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peuples sont rarement revenus, entrainant derrire eux ceux qui taient supposs tre

lavant garde du combat.


Jinsiste donc pour dire quen dehors des clientles du rgime qui ont ragi avec la
violence que lon sait, je nai, ce jour, pas enregistr un seul acte ou propos dplac
dans les confrences publiques; ceci en dpit de mises nu et de rvlations qui peuvent
lgitimement heurter les consciences. Les citoyens captent les informations pour les
commenter avec un sens de la mesure qui tranche avec les polmiques homriques
lances par les agents officiels ou para officiels de la nomenklatura.
Comme en 1954, comme en 1980, lpreuve de vrit se joue en dehors des sphres
acadmiques.
Oui, nous faisons quotidiennement mentir le discours invoquant la dmission morale, la
soumission intellectuelle, la rgression culturelle par lesquelles des parrains, lorigine de
ces travers, veulent justifier un traitement opaque et autoritaire de la cit algrienne.
Encore une fois, merci de rpondre, votre manire, cette apptence citoyenne pour la
culture, lhistoire et le libre dbat.
Venons en maintenant notre runion daujourdhui. Pour dire la vrit, lorsque le caf
littraire mavait invit animer une confrence, je voulais intervenir sur un sujet
attendu afin de rpondre une question rcurrente qui ma t pose partout o je suis
pass et qui concerne mon choix de publier un livre sur le colonel Amirouche et la
mthodologie qui a guid mon entreprise. Je pourrais rpondre ces interrogations dans
le dbat si le voulez mais les tournures quont prises les ractions qui ont suivi les
nouvelles informations rapportes dans la quatrime dition et mon appel un dbat
public, libre, loyal sans surenchres ni tabou sur lhistoire de la guerre mont amen
largir la rflexion. On note que le climat cr par les attaques des affids du
pouvoir ou de ce quon peut finalement considrer comme des intellectuels
organiques du systme et linsurrection citoyenne, rvle par ladhsion
enregistre lors ces rencontres organises contre la confiscation du champ
mmoriel, reprsentent une matire de premire main pour la comprhension
des enjeux qui se jouent dans le pouvoir et la socit.
Cela fait maintenant cinq ans que la premire dition du livre sur Amirouche est sortie. A
ce jour, et si lon vacue les rcentes provocations dun fantasque agent du Malg, je nai
pas entendu une seule contestation sur le contenu factuel du livre. Mieux, je ne crois pas
savoir quun critique ou un universitaire ait pris la peine de prendre langue avec les
tmoins que jai interviews pour faire prciser un propos ou un vnement ; ce qui eut
t sain et utile car ces acteurs, qui sont aussi des hommes gs, peuvent avoir t pris
en dfaut sur tel ou tel aspect de leur narration. On aurait pu aussi dcider de vrifier
lauthenticit des documents produits, et cela aurait enrichi le dbat et, peut tre mme,
permis de trouver dautres sources qui pourraient contribuer mieux lire une pope qui
nous concerne dautant plus que le systme politique qui rgit le pays fonde sa lgitimit
sur le monopole de lhistoire.
Cerbres dhier et daujourdhui
On ne peut que le dplorer, mais le dbat auquel jai appel na, hlas, pas encore
commenc.
Essayons de voir, non pas pour lalimenter mais pour bien en cerner les origines et les
implications, par qui, comment et pourquoi a t conue et mise en uvre une des plus
turbulentes et plus longues polmiques de lhistoire littraire de notre pays.

Commenons par les premiers intervenants qui ont sonn la charge. Ce sont les hritiers
du Malg les plus orthodoxes qui sont monts au crneau, sitt le livre sorti. Les
arguments furent la mesure de ce quon pouvait attendre dun appareil dont le
fonctionnement atteste, au moins postriori, quil fut conu pour doubler et cornaquer
sinon les soumettre les instances lgales de la rvolution. La cacophonie fut telle quil a
souvent fallu laisser passer trois ou quatre salves avant de ragir pour dgager les
invariants des attaques qui tenaient en deux ides.
En substance tous les crits taient sous tendus par la mise en accusation de la
contestation dun dogme scrupuleusement observ dans le pays depuis 1962 : nous
avons tabli une fois pour toutes les rgles et dfinit les lments qui doivent figer
lhistoire de la guerre de libration, tout ce qui y droge doit tre assimil une trahison
nationale. Et dans cette conglation, Amirouche est dclar sans appel un criminel de
guerre par ceux l mme qui ont assassin Abane. Cest dire la nature des paradigmes
qui inspirent la doxa officielle. Seconde considration, pour des raisons que lon
dveloppera plus loin, la wilaya III ne devant en aucune faon se voir reconnue dans le
rle qui fut le sien dans le combat librateur est projete dans une zone grise qui
autorise les fantasmes les plus excentriques et nourrit les prjugs les plus dlirants.
Cette donne qui pse pourtant lourdement sur le champ politique et historique algrien
reste tabou.
De tels interdits hypothquent la vie des peuples avec une incidence mortifre qui restera
prgnante tant quelle nest pas vacue dans une dmarche cathartique. LAfrique du
Sud na pu dpasser la violence, refoule ou non, de lapartheid que le jour o la
collectivit nationale a accept de regarder ses vrits en face.
Mais on verra, et cest ce qui pose question sur la sant morale du pays, quil ny a pas
que ces agents du Malg qui accommodent leur conscience avec ces abominations
historiques et symboliques.
Suppltifs de la censure
Dans la foule de lescouade de hussards qui sont monts au front, il y a dautres
politiques, dont certains cultivent des ambitions trs actuelles. Les remarques ou les
invectives portent sur deux registres : certains arguent que compte tenu de mon ge, je
navais pas traiter dvnements dont je ntais pas acteur ; dautres, rejoints par
divers observateurs , insistent pour dire quun mdecin ou un politique na pas
interfrer dans le tmoignage historique, domaine qui, selon eux, serait rserv aux seuls
spcialistes de la discipline. On se souvient dAli Kafi qui avait condamn mon livre avant
de lavoir lu. Mais la plus grande hypocrisie vient des lments appartenant au personnel
encore actif qui, pour ne pas avoir assumer leur opinion dans une tragdie qui est un
concentr du naufrage thique et politique du pays, sen remettent une censure
implicite qui dlgue la responsabilit de chacun lexpertise de lhistorien.
Que valent en ralit ces ruses et ces esquives ?
Dune part, les interventions dacteurs politiques dans le champ historique sont partout et
de tout temps lgions. Jai pu acqurir en Tunisie une dizaine douvrages traitant de
lhistoire contemporaine du pays, y compris du temps de Ben Ali. Ils taient luvre de
politiques, de syndicalistes, dhommes de culture, duniversitaires, de journalistes ou de
simples retraits qui veulent transmettre ce que leur fonction, leur activit militante ou
les hasards de la vie leur ont permis de vivre ou de dcouvrir. Tous les sujets sont
abords : lpoque Bourguiba avec lopposition de Ben Salah , lhistoire des droits de
lhomme, les luttes des femmes, les combats mens pour prserver les franchises

universitaires, les infiltrations de lenseignement par le fondamentalismeLa dernire


parution nous vient de Faouzia Charfi*, veuve du dfunt Mohamed Charfi, ancien