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nica

vive en Bosque-Verde con sus amigos los gnomos, las hadas y los
duendes, pero no se parece en nada a ellos: es una extraa Mediana de piel
azul, quiz la ltima de su raza. Porque dnde est su gente? A dnde
fueron? nica desea descubrir la verdad sobre su origen y por ello decide
seguir el largusimo camino de arena blanca que, segn las leyendas de los
duendes, trajo a Bosque-Verde a los Medianos de piel azul. Pero el camino
sale del bosque y se adentra en tierras extraas, desconocidas y peligrosas
para la Gente Pequea.

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Laura Gallego Garca

Retorno a la Isla Blanca


ePub r1.0
fenikz 22.09.14

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Laura Gallego Garca, 2001


Ilustraciones: Vctor Soler
Editor digital: fenikz
ePub base r1.1

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Para Andrs, mi socio, en recuerdo de aquellos momentos en el


Barocco, de aquellos borradores, de tantas horas de reunin, y de muchas
cosas ms.
Porque esta fue la primera historia que fabulamos juntos y, por supuesto, no
ser la ltima.

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En un lugar distante, ms distante an que la propia luna, la msica es


capaz de penetrar y hacer milagros.
PAULO COELHO, Vernica decide morir.

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llos vivan desde haca incontables milenios en la Isla, que se alzaba


como un fantasma entre las brumas del Mar de Zafir. La Isla haba estado
all siempre, con sus playas de arenas blancas donde rompan las olas que
extendan su manto de espuma sobre la orilla; con sus acantilados de roca
caliza, con sus bloques de mrmol y su altsima montaa con al cumbre
cubierta de nieve virgen. La Isla lo dominaba todo desde la superficie del
mar, como un viga insomne.
Los habitantes de la Isla eran gente alegre y pacfica. Sus risas cristalinas, sus
albas tnicas, sus rostros agradables y bondadosos eran parte de la Isla, como la
Isla era parte de ellos. Posean unas hermosas alas de pluma de cisne que le nacan en
la espalda, y por ello solan decir que vivan ms cerca del cielo que ningn mortal.
Su lder era un hombre a quien llamaban Gua, porque poda remontarse en el aire
ms alto que ninguno, enredando sus alas en jirones de nubes y observando la Isla
desde arriba, por eso vea ms lejos, y deca que suba tan alto que en los das claros
poda ver en el horizonte la lnea borrosa del continente.
Pero aquel da algo no era igual que siempre; los moradores de la Isla estaban
serios y preocupados, y el Gua haba dicho que no tena ganas de volar; se haba
sentado sobre la roca ms alta de los acantilados de caliza, porque necesitaba pensar.
La noche anterior, bajo la plida luz de la luna llena, dos amigos haban tenido
una fuerte disputa, quebrando la paz y la armona en los corazones de las criaturas
aladas. Gritos, malas palabras aquello nunca antes haba sucedido en la Isla.
El Gua meditaba, sus ojos fijos en la espuma de las olas que se estrellaban contra
los bloques de mrmol.
De pronto oy un grito, y vio dos figuras que descendan volando desde lo alto de
la montaa. El Gua no pudo distinguirlas con claridad, porque sus formas se
confundan con el cielo, completamente encapotado con un manto de nubes blancas.
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El Gua se puso en pie de un salto. Una de las figuras pareca perseguir a la otra, y
las dos descendan en picado a una velocidad vertiginosa.
El Gua despleg las alas y acudi a su encuentro. Suspendido en el aire, grit
y su llamada de advertencia se mezcl con otro grito de miedo y dolor.
Todo fue demasiado rpido. Una mancha roja se extenda sobre las blancas rocas
de mrmol.
Retumb un trueno.

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nica, despierta!
nica abri los ojos con sobresalto. El corazn le lata muy
deprisa, y respiraba con dificultad.
El trueno murmur.
Era una pesadilla, nica explic una vocecita jovial.
nica se restreg un ojo, se estir sobre su cama de hierbas y
se volvi hacia la pequea figura que se recortaba contra la luz del exterior en la
puerta de su agujero. Reconoci a Fisgn, el gnomo.
Buenos das, hermosa dama salud el hombrecillo, quitndose
ceremoniosamente su elegante sombrero y saltando al interior del refugio.
Fisgn, qu pasa? pregunt nica, an algo adormilada. Es tarde?
El sol est ya muy alto. Todos estbamos esperndote.
nica se incorpor. Entonces se dio cuenta de que an sujetaba con fuerza su
talismn de la suerte, una flautilla de caa que siempre haba llevado colgada al
cuello, hasta donde ella poda recordar. La solt y se apresur a seguir gateando al
gnomo, que ya brincaba hacia la salida.
nica viva en un agujero al pie del que, segn ella, era el rbol ms grande de
BosqueVerde. Claro que ella no haba recorrido BosqueVerde todo entero, porque era
inmenso; ni conoca a nadie que lo hubiera hecho.
Pero, de todas formas, nica necesitaba el rbol ms grande de BosqueVerde,
porque ella misma era la criatura ms grande de BosqueVerde, ms grande que
cualquiera de los miembros de la Gente Pequea. Los gnomos decan que nica
tampoco era como la Gente Grande que viva fuera del bosque, as que solan
llamarla la Mediana. A ella no le importaba, porque siempre la haban aceptado entre
ellos.
nica parpade cuando el sol primaveral le dio en plena cara. Una criatura alada
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revolote hasta ella.


Buenos das, nica! dijo con voz musical. Hemos tenido que venir a
buscarte, y Cascarrabias est muy enfadado.
Buenos das, Liviana salud nica.
El hada se pos con elegancia sobre una flor, batiendo sus delicadas alas, que
desprendan un suave polvillo dorado.
nica sali al aire libre y se puso en pie, escuchando el canto del viento entre los
rboles. BosqueVerde reluca aquella maana con un brillo salvaje y magnfico, como
una esmeralda de mltiples caras. Aspir la fresca brisa que meca sus cabellos rubios
y se dispuso a seguir al hada y al gnomo, que ya se alejaban entre los rboles.
No le cost mucho trabajo alcanzarlos, porque era bastante ms grande que ellos.
Liviana meda unos diez centmetros de estatura, lo cual no estaba mal para su raza.
Fisgn alcanzaba los quince; y Cascarrabias, el duende, llegaba a los treinta. Pero
nica los superaba a todos: meda nada menos que un metro.
Los gnomos, raza inquieta y viajera, haban recorrido mucho mundo. Algunos de
los de BosqueVerde incluso haban vivido en casas humanas. Fisgn deca que los
humanos eran ms grandes que nica, y que los nicos Medianos que conocan los
gnomos eran los barbudos enanos de la Cordillera Gris.
Pero nica tampoco se pareca a ellos.
Era delgada, de brazos largos y grandes ojos violetas. Su piel era de un plido
color azulado, y su cabello era rubio, fino y lacio, y le caa sobre los hombros
enmarcndole el rostro.
nica era diferente a todos los habitantes de BosqueVerde. Los duendes la haban
encontrado cuando ella era muy nia, sola, y la criaron hasta que fue demasiado
grande como para caber en sus casas. La Abuela Duende le haba dicho, mirndola
fijamente:
T no eres de aqu, nia.
La Abuela Duende saba mucho, y los duendes decan que incluso saba ms que
los gnomos (esto no les haca mucha gracia a los gnomos, pero no se enfadaban por
ello; todo el mundo quera y respetaba a la Abuela Duende). nica haba buscado sus
orgenes en las diferentes razas de BosqueVerde, pero no haba tenido suerte. No se
pareca ni a los duendes, ni a las hadas, ni a los gnomos, ni a las drades, ni a los
geniecillos de los rboles, ni a las nyades, ni a las asrai, ni a los uldras, ni a los
tnganos, y mucho menos a los terribles habitantes de la noche: los trolls y los
trasgos.
nica haba abandonado su bsqueda mucho tiempo atrs.
Qu te pasa, nica? le pregunt Liviana al verla cabizbaja y meditabunda
. Te veo triste.
Hoy he tenido un sueo explic nica. He soado con gente que viva en

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una isla de color blanco en medio del mar.


Fisgn abra la marcha, pero tena un odo muy fino y enseguida se volvi para
preguntar:
Y eran como t?
No del todo. Tenan alas.
Entonces has soado con las hadas dedujo Liviana.
Pero no eran alas como las tuyas. Eran alas de pjaro, con plumas blancas.
Adems, tenan la piel plida.
En cualquier caso aadi el gnomo, saltando por entre las plantas, t no
puedes venir de una isla, porque no hay mar en BosqueVerde.
Qu es el mar? pregunt Liviana.
Es uh como un lago muy grande, inmenso, tan enorme que no se ve la otra
orilla.
Fisgn saba muchas cosas porque, aunque nunca haba salido de BosqueVerde,
perteneca a una familia de famosos viajeros.
Y, si tus parientes estn en esa isla razon Liviana, por qu ests t aqu,
y por qu no tienes alas?
Pas algo fue lo nico que pudo decir nica.
El qu? quiso saber Fisgn.
nica frunci el ceo, haciendo memoria: un trueno, rojo sobre blanco
despus, sacudi la cabeza desalentada. No recordaba ms.
Los tres llegaban en aquel momento a un claro donde los esperaba, con cara de
pocos amigos, una criatura rechoncha y de gran nariz. A la vista estaba que se
encontraba de muy mal humor aquella maana; sus ojillos negros echaban chispas
por debajo de los cabellos oscuros que se escapaban del gorro.
Hemos perdido media maana! chill. Ya no podemos ir de excursin al
manantial; se nos echar la noche encima, y nos sorprendern los trolls y los
trasgos
Lo siento, Cascarrabias murmur nica humildemente. Me he dormido.
Cascarrabias era incapaz de estar enfadado con nica durante mucho tiempo (y
eso que los duendes tienen muy malas pulgas), porque se haban criado juntos, y l la
quera como a una hermana pequea. As que no gru ms.
nica ha tenido una pesadilla explic Liviana.
Cascarrabias mir a nica, y despus a Fisgn.
nica casi nunca tiene pesadillas dijo, y mir al gnomo amenazadoramente
. Seguro que ha sido culpa tuya, Fisgn! T nos llevaste ayer cerca del terrible
lugar donde no cantan los pjaros.
Liviana se estremeci, pero Fisgn no pareca asustado.
Quiero saber qu hay en esa zona del bosque! se defendi. Si por lo

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menos me hubieras dejado acercarme un poquito ms eh, tengo una idea! Como
ya no tenemos tiempo para ir al manantial, podramos explorarla
Ni hablar! estall Cascarrabias.
Sabis, creo que Fisgn tiene razn intervino nica. No me gusta la idea
de que haya un sitio donde no canten los pjaros pero no es la primera vez que nos
acercamos y siempre que lo hemos hecho he tenido el mismo sueo.
Aj! exclam Fisgn antes de que Cascarrabias abriera la boca. Lo ves?
Quiz ese lugar est encantado! Quiz nica proceda de all! Quiz!
Cierra la boca!
Ooh, vamos a verlo, vamos a verlo, vamos a verlooo!
Una dulcsima msica interrumpi (para alivio de Cascarrabias) el nervioso
parloteo del gnomo.
Era nica, que tocaba con su flauta una de tantas melodas que ella haba
inventado.
La msica ascendi entre los troncos de los rboles y se perdi en la floresta. La
msica alivi los corazones de todos y se llev los malos pensamientos. La msica
los envolvi a los cuatro y los acun con ternura, como una madre mece a sus hijos.
Cuando nica dej de tocar se produjo un breve silencio. Entonces Fisgn dijo en
voz baja:
Qu puede pasamos? Los trasgos duermen de da, y los trolls se convierten en
piedra si los toca la luz del sol.
Yo quiero ir a ver dijo entonces nica.
Cascarrabias mir a Liviana, pero ella se encogi de hombros.
Est bien dijo por fin.
Fisgn dio un formidable brinco.
Poco despus, los cuatro caminaban a travs del bosque. nica tarareaba una
cancin sin palabras, y Cascarrabias se entretena cogiendo bayas y frutos para la
comida.
Debemos de estar ya cerca anunci el gnomo, que iba delante.
Liviana jugaba con una mariposa que quera demostrarle que volaba ms rpido
que ella.
No falta mucho, verdad? pregunt Cascarrabias alcanzndolos sudoroso,
arrastrando un saco lleno de bayas.
nica neg con la cabeza, sin dejar de cantar. El duende hizo un alto; dej el saco
en el suelo y se pas su mano de cuatro dedos por la frente. Entonces repar en algo.
Dnde se ha metido Fisgn?
Liviana dej en paz a la mariposa.
Estaba aqu hace un momento.
Fisgooon!! grit Cascarrabias, y su voz grave reson por entre los

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rboles; pero se call enseguida, intimidado.


