur et vous dire combien je vous
aime follement, passionment !
Encore une fois merci du colis. Quant nous sommes dans les tranchees, ils sont les bienvenus, croyez le
surtout lorsqu'ils viennent de l'aime qui n'est autre pour moi que ma petite Lucienne.
Je crois vous avoir dj dit que j'tais decore de la croix de guerre.
Mes bonnes amities vos parents ainsi qu'a vos surs.
Recevez chere Lucienne bien aimee les plus tendres caresses ainsi qu'un gros baiser de votre petite mari qui
vous aime et vous languit.
Leon Merque

Document 10. Lettre de Lon Merque (2 avril 1916)


Le 2 avril 1916
Chre Lucienne,
J'ai recu votre joli carte du 26.
Sommes toujours dans le mme patelin qui est continuellement bombard.
C'est un spectacle pour nous de voir les tuiles des bicoques voler en eclats sous les raffales des obus.
C'est aussi une jolie musique que celle des zin zin. Elle n'a qu'un seul defaut qui est celui de ne pas adoucir
les murs.
Comme boulot : nous placons des reseaux de fil de fer sous les obus.
Dans la journee, je lis quelques journaux illustres trouves dans les maisons du paletin.
Nous sommes dans un tres mauvais secteur ou il est impossible de se ravitailler ; on ne peut rien se procurer.
Toujours et sans cesse ma pensee est avec vous ma chere petite Lucienne bien aime.
Je vous aime follement...
Mes bonnes amities a vos surs Elise ainsi qu'a vos parents.
Votre petit mari qui vous envoie son meilleur baiser et ne cesse de penser vous.
Leon Merque
PS. Je recois a l'instant votre bien aimee lettre du 29 mars.
J'attends votre photo.

Document 11. Lettre de Lon Merque (7 avril 1916)


Le 7 avril 1916
Chre Lucienne,
Sans nouvelles de vous depuis quelques jours, qui paraissent des sicles pour moi.
Je languis constamment de vos nouvelles. C'est que je vous aime de plus en plus, voyez vous et vous perdre
serait ma mort.
Esperons que cette triste guerre ne tardera pas a prendre fin sans quoi je crois que ce sera la fin du monde.
Nous sommes dans les tanchees sans abris car tantot sur l'un ou l'autre point du secteur.
Ca barde dur. A tout instant du jour et de la nuit des attaques se declanchent, des obus tombent comme la
grle.
Dans quel coin sommes-nous donc fourrs ? Il y a de quoi devenir fou par moments.
C'est la guerre !
J'espere bien m'en tirer malgr tout comme les autres fois.
Je vous cris ces quelques mots assis dans un trou d'obus.
Votre petit mari qui vous embrasse du fond du cur et qui ne cesse de penser vous.
A vous de cur et jamais.
Leon Merque

Document 12. Lettre de Lon Merque (11 avril 1916)


Moutiers, le 11 avril 1916
Chere Lucienne
J'ai recu votre joli carte ( Souvenir de Mende ) qui m'a fait bien plaisir.
Nous poussons activement des travaux de defanse actuellement pose de reseaux de fil de fer et
terrassements.
C'est que ca barde dur dans notre secteur qui n'avons nous pas pris comme mitraille et bombardement. C'est
terrible par moment.
Nous logeons dans des abris souterains mais parfois impossible d'en sortir par suite du bombardement.
Je ne sais si vous vous en tes appercue, c'est aujourd'hui le jour de ma fte St Leon.
Je voudrai bien tre prs de vous en ce moment ma chere Lucienne mais helas, c'est au contraire prs des
boches que je suis. Comme il me tarde de venir vous voir et vous embrasser.
Nous sommes mal ravitaills et impossible de pouvoir rien se procurer en fait de provisions.
En Champagne, nous pouvions nous procurer quelques bricoles conserves quelques kilometres des lignes
mais ici il n'y a pas mche.
Nous sommes fort dprims et fatigus. J'ose croire qu'ils nous sortirons sous peu d'ici.
Mes bonnes amities a votre bonne mere qui je pense sans cesse ainsi qu'a votre pre et surs.
Recevez ma chere Lucienne bien aimee un gros baiser que vous envoie votre petit mari qui vous adore.
Leon Mourque
[PS] Si possible, envoyez moi quelques enveloppes car j'en sens diminu et impossible d'en trouver ici. De
mme envoyez moi la vue des casernes de Mende.

Document 13. Lettre de Lon Merque (3 mai 1916)


Moutiers, le 3 mai 1916
Chere Lucienne
J'ai recu votre lettre du 29 ainsi que votre lettre et carte qui m'avaient ete adresser sur le front. Tout d'abord,
laissez-moi vous dire que votre lettre du .[blanc] m'a fort surpris autant que pein.
Quoi ! Qu'elles sont donc toutes ces balivernes, suis-je donc l'homme au 50 fiances. De grace ! Pour un
record vraiment c'est un veritable record.
J'ai eu en effet une petite intrigue avec une employee des postes de Luneville, la sur de l'un de mes copains
de ma compagnie mais passagere et non fonde sur des sentiements d'amour plus tot d'amiti.
D'o viennent toutes ces accusations autant perfides que mensongeres ? Elles ne peuvent tre l'uvre de G...
ce qui ne fait pas de doute.
Quelle desillusion amere a la lecture de votre lettre.
Je me demande mais en vain si je n'ai pas rv.

Libre vous de croire a ma sincerit que j'ai toute a l'honneur.


Je n'ai jamais cause a d'autres jeunes filles que vous, je n'ai pas deux paroles.
J'attends toujours votre photo.
J'tais en effet surpris que vous ne vouliez pas me l'envoyer. Je pressentais bien quelque chose.
J'en conviens que si vous persitiez toujours ne pas vouloir me l'envoyer, c'est que vous doutez de moi.
Dans ce cas, pourquoi venir inutilement jusqu'a Mende ?
J'espere bien la recevoir sans tarder comme preuve de votre amour.
Vais beaucoup mieux de ma commotion. Tous les jours je vais en excursion.
Pouriez-vous me procurer a Mende 50 cm de gallon dor petit modle (sous officier) et me l'envoyer car je
ne puis m'en procurer ii (je vous rembourserez du montant).
Votre petit mari qui vous embrasse bien fort et qui ne cesse de penser vous.
Leon Mourque
[PS] A vous de cur et jamais.
G... est Gerbal qui est voqu par Lon Mourque notamment dans une carte postale militaire crite Lucienne Tardos le 15
dcembre 1915.

Document 14. Carte postale de Lon Merque (10 janvier 1917)


Angers, 10-1-1917
Chere Lucienne
J'ai et fou et injuste, pardonnez moi, oubliez, ce sera un nuage vagabond que le vent du bonheur vient de
chasser vers un autre sjour. N'y pensons plus voulez vous Lucienne ! Vous savez d'ou viens le mal. G... Je
suis dsol de vous avoir pein. A l'avenir je serai fort contre ma nervosit. Oui Lucienne ayez confiance, je
vous aime, ne soyez plus triste. Comme preuve, envoyez moi votre photo avec votre reponse que je brule de
possder. Dans quelques jours vous recevrez la mienne. Je vais poser dimanche. Une pensee tendre de celui
qui ne vit que par vous.
Lon Merque
Sous officier 10e gnie, comp D. 26, caserne Ebli Angers.

Document 15. Extrait de l'tat signaltique des services de Pierre Auguste Gerbal
(1912-1940)

Pour les parties les plus difficiles lire : sergent le 11.5.15 ; bless vacu... sur l'hpital d'vacuation de Verdun ; reg. : rgiment ;
l'amb. est l'ambulance (soit une installation sanitaire fixe) ; s.p. 134 : secteur postal ; l'hp. aux : hpital auxiliaire, tenu par une
socit de la Croix-Rouge ; sorti... rejoint les armes ; vacu malade lymphangite du bras droit... : hpital civil de Voiron ;

Prsentation des principaux protagonistes de la


correspondance
Lon Merque
Il n'est pas d'origine lozrienne. Cependant, ses parents rsident Mende durant la guerre et lui-mme connat nombre
de soldats d'origine mendoise. En janvier 1915, dans la premire lettre qu'il crit aux demoiselles Tardos, il dit qu'il ne
les oublie pas. Il manifeste de la joie lorsqu'il rencontre, sur le front, le 142e RI, o combattent nombre de Lozriens.
Lucienne Tardos
Lucienne est comme sa sur pune lise couturire Mende, chez une patronne , l'atelier Gangloff, situ rue du
Collge. Ancien militaire originaire des Pyrnes, son pre a pous une Lozrienne et s'est install Mende. Le
couple y est boulanger et picier. La famille Tardos est trs imprgne par la religion catholique : elle manifeste
souvent sa croyance et est trs pratiquante.
Lucienne entretient durant la guerre plusieurs correspondances. En mars 1915, elle semble compter pour Augustin
M..., qui, dans un courrier, voque sa petite Lucienne adore et qui en termine un autre par celui qui t'aime pour
la vie . Auguste Privat Durand, n en 1895, adresse quelques cartes Lucienne ainsi qu' ses surs et aux parents.
Ferblantier Mende, il sert au 24e rgiment d'infanterie coloniale puis au 9e bataillon. Il meurt d'une pneumonie
l'ambulance 3/22 le 9 mai 1918.
Lucienne entretient aussi une correspondance avec Basile Souchon et son filleul de guerre , Lon Longuet, au 133e
RI, depuis 1916, avec Alfred Carayon, de Bdarieux, qui est au 142e RI, depuis janvier 17, et, en 1918, avec Antoine
Gueyral et Joseph Bonidan, ainsi que Franois Castan, sergent dans un rgiment d'infanterie coloniale, qui a pous sa
sur lise en septembre 1917. C'est grce Franois Castan qu'elle fait d'ailleurs la connaissance de son ami Raoul
Dorphin, lui-aussi sergent de l'infanterie coloniale, qu'elle pouse, une fois Raoul dmobilis, en 1919.
Pierre Auguste Gerbal
Pierre Auguste Gerbal est n Rieutord-de-Randon le 25 dcembre 1892. Titulaire du certificat d'tudes, il y est, avant
la guerre, sabotier ou, selon une autre source, affuteur-braseur. De la classe 1912, il effectue son service militaire au
142e rgiment d'infanterie. Il passe trs brivement au 153e rgiment d'infanterie, du 31 mai au 30 septembre 1915
avant d'tre vers dans le gnie, o il termine la guerre. Il est tout d'abord au 10e rgiment, compagnie 20/52, du 1er
octobre 1915 au 16 avril 1917 puis au 4e rgiment du gnie jusqu' sa dmobilisation le 28 juillet 1919.
Il a t vacu tout d'abord le 18 aot 1914 pour cause de blessure Bisping, puis le 27 fvrier 1916 suite une
blessure reue Verdun (un clat d'obus dans la fesse gauche), enfin, le 28 avril 1917 pour cause de maladie
(lymphangite du bras droit). Il frquente donc les hpitaux militaires, du 28 fvrier au 12 avril 1916 aprs sa blessure
Verdun, du 29 avril au 25 juin 1917 suite sa maladie. Il rentre au dpt, l'arrire, le 26 juin 1917 aprs 15 jours de
convalescence et est de retour aux armes le 21 fvrier 1918.
Il effectue toute la guerre, depuis aot 1914, sur le front occidental et participe, jusqu' sa dmobilisation,
l'occupation de l'Allemagne. Nomm caporal le 1er juin 1914, il est fait sergent le 11 mai 1915. Par ailleurs, il est
titulaire de la croix de guerre avec une toile de bronze.
Aprs la guerre, il retourne en Lozre o il devient ouvrier d'exploitation forestire . En 1924, il quitte la Lozre
pour un priple qui l'amne dans l'Oise en 1934, aprs s'tre successivement install dans le Nord, le Loiret puis le
Cher et la Seine-infrieure.
C'est seulement le 19 fvrier 1940 qu'il fait sa premire demande de carte de combattant, auprs de l'ONAC de l'Oise.
C'est seulement en 1944 qu'il l'obtient, auprs de l'ONAC de Mende (carte n 10118).
Clibataire, ayant de trs maigres ressources, il demande une aide financire l'ONAC en 1965. Il dcde Mende,
la maison de retraite de Chadelcoste, le 17 fvrier 1967.
lise et Marcelle Tardos
Surs de Lucienne, elles entretiennent, elles aussi, une importante correspondante. Marcelle, la plus jeune des trois,
entretient ainsi une correspondance suivie de novembre 1917 dcembre 1918 avec Joseph Bonidan, son petit
artilleur , ainsi que le qualifie Franois Castan, fianc puis poux d'lise. Joseph a travaill dans le mme atelier que
les filles Tardos. Il est en effet tailleur d'habits lorsqu'il s'engage pour 4 ans le 21 juin 1916, aprs avoir t rform
lors de l'appel de sa classe (1915) pour faiblesse . Entr dans l'artillerie, il fait la guerre dans les Balkans. En mai
1919, il est vers dans l'artillerie coloniale. Il ne quitte plus ensuite les colonies. Renvoy dans ses foyers le 21 juin
1920, il s'engage une nouvelle fois le 10 novembre 1920 pour 5 ans. Libr en 1925, Lorient, il tente sans succs de
se rengager dans l'artillerie coloniale, cause de raisons mdicales. Nanmoins, il est mort l'ennemi le 6 aot
1933 alors qu'il sert dans la Lgion trangre depuis son rengagement en 1927 (AD L., R 8238, n 1180).

Analyse du journal de marche et d'oprations de la


compagnie 20/52 du gnie (novembre 1915-avril
1916)
Pour suivre la compagnie 20/52 du 10e rgiment de gnie, laquelle appartiennent le caporal puis sergent
Merque et le sergent Gerbal, en 1916, voir son journal de marche et d'oprations l'adresse suivante :
http://www.memoiredeshommes.sga.defense.gouv.fr/jmo/img-viewer/26_N_1305_001/viewer.html

Jusqu'en dcembre 1915, la compagnie, qui appartient au 10e rgiment du gnie, est en Champagne. Elle
s'installe ensuite dans l'Est. Enfin, fin fvrier 1916, elle est trs vite transporte dans le secteur de Verdun.
Le 26 novembre 1915, aprs avoir t en repos, la compagnie est de retour au ravin de Marson. Partie de
Valmy 4 h, elle arrive sur place 9 h 45. Le dplacement pied est plus long que prvu, ayant d s'arrter
hauteur de Mirancourt, cause d'un bombardement qui vise Marson. La compagnie s'engage sur diffrents
chantiers : construction d'abris de mitrailleuses, d'abris-cavernes pour les hommes, de tranches et de
boyaux. Du 1er au 5 dcembre, elle revient Valmy pour une priode de repos avant de repartir pour Marson
jusqu'au 23 dcembre au soir. Elle est dirige vers Hans, entre Suippes et Sainte-Mnhould, o elle
demeure le 24. Le 25, elle quitte Hans, dans la Marne, pour son nouveau cantonnement, Vavray-le-Grand,
o elle est mise au repos jusqu'au 28. Ce jour-l, elle est ensuite dplace Vitry-le-Franois pour
embarquer en chemin de fer afin d'tre cantonne Tantonville, en direction des Vosges. Elle atteint
Tantonville le 29 dcembre au soir. D'abord au repos pour 4 jours, la compagnie est l'exercice et
l'instruction, du 3 au 26 janvier.
Installe Vacqueville, l'est de Lunville, elle ralise, du 28 janvier au 7 fvrier puis du 10 au 17 fvrier,
des travaux de fortification en deuxime ligne ( ligne de soutien ). En l'occurrence, elle installe des
rseaux de fil de fer (opration de piquetage ), creuse des tranches et construit des abris, dans un terrain
imprgn d'eau, ce qui gne considrablement la tche des sapeurs.
Le 18 fvrier, elle reoit l'ordre de se diriger vers Verdun. Aprs un long priple, qui dure du 18 au 24
fvrier, elle parvient Regret prs de Verdun. Elle est alors affecte dans le secteur de Douaumont, Bras et
la cote de Froide-Terre. Le 2 mars, de 18 h 30 minuit, elle est mise en alerte en premire ligne et rejoint
alors ses emplacements de combat mais elle est pargne. Au repos du 12 au 20 mars, Saint-Dizier, puis du
22 au 25 mars Ville-sur-Saulx, elle remonte sur le front dans le secteur de Dombasle-en-Argonne et Esnes,
25 km au nord-ouest de Verdun. Lors de la construction d'ouvrages dfensifs sur la ligne Bras-Douaumont,
les chantiers sont bombards et la compagnie subit des pertes svres : le 25, un tu et un bless ; le 26, 2
tus et 10 blesss ; le 27, 2 tus et 14 blesss ; le 2 mars, un tu et un bless. Le Lozrien Gerbal, camarade
de Merque, est bless le 26 fvrier. Le travail s'effectue ensuite la nuit et, le 29 fvrier, la compagnie est
affecte la dfense de la cote de Froide-Terre. Toute cette priode est consacre la construction de
tranches, de boyaux, au comblement de trous d'obus et la pose de rseaux de fil de fer.

L'organisation des secours et le service de sant


des armes, blessures et mortalit
En 1914, le service de sant des armes comptait sur une guerre de quelques mois (3 ou 4), faisant 140 000
tus et 175 000 blesss.
En 1914, le service de sant pensait tre surtout confront des blessures faites l'arme blanche et surtout
la balle de 8 mm, provocant soit une mort rapide soit des blessures assez bnignes, dont des fractures
fermes. Le principal risque tant l'infection. Conjugu avec le principe de rcupration, ce constat tait le
principal fondement de la doctrine du dblaiement rapide . Un peu de teinture d'iode, un pansement et il
ne reste plus qu' emballer le patient pour l'expdier au loin pour des soins chirurgicaux.
Or, les armes blanches ont reprsent moins de 1 % des blessures. 75 % d'entre-elles ont rsult d'clats
d'obus, de grenade, plus les souillures, les blessures par les gaz ou les brlures au lance-flamme (trs
minoritaires). On a vite considr qu'il y avait une blessure par arme feu pour 9 ou 10 par l'artillerie (on
pensait l'inverse). Ce ne sont donc pas des plaies qu'il faut faire face mais des lsions dues des
projectiles plutt ronds, de vitesse lente, restant dans les chairs et provoquant des infections.
On aurait eu :
28 % des blesss la tte
06 % au thorax
02 % l'abdomen
27 % aux membres suprieurs
33 % aux membres infrieurs
Enfin, le systme d'vacuation (hippomobile) tait peu rapide et peu aseptis, les personnels, en nombre
insuffisant et peu qualifis.
Les premiers mois de la guerre, des dizaines de milliers de soldats sont morts lors des transferts dont certains
ont dur jusqu' 8 10 jours. On rencontre en effet des gangrnes gazeuses, des cas de ttanos...
Ds 1915, suite la stabilisation du front, une nouvelle chane sanitaire a t mise en place. On dveloppe la
chirurgie de l'avant, et non de l'arrire, en crant notamment des ambulances mobiles chirurgicales, situes
prs du front, associe une ambulance destine aux malades contagieux (un drapeau jaune accompagne le
drapeau de la CR).

Lexique
Arme d'active, rserve de l'active et arme territoriale
Un conscrit faisait tout d'abord son service militaire dans l'arme d'active avec sa classe d'ge. l'issue, il passait dans la rserve
de l'arme d'active puis dans l'arme territoriale et sa rserve. Il tait dgag des obligations militaires (DOM) aprs l'ge de 48
ans. Il existe cependant des cas o la dure militaire d'un homme tait rduite, lorsque, par exemple, il est pre de trois enfants et
plus et s'il a eu des blessures graves.
Croix de guerre (Journal officiel du 24 avril 1915)
Une croix en bronze florentin du module de 37 mm 4 branches, avec, entre les branches, deux glaives croiss. Le centre
porte, lavers, une effigie de la Rpublique, coiffe du bonnet phrygien, et couronne de lauriers, avec, au pourtour, cette
inscription : Rpublique franaise ; au revers, les deux dates : 1914-1915.
Le ruban auquel est suspendue la Croix de Guerre est celui de la Mdaille de Saint Hlne, vert moir, bord de chaque ct, dun
mince liser rouge, et travers longitudinalement, de cinq bandes rouges d1,5 mm. Elle se place immdiatement aprs la Lgion
dhonneur.
Le ruban est rehauss de divers signes caractristiques suivant les titres qui lauront fait obtenir : citation lordre de la brigade,
du rgiment ou unit assimile : une toile en bronze ; citation lordre de la division : une toile en argent ; citation lordre du
corps darme : une toile en vermeil ; citation lordre de larme : une palme reprsentant une branche de laurier en bronze.
Lignes (premire ou deuxime)
La premire ligne est au contact de l'ennemi, la seconde est une ligne de repli, situe quelques centaines de mtre de la premire
ligne. Par ailleurs, des rgiments sont mis en rserve derrire les lignes du front, en deuxime position..
Piquetage
Opration destine installer des rseaux de fil de fer pour protger les tranches des attaques de l'infanterie ennemie.
Sapeur
Soldat appartenant l'arme du gnie
Tranche, boyau de communication, fortin, abri-caverne, abri btonn, abri l'preuve
lments constitutifs de dfense du champ de bataille, qui s'est stabilis fin 1914, marquant la fin de la guerre de mouvement.
Les tranches sont relies entre elles par des boyaux, au trac sinueux. Dans les tranches sont construits des abris, le plus souvent
en rondins, parfois btonns. Des fortifications plus lourdes sont ralises, comme Verdun, dont des abris btonns pour les
mitrailleuses, qui doivent interdire toute progression du fantassin ennemi.
Units combattantes
L'arme est organise entre arme de terre et arme de mer. la base de l'organisation de l'arme de terre, se trouve le rgiment ou
le bataillon. Plusieurs rgiments forment une brigade, plusieurs brigades une division, plusieurs divisions, un corps d'arme,
plusieurs corps d'arme une arme, plusieurs armes un groupe d'armes. Le tout est dirig par le grand quartier gnral. Chaque
unit porte un numro. Compte tenu des caractristiques de la guerre de 1914-1918, ce sont les rgiments et les divisions
d'infanterie qui sont les plus nombreuses.
La 1er brigade d'infanterie est forme, lors de la mobilisation gnrale, de deux rgiments, les 43e et 127e RI (respectivement
3 400 h environ). Elle appartient, avec la 2e brigade, la 1er division d'infanterie, cette dernire, avec la 2e division d'infanterie et
des rgiments non endivisionns (cavalerie, artillerie, infanterie de rserve, gnie...), au 1er corps d'arme, lequel appartient,
avec le 2e, le 3e, le 10e, le 11e ainsi qu'une division de cavalerie, de l'artillerie lourde et deux divisions de rserve, la Ve arme.

Fiche lve
I.- Le vocabulaire militaire : Merque et Gerbal
Relevez tous les lments qui appartiennent au vocabulaire militaire dans la correspondance de Lon et de
Lucienne, en distinguant :
Thmes
Dispositifs de dfense dans les zones
de combat
Organisation de l'espace dans les zones
de combat
Armes et units combattantes

Vocabulaire

Armement et combat
Dcorations et distinctions
Soldats
Grades
Destructions
L'ennemi
Zones de combat
Vocabulaire gnral
Arrire

Merque et Gerbal
Sont-ils des soldats de mtier ? quel titre sont-ils sous les drapeaux ?

Quelles sont les caractristiques des units dans lesquelles ils combattent ? Quelle arme joue-t-elle aussi un
rle prpondrant ?

II.- Lon Merque


Que vous inspire le recto de la carte postale (document 1) envoye par Lon Merque Lucienne Tardos ?

Quelles sont les activits de la compagnie du gnie ?

Les non-dits. Comment Lon Merque voque-t-il sa guerre Lucienne, sur quoi passe-t-il trs vite voire
n'voque-t-il jamais ?

Quelle est pour Lon Merque la priode la plus noire au front ? De quoi se plaint-il ?

La photographie. Pourquoi Lon Merque est-il aussi insistant auprs de Lucienne pour obtenir sa
photographie ?

Pour quelles raisons Lon Merque et Lucienne Tardos rompent-ils leur relation ?

III.- Gerbal
Sources : les registres matricules et les tats signaltiques des services
L'tat signaltique est extrait des registres matricules dtenus par les Archives dpartementales de la Lozre.
Les Archives dpartementales de la Lozre possdent des registres matricules remontant 1867. Mais c'est partir de 1878 que les
registres matricules prsentent, sur une page, l'tat signaltique et des services de chaque conscrit , qui est confr un numro
matricule. Sur cette page sont prsents l'tat civil, le signalement, le culte (mention qui disparat ensuite), le degr d'instruction
(sous forme chiffre), la dcision du conseil de rvision ( bon , dispens , etc.), le dtail des services (armes d'active, de
rserve, territoriale) et les domiciles successifs de chaque conscrit. Pour les soldats de 14-18, les informations sont trs fournies.
Outre les antcdents judiciaires et les condamnations, des rubriques ad hoc sont cres : campagnes, blessures (nombreuses),
citations et dcorations (frquentes). Mais devant la dure et la rage des combats et la gestion des blessures des soldats,
l'administration est parfois oblige d'ajouter des feuillets, qu'elle colle sur la page.

Combien de temps Gerbal passe-t-il dans les zones d'opration, au front ? quels rgiments appartient-il ?
Le temps :

Les rgiments :

Combien de sjours Gerbal fait-il dans des structures mdicales, quand, o et pour quelles raisons ?
Les sjours :

Rcapitulation. Distinguer, par priode, le temps de Gerbal pass sous les drapeaux.

Quelle est l'action d'clat qu'il a ralise ? Que lui a-t-elle valu ?

Fiche enseignant
I.- Le vocabulaire militaire : Merque et Gerbal
Relevez tous les lments qui appartiennent au vocabulaire militaire dans la correspondance de Lon et de
Lucienne, en distinguant :
Thmes
Vocabulaire
Dispositifs de dfense dans les zones tranches, boyaux, abris (dont souterrains) piquetage pour l'infanterie, rseau de fil de
de combat
fer, et mme trou d'obus
Organisation de l'espace dans les zones front, premire ligne, secteur, repos
de combat
Armes et units combattantes
infanterie, artillerie, gnie ; corps, division, rgiment (142e rgiment d'infanterie),
compagnie, section
Armement et combat
bombardement, duel, obus, rafale, zin zin ), mitraille, attaque
Dcorations et distinctions
citation l'ordre de l'arme, croix de guerre
Soldats
poilus, bless (Gerbal), amochs
Grades
caporal, sergent (homme de troupe puis sous-officier chef de section l'occasion)
Destructions
des maisons qui s'effondrent, des poilus ensevelis sous les dcombres
L'ennemi
les boches
Zones de combat
Champagne, Est (dont Lunville), Argonne et Verdun
Vocabulaire gnral
guerre, commandement
Arrire
perm (permission), caserne

Merque et Gerbal
Sont-ils des soldats de mtier ? quel titre sont-ils sous les drapeaux ?
Ce ne sont pas des soldats de mtier, mais des conscrits, ayant fait leur service militaire puis maintenu, c'est le cas de Gerbal et
sans doute de Merque, ou rappels sous les drapeaux aprs leur service militaire actif, car, non dtachs des obligations
militaires en raison de leur ge, ils appartiennent la rserve ou la territoriale.

Quelles sont les caractristiques des units dans lesquelles ils combattent ? Quelle arme joue-t-elle aussi un
rle prpondrant ?
Unit d'infanterie pour Gerbal, la reine des batailles : l'infanterie joue le premier rle lors de cette guerre. Le gnie, o se
retrouvent Gerbal et Merque, a lui-aussi un rle marquant car la guerre de position se caractrise par l'obligation de construire des
dispositifs et des ouvrages de dfense : pour l'infanterie et pour l'artillerie. Cette dernire joue un rle prpondrant : elle permet
de tuer distance, de pilonner des positions plus ou moins bien protges. Gerbal est d'ailleurs bless par un clat d'obus.
La place de l'artillerie dans les combats explique l'importance et la nature des blessures subies par les poilus : des blessures
souvent souilles, peu prcises, la tte ou aux membres suprieurs et infrieurs, plus rarement au buste.

II.- Lon Merque


Que vous inspire le recto de la carte postale (document 1) envoye par Lon Merque Lucienne Tardos ?
Les liens d'affection et d'amour
La guerre est l'occasion pour les soldats comme pour leurs fiances d'exprimer leurs sentiments tout au long de leur
correspondance. La reprsentation d'un poilu avec son aime au recto des cartes postales est un lieu commun reproduit dans
des sries de cartes postales. Souvent, un court texte romantique accompagne cette reprsentation. La femme, aime et dsire, est
montre seule ou avec un poilu, dans des attitudes chastes ou quivoques.
Figure emblmatique de la guerre, le poilu est n, partir d'octobre 14, dans l'univers cauchemardesque des tranches,
creuses afin de stabiliser le front. Fantassin, le soldat se transforme pour se fondre avec la terre : les soldats font pousser leur
barbe. Les conditions de vie y sont trs rudes : le poilu souffre du froid, de la chaleur, de la boue, de la crasse, du manque de
sommeil, des odeurs de mort, toujours dans l'attente de l'assaut, risquant l'explosion d'une sape ou un dluge d'obus. Les tranches
ennemies sont parfois quelques dizaines de mtres, derrire des rseaux de fil de fer barbel.

D'autres types de reprsentation existent : patriotiques, on y exalte le courage et la dtermination du poilu, on diabolise l'ennemi, le
boche , on met en scne ses destructions.
La correspondance joue un rle considrable durant la Premire Guerre Mondiale.
Unique lien avec l'arrire, avec l'envoi des colis, fondamental pour le moral, l'avant comme l'arrire, les soldats ont beaucoup
crit durant la guerre, profitant d'un moment de repos, d'une accalmie au front, du fond de la tranche ou d'un trou d'obus, d'un
repos l'arrire, d'un transport en train, d'une convalescence, rompant ainsi la monotonie de la vie militaire. En retour, les familles,
les amies, les fiances de guerre ont t, elles aussi, d'importantes productrices de lettres. Au total, ce sont entre 4 et 8 milliards
de missives qui auraient t transportes, sans compter les 200 000 colis quotidiens expdis au front. Les services postaux ont t
vite dbords. En 1915, pour simplifier la distribution, on cre des secteurs postaux chiffrs. Ds lors, un courrier ne met plus que
2 4 jours pour parvenir son destinataire. En consquence, tout retard devient une source d'angoisse.
Les cartes postales
Aux lettres s'ajoutent les cartes postales, dont la guerre marque en effet un vritable ge d'or qui se termine vers 1920. Invente
vers 1880 sous la forme illustre, la carte postale est un moyen de vhiculer des informations par l'image. Elle donne d'ailleurs la
photographie une valeur conomique et symbolique. Il s'en change durant le conflit autant sinon plus que de lettres. Elles sont
souvent le rsultat d'un photomontage. Ces cartes sont un complment indispensable pour comprendre l'tat d'esprit des soldats.
Outre l'illustration prsente au recto et l'on a de vritables collections de poilus dans des situations patriotiques ou
romantiques , le texte est plus court, plus laconique, il va l'essentiel ou il tente simplement de rassurer, voire d'tre le simple
marqueur d'une relation.
La censure militaire
Les autorits militaires veillent sur cette correspondance. Un contrle postal, institu dbut 1915, surveille le contenu des
correspondances, afin de connatre le moral des soldats et empcher la diffusion des mauvaises nouvelles et d'ides antipatriotiques . Les correspondances sont parfois assez anodines, mme si elles ont t crites du front : soit le soldat fait preuve
d'une certaine pudeur dans la description des vnements, soit ces derniers sont impossibles raconter.

Quelles sont les activits de la compagnie du gnie ?


Ralisation de travaux de protection et de dfense au front : tranches et boyaux, piquetage, rseaux de fil de fer, construction
d'abris d'homme ou de mitrailleuse...

Les non-dits. Comment Lon Merque voque-t-il sa guerre Lucienne, sur quoi passe-t-il trs vite voire
n'voque-t-il jamais ?
Rflexion sur son vocation de la guerre Lucienne Tardos
Il voque de manire trs gnrale la gographie des zones de combat (sauf pour Verdun) pour des raisons lies la scurit et la
censure, mais aussi au peu d'intrt que cela reprsente pour sa destinataire. Il voque une guerre fonde presque exclusivement
sur des tirs d'artillerie, et non sur des combats d'infanterie. Pour plusieurs raisons : appartenant au gnie, sa mission est de
construire des dfenses, en particulier pour protger les combattants l'avant ; de plus, l'artillerie est la fois la principale
responsable des pertes de la guerre (75 %) et le principal danger pour lui qui travaille souvent en deuxime ligne, donc loin du
contact de l'infanterie ennemie et des armes lgres. Pour cette dernire raison, Lon Merque n'a pas l'exprience du combat de
corps corps (1 % des pertes), qui est par ailleurs indicible, comme le sont les conditions de la mort, avec les corps hachs ou,
abandonns sur le champ de bataille, en dcomposition.
Il n'crit en effet rien sur la mort (la sienne, celle de ses camarades), ou sur la peur qu'il peut ressentir. En revanche, le danger des
tirs d'artillerie pour le soldat est plus que suggr. Il ne dit rien des conditions de vie des poilus dans les tranches : les poux, la
boue, le froid, les rats, les odeurs. En revanche, il se plaint de l'ennemi le plus redoutable pour le soldat en gnral et pour le
sapeur en particulier : la pluie.
La mort : jamais voque et pourtant terriblement prsente. Sur les 13 545 mobiliss en Lozre, 3 976 sont morts et beaucoup sont
blesss, une, deux voire trois fois et plus. Rares sont ceux qui ont chapp une blessure.

Quelle est pour Lon Merque la priode la plus noire au front ? De quoi se plaint-il ?
Verdun, o il a t transfr de Lorraine (voir sa lettre du 11 avril 1916).
C'est le temps des travaux en premire ligne, les plus dangereux (constructions d'abris et de tranches...), sous le feu de l'artillerie
ennemie.
Il se plaint du trs mauvais ravitaillement (d'o l'importance des colis), de la pnurie en gnral. Au total, il se dit fatigu et
dprim, cause des rythmes (nuit et jour) et des dangers de son travail l'avant. La correspondance avec sa famille et sa fiance a
d'autant plus d'importance.
Verdun, crit-il, c'est la fin du monde et, plus loin, dans quel coin sommes-nous donc fourrs ? Il y a de quoi devenir fou par
moments.

La photographie. Pourquoi Lon Merque est-il aussi insistant auprs de Lucienne pour obtenir sa
photographie ?
La photographie de Lucienne
La photographie joue le rle de substitut, la femme tant dsire tant absente. Elle est la preuve aussi de la trs grande frustration
sexuelle des hommes. Elle est enfin un gage, une preuve d'amour, mais aussi une prise de possession et un don de soi pour
l'homme et la femme qui s'changent leur image.
Mais la photographie, tout comme la correspondance, entretient la frustration. Elle simule certes la prsence ( couvrir de baisers
par vision l'image de l'aime ), permet de s'vader de son quotidien, l'avant comme l'arrire, mais elle souligne aussi l'absence,
l'loignement, l'impossibilit du contact physique car les permissions sont trs rares.
Dans tous les cas, la femme idalise est une image inverse de la ralit guerrire et renvoie un autre temps, l'exprience du
pass, un prsent rv et un hypothtique futur.

Pour quelles raisons Lon Merque et Lucienne Tardos rompent-ils leur relation ?
Si le dsir est exprim dans la correspondance, de part et d'autre, la frustration, la peur de la tromperie, la jalousie surtout celle
que manifestent les hommes le sont tout autant. Merque se languit souvent de Lucienne, qui il pense, pour qui il prie.
C'est la tromperie et la jalousie qui sont l'origine de la rupture entre Lon et Lucienne. Cette dernire a appris, par un camarade
de Lon venu en permission Mende, ces frasques avec une jeune fille lorraine, qui amne un dmenti cuisant aux serments
d'amour enflamms crits par Lon Merque. Celui-ci d'ailleurs s'explique dans un de ses courriers, ne niant pas la relation avec
une jeune fille mais dcrivant une relation d'amiti et non d'amour.

III.- Gerbal
Sources : les registres matricules et les tats signaltiques des services
L'tat signaltique est extrait des registres matricules dtenus par les Archives dpartementales de la Lozre.
Les Archives dpartementales de la Lozre possdent des registres matricules remontant 1867. Mais c'est partir de 1878 que les
registres matricules prsentent, sur une page, l'tat signaltique et des services de chaque conscrit , qui est confr un numro
matricule. Sur cette page sont prsents l'tat civil, le signalement, le culte (mention qui disparat ensuite), le degr d'instruction
(sous forme chiffre), la dcision du conseil de rvision ( bon , dispens , etc.), le dtail des services (armes d'active, de
rserve, territoriale) et les domiciles successifs de chaque conscrit. Pour les soldats de 14-18, les informations sont trs fournies.
Outre les antcdents judiciaires et les condamnations, des rubriques ad hoc sont cres : campagnes, blessures (nombreuses),
citations et dcorations (frquentes). Mais devant la dure et la rage des combats et la gestion des blessures des soldats,
l'administration est parfois oblige d'ajouter des feuillets, qu'elle colle sur la page.

Combien de temps Gerbal passe-t-il dans les zones d'opration, au front ? quels rgiments appartient-il ?

du 2 aot 1914, jour du dbut des hostilits, jusqu'au 27 fvrier 1916, jour de sa deuxime blessure
du 13 avril 1916 au 28 avril 1917, jour de l'apparition de sa maladie,
du 21 fvrier au 11 novembre 1918, jour de l'Armistice
soit tout d'abord 19 mois puis 12,5 mois, enfin 8,5 mois, au total : 40 mois
Les rgiments : 5 au total :
des rgiments d'infanterie : 142e RI, 153e RI
des rgiments du gnie : 10e, 4e et 2e RG
Les armes majeures de la Premire Guerre mondiale : l'infanterie, l'artillerie, le gnie
Les combattants sont pour l'essentiel verss dans des rgiments qui appartiennent des divisions d'infanterie. Ces divisions, qui
dpendent d'un corps d'arme et celui-ci d'une arme , sont composs de plusieurs rgiments d'infanterie, d'au moins 2 000
hommes chacun, de groupes d'artillerie et d'une compagnie du gnie (environ 250 hommes), ainsi que d'un service mdical, d'un
service de l'intendance et d'une prvt (justice militaire). Ainsi, les soldats du dpartement combattent dans ces units. Rares sont
les aviateurs et les marins ! Mais qu'ils soient fantassins, artilleurs, sapeurs ou cavaliers, les soldats vivent une exprience
commune : celle du front.
Les soldats lozriens ne sont pas tous incorpors au 142e rgiment d'infanterie, qualifi trop facilement de rgiment lozrien .
Les mobiliss sont verss dans les trois armes les plus dcisives de 1914-1918 : l'infanterie et, dans une moindre mesure, l'artillerie
et le gnie. La plupart des soldats sont verss dans des rgiments d'infanterie dite auparavant de ligne (15e, 38e, 40e, 53e, 55e, 58e,

61e, 80e, 81e, 55e, 58e, 112e, 122e, 142e surtout, 158e, 163e, 172e, 255e), des bataillons de chasseurs pied (7e, 23e, 24e, 27e) ou des
rgiments d'infanterie coloniale (4e, 22e, 24e).

Combien de sjours Gerbal fait-il dans des structures mdicales, quand, o et pour quelles raisons ?
Il effectue 2 sjours dans 7 structures mdicales diffrentes et loignes les unes des autres, du front jusqu' l'intrieur.
le premier sjour : du 28 fvrier au 12 avril 1916
le second : du 29 avril au 25 juin 1917
soit tout d'abord 1,5 mois puis 2 mois, au total : 3,5 mois
Tout d'abord :
hpital d'vacuation de Verdun
ambulance 1/51 s.p. 134 (prs du front)
hpital auxiliaire n 8 Limoges
Puis :
ambulance 6/198 s.p. 174
hpital n 12 Vadelaincourt
hpital civil de Voiron (Isre)
hpital n 30 Bayard Grenoble

Rcapitulation. Distinguer, par priode, le temps de Gerbal pass sous les drapeaux.
Outre ce qui a dj t voqu ci-dessus :
- Pour tre complet, du 26 juin 1917 au 20 fvrier 1918, il est au dpt, en caserne, l'arrire, soit 8 mois
- Il convient aussi de noter que Gerbal est sous les drapeaux du 12 novembre 1918 au 28 juillet 1919, soit 8,5 mois dans l'arme
d'occupation en Allemagne.

au front : 40 mois
en soin ou en convalescence : 3,5 mois
l'arrire, au dpt : 8 mois
dans l'arme d'occupation aprs l'Armistice du 11 novembre : 8,5 mois

TOTAL : 60 mois, soit 5 ans, dure au cours de laquelle il n'est revenu dans sa famille que lors des 15 jours de sa convalescence,
aprs sa maladie.

Quelle est l'action d'clat qu'il a ralise ? Que lui a-t-elle valu ?
Voir le texte de sa citation : il s'est distingu dans l'organisation de la dfense d'un village, prs de Verdun, alors que son unit tait
violemment prise partie par l'artillerie allemande.
Cette action lui a valu la croix de guerre avec une toile de bronze (l'toile de bronze indique le niveau le plus bas, qui correspond
quant sa citation, l'ordre du rgiment).