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El aparato respiratorio o sistema respiratorio es el encargado de captar el oxgeno (O2)

del aire e introducirlo en la sangre, y expulsar del cuerpo el dixido de carbono (CO2) que es
un desecho de la sangre y subproducto del anabolismo celular.1
En humanos y otros mamferos, el sistema respiratorio consiste en vas respiratorias,
pulmones y msculos respiratorios que median en el movimiento del aire tanto dentro como
fuera del cuerpo humano.
El aparato respiratorio incluye fosas nasales (usadas para hacer ingresar el aire al cuerpo),
tubos (como la trquea y los bronquios), los dospulmones (donde ocurre el intercambio
gaseoso).
El intercambio de gases es el intercambio de oxgeno y dixido de carbono, del ser vivo con el
medio. Dentro del sistema alveolar de los pulmones, las molculas de oxgeno y dixido de
carbono se intercambian pasivamente, por difusin, entre el entorno gaseoso y la sangre. As,
el sistema respiratorio facilita la oxigenacin con la remocin contaminante del dixido de
carbono y otros gases que son desechos del metabolismo y de la circulacin.
El sistema respiratorio tambin ayuda a mantener el balance entre cidos y bases en el cuerpo
a travs de la eficiente eliminacin de dixido de carbono de la sangre.
El diafragma, como todo msculo, puede contraerse y relajarse. En la inhalacin, el diafragma
se contrae y se allana, y la cavidad torcica se ampla. Esta contraccin crea un vaco que
succiona el aire hacia los pulmones (inhalacin). En la exhalacin, el diafragma se relaja y el
aire es expulsado de los pulmones.
ndice
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1 En organismos simples

2 En organismos complejos

3 En el ser humano
o

3.1 Control de la ventilacin

3.2 Adaptacin a alturas

3.3 Definicin de los rganos

3.4 Cifras gasomtricas en sangre

3.5 Conceptos

3.6 Composicin del aire atmosfrico

3.7 Composicin del aire alveolar

4 Vase tambin

5 Referencias

6 Enlaces externos

En organismos simples[editar]
Los protozoarios (organismos unicelulares), as como las hidras y las medusas (organismos
pluricelulares que estn compuestas por dos capas de clulas), respiran a travs de su
membrana celular (por medio de difusin) y sus mitocondria (vase respiracin celular).

En organismos complejos[editar]
Los insectos, en cambio, bombean aire directamente a los tejidos corporales por medio de una
red de tubos, llamados trqueas, que se abren a los costados del cuerpo. La zona final del
sistema traqueal est formada por finsimos conductos denominados traqueolas.
Los peces introducen agua a travs de su boca baando las branquias donde captan oxgeno
y liberan el dixido de carbono; luego expulsan el agua a travs del oprculo (una abertura
que tienen a cada lado del cuerpo).
Los anfibios mudan su sistema respiratorio durante su paso desde su vida acutica (cuando
son jvenes) a la terrestre (cuando son adultos). As, los renacuajos respiran por medio de
branquias, igual que los peces; pero una vez realizada la metamorfosis (por ejemplo como
ranas o sapos) respiran por medio de pulmones y en algunos casos, por la respiracin
cutnea.
En las aves, los rganos que intervienen en la respiracin son llamados sacos areos, que
estn comunicados con los pulmones. Estos "sacos" sirven para almacenar el aire, pero no
extraen el oxgeno, mientras que los pulmones si lo hacen. Existen sacos areos anteriores
situados en la cavidad torcica y los sacos posteriores situados en el abdomen.

En el ser humano[editar]
En los seres humanos, el sistema respiratorio consiste en las vas areas, pulmones y
msculos respiratorios, que provocan el movimiento del aire tanto hacia adentro como hacia
afuera del cuerpo. El intercambio de gases es el intercambio de oxgeno y dixido de carbono,
del cuerpo con su medio. Dentro del sistema alveolar de los pulmones, las molculas de
oxgeno y dixido de carbono se intercambian pasivamente, por difusin, entre el entorno

gaseoso y la sangre. As, el sistema respiratorio facilita la oxigenacin con la remocin


contaminante del dixido de carbono (y otros gases que son desechos del metabolismo) de la
circulacin.
El sistema tambin ayuda a mantener el balance entre cidos y bases en el cuerpo a travs de
la eficiente remocin de dixido de carbono de la sangre.
El hombre utiliza respiracin pulmonar, su aparato respiratorio consta de:
Sistema de conduccin: fosas

nasales, boca, epiglotis, faringe, laringe, trquea, bronquios principales, bronquios


lobulares, bronquios segmentarios y bronquiolos.
Sistema de intercambio: los conductos y los sacos alveolares. El espacio muerto

anatmico, o zona no respiratoria (donde no hay intercambios gaseosos) del rbol


bronquial incluye las 16 primeras generaciones bronquiales, siendo su volumen de unos
150 ml.
La funcin del aparato respiratorio consiste en desplazar volmenes de aire desde la
atmsfera a los pulmones y viceversa. Lo anterior es posible gracias a un proceso conocido
como ventilacin.
La ventilacin es un proceso cclico y consta de dos etapas: la inspiracin, que es la entrada
de aire a los pulmones, y la espiracin, que es la salida. La inspiracin es un fenmeno activo,
caracterizado por el aumento del volumen torcico que provoca una presin intrapulmonar
negativa y determina el desplazamiento de aire desde el exterior hacia los pulmones. La
contraccin de los msculos inspiratorios principales, diafragma e intercostales externos, es la
responsable de este proceso. Una vez que la presin intrapulmonar iguala a la atmosfrica, la
inspiracin se detiene y entonces, gracias a la fuerza elstica de la caja torcica, esta se
retrae, generando una presin positiva que supera a la atmosfrica y determinando la salida
de aire desde los pulmones.
En condiciones normales la respiracin es un proceso pasivo. Los msculos respiratorios
activos son capaces de disminuir an ms el volumen intratorcico y aumentar la cantidad de
aire que se desplaza al exterior, lo que ocurre en la espiracin forzada.
Mientras este ciclo ventilario ocurre, en los sacos alveolares, los gases contenidos en
el aire que participan en el intercambio gaseoso, oxgeno y dixido de carbono, difunden a
favor de su gradiente de concentracin, de lo que resulta la oxigenacin y detoxificacin de la
sangre.
El volumen de aire que entra y sale del pulmn por minuto, tiene cierta sincrona con
el sistema cardiovascular y el ritmo circadiano (como disminucin de la frecuencia de

inhalacin/exhalacin durante la noche y en estado de vigilia/sueo). Variando entre 6 a


80 litros (dependiendo de la demanda).
Se debe tener cuidado con los peligros que implica la ventilacin pulmonar ya que junto con
el aire tambin entran partculas slidas que puede obstruir y/o intoxicar al organismo. Las de
mayor tamao son atrapadas por los vellos y el material mucoso de la nariz y del tracto
respiratorio, que luego son extradas por el movimiento ciliar hasta que son tragadas,
escupidas o estornudadas. A nivel bronquial, por carecer de cilios, se
emplean macrfagos y fagocitos para la limpieza de partculas.

Control de la ventilacin[editar]
La ventilacin es controlada de forma muy cuidadosa y permite la regulacin del intercambio
gaseoso, es decir que los niveles normales de PaO 2 y PaCO2 arteriales se mantengan dentro
de lmites estrechos a pesar de que las demandas de captacin de O 2 y eliminacin de
CO2 varan mucho. El sistema respiratorio se puede considerar un sistema de control de lazo
cerrado ya que posee un grupo de componentes que regula su propia conducta, estos
componentes pueden ser clasificados como: sensores que renen informacin y con ella
alimentan al controlador central, en el encfalo, que coordina la informacin y a su vez enva
impulsos hacia los msculos respiratorios efectores, que causan la ventilacin.

Sensores (entradas).

Los sensores protagonistas en el control de la respiracin son los quimiorreceptores, estos


responden a los cambios en la composicin qumica de la sangre u otro lquido. Se han
clasificado anatmicamente como centrales y perifricos.
Quimiorreceptores centrales cerca de la superficie ventral del bulbo raquideo estn
rodeados por el lquido extracelular del cerebro y responden a los cambios de H+ en
ese lquido. El nivel de CO2 en la sangre regula la ventilacin principalmente por su
efecto sobre el pH del LCR.
Quimiorreceptores perifricos se hallan dentro de los cuerpos carotdeos, en la
bifurcacin de las arterias cartidas primitivas, y en los cuerpos articos por encima y
por debajo del cayado artico, estos responden al descenso de la PO 2 arterial y al
aumento de la pCO2 y de los H+, estos son los responsables de cualquier aumento de
la ventilacin en el ser humano como respuesta de la hipoxemia arterial.
En los pulmones tambin existen receptores sensoriales que intervienen en el control
del calibre de las vas areas, la secrecin bronquial, as como en la liberacin de
mediadores por las clulas cebadas u otras clulas inflamatorias, esta informacin
llega a los centros superiores a travs de las fibras sensoriales del nervio vago. Los
receptores asociados a la va vagal son los siguientes:

Receptores de estiramiento pulmonar en el msculo liso de las vas areas, producen


impulsos cuando se distiende el pulmn, y su actividad persiste mientras el mismo se
encuentre insuflado.
Receptores de sustancias irritantes entre las clulas epiteliales de las vas areas y
son estimulados por gases nocivos y aire fro.2
Receptores J o yuxtacapilares las terminaciones nerviosas de estas fibras se
encuentran situadas en el parnquima pulmonar en la vecindad de las paredes
alveolares y los capilares pulmonares, son estimulados por el edema y la fibrosis
pulmonar intersticio y dan lugar a la sensacin de disnea en estos pacientes, adems
se seala que tiene un importante papel en la regulacin de la secrecin de
surfactante pulmonar.3
Existen otros receptores correspondientes al sistema de control
respiratorio o que de alguna manera pueden modificar la frecuencia
ventilatoria:
Receptores nasales y de las vas areas superiores la nariz, la nasofaringe, la laringe y
la trquea poseen receptores que responden a la estimulacin mecnica y qumica. Se
les atribuyen diversas respuestas reflejas, como estornudos, tos y broncoconstriccin.
Barorreceptores arteriales los barorreceptores de la aorta y los senos carotdeos por el
aumento de la presin arterial puede causar hipoventilacin o apnea reflejas. La
disminucin de la presin arterial causar hiperventilacin.
Dolor y temperatura La estimulacin de muchos nervios aferentes puede general
cambios en la ventilacin. El dolor muchas veces causa un perodo de apnea seguido
de hiperventilacin. El calentamiento de la piel puede causar hiperventilacin.

Controlador central

El control de la ventilacin es una compleja interconexin de


mltiples regiones en el cerebro que inervan a los diferentes
msculos encargados de la ventilacin pulmonar. El proceso
automtico normal de la respiracin se origina en impulsos
que provienen del tallo cerebral, sin embargo, se puede tener
cierto control voluntario dentro de determinados lmites ya
que los estmulos de la corteza se pueden priorizar respecto
a los del tallo cerebral.2
Tallo cerebral periodicidad de la inspiracin y espiracin es controlada por neuronas
ubicadas en la protuberancia y en el bulbo raqudeo, a estas se les denomina
los Centros respiratorios, es un conjunto algo indefinido de neuronas con diversos
componentes.

Centros respiratorios bulbares: la regin dorsal del bulbo est asociada con la
inspiracin, estas son las responsables del ritmo bsico de la ventilacin, y la regin
ventral con la espiracin.
Centro apnestico: se ubica en la parte inferior de la protuberancia. Los impulsos
desde este centro tienen un efecto excitador sobre el rea inspiratoria del bulbo.
Centro neumotxico: parte superior de la protuberancia en este centro se desactiva o
inhibe la inspiracin y as se regula el volumen inspiratorio y consecuentemente la
frecuencia respiratoria.
Corteza: en cierta medida la ventilacin tiene un carcter voluntario, la hiperventilacin
voluntaria puede disminuir a la mitad la PCO2, si bien la alcalosis consiguiente puede
causar tetania con contraccin de los msculos de las manos y los pies, sin embargo
la hipoventilacin voluntaria es ms difcil, el tiempo durante el cual se puede retener la
respiracin es limitado, por diversos factores, incluyendo la PCO 2 y la PO2 arteriales.
Otras partes del cerebro: sistema lmbico y el hipotlamo, pueden afectar el patrn de
la respiracin, por ejemplo en alteraciones emocionales.

Efectores (salidas).

Como actuadores del sistema respiratorio estn


el diafragma, los msculos intercostales,
abdominales y los msculos accesorios. En el
contexto del control de la ventilacin es
fundamental que estos diversos grupos trabajen
conjuntamente en forma coordinada. Hay
evidencias de que en algunos neonatos, en
particular los prematuros, existe falta de
coordinacin en la actividad de los msculos
respiratorios, en especial durante el sueo. Por
ejemplo, los msculos torcicos pueden realizar
el trabajo