No se oye nada hizo notar nica, estremecindose. Esto no me gusta.
Ninguno de los tres habl; nica habra asegurado que no oa ni los latidos de su
corazn, y eso que estaba convencida de que palpitaba con fuerza.
De pronto hubo un movimiento entre el follaje y apareci el gnomo, triunfante.
Oh, amigos, esto es increble! empez rpidamente, antes de que
Cascarrabias tuviera tiempo de reirle. Cmo no hemos venido antes por aqu?
Hay una ciudad, una ciudad grande, de casas grandes!
Una ciudad humana? pregunt Liviana, temblando.
Yo me voy! declar el duende, dando media vuelta.
No, espera! Fisgn lo agarr por el cuello. No es una ciudad humana: es
una ciudad de Medianos.
Medianos! repiti Liviana, a la par que nica ahogaba un grito. La
gente de nica? Hemos encontrado a la gente de nica?
Eh no exactamente
Pero nica ya corra entre los arbustos.
Espera, nica! la llam Fisgn.
Ella no escuchaba. Corra hacia la ciudad de los Medianos mientras su vestido de
hojas secas se enredaba con las ramas del follaje, y su flautilla saltaba rtmicamente
sobre su pecho.
Entonces, en su precipitacin, no se dio cuenta de que el suelo se inclinaba bajo
sus pies descalzos, y resbal por un talud cubierto de musgo. Rod y rod, hasta que
dio con sus huesos en un colchn de mullida hierba.
Se incorpor como pudo, algo dolorida. Se coloc bien la corona de flores que
llevaba en el pelo y comprob que no tena ninguna herida.
Entonces mir hacia adelante y el corazn le dio un brinco.
La Ciudad de los Medianos.
Los edificios estaban hechos de un material que nica no haba visto nunca. Los
tonos de las casas eran blancos y azules, y por eso a nica le result, con todo, una
ciudad completamente diferente a las que haba visto hasta entonces.
Ondas murmur para s misma.
S; los edificios apenas tenan lneas rectas, sino suaves curvas. Arcos, cpulas,
bvedas y paredes ligeramente abombadas.
Cmo puede una ciudad ser tan diferente de BosqueVerde y, sin embargo,
encajar tan bien en l? se pregunt nica, perpleja.
Se levant con presteza y camin hacia las construcciones azules y blancas.
Senta cierta sensacin de familiaridad hacia ellas, una sensacin que haba aparecido
nada ms ver las suaves cpulas.
Estoy en casa dijo, al advertir que las puertas eran de su tamao.

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Corri hacia la ciudad, pero se detuvo a pocos metros de las primeras casas.
El silencio.
nica aferr con fuerza su flauta al darse cuenta de lo que pasaba all: era una
ciudad abandonada. No haba absolutamente nadie.
Observando con atencin, pudo darse cuenta de que la vegetacin haba invadido
la ciudad; las enredaderas trepaban por las blancas paredes, algunas ya
resquebrajadas. All un arco se haba derrumbado, aqu una bveda amenazaba
ruina
La poblacin pareca una tumba.
nica inspir profundamente.
A dnde habis ido?!! chill con todas sus fuerzas. Dnde estis?!!
Nada ni nadie le respondi. nica se llev la flauta a los labios, pero su msica
pareca sonar ms dbil que nunca Ech a correr entre las casas; tena la extraa
sensacin de que hua de algo, pero no saba de qu.
Sus amigos la encontraron horas ms tarde acurrucada bajo una cpula
semiderruida, tocando suavemente la flauta.
Es esta tu casa? pregunt Liviana suavemente.
No parece una isla coment Fisgn, y Cascarrabias le dio un codazo para
que cerrara la boca.
Era mi casa respondi nica. Ahora ya no lo es. Mir a su alrededor
con cierto miedo. Este lugar est maldito.
Cascarrabias se sent junto a ella.
Es extrao que no quede nadie coment. Las ciudades no se abandonan as
como as. Qu pas? A dnde han ido todos?
No lo s. Escuchad no ser yo la ltima, verdad?
Nadie dijo nada durante un momento. No saban qu responder. Quiz los
duendes la haban llamado nica porque ella era la ltima de su pueblo, la nica que
quedaba de la raza de los Medianos de piel azul.
No lo creo respondi finalmente Cascarrabias, tratando de parecer
convencido. Habr ms poblaciones como esta, en alguna parte.
Ech un vistazo al cielo, que empezaba a ponerse oscuro.
La hora de los trasgos murmur. Tenemos que volver a casa, nica.
Podemos venir aqu otro da.
Dnde est Fisgn? pregunt entonces Liviana.
Ese condenado gnomo! gru Cascarrabias, al comprobar que se haba
esfumado. Estoy cansado de ir detrs de l!
Pero es un gnomo, Cascarrabias dijo el hada. No puede reprimir su
curiosidad.
No ha odo nunca el viejo dicho La curiosidad mat al gnomo? Debemos

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irnos ya!
nica mordisqueaba distrada un fruto que haba sacado del bolsn de
Cascarrabias. Liviana se acerc a ella.
Qu vas a hacer, nica? le pregunt, mientras Cascarrabias se desgaitaba
llamando al gnomo.
Le preguntar a la Abuela Duende respondi ella con sencillez.
Cogi la flautilla para tocar una suave meloda; pero algo no funcion, porque el
instrumento no emiti ningn sonido. Prob otra vez: la flauta segua muda.
Tal vez est atascada por dentro dijo Liviana al ver su apuro.
nica iba a responder cuando apareci Cascarrabias arrastrando tras de s a
Fisgn, a quien haba agarrado por una de sus puntiagudas orejas.
Los gnomos no maduran nunca! se quejaba el duende. Tengo que cuidar
de ti como si fueses un beb!
Sultame, sultame! He encontrado algo muy interesante!
Qu? pregunt nica, impaciente.
Fisgn consigui soltarse y se frot la oreja dolorida, refunfuando por lo bajo.
Despus, muy dignamente, se ajust el sombrero y se dirigi a nica y Liviana,
ignorando al duende:
Hermosas damas, os comunico que del poblado sale un camino de tierra blanca
que parece haber sido hecho por los Medianos que vivan aqu.
Un camino! exclam Liviana, excitada. Y a dnde lleva?
Iba a averiguarlo cuando este bruto me lo impidi replic Fisgn, lanzando
una mirada irritada a Cascarrabias.
Quiz comunique con otra ciudad! apunt Liviana, muy nerviosa.
Es extrao que nadie supiera de este lugar coment Cascarrabias.
Es el lugar donde no cantan los pjaros le record Liviana.
Preguntaremos a la Abuela Duende zanj nica con una sonrisa.
La noche caa ya, y los cuatro emprendieron la vuelta a casa.
La Abuela Duende era, posiblemente, el ser ms anciano de todo BosqueVerde.
Ya no le quedaban cabellos, y sus ojillos negros como botones apenas se le vean en
el rostro apergaminado y arrugado como una pasa. Pero la Abuela Duende era muy
sabia, aunque a veces deca cosas extraas. Por las noches se sentaba al pie del olmo
donde viva y era entonces cuando, bajo la luz de las estrellas, la Gente Pequea
acuda a pedirle consejo o a escuchar historias.
Aquella noche, nica y sus amigos se reunieron una vez ms en torno a ella, en
esta ocasin para preguntarle por la ciudad de la Gente Mediana.
La Abuela Duende dijo, despus de un largo silencio:
Llegaron de muy lejos, de fuera de BosqueVerde. Ni siquiera yo recuerdo
cundo fue eso. Eran gente como nica y, aunque algunos gnomos se acercaban a

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ellos para escuchar desde lejos su maravillosa msica, la mayora de los Pequeos les
tenan miedo a causa de su tamao.
Cmo puede ser que nadie los recuerde? pregunt Cascarrabias.
Porque la Gente Pequea vive poco tiempo, y nica crece despacio. Las hadas
son caprichosas y olvidan fcilmente. Adems, cuando ellos se fueron ni los
pjaros queran acercarse a la ciudad que dejaron atrs.
Y a dnde fueron? quiso saber nica.
Nadie lo sabe. Un da desaparecieron sin dejar ni rastro. Tampoco sabemos por
qu nica no se fue con ellos.
La Mediana baj la cabeza, entristecida.
Quiz se fueron por donde haban venido sugiri la Abuela Duende.
Y por dnde vinieron?
Por el Camino, por supuesto. Todo el mundo sabe que los Medianos hicieron el
Camino, y el Camino trajo a los Medianos.
La Abuela Duende no dijo ms.
Pocos das despus, nica parta, con poco equipaje porque en BosqueVerde no
se necesita poseer gran cosa, en busca de los suyos siguiendo el Camino. El inquieto
gnomo Fisgn no pudo resistir la llamada de la aventura y se ofreci a acompaarla;
y Cascarrabias y Liviana tampoco quisieron abandonarla.
La Gente Pequea se reuni para despedir a nica. La echaran de menos, pero
todos haban sabido siempre que tarde o temprano se marchara.
Fue as como nica, la Mediana de BosqueVerde, dio la espalda a su casa, el
rbol ms grande de todos, y a la Gente Pequea que le deseaba suerte y, acompaada
por un duende, un hada y un gnomo, ech a andar por el Camino de los Medianos
que la llevara, sin saberlo ella, muy lejos del lugar donde se haba criado y que ahora
abandonaba en busca de su gente.

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s all de la tercera fila de rboles no haba ms BosqueVerde.


Cascarrabias no se atreva a dar un solo paso. nica, sin embargo, se
alejaba siguiendo el Camino, y Fisgn la segua trotando
alegremente.
Liviana tambin titubeaba. Haba sido divertido mientras los
rodeaban rboles y vegetacin; incluso las noches, esquivando a los
trolls y los trasgos, haban sido emocionantes. Pero el lugar de las hadas es el bosque,
y Liviana nunca haba salido a campo abierto.
nicaaaa! la llam, temblando.
Vamos, Liviana! le lleg la voz de su amiga. Qu te pasa? Cualquiera
dira que eres una asrai!
Liviana se enfad. Todo el mundo sabe que las pequeas asrai son hadas tan
delicadas que cuando las capturan o las exponen mucho al sol se derriten y se
transforman en pequeos charquillos de agua. Y a Liviana no le gustaba que la
comparasen con ellas.
Claro que no! chill, y vol rpidamente tras sus amigos.
Atrs qued Cascarrabias, agarrado al tronco de un rbol. Sus cortas piernas
temblaban como flanes, y le castaeteaban los dientes.
Cascarrabias! lo llam nica desde lejos.
El duende respir hondo.
No puedo dejar a la pequea sola se dijo. Le promet a la Abuela Duende
que cuidara de ella.
Se solt del rbol y ech a correr para alcanzarlos.
Se haban detenido justo en el lmite del bosque. Fisgn tena la nariz metida en
un viejo mapa gnomo que haba encontrado entre sus trastos.
Veamos estaba diciendo cuando Cascarrabias lleg jadeante. Si mis
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clculos no fallan
Tonto! lo ri Liviana que, suspendida en el aire frente a l, bata sus alas
con fuerza. Lo tienes cogido del revs!
Ah, s! Je, je! Es verdad! Fisgn, rojo como un tomate, dio la vuelta al
mapa. En fin, como iba diciendo, estamos eeen
La Cordillera Gris concluy nica.
Exacto! Fisgn levant la vista del mapa, sorprendido. Cmo?
Apoyada en el tronco del ltimo rbol, nica contemplaba el horizonte. La
sombra de un gigantesco macizo se recortaba contra el cielo frente a ellos,
cerrndoles el paso.
Por todos los Ancestros Duendes! exclam Cascarrabias. Espero que no
tengamos que cruzarla!
El Camino va directamente hacia ella observ nica, echando a andar.
Sus amigos se miraron unos a otros.
Est bien gru Cascarrabias.
Fisgn, con un grito de jbilo y agitando su sombrero en el aire, corri hacia
nica, seguido del hada y el duende.
El singular grupo avanz pues, siguiendo el Camino, siempre siguiendo el
Camino. Al caer la noche llegaron al pie de la Cordillera Gris. Una chispa de la
magia de Liviana sirvi para encender una clida y acogedora hoguera al abrigo de
los grandes bloques de piedra.
Es tan inmenso musit el duende, observando el cielo nocturno. Mirad
cuntas estrellas hay. Da miedo no sentir un techo de verdes hojas sobre la cabeza.
Liviana asinti, sobrecogida. nica tocaba suavemente su flauta.
Fisgn bostez ruidosamente.
No s vosotros, queridos compaeros, pero yo tengo mucho sueo y me voy a
dormir.
Se acurruc junto a la sombra de una enorme roca, se hizo un ovillo y poco
despus, sus amigos comenzaron a or una serie de suaves ronquidos.
nica se estir, sonriendo, y se ech sobre la fra roca, aorando su cama de
verdes hojas. Se envolvi en su capa y enseguida se qued dormida, y Liviana con
ella.
Cascarrabias qued despierto bajo la inmensa bveda nocturna, observando el
fuego, pensativo. Dej que fuera apagndose poco a poco y, cuando slo quedaron
unas brasas, se dispuso a dormir.
Lo puso en guardia, sin embargo, el sonido de unos golpes que venan de la
Cordillera. Se levant de un salto, y escudri con desconfianza las sombras de los
agudos picachos. Los golpes seguan oyndose, resonando de roca en roca y
reproducidos por el eco. Pronto se oyeron ms golpes, procedentes de distintos

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lugares de las montaas. Cascarrabias miraba a un lado y a otro y al fin distingui, en


la oscuridad, pequeas luces rojas que brillaban entre las rocas, muy lejos, en las
laderas de la Cordillera.
Cascarrabias no saba si despertar a sus compaeros. Las luces y los golpes
parecan venir de lejos, y tal vez no fueran peligrosos. Pero y si lo fueran?
Cascarrabias decidi permanecer despierto, para vigilar.
Lo despertaron a la maana siguiente las sacudidas de Fisgn:
Arriba, duende dormiln! Hoy tenemos mucho que hacer!
Cascarrabias se levant confuso, parpadeando. nica recoga las pocas cosas que
los cuatro amigos llevaban en sus bolsas.
Dnde est Liviana? pregunt el duende rpidamente.
La hemos mandado de avanzadilla, para ver por dnde sigue el Camino
explic Fisgn, porque no parece que podamos cruzar la Cordillera por aqu.
Cascarrabias segua confundido.
Pero las luces y los golpes
Fisgn lo miraba con curiosidad.
Luces y golpes, has dicho? Qu sueo tan curioso, el tuyo.
Sueo? Cascarrabias se rasc la cabeza. Pero no fue un sueo.
Ya, eso es lo que dicen todos suspir el gnomo.
Cascarrabias iba a replicar, cuando lleg Liviana volando y se pos sobre una
roca, jadeante.
Escuchad, tenemos un problema! Ms all!
Qu? pregunt Cascarrabias, preparndose para pelear contra lo que fuera.
ya no hay ms Camino!
Qu quieres decir? pregunt nica, muy plida.
Liviana los guio hasta el lugar donde el Camino se cortaba. Una enorme pared de
granito les impeda el paso; los cuatro amigos de BosqueVerde se quedaron
contemplndola con desaliento.
Y ahora qu? dijo Cascarrabias.
Ya s lo que pas! exclam Fisgn. La montaa cay encima de los
Medianos y los aplast!
No digas tonteras! Liviana le dio un coscorrn al gnomo. Las montaas
no caen del cielo!
Ah, no? Fisgn pareca extraado. Entonces, cmo nacen?
Pues del suelo, como los rboles replic Liviana, muy digna. Es que
pareces tonto.
Cascarrabias corri hacia la pared rocosa.
nica, qu haces? grit.
La Mediana intentaba escalar la roca, agarrndose como poda con sus largos y

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finos dedos.
Seguro que el Camino sigue por el otro lado! replic desde arriba.
Gran idea! chill Fisgn; y corri hacia la pared para seguir a nica.
Cascarrabias lo agarr cuando pasaba por su lado.
A dnde crees que vas t? lo rega.
Pero Fisgn se zaf fcilmente. En su mpetu, choc contra el muro; se rehizo
rpidamente y se agarr al primer saliente que encontr, para trepar por la roca.
Eh! protest al ver que el saliente ceda. Esto no!
Un profundo gemido que pareca salir de las entraas de la tierra asust al gnomo,
que dio un salto hacia atrs, apartndose de la piedra gris.
Qu pasa!? pregunt nica desde su atalaya. Por qu no?
Se interrumpi cuando la roca empez a temblar.
Eeeh! Esto se mueve!
Baja de ah! grit Cascarrabias.
Pero ella no poda moverse; la montaa segua temblando y gimiendo con tal
estruendo que Liviana se tap los odos.
Socorro! chill nica.
Ah va dijo Fisgn. La montaa se ha enfadado.
Salta, nica! Yo te cojo!
nica mir hacia abajo y vio que Cascarrabias abra los brazos. No era una
perspectiva muy segura, pero una nueva sacudida de la piedra la hizo soltarse de su
asidero y caer justo encima del duende. La Mediana no pesaba mucho, pero era
considerablemente ms grande que l. En cuanto pudo, se levant para comprobar
que su amigo estaba bien.
Eh, mirad! chill entonces Fisgn. Habis visto alguna vez una montaa
con la boca abierta?
Cascarrabias se levant, frotndose las zonas magulladas, y mir a la pared o
mejor dicho, al lugar donde haba estado la pared.
Una gigantesca cueva (gigantesca para la Gente Pequea, claro est; apenas era
mucho ms grande que nica) se abra en la base de la montaa.
Y el Camino se adentraba en ella.
No pensars entrar ah dentro, verdad? pregunt Liviana, al ver que nica
miraba fijamente el oscuro corredor.
Y qu otra cosa puedo hacer? replic ella.
Pero estaremos rodeados de piedra por todas partes, sin ver la luz del sol!
nica se volvi hacia ella.
Yo tengo que continuar, Liviana dijo muy seria. T no tienes que seguirme
si no quieres; al fin y al cabo, es mi bsqueda.
Liviana saba que Fisgn y Cascarrabias no se echaran atrs all.

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Necesitaremos tu luz le dijo Cascarrabias.


El hada mir primero al duende, luego a nica y finalmente a Fisgn. Levant la
cabeza y vol directamente hacia el tnel. La oscuridad se la trag, pero los tres
amigos pudieron ver enseguida una dbil lucecilla ms adelante: las liadas tienen el
poder de encenderse como si fueran lucirnagas.
Estupendo! nica cogi sus cosas y la sigui, brincando sobre la arena
blanca.
El viaje en la oscuridad fue peor de lo que imaginaban. Pronto perdieron de vista
la luz del da, pero intentaban no pensar en ello, y fijarse slo en Liviana, que abra la
marcha. La pobre no poda mantenerse tanto rato encendida, y de vez en cuando se
paraban para descansar, momentos que ella aprovechaba para recuperar energas.
Pasados unos minutos, la luz de Liviana volva a brillar, y los cuatro amigos seguan
su camino.
As transcurrieron varias horas. De vez en cuando, Fisgn preguntaba:
Es de noche ya?
Cmo voy a saberlo? grua Cascarrabias. Aqu dentro siempre est
oscuro.
Sin embargo, en uno de los descansos, Fisgn volvi a romper el silencio para
decir, asombrado:
Ah va! Me he acostumbrado a estar a oscuras. Ahora os veo a todos
perfectamente, y eso que Liviana no brilla.
Eso es porque hay luz dijo Cascarrabias, y ech a andar hacia el dbil
resplandor que se vea al fondo del tnel.
Pero no puede ser que ya hayamos llegado al otro lado objet nica.
Fijaos! El Camino no sigue por ah.
Cascarrabias se detuvo. Era cierto, el tnel se bifurcaba. Una de las ramas llevaba
directamente a la luz; pero la otra, la que segua el Camino, torca a la derecha y se
perda en la oscuridad.
Bueno! exclam Fisgn. Y ahora, qu hacemos?
Creo que Liviana no tiene fuerzas para iluminamos ms opin Cascarrabias,
despus de echar un vistazo al hada.
Pero podramos perder el Camino dijo nica, con un suspiro.
No te preocupes por eso! salt Fisgn alegremente. Yo puedo traerte de
vuelta en un santiamn!
nica y Cascarrabias cruzaron una mirada horrorizada. Nunca te puedes fiar del
sentido de la orientacin de un gnomo, porque se distrae con mil cosas y al final no
recuerda ni qu estaba buscando.
No creo que empez Cascarrabias, pero era demasiado tarde: Fisgn ya
trotaba hacia la luz.

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Oh, no suspir Liviana y, resignada, lo sigui volando para no perderlo de


vista.
Creo que Fisgn ya ha decidido por todos nosotros gru Cascarrabias, y se
dispuso a seguirlo, cuando de pronto volvieron a sonar por el tnel los golpes que
haba odo la noche anterior; pero esta vez, mucho ms ntidos y claros, y mucho,
mucho ms cercanos.
El duende se aferr con fuerza a nica.
Has odo eso? Es lo que o anoche! Y viene del final del tnel!
nica asinti, con los ojos muy abiertos.
No podemos dejar solos a Fisgn y Liviana decidi. Y si estn en
peligro?
Cascarrabias iba a decir algo, pero nica ya corra hacia la luz. Se haba olvidado
del Camino. El duende la sigui.
El tnel torci un par de veces y sigui adelante, mientras los golpes se oan cada
vez con ms claridad. De pronto, el sonido ces. Oyeron una exclamacin de sorpresa
de Fisgn, y una voz femenina muy grave un poco ms all.
Oh, no suspiraba la voz. Un gnomo. Se cuelan por todas partes. Ni dentro
de la Cordillera puede una trabajar tranquila.
Cascarrabias y nica avanzaron con precaucin hasta llegar a una amplia cueva
donde arda un potente fuego que iluminaba una serie de objetos extraos. Fisgn y
Liviana se haban detenido en el umbral de la sala; el gnomo se volvi hacia los
recin llegados.
Mira, nica! dijo. Un Mediano, como t!
nica contuvo un grito. No era un Mediano, sino una Mediana; pero era diferente
a ella. Era rechoncha y robusta, de cabellos grises y rostro marcado por profundas
arrugas. Y su piel no era azul, sino del tono de la piedra que la rodeaba. Llevaba una
falda por los tobillos y un chal descolorido sobre los hombros.
Quin eres t? le pregunt a nica la duea de la cueva. Traes amigos
muy variopintos. Criaturas de BosqueVerde, sin duda. Lo s por el color de sus
pieles. Pero t no eres como ellos.
Ninguno de los cuatro haba visto nunca a nadie como ella, y no se atrevieron a
avanzar ms. La miraban sorprendidos, con la aboca abierta, sin saber si deban
acercarse o salir corriendo.
Bueno, en fin, dejad que me presente dijo finalmente la Mediana de piel gris
: me llamo Maza. Bienvenidos al Reino de los Enanos.
Los cuatro entraron en la caverna, ya ms tranquilos. Los enanos suelen ser rudos
y poco habladores, pero hospitalarios. O al menos eso contaban los gnomos ms
viajeros en BosqueVerde.
nica le cont a Maza quin era y qu haba venido a buscar. Ella tena su forja

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junto al Camino, pero no recordaba haber visto pasar a la gente de nica por all;
dentro de la Cordillera, les dijo, slo vivan enanos, porque ninguna otra criatura
resista mucho tiempo sin ver la luz del sol.
Les ense su taller. Maza tena una herrera, como gran parte de los enanos de la
Cordillera; el resto eran Mineros, Joyeros o Comerciantes.
Yo fabrico armas y herramientas les explic, y les mostr varios artilugios de
un material que los de BosqueVerde no haban visto nunca: gris, duro, fro y brillante.
Metal! exclam Fisgn, sorprendido, recordando las historias de su abuelo
Trotamundos, el gnomo ms viajero de la familia.
Para qu sirve? pregunt nica, manoseando un instrumento muy largo y
puntiagudo. Ay! grit. Me he cortado
Para eso sirve replic Maza, quitndole el objeto as que ten ms cuidado
la prxima vez.
Sirve para cortar a la gente? gru Cascarrabias.
Es una espada. Los del Valle pagan bien por ellas dijo la enana,
encogindose de hombros mientras aplicaba un vendaje a la herida de nica.
Aunque probablemente aadi viendo cmo Liviana observaba la espada con
repugnancia, a vosotros os gustara ms visitar el taller de un Enano Joyero.
nica no saba qu era un Enano Joyero, y le pregunt a Maza si tena algo que
ver con su gente, o con el Camino. La enana solt una carcajada.
El nico que podra saber algo de tu gente es el Sabio Venerable dijo. Si
quieres, podemos ir a verle.
Como ella respondi afirmativamente, Maza se llev a los extranjeros (antes de
que el gnomo, que todo lo tocaba, revolviera ms en su forja) a travs de un tnel
largusimo, dejando atrs el taller y el Camino.
En el silencio, Cascarrabias pudo comprobar que se oan ms golpes por todos los
tneles. Maza le explic que, por las noches, los Enanos Mineros golpean la roca para
extraer de ella el metal y las gemas; los Enanos Herreros trabajan en sus forjas
golpeando con los martillos el metal caliente, para darle forma; y los Enanos Joyeros
golpean las gemas para tallarlas y hacer de ellas bellas piedras de mltiples colores.
A Liviana le gust lo de las gemas; dentro de la Cordillera todo pareca ser gris y,
a la larga, resultaba un poco deprimente.
La comitiva se detuvo frente a una cueva cerrada por una slida puerta de madera.
Maza llam con energa.
Quin osa interrumpir mi estudio? pregunt una voz desde el interior.
Maza carraspe.
Venerable, un grupo de ejem criaturas de BosqueVerde deseara hablar
contigo.
Hubo un silencio. Despus, se oyeron unos pasos y la puerta se abri con un

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crujido; tras ella apareci un enano algo ms pequeo y delgado que los dems, con
una larga barba gris y unos curiosos cristales encima de la nariz, nica supo ms
tarde que se llamaban anteojos y servan para ver mejor. El Venerable observ a los
visitantes, con aspecto de estar de muy mal humor. Entonces, sus ojos se posaron en
nica.
Vaya, vaya murmur, ajustndose los anteojos. Qu haces t aqu? Te
has perdido?
Los hizo pasar a su estudio; no era una herrera, ni tampoco un taller de joyas. El
Venerable era el enano ms raro de la Cordillera, porque tampoco trabajaba en las
minas ni comerciaba con la Gente Grande. El Venerable estudiaba en los libros y
pergaminos, y saba muchas cosas del mundo, aunque nunca haba salido de la
Cordillera Gris.
Por eso, tambin saba cosas acerca del pueblo de nica.
Vinieron aqu hace tiempo explic, estudiando un enorme libro. Tenan
una ciudad en el interior de la Cordillera. Dicen los sabios que llegaron del Exterior
huyendo de una terrible amenaza que pesaba sobre ellos. Como por donde pasaban se
formaba un Camino de arena blanca, sus enemigos podan encontrarlos all donde
fueran es por eso por lo que se refugiaron aqu, pensando que, con tantas toneladas
de roca protegindolos, ellos jams los encontraran.
Qu pas con ellos? pregunt nica.
Dicen los Anales que un da, sin decir nada, recogieron sus cosas y se
marcharon. Nadie los vio partir. Simplemente, un buen da la ciudad estaba
abandonada. Slo quedaba el Camino por donde se haban marchado, y el silencio.
Su msica ya nunca volvi a mezclarse con el sonido de las herramientas de los
talleres enanos.
Y no han vuelto a pasar por aqu?
No.
Los cuatro amigos hicieron un corrito, para deliberar. Si los Medianos no haban
vuelto a aparecer por la Cordillera, era evidente que no se haban marchado por
donde haban venido, como haba dicho la Abuela Duende. Haban vivido con los
enanos antes de ir a BosqueVerde pero dnde haban ido despus? Quin los
persegua? Y por qu?
Sabis, aunque est viajando hacia atrs dijo nica, seguir mi camino.
Quiz si vuelvo al lugar de donde partieron encuentre la respuesta a todas estas
preguntas.
Y si te siguen esos enemigos que perseguan a tu pueblo?
Es difcil razon Fisgn, porque bajo sus pies no se forma un rastro de
arena blanca.
Finalmente decidieron proseguir su camino. Agradecieron a Maza y al Venerable

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la ayuda prestada y, horas ms tarde, despus de dormir un poco, partieron de nuevo a


travs de los tneles, siguiendo el Camino de los Medianos.
Un par de das despus llegaron a una ciudad abandonada, como la que haba en
BosqueVerde, pero ms antigua. nica la recorri a la luz de un farol que los enanos
le haban dado, entre otras cosas tiles. Estaba como la anterior completamente
desierta.
Cuando nica intent tocar algo, las notas de su flauta volvieron a sonar dbiles y
temblorosas, y eso que el eco las propagaba por toda la caverna.
Fisgn lleg trotando.
Bueno, nos vamos o qu?
nica recogi su bolsa del suelo; ahora pesaba bastante ms que al inicio del
viaje.
Los cuatro amigos de BosqueVerde dieron la espalda a la segunda Ciudad de los
Medianos que encontraban en su ruta, y siguieron el tnel por donde discurra el
Camino, a travs de las entraas de la Cordillera Gris.

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os cuatro se detuvieron parpadeando a la salida del tnel. Liviana respir


profundamente.
Aire puro! exclam. Y sol!
Sin embargo, no se atrevi a exponerse de golpe a la clara luz del da.
Al igual que sus compaeros, esper primero a que sus ojos fueran
acostumbrndose lentamente al sol que haca varios das que no vean.
Fisgn fue el primero en abandonar la penumbra de la boca de la cueva y,
saltando de roca en roca, sali a cielo abierto para ver el panorama.
Eh, amigos! llam. Esto es verdaderamente singular! Al otro lado de la
Cordillera Gris hay un mar amarillo!
No digas sandeces! replic Cascarrabias, pero se apresur a seguir al gnomo
para comprobarlo; y pronto nica y Liviana se unieron a ellos.
Veis qu os deca? insisti Fisgn, sealando el horizonte con un amplio
gesto de su mano.
Los otros se asomaron fuera de las rocas y quedaron boquiabiertos.
Como deca Fisgn, ms all de las montaas el suelo estaba alfombrado de
amarillo. El viento formaba suaves ondas que recorran aquella extraa extensin
como si, en efecto, fueran olas de un gran mar amarillo.
Pero no es un mar concluy nica, despus de mirarlo bien. Fijaos: ms
bien parece hierba.
Hierba amarilla! dijo Fisgn. Sigue siendo extrao, de todas formas.
Vamos a verlo!
Cargaron con los bultos y prosiguieron su camino, bajando la ladera de la
montaa.
Pronto descubrieron que aquello era algo ms que hierba amarilla. Las plantas
crecan altsimas, ms altas que nica, y terminaban en un pequeo remache peludo
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que se pareca a una flor alargada. Por suerte, el Camino abra brecha entre aquellos
extraos vegetales.
nica, Cascarrabias, Fisgn y Liviana se adentraron en el campo con cierto
temor.
Y yo que crea conocer todas las plantas que existan dijo Cascarrabias.
Por lo menos huelen bien coment nica, respirando profundamente.
Al cabo de un rato su inquietud disminuy. Adems, el suave olor que despedan
aquellas plantas y el susurro del viento les tranquilizaban; pronto, nica comenz a
canturrear a coro con la meloda de la alta hierba amarilla que los rodeaba. El sol
brillaba muy alto y se reflejaba en su cabello rubio, arrancndole destellos dorados.
Sus amigos se contagiaron enseguida de su alegra; nica se puso a tocar su flautilla,
y todos empezaron a cantar.
Bailaban por el Camino al son de los grciles movimientos de las plantas
amarillas cuando Fisgn, que iba delante, se detuvo.
Qu pasa? jade Cascarrabias.
Frente a ellos, la arena del camino se iba haciendo cada vez ms escasa, como si
la tierra se la hubiera tragado; y ms adelante, las altas plantas invadan lo que haba
sido el Camino, engullndolo bajo sus tallos.
nica dej caer la flauta, y la cuerdecilla la retuvo sobre su pecho.
A ver, pensemos dijo Cascarrabias. Por qu de pronto hay menos arena
blanca? Por qu esa especie de flores amarillas invaden el Camino?
Lo interrumpi la voz aguda de nica llamando al gnomo:
Fisgn! A dnde vas?
Cascarrabias volvi la cabeza, asaltado por una terrible sospecha.
An queda un pequeo rastro de arena blanca! les lleg la voz de Fisgn
desde algn punto tras las altas plantas; gracias a su pequea estatura, haba podido
abrirse paso entre los tallos sin problemas.
nica acogi la noticia con alegra. Cascarrabias se qued mirando las plantas,
dubitativo. Liviana, sin embargo, ech a volar hacia el lugar donde haba sonado la
voz de Fisgn.
Pero se detuvo en seco, con un grito: algo enorme como una montaa haba
surgido de entre las plantas doradas, interponindose en su camino.
Un gigante!! chill Liviana.
Tambin Cascarrabias y nica lo haban visto. Sin ceremonias, los tres dieron
media vuelta y echaron a correr.
Si se hubieran parado para mirar atrs, se habran dado cuenta de que el gigante
no les persegua, porque se haba quedado clavado en el sitio de la sorpresa. Pero no
lo hicieron. Slo cuando estaba a una prudente distancia, a nica se le ocurri pensar
que quiz el gigante supiera algo del Camino.

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Adems, haban dejado atrs a Fisgn.


nica fren en seco y se gir con cautela.
El gigante no se haba movido y la miraba con la boca abierta, como si nunca en
su vida hubiese visto a una Mediana de piel azul. Bueno, pens nica observndolo
con atencin; bien mirado, no pareca tan gigante. Para Liviana y Fisgn lo sera,
porque ellos no eran mucho ms grandes que la palma de la mano de aquel ser. Para
Cascarrabias probablemente tambin, porque no llegara mucho ms all de la rodilla
del gigante. Pero para nica, la Mediana, que meda un metro de estatura, aquella
criatura no era un gigante, sino simplemente Grande.
Entonces record las historias que contaban los gnomos viajeros, y comprendi:
estaba ante un humano.
Lo observ con atencin, asombro y curiosidad. Medira cerca de un metro
sesenta de estatura. Tena los ojos rasgados, el pelo negro y la piel de un extrao
color amarillento, lo mismo que sus ropas. No tena las orejas puntiagudas, como
todos los seres que nica haba conocido hasta el momento, sino curiosamente
pequeas y redondeadas, como las suyas propias.
Este descubrimiento la anim y, al ver que el Hombre Grande no haca ningn
gesto amenazante, se acerc con timidez.
Hola dijo sonriendo, pero an lejos de su alcance. Me llamo nica.
El Grande movi la cabeza con admiracin; pareca que estaba tan sorprendido
como ella.
Vaya! Eres una extraa criatura dijo. Dnde han ido tus amigos?
nica volvi la cabeza: ni rastro de Cascarrabias y Liviana.
Volvern asegur, y despus examin de nuevo al Grande con atencin. Y
t, qu eres?
Un humano! chill una voz aguda entre las plantas amarillas.
nica saba que era Fisgn, pero el Grande an no lo haba visto, y mir a su
alrededor, desconcertado; sin embargo, no lleg a descubrirlo.
A nica le extraaba que Fisgn siguiera escondido; el gnomo era siempre el
primero en meter la nariz en todo, especialmente si constitua una novedad para l.
Entonces se esforz por recordar las cosas que la Abuela Duende y algunos gnomos
decan de los humanos.
Contaban que algunos eran bondadosos; pero que otros, egostas y crueles,
atormentaban a los seres pequeos que caan en sus manos. El to Patapalo haba
perdido una pierna huyendo de un enfurecido humano (claro que nunca contaba qu
le haba hecho al humano para que estuviera tan enfadado). El abuelo Trotamundos
haba viajado mucho; uno de sus viajes lo haba hecho encerrado en una jaulita de
madera por todo un pas de humanos como atraccin de feria. Afortunadamente haba
logrado salir bien del trance; el abuelo Trotamundos era un gnomo de recursos.

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nica estudi al Grande, temerosa; pero l no pareca tener malas intenciones.


Sonrea amistoso, aunque todava algo perplejo, y no se haba movido del sitio, para
no asustarla.
Vengo siguiendo el Camino de arena blanca le explic, sealando el suelo.
Sabes t por qu se corta aqu?
El Camino de sal? pregunt el humano. Claro; hace muchas generaciones
que mi pueblo usa la sal para la cocina. Antes, el Camino atravesaba todo el Valle, he
odo decir. Ahora ya no queda mucho de l.
nica se le qued mirando sin comprender.
Sal? repiti entonces una vocecita. Qu es sal?
Los dos se volvieron y vieron a Fisgn, que haba salido de su escondite. Se haba
olvidado de todas sus precauciones, y nica pens que era muy cierto aquel dicho de
que la curiosidad haba matado al gnomo; en cuanto vean, oan u olan algo nuevo,
los gnomos no podan resistir la tentacin de averiguar qu era, y se olvidaban de
todo lo dems.
El Grande se sorprendi mucho al ver al gnomo, pero luego sonri de nuevo.
Entonces se agach y, cogiendo un puado de arena blanca, dijo:
Esto es sal.
Sac entonces una bolsita y comenz a llenarla de arena blanca.
Eh! protest nica. Qu haces?
El Grande se detuvo, sorprendido ante la reaccin de la Mediana de piel azul.
Es el Camino que debo seguir! explic nica.
Pero se nos ha acabado la sal en casa replic el Grande, y mi madre me ha
pedido que coja ms.
Djalo, nica dijo entonces la voz de Cascarrabias a sus espaldas. Si ya se
han llevado el Camino, poco importa un poco ms.
El Grande mir con asombro al duende que se acercaba por el Camino y lo
observaba con desconfianza. Junto a l volaba una extraa y pequea criatura alada;
el Grande nunca haba visto un hada, y su sorpresa creci todava ms.
Sin embargo, volvi a fijarse en nica, y vio que ella lo miraba con sus grandes
ojos violetas abiertos de par en par.
Las cuatro pequeas criaturas de BosqueVerde se haban reunido ante l, y
parecan tan desvalidos que el humano pens que necesitaban que alguien les echase
una mano.
Parecis cansados les dijo. Y, seguramente, tenis hambre. Venid a la
aldea; os daremos de comer. Por cierto! Me llamo Yuan.
Cost un poco convencer a Cascarrabias de que podan seguir al humano. Liviana
tuvo que emplear un sencillo hechizo que tena para estos casos, que le permita ver
el corazn de la gente; y vio que Yuan era un buen hombre.

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As que Yuan el Grande los guio a travs del campo dorado.


Por qu la hierba crece amarilla en este Valle? pregunt Liviana.
No es hierba rio Yuan. Y no crece sola: la plantamos.
A excepcin del gnomo, ninguno de ellos haba odo hablar de la agricultura.
Yuan les cont que la Gente Grande cultivaba aquellas plantas, que ellos llamaban
cereales, y, cuando crecan, las recolectaban para hacer alimentos como el pan, las
galletas, los bizcochos
Todo el Valle estaba cubierto de distintos tipos de cereales. El campo que
atravesaban era una plantacin de trigo.
El trigo crece en el Valle ms alto que en ninguna otra parte explic Yuan,
muy orgulloso. Tambin tenemos campos de centeno, cebada, maz, avena y
junto al ro se planta arroz.
Aquellas palabras eran desconocidas para los de BosqueVerde.
Por fin llegaron a la aldea; una aldea de Gente Grande. Se detuvieron cuando un
grupo de hombres se dirigi hacia ellos; nica y sus amigos reprimieron el impulso
de salir corriendo, y se escondieron detrs de Yuan.
Pero pronto advirtieron que no haba nada que temer; los Grandes de aquella
aldea eran gente amable, y les acogieron con hospitalidad, una vez recuperados de la
sorpresa de ver aparecer a seres tan extraos como los recin llegados. Ellos probaron
el pan y las galletas, y todo lo que hacan con el trigo y el centeno. A nica le
gustaron especialmente las doradas mazorcas de maz, y Fisgn declar que los
bizcochos de la madre de Yuan eran lo ms delicioso que haba probado nunca.
nica les cont a los Grandes quin era y qu buscaba. Les pregunt por el
Camino; pero ellos se miraron unos a otros, encogindose de hombros.
Yo s que mi pueblo pas por aqu insisti nica, desesperada.
Antes de que se llevaran la arena del Camino gru Cascarrabias.
Sal lo corrigi Fisgn.
No hay en alguna parte del Valle una ciudad de Medianos? pregunt nica
. Una ciudad de casas blancas y azules.
No, que nosotros sepamos dijo Yuan.
Y nunca habis odo hablar de ellos?
No; nunca habamos visto a nadie como t. Eres del tamao de los enanos de la
Cordillera, pero no te pareces a ellos.
nica hundi la cabeza entre las manos, desconsolada.
Nadie en vuestro pueblo recuerda a los Medianos? pregunt Cascarrabias
. En BosqueVerde algunos ancianos, como los gnomos ms viejos o la Abuela
Duende, conocen antiguas leyendas y las cuentan a los nios. No tenis nadie aqu
que cuente historias?
El rostro de Yuan se ilumin con una sonrisa.

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Ah! dijo. T buscas un juglar.


Un juglar? Qu es eso?
Yo lo s! chill Fisgn. El abuelo Trotamundos me habl de ellos. Son
unos hombres que conocen todas las historias del mundo, y viajan de pueblo en
pueblo contndoselas a los nios, a que s?
Bueno, no todas las historias reconoci el Grande. Pero s bastantes. Quiz
un juglar sepa leyendas sobre los Medianos.
nica haba recuperado la sonrisa.
Est bien dijo. Dnde puedo encontrar un juglar?
Yuan iba a responder, cuando un estruendo sacudi la aldea. Aunque nica y sus
amigos ya haban visto caballos en el Valle, no saban qu clase de sonido produca
uno al galope; por eso buscaron rpidamente un lugar donde esconderse, mientras los
Grandes salan de sus casas para ver quin era el que llegaba con tanta prisa.
Cuando el ruido de los cascos del caballo ces, nica se atrevi a salir de debajo
de la mesa, y a asomar cautelosamente la cabeza por la puerta.
Fuera, con varios hombres, haba un joven junto a un caballo.
No era un hombre corriente. No tena la piel amarilla como la gente del Valle,
sino algo ms oscura. Llevaba curiosas ropas y un gorro sobre la cabeza, y su cabello
no era negro, sino de color castao, lo mismo que su perilla. Adems, portaba un
extrao instrumento a la espalda, y era muy alto.
El recin llegado no pareca traer buenas noticias. Un murmullo de miedo y
recorri la aldea.
Qu ocurre? le pregunt nica a Yuan cuando este entr en la casa.
El Seor del Valle viene hacia aqu.
Y eso es malo?
Yuan les cont que, desde haca muchos siglos, la estirpe del Seor del Valle
gobernaba a los campesinos del Valle Amarillo. El trato era sencillo; ellos le
entregaban todos los aos parte de su cosecha para alimentar al Seor y a sus
hombres a cambio de que los defendieran de los terribles habitantes de las Montaas
Rojas.
Pero ltimamente el Seor no se conformaba con los cereales: peda dinero. Deca
que en las Montaas Rojas preparaban un ataque al Valle, y necesitaba armas para
defenderlo. Y las armas que vendan los enanos eran muy caras, y no podan pagarse
con cereales; slo una espada costaba todo un campo de avena, y qu iban a hacer
los enanos con tanto cereal? No, los enanos pedan oro, porque era algo que no tenan
en la Cordillera, y con el oro podran comerciar con otros pases.
Si no le pagamos antes de la noche, destruir la aldea concluy Yuan.
Bonita forma de proteger el Valle! rezong Cascarrabias.
Liviana rebuscaba en sus saquillos.

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Qu haces? quiso saber Fisgn.


Estaba pensando que, como los enanos nos dieron tantas cosas, quiz tengamos
algo de valor que los Grandes puedan vender explic el hada.
Te ayudo se ofreci Fisgn.
Impulsivamente, agarr un saquillo para ver qu haba dentro, pero este se le
resbal de las manos y cay al suelo, desparramndose su contenido por la
habitacin.
Torpe! lo ri Liviana. Has tirado mis cristales de colores!
Por todos los murmur una voz desde la puerta. Era el joven que haba
venido a caballo para dar la noticia de la llegada del Seor del Valle. Observaba
hechizado el brillo de las piedras de Liviana. Se agach y cogi una gema roja que
haba rodado hasta su bota.
Qu pasa, Mattius? pregunt Yuan.
Esto es un rub dijo el recin llegado. Vale casi tanto como el oro.
Criatura, llevas una fortuna en tu bolsa. Quin te la dio?
nica y Liviana cruzaron una mirada.
Podra el Seor comprar armas con mis piedras? pregunt el hada.
Muchas le asegur Mattius.
Y no atacara la aldea?
No tendra razones para hacerlo.
Liviana cogi el saquillo vaco, ech a volar y recorri todo el cuarto recogiendo
piedras; cuando la bolsa fue demasiado pesada para ella, Cascarrabias la ayud. Entre
los dos pusieron el saquillo sobre la mesa, frente a Mattius.
Son slo piedras de colores dijo Liviana ante la mirada de incredulidad del
humano. Y tengo ms.
Mattius le dirigi una sonrisa.
Diamantes, esmeraldas, zafiros, rubes dijo. Muchas gracias. Has
salvado la aldea.
Hurra! chill Fisgn.
Dadle esto al Seor le dijo Mattius a Yuan. Si pregunta de dnde lo habis
sacado, decid que pas por aqu un rico mercader y se lo dej. Que quede claro que
no tenis ms, o saquear la aldea buscando el resto.
Yuan cogi el saquillo, temblando. No saba si rer o llorar.
No s cmo pagrtelo le dijo a Liviana.
Mi amiga nica buscaba un juglar replic ella rpidamente.
Mattius se volvi para mirarla.
Ah, s? Y para qu buscaba un juglar?
Titubeando, nica se lo explic. Entonces Mattius sonri.
Vaya, hoy es tu da de suerte dijo. Yo soy un juglar.

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nica se qued muda de la sorpresa; pero Fisgn habl en su lugar:


Oh, vaya, eso es fantstico! Debes de conocer miles de historias! Seguro que
has viajado ms que el to Patapalo y el abuelo Trotamundos juntos!
Mattius sonri cuando Cascarrabias lo hizo callar de un pescozn. Mir entonces
a nica, que aguardaba impaciente.
Hay una vieja leyenda dijo el juglar que relata el xodo de un pueblo de
piel color azul plido a travs del mundo. Queris orla?
nica asinti enseguida. Entonces Mattius sac el extrao instrumento con
cuerdas que llevaba a la espalda y lo rasgue.
De l son un tipo de msica que nica no haba odo nunca; pero era tan
hermosa que a la Mediana se le llen el corazn de alegra.
Y el juglar cant:
Un canto se eleva sobre el Valle,
orlo hace dao al corazn:
son Medianos que pasan entre Grandes,
los ojos llenos de pena y temor
En el Camino quedan sus hogares,
caen de sus ojos lgrimas de sal;
no se detienen ni por un instante,
huyendo adelante sin mirar atrs.
Y su msica se eleva sobre el Valle,
lgrimas de sal sobre piel azul.
Y su msica se pierde sobre el Valle,
mientras un suave eco se escucha an.
Las gentes del Valle, intentando ayudarles
borraron sus huellas, el Camino de sal
para que ya nunca pudiera encontrarles
Aquel del que huan sin mirar atrs.
La voz de Mattius se extingui. nica volvi a la realidad.
Cmo sigue? pregunt, impaciente.
No sigue. Es todo.
Los ojos color miel del juglar tenan un brillo extrao. nica se dej caer sobre
una silla, abatida.
Bueno, ya sabes ms cosas la anim Cascarrabias. Los Grandes hicieron
desaparecer el Camino para que los enemigos de tu pueblo no pudieran encontrarlos.
Pero ahora tampoco los encontrar yo gimi nica. A dnde fueron? Y

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quin los persegua?


Mattius la contemplaba en silencio. Entonces dijo:
Yo s por dnde sigue el Camino. Ven; te lo ensear.
nica se apresur a seguir al juglar fuera de la casa. En la puerta, Mattius seal
hacia el este.
Una cadena de picos rojos como el fuego se abra en el horizonte, pinchando las
nubes.
Las Montaas Rojas dijo. Tu pueblo vino por all. Lo s porque he visto el
Camino al otro lado del Valle.
Espera un momento se oy la voz de Cascarrabias. No es ese el lugar
habitado por esas criaturas de las que los Grandes quieren defenderse?
Mattius sonri.
Los minotauros no atacan si no se les ataca dijo. Creme. Yo cruc las
Montaas en una ocasin, y sigo vivo.
Podras indicarme el lugar donde viste el Camino? pidi nica.
Har algo ms que eso replic el juglar, sonriendo. Te acompaar.
Cascarrabias dio un respingo.
Cmo? Y eso por qu? pregunt con desconfianza.
Pues porque precisamente me diriga hacia el reino que hay detrs de las
Montaas Rojas respondi Mattius.
Fisgn iba a preguntar qu reino era ese, pero Cascarrabias se le adelant.
Cmo sabernos que podemos fiamos de ti?
Porque es un buen hombre respondi tras ellos la voz de Liviana. Algo
peculiar, pero un buen hombre.
nica mir a Mattius, que le sonri. A la Mediana le sorprendi comprobar que
sus ojos eran ahora de color verde esmeralda; le record a BosqueVerde, y eso le
gust. Le devolvi la sonrisa, se llev la flauta a los labios y toc.
La meloda envolvi la aldea; era la misma que haba tocado el juglar con su
instrumento de cuerda, la cancin que hablaba del xodo de los Medianos de plida
piel azul.
nica la reprodujo con seguridad y sin equivocarse, a pesar de que slo la haba
odo una vez. Cuando termin, Mattius guard silencio durante un minuto y luego
dijo:
Caramba! Eres una verdadera hija de tu pueblo. Dicen que eran los msicos
ms hbiles del mundo. Dicen que fueron un pueblo de juglares.
Ella sonri, complacida. Ya haba tomado su decisin.
Muy bien dijo a sus amigos. Seguiremos a Mattius a las Montaas Rojas.
Cascarrabias refunfu por lo bajo, pero no la contradijo. En menos de media
hora recogieron las cosas, se despidieron de Yuan y su gente y partieron.

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Antes de salir de la aldea, sin embargo, Mattius se detuvo en una casa en las
afueras.
Qu hacemos aqu? pregunt Cascarrabias.
Recoger a un amigo que dej aqu para visitar al Seor del Valle respondi el
juglar.
No haba terminado de hablar cuando oyeron unos ladridos, y un magnfico
animal gris sali de la casa para recibirlos.
Ah! chill el gnomo. Un lobo!
Es un perro lo corrigi Mattius, acariciando al can.
Es lo mismo replic Fisgn. Sigue siendo grande, y sigue teniendo
colmillos. Adems, los perros y los gnomos nunca nos hemos llevado bien. No te he
contado lo que le pas a mi abuelo Buscalos? Sabes por qu le llamaban El
Manco?
Sirius no hace dao a nadie a menos que yo se lo diga dijo Mattius con
energa.
Cruz unas breves palabras con la duea de la casa y se volvi hacia los dems.
Ya podemos marchamos dijo.
Cascarrabias se lo qued mirando.
Cmo? No bamos a recoger a un amigo tuyo?
Claro. Y ya lo hemos hecho replic el juglar, sealando a Sirius.
El perro viene con nosotros? casi grit Cascarrabias. De ninguna
manera!
Mattius empezaba a perder la paciencia.
El perro viene conmigo declar. Yo no voy a ninguna parte sin l; ya fue
bastante duro para m dejarlo aqu para ir al castillo. Vosotros, si queris, podis
buscar a otro que os lleve hasta el Camino.
nica mir a Cascarrabias suplicante; una vez ms, el duende tuvo que ceder.
Recorrieron el Valle junto a Mattius y, sobre todo para nica, fue muy agradable.
Viajaban de pueblo en pueblo, y en todas partes la llegada de un juglar era bien
acogida. Mattius sacaba su instrumento y, rodeado de nios y no tan nios, relataba
historias y fascinantes leyendas. A cambio, la gente le proporcionaba comida y
alojamiento. Pero Mattius nunca se quedaba dos noches en el mismo sitio.
Cuando trabajaba, nica se sentaba cerca de l y lo miraba, hechizada. A veces
acompaaba el sonido del lad de Mattius con su flauta, y aquello produca un efecto
mejor en la historia que cantaba el juglar.
Cuando el cuento tocaba a su fin, Sirius pasaba entre el pblico con un platillo en
la boca. No siempre podan darle dinero, pero le obsequiaban con pequeos regalos,
con panecillos recin hechos o con ropa de abrigo.
Mattius iba siempre a pie. Haba dejado el caballo en la aldea, porque ya no tena

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prisa. Adems, nunca pasaba por las casas de los ricos caballeros del Seor del Valle;
nica se enter de que el singular joven slo llevaba su magia y su alegra a los ms
pobres y, aunque su fama haba trascendido tanto que el Seor le haba pedido que
actuara en su castillo, Mattius siempre se haba negado. Cuando lo visitaba era slo
para defender a los dems habitantes del Valle, como el da en que nica lo conoci.
Segn pasaba el tiempo, las Montaas Rojas aparecan ms y ms grandes en el
horizonte. Viajando con el juglar no tuvieron ningn problema con nadie, y
Cascarrabias tuvo que reconocer que el perro, adems de ganarse su pan, los protega
de los extraos.

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l Camino! chill Fisgn. El Camino sigue por aqu!


nica y Cascarrabias echaron a correr, seguidos por Sirius, que
trotaba alegremente, y de Liviana, que volaba tras l. Mattius se
qued atrs, esbozando una media sonrisa. Cuando llegaron a la
altura del gnomo, descubrieron que lo que deca era cierto.
El juglar llegaba en aquellos momentos, con paso tranquilo.
Mira, Mattius! Voy a encontrar a los mos! dijo nica.
Esto no era del todo cierto, se dijo Cascarrabias. En aquella direccin slo
encontrara el lugar de donde parti su pueblo. Que ellos estuvieran all era otra
cuestin. Sin embargo, el duende mir a Mattius con expresin culpable. Como haba
prometido el juglar, estaban de nuevo en el Camino.
Mattius se agach, cogi un puado de arena blanca y la prob.
Es sal dijo, pensativo.
Eso ya lo sabamos replic Fisgn, impaciente. A qu esperamos?
Es una de las cosas que siempre me ha intrigado del Camino explic Mattius
. La sal se disuelve con el agua, y ha llovido mucho desde que los Medianos
pasaron por aqu. Y, sin embargo, el Camino sigue en su sitio.
Qu quieres decir? pregunt nica.
Que quiz alguien evitara adrede que la lluvia lo disolviera. Con magia, o algo
as. Se tom muchas molestias para localizar a tu gente, no?
Mattius se puso en pie para no perder de vista al gnomo, que ya trotaba siguiendo
el Camino.
Eh, para! le grit. Vas a cruzar la Garganta del Fuego t solo?
Fisgn lo oy y volvi atrs, no por miedo sino por curiosidad.
Qu es la Garganta del Fuego? le pregunt a Mattius.
Es un paso encajonado entre roca, que comunica los dos lados de las Montaas.
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Nadie pasa por all sin dar explicaciones a los minotauros.


Eso es peligroso? quiso saber Liviana.
Mattius se encogi de hombros.
Depende de con quin vaya uno. Casualmente, estis acompaados por la
persona adecuada.
Cascarrabias resopl por lo bajo, pero no dijo nada. nica vea al juglar como un
hroe, y l no quera herirla. Y Liviana haba dicho que era buena persona.
Como ya anocheca, acamparon entre las enormes piedras de las Montaas, ms
rojas que nunca, porque las baaba la luz del atardecer.
nica dej de contemplar el magnfico espectculo crepuscular cuando las
primeras estrellas aparecieron en el cielo, y Mattius encendi una hoguera.
Cmo son los minotauros? pregunt entonces Fisgn.
Son hombres fornidos y fuertes, y tienen cabeza de toro respondi Mattius.
De toro! repiti Fisgn maravillado. Y eso por qu?
Porque son medio hombres, medio toros.
Y son tan altos como t?
Son ms altos que la gente del Valle, pero no tan altos como yo. Aunque s ms
anchos y grandes aadi sonriendo, y los dems sonrieron con l: Mattius era muy
delgado.
Y son peligrosos? sigui indagando Fisgn.
Mattius no respondi enseguida; se qued mirando fijamente el fuego, y sus ojos
brillaban con destellos rojizos.
Las Montaas Rojas son el hogar de la sangre y el fuego dijo. Hay una
historia que cuenta que en otro tiempo vivi aqu una raza de minotauros negros,
pacficos y bondadosos. Pero entonces lleg otra estirpe de minotauros de pelaje
bermejo, violentos y ambiciosos, y los Negros fueron expulsados de las Montaas.
Los minotauros Rojos no son de fiar. Pero tampoco los hombres del Seor del Valle
lo son aadi para s mismo.
No comprendieron lo que quera decir, y tampoco preguntaron ms. Mattius
estaba muy callado y pareca ausente. nica se durmi contemplando al juglar, y
cmo el fuego arrancaba brillos rojizos de su cabello castao.
A la maana siguiente, prosiguieron su viaje siguiendo el Camino de sal. nica
iba delante con Fisgn, bailando al son de la msica de su flautilla.
Por la tarde alcanzaron la Garganta y se detuvieron, intimidados.
Era, como haba dicho Mattius, una enorme brecha entre las Montaas, un paso
para atravesarlas. El Camino discurra sobre la tierra roja, encajonado entre dos
gigantescas paredes que parecan elevarse hasta el sol. En aquel lugar, cualquier
sonido rebotaba hasta el infinito, y el eco se encargaba de reproducirlo y propagarlo
por toda la Garganta.

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nica se estremeci. Blanco sobre rojo, pens. En su sueo era al revs: rojo
sobre blanco. Levant la cabeza y, muy decidida, ech a andar.
Mattius se desperez, estirndose cuan largo era.
Adelante! dijo simplemente, y los otros obedecieron.
Al atardecer llegaron a un recodo en el can. Entonces se oy una voz terrible
que retumb por el desfiladero, y el eco reprodujo fielmente:
Alto! Quin va?
nica se tap los odos, trastornada por el sonido de aquella voz repetida tantas
veces. Busc con la mirada y vio, en lo alto de la pared rocosa, un imponente ser
medio hombre medio toro, de pelaje rojizo y ojos que parecan echar chispas. Baado
por el sol del ocaso, pareca estar envuelto en llamas. En una mano sostena una larga
lanza, como las que haban visto en la Cordillera, y nica no dud que saba
emplearla muy bien.
Ah va dijo el gnomo, admirado. Es Muy Grande.
En otras circunstancias, nica habra sonredo ante aquel comentario de Fisgn,
para quien el minotauro era Muy Grande, y Mattius simplemente Alto.
Mir a su nuevo amigo, esperando que los sacara de aquella, pero el humano
pareca muy tranquilo.
Soy slo un pobre juglar errante que est de paso dijo Mattius, alzando las
manos en son de paz.
El eco se encarg de hacer llegar la respuesta hasta el minotauro, que guard
silencio durante unos instantes.
Hum! dijo por fin. Eres un hombre ciertamente extrao, no te pareces a
los del Valle!
Procedo de muy lejos, seor respondi Mattius con calma.
De dnde vienes, y a dnde vas? exigi saber el minotauro.
Acabo dejar el Valle y voy al reino ms all de las Montaas.
La punta de la lanza estaba dirigida ahora a nica y sus amigos.
Quines son esos?
Criaturas de BosqueVerde, ms all de la Cordillera Gris. No representan
ninguna amenaza.
Eso lo decidir yo!
No creo que un grupo de Pequeos sea problema para todo un pueblo de
minotauros observ el juglar. Podemos pasar?
Cul es tu nombre?
Mattius el Juglar.
Slo eso?
As me llaman replic l. As se me conoce en el mundo entero.
El minotauro call durante un instante. Luego exclam sorprendido:

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Caramba, Mattius, eres t! Ya casi me haba olvidado! Ha pasado tanto


tiempo!
Efectivamente, amigo Guardin; han pasado muchos aos.
Por qu no me lo has dicho antes? le reproch el minotauro, bajando la
lanza. Bienvenido a las Montaas Rojas!
Fisgn, nica y Liviana cruzaron una mirada, sonrientes. Pero Cascarrabias
estudiaba al minotauro con desconfianza.
Debes reconocer que no hay muchos hombres como yo dijo Mattius,
trepando sin dificultad hasta donde estaba el Guardin. Me sorprende que no me
recordaras. Era necesario todo esto? Has asustado a mis amigos.
Bueno, bueno rio el Guardin. La ltima vez que te vi eras mucho ms
joven. Y no tenas esa horrible barba.
Mattius hizo una mueca y se rasc la perilla; estaba muy orgulloso de ella.
Y ese chucho era un cachorrillo aadi el minotauro, sealando a Sirius.
Adems tena entendido que siempre viajabas solo.
El juglar dirigi una breve mirada a nica y sus compaeros.
Esta es la nica excepcin, te lo aseguro respondi. Necesitamos cruzar
las Montaas Rojas. Vamos siguiendo el Camino de sal.
Presentaris antes vuestros respetos al Consejo dijo el Guardin, muy serio.
Por supuesto respondi Mattius suavemente. Adems, he venido
expresamente para hablar con ellos.
El rostro del Guardin se relaj, y volvi a sonrer.
Seguidme, pues dijo.
Haba un sendero entre las rocas, y ech a andar por l. Los Pequeos y la
Mediana alcanzaron al juglar.
Por qu le has dicho que iramos? susurr Cascarrabias irritado.
Porque no conviene contradecir a un minotauro Rojo respondi Mattius.
Son terribles cuando se enfadan. Recordis la historia de anoche?
Cascarrabias asinti, tragando saliva, y no volvi a abrir la boca.
El minotauro los condujo hacia un enorme espacio a cielo abierto entre las
montaas, rodeado de roca por todas partes, donde cientos de cavernas se abran en
las paredes de piedra rojiza.
Esto es Ciudad Minotauro explic el Guardin a los extranjeros.
Fisgn lo espiaba todo con ojos brillantes, siempre bien oculto detrs de Mattius.
A los dems no les gustaba verse rodeados de tantos minotauros, aunque ellos apenas
les prestaban atencin; parecan todos muy atareados.
As que es cierto que preparis una invasin coment Mattius.
Bromeas? replic el Guardin, volvindose hacia l. Es el Seor del
Valle quien quiere invadirnos a nosotros! Slo nos defendemos.

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Por qu iba a querer invadir las Montaas? Es absurdo.


No son las Montaas lo que le interesa, sino lo que hay detrs.
Mattius mir fijamente al minotauro. Se haba puesto plido de pronto, y sus ojos
eran de un azul tan claro que pareca cristal de hielo. nica se sinti inquieta, porque
era la primera vez que lo vea nervioso.
Ests de broma dijo el juglar. Nunca podra vencerlos a ellos.
Quines son ellos? se oy la voz aguda de Fisgn; nadie le hizo caso.
Eso ya lo s respondi el minotauro. Pero el Seor del Valle se ha vuelto
muy engredo.
Mattius desvi la mirada.
No podr ganar. Valle Amarillo ser devastado. Y los campesinos
No es nuestro problema. Pero s s que los humanos del Valle jams cruzarn
las Montaas.
Mattius pens involuntariamente en las gemas de Liviana que fueron utilizadas
para salvar la aldea y para comprar armas.
El Guardin los condujo hasta un gran espacio circular formado entre las rocas.
Al fondo haba siete minotauros rojos sentados en alto. Ante ellos se encontraba un
minotauro muy extrao, porque tena el pelaje de color completamente negro. Tras l
haba muchos otros minotauros rojos, hablando entre ellos en voz baja.
Qu es lo que pasa? pregunt Fisgn.
Es un juicio respondi el Guardin. El Consejo va a juzgar al minotauro
negro.
Por qu?
Porque es un espa.
El Guardin avanz entre la gente, y Mattius y sus amigos le siguieron. Entonces
uno de los miembros del Consejo se dio cuenta de que se acercaban. Era un
minotauro enorme, ms grande que el resto, y cuyo pelaje era de un color rojo ms
intenso.
Guardin! exclam, y todos callaron de pronto. Cmo te atreves a
interrumpir el juicio?
El Guardin iba a responder, pero entonces se oy la clara voz de Mattius sobre la
multitud:
Saludos, Majestad.
Sorprendido, el minotauro ms grande busc con la mirada al que haba hablado.
Vio al juglar, y frunci el ceo.
T! exclam. Te recuerdo. Ha pasado mucho tiempo.
Mattius se inclin brevemente ante el Rey de los Minotauros.
Qu vais a hacer con ese pobre minotauro Negro? quiso saber el juglar.
Pensaba que ya no quedaban de esos.

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Debi de haber dicho algo terriblemente inconveniente, porque el soberano se


sobresalt y se enfureci.
Cmo te atreves? Recuerda que sobre ti pesa todava una condena de muerte!
nica ahog un grito y se acerc a Mattius, como intentando protegerlo.
Cascarrabias, Fisgn y Liviana se arrimaron unos a otros, asustados.
No lo he olvidado replic Mattius, con calma. Tenamos un trato. Y yo he
venido a cumplir mi parte.
Entonces uno de los miembros del Consejo, el que pareca ms anciano, asinti.
Lo recordamos dijo. Te capturamos hace mucho tiempo, Mattius el Juglar,
pero tu origen te salv la vida con una condicin. A cambio de tu libertad te
pedimos una historia: la historia de los Minotauros Rojos. Y t juraste encontrarla.
Tambin yo recuerdo mi promesa sonri Mattius. Los Minotauros Rojos
llegaron a estas montaas hace varios siglos, pero no recuerdan de dnde proceden ni
quines fueron sus antepasados. Jur descubrirlo.
nica respir hondo, un poco preocupada. Tambin los Minotauros Rojos
buscaban sus orgenes, igual que ella! Qu poda significar aquello?
Bien prosigui Mattius. Ha sido difcil cumplir con vuestro encargo, lo
reconozco. He buscado y preguntado, he recorrido el mundo y he recogido infinidad
de historias acerca de vosotros y las montaas, sin saber cul de todas era la
verdadera. Porque yo soy un juglar y, si hay algo que s bien, es que no hay lmites
entre Historia y leyenda. Slo cuento historias, no compruebo si fueron ciertas. Para
un juglar, todos los cuentos son verdicos, y ninguno lo es.
Sin embargo, no olvid la promesa que os hice, y segu buscando. Hasta que, en
cierta ocasin, o a alguien cantar una triste balada, una historia de odio y rencor. Y,
desgraciadamente, esa era la verdadera historia de vuestro pueblo.
Hubo murmullos entre los minotauros.
Cuntanos esa historia pidi el anciano.
Pero Mattius neg con la cabeza.
Jur averiguarla, no contarla aqu, ante todos. Si queris escucharla, tendris
que darme algo a cambio.
Pareci que el Rey iba a enfadarse otra vez; pero mir a los miembros del
Consejo, y estos parecan de acuerdo con el juglar, as que suspir.
Qu es lo que quieres, Mattius? pregunt con gesto cansado.
Venamos de paso nada ms explic l. Mis amigos y yo solicitamos
permiso para atravesar vuestro reino. Y pedimos tambin una informacin.
Los ojos del rey se detuvieron sobre nica y los Pequeos.
Qu extraa comitiva es esta, Mattius?
Acompao a la seorita nica en un viaje en busca de su pueblo. Por
casualidad no habris odo hablar de los Medianos de piel azul? interrog.

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nica se sinti muy halagada al orse llamar seorita, y mir al juglar.


Los nicos Medianos que yo conozco son los condenados enanos de la
Cordillera rugi el rey. Y su piel es tan gris como la roca que trabajan.
Yo los conozco se oy entonces una voz.
Era el minotauro Negro quien haba hablado, y ahora aadi:
Vivan en las Montaas antes de que los Rojos nos echaran de ellas.
Uno de los que lo vigilaban iba a golpearlo para que callara, pero Mattius alz la
mano. El minotauro mir al rey, que neg con la cabeza; as que tuvo que dejar hablar
al Negro:
Dicen las leyendas que tocaban una msica maravillosa, y que llegaron de lejos
para instalarse en las Montaas. Dicen que avisaron a los minotauros Negros de que
algo terrible se acercaba. Recogieron sus cosas y se marcharon, dejando un rastro de
sal; y nosotros nos quedamos aqu. Pocos das despus, lleg la guerra contra los
minotauros Rojos.
nica abri la boca, horrorizada. As que su pueblo hua de los minotauros
Rojos! Y ahora estaba rodeada de cientos de ellos!
Cascarrabias adivin sus pensamientos, y carraspe:
Los Medianos se instalaron en el Valle y huyeron de l razon. Levantaron
una ciudad en la Cordillera, y la abandonaron; y siguieron hasta BosqueVerde, donde
vivieron un tiempo y desaparecieron. Si no he entendido mal, los minotauros Rojos
no han dejado las Montaas desde que llegaron a ellas; por lo que pienso que era otro
el peligro que corra la gente de nica.
Mattius lo mir con aprobacin.
Est bien gru el rey, ya tienes informacin y mi permiso para cruzar la
Garganta del Fuego. Ahora, exigimos que nos cuentes la historia de nuestros
ancestros.
De acuerdo dijo Mattius; se aclar la garganta y empez a hablar: Dice la
leyenda que mucho tiempo atrs, las Montaas no eran rojas, sino negras como el
carbn, y en ellas viva una raza de minotauros de pelaje color negro azabache.
Cuenta la historia que uno de los grupos se volvi contra el otro, y hubo una terrible
guerra entre hermanos. Entonces el pelaje de los atacantes no era rojo, sino negro
como el de sus vctimas. Porque, en tiempos remotos, todos los minotauros fueron
Negros.
Entonces todos los minotauros empezaron a gritar a la vez, muy ofendidos.
Nosotros somos los Minotauros Rojos! exclam el Rey. Esa historia es
falsa!
Silencio! dijo entonces el ms anciano del Consejo.
Y todos se callaron de pronto, en seal de respeto. Incluso el Rey.
Contina, por favor pidi el anciano, y los del Consejo asintieron.

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No se conformaron con expulsarlos de all prosigui Mattius, sino que los


persiguieron hasta matarlos a todos. Las Montaas quedaron teidas con la sangre de
sus vctimas y el pelaje de los asesinos tambin.
Va conseguir que nos maten a todos! gimi Cascarrabias.
Circularon muchas historias acerca del cambio de color de las Montaas
concluy Mattius. Pero lo cierto es que ni las Montaas ni el pelo de los
minotauros son de color rojo fuego sino rojo sangre. Y el minotauro ms rojo de
todos es aquel que dirigi el ataque y luego fue coronado Rey de los Minotauros. Sus
descendientes tambin fueron ms rojos que los dems; fue as como la maldicin
cay sobre los minotauros, y su accin fue castigada con la marca eterna del asesino.
Rein el silencio entre los minotauros, un silencio sorprendido y lleno de
preguntas. nica se atrevi a mirar a los miembros del Consejo, y vio algo
asombroso.
El ms anciano lloraba. Y, all por donde pasaban las lgrimas, dejaban marcas
negras en su rojo pelaje como si aquellas lgrimas lo estuviesen lavando, y
descubriendo debajo un color original ya perdido
As que ya lo sabis dijo Mattius. Vuestros antepasados son los mismos
que los antepasados de los Minotauros Negros. Sois un solo pueblo. Todos somos un
solo pueblo, en realidad aadi a media voz.
Dio una mirada circular, y vio que, igual que el ms anciano del Consejo, algunos
minotauros lloraban tambin, y sus lgrimas borraban el color rojo de sus mejillas
nica estaba muy sorprendida y asustada; mir a Mattius, pero l mostraba su
habitual media sonrisa.
El Rey mir a su alrededor, confundido. Entonces se volvi hacia Mattius.
Pareca hundido y cansado.
Llvatelo dijo a media voz, dndoles la espalda. Vete, y no vuelvas.
Dio una orden y los guardianes, confundidos, soltaron al prisionero.
El minotauro Negro se frot las muecas y mir al juglar.
Querrs acompaarnos? le pregunt Mattius.
El minotauro asinti sin una palabra.
Abandonaron Ciudad Minotauro sin que nadie les detuviera, y llegaron a la
Garganta sin incidentes. Cuando pasaron junto al Guardin de la Garganta del Fuego,
este no les dijo nada, sino que volvi la cabeza hacia otra parte, como si no los
hubiera visto.
Caminaron toda la noche bajo las estrellas, muy confundidos y asustados, sin
hablar ni detenerse. A nica le pareci ver un poco ms all las sombras de lo que
parecan ruinas de una ciudad de Medianos, pero no se detuvo para comprobarlo. Al
alba, an seguan en las Montaas, pero Ciudad Minotauro quedaba muy atrs.
Cayeron rendidos sobre la tierra roja y durmieron de un tirn hasta el medioda.

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Slo el minotauro Negro haba permanecido despierto, alerta. Pero tambin Sirius
tena un odo muy fino, y los protegera de todo peligro.
Cuando nica despert, se qued un rato pensando en lo que haba pasado con
los minotauros. Su historia le resultaba familiar. Quiz a mi pueblo le pas algo
parecido. Pero fueron castigados?. Sacudi la cabeza; no estaba muy segura.
Pero mi piel no es roja, sino azul, pens, mirndose las manos una vez ms.
Decidi no pensar ms en ello. Descubri entonces que tena hambre, as fue a su
mochila en busca de una mazorca de maz. Mientras la mordisqueaba, oy una suave
meloda, y vio que era Mattius, que hablaba con el minotauro Negro a la vez que
pulsaba distradamente su lad.
Quiz an no sea demasiado tarde para los minotauros deca Mattius,
pensativo. Parece que ya estn empezando a entender
No, no lo creo respondi el minotauro Negro. Pasar mucho tiempo antes
de que comprendan de verdad.
Pero el juglar movi la cabeza.
Nunca he entendido por qu hay guerras y matanzas dijo. Ojal pudiera
hacer algo ms.
Ests haciendo mucho: hoy me has salvado la vida. Te debo
No me debes nada interrumpi Mattius. Sabes que no me he arriesgado: el
rey jams se atrevera a llevarme la contraria.
El otro asinti; nica tuvo la sensacin de que los dos saban algo que ella no
saba. Quin era Mattius? Slo un juglar?
Tras cruzar unas breves palabras, Mattius y el Negro se despidieron. Pareca que
este iba a volver a su hogar estuviera donde estuviese.
Espera! lo detuvo nica. Gracias por darme noticias de mi pueblo.
El minotauro no dijo nada, pero sonri, y sigui su camino. La Mediana lo vio
perderse a lo lejos.
La sac de sus pensamientos un formidable bostezo de Fisgn:
Ouaaaah, cunto he dormido! Fue muy cruel por tu parte, Mattius, hacernos
caminar toda la noche. Estoy molido.
Mattius no respondi. Recogieron las cosas y siguieron adelante.

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l anochecer vieron que la Garganta se abra y se despejaba el Camino.


El juglar se detuvo para mirar atrs.
Hemos salido de las Montaas dijo. No hay mucha gente
que haya visto lo que hay detrs.
Fisgn estall en una salva de preguntas atropelladas. Pero estaba
oscureciendo, y no podan ver qu haba ms all. Decidieron esperar al
amanecer para proseguir su viaje, y encendieron un fuego.
Enseguida se oy la voz del gnomo.
Qu te pasa, Mattius? Por qu no nos quieres contar nada del lugar que
vamos a visitar?
Estoy ocupado respondi el juglar lacnicamente, pero se haba tumbado
bocarriba, con el gorro casi tapndole los ojos, y rasgueando su instrumento en
ademn ms bien perezoso.
Esta actitud irrit a Fisgn; y es tan difcil ver a un gnomo enfadado como
encontrar un duende que no lo est.
No me trates como si no existiera! chill, y se lanz sobre l.
Por supuesto, Fisgn, que meda quince centmetros, no poda hacerle dao a un
hombre de metro ochenta y cinco como Mattius. Pero le arrebat el gorro, pensando
que, puesto que Mattius nunca se lo quitaba, deba de tener un gran valor sentimental
para l. El juglar se levant de un salto.
Eh! grit, furioso.
Pero era demasiado tarde. Fisgn, contento por haberle hecho reaccionar, se
escabulla con el gorro, y se esconda detrs de nica.
Sin embargo, la broma tuvo otras consecuencias. Todos se quedaron mirando
boquiabiertos a Mattius. Hasta Sirius ladr con inquietud.
Nadie se movi. El juglar, refunfuando, recuper su gorro sin contemplaciones y
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se lo cal, volviendo a tapar unas orejas puntiagudas, tan puntiagudas como las de
Cascarrabias, Fisgn o Liviana!
Oye! exclam el gnomo. T eres raro! Los humanos no tienen las orejas
puntiagudas!
Ah, s? Y qu? replic Mattius, malhumorado; un gnomo es capaz de sacar
de sus casillas al ms templado y sereno.
No confas en nosotros lo acus Cascarrabias. Por qu nos acompaas?
Ya te lo dije: tena que venir aqu de todas maneras.
Y dnde es aqu? insisti Fisgn.
La Parda Floresta dijo Mattius al fin, sentndose junto al fuego.
Qu puede haber de terrible aqu? Son sus habitantes ms peligrosos que los
minotauros? pregunt Liviana.
Pueden llegar a serlo repuso Mattius, tras pensarlo un momento; pareca ms
calmado. Pero a simple vista no lo parecen. No os preocupis; no pasarais la
Floresta sin permiso, pero conmigo no tenis nada qu temer.
Qu aspecto tienen? inquiri Fisgn.
Veamos, si para vosotros los humanos son Grandes, los minotauros Muy
Grandes, y a m me llamis el Alto supongo que ellos seran los Muy Altos.
Ms altos que t! exclam Fisgn, fascinado. Yo crea que nadie poda
superarte en altura, Mattius!
El juglar sonri; pero Cascarrabias no haba terminado con l.
Y t, quin eres? quiso saber. Por qu tenemos que confiar en ti, si t no
confas en nosotros?
Os he trado hasta el otro lado de las Montaas, no?
Alguna razn tendrs! Los tipos como t no hacen nada sin pedir algo a
cambio.
Eso no era verdad, pens nica al recordar al minotauro Negro.
Mattius se levant de un salto y se irgui en toda su estatura. El fuego proyect
sobre Cascarrabias una sombra larga y terrorfica. Sirius se plant junto a su amo con
el pelo erizado, gruendo por lo bajo.
No me das miedo! lo desafi el duende, pese a que haba retrocedido
algunos pasos. Ni t, ni ese perro pulgoso tuyo!
Es un lobo! replic Mattius, herido en su orgullo.
Lo saba! aull Fisgn. Un lobo!
Tambin nos engaaste en eso! exclam Cascarrabias.
Mattius haba perdido la paciencia.
Tcnicamente, es ambas cosas! le grit al duende. Quiz su padre fuera
un perro pulgoso, pero su madre pertenece a una de las estirpes de lobos grises ms
antiguas y nobles de la Cordillera!

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Sirius segua gruendo, con los ojos encendidos como ascuas.


Pero t eso no puedes entenderlo prosigui el juglar, temblando de ira,
porque eres un duende de pura cepa.
Y por qu nos acompaas? insisti Cascarrabias. Le dijiste al Guardin
que siempre viajabas solo. Yo lo o.
Se hizo un silencio glacial. Entonces, Mattius respondi framente:
As que no me crees? Bien, te lo dir. Soy un juglar, y me gano la vida
contando historias. La de nica es una de las mejores que he odo nunca. Y quiero
saber cmo acaba.
Sin una palabra ms, les dio la espalda, se envolvi en su capa y se retir a un
rincn alejado para dormir. Sirius se tumb junto a l, enseando los dientes a todo el
que se acercaba; su amo quera estar solo.
nica tambin. Se acurruc en su rincn, preguntndose si lo haba dicho en
serio, si slo estaba con ellos para poder coleccionar una historia ms. Suspir, y
recurri a lo nico que poda consolarla y alejar sus miedos: cogi su flautilla y
empez a tocar.
Los sonidos del instrumento de nica llegaron hasta Mattius, pero el juglar no se
movi, y Fisgn y Cascarrabias empezaban a arrepentirse de haber organizado todo
aquello.
Uno a uno, poco a poco, se durmieron.
A la maana siguiente, Fisgn fue el primero en levantarse para ver a la luz del
da qu aspecto tena la Parda Floresta. Pero lo primero que not fue que el juglar y
su perrolobo haban desaparecido.
Todava estar enfadado por lo de sus orejas? se pregunt el gnomo.
Corri a despertar a sus amigos para informarles de las novedades.
Cascarrabias se rasc la cabeza, pensativo.
Comprobemos si falta algo en nuestro equipaje decidi.
Los otros lo miraron con la boca abierta.
Eres injusto! estall nica. l no es un ladrn!
No puedes confiar en un hombre que no confa en ti sentenci el duende.
Dijo que no podramos cruzar la Floresta sin l, y nos ha abandonado. Qu ms
pruebas quieres?
No me extraa que nos dejara despus de cmo le trataste anoche repuso
Liviana framente. Yo tambin lo habra hecho, en su lugar.
Es curioso que se uniera a nosotros despus de ver tus piedras replic
Cascarrabias. Yo de ti comprobara si siguen donde las dejaste.
Liviana se qued pasmada.
No lo dirs en serio. Te dije que era un buen hombre.
Hasta tu magia puede fallar alguna vez. Bueno, mira lo de las piedras; si no se

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ha llevado nada, le pedir perdn cuando lo vea.


Liviana fue a buscar su saquillo. Volvi enseguida, consternada.
No estn dijo a media voz. Mis gemas de colores no estn.
nica ahog un grito. Cascarrabias cruz los brazos, triunfante.
Lo ves? le espet. l dijo nada ms verlas que eran de gran valor.
Hubo un largo silencio. nica luchaba contra los sentimientos contradictorios que
bullan en su interior. Le gustaba Mattius, le haba gustado desde el principio, y haba
llegado a tomarle cario. Ahora no saba qu hacer sin l, y le costaba trabajo aceptar
la idea de que se haba marchado sin decir nada y, lo que era peor, llevndose algo
que no era suyo.
Por fin levant la cabeza y tom una decisin.
Seguiremos el Camino dijo con gesto sombro. Y cruzaremos la Floresta,
con o sin l.
Por una vez, todos estuvieron de acuerdo; ni siquiera Liviana tena miedo de los
Muy Altos, o de los peligros de la Floresta. Simplemente, deban seguir adelante.
Nadie dijo nada hasta que se internaron en un bello bosque de tonos castaos y
dorados. Las hojas de los rboles eran de un suave color marrn, y una brisa templada
recorra la hierba.
Es bonito coment entonces Liviana. Pero echo de menos el verde.
Es como el otoo dijo Fisgn. El abuelo Trotamundos dijo que en algunos
sitios, las plantas cambian de color en un determinado momento del ao; no como en
BosqueVerde, donde siempre es primavera.
nica caminaba con la vista fija en el Camino, sin mirar a su alrededor. No haba
hablado ni tocado su flauta en todo el da. Los dems la entendan, pero no era culpa
de Cascarrabias que el juglar hubiera robado las joyas; Liviana se las habra dado si
las hubiera pedido, pero las haba cogido sin ms.
A medio da llegaron a un claro donde vieron algo que no era nuevo para ellos:
una ciudad Mediana abandonada o lo poco que quedaba de ella.
nica se detuvo a contemplarla unos instantes. Luego, sin siquiera internarse por
entre las ruinas, sigui andando, porque el Camino no terminaba all.
Y cmo creis que sern los que viven aqu? parloteaba Fisgn.
Muy Altos replic Liviana, pero eso no era bastante para el gnomo.
Cascarrabias no escuchaba su charla; en realidad, estaba preocupado por nica,
porque avanzaba a grandes pasos por el Camino, sin esperarlos, y eso no era normal
en ella; siempre haba sido considerada con la gente ms pequea que no tena una
zancada tan larga como la suya.
nica segua adelante, mirando al suelo; pero de pronto se estremeci y levant la
vista.
Frente a ella haba un grupo de extraas criaturas de hermosos y juveniles rostros,

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delgados y tan altos que llegaban a los dos metros de estatura. Sus miembros eran
flexibles y elegantes, sus pieles de suave color castao claro, y sus orejas,
puntiagudas como las de la Gente Pequea. Se armaban con largos arcos y carcajs
llenos de flechas. Sus grandes ojos almendrados observaban a los recin llegados con
calma y sabidura.
nica sinti una sbita alegra en su interior. Le recordaban vagamente a Mattius,
pero, definitivamente, el juglar no era tan hermoso y sobrenatural como los Muy
Altos.
Bienvenidos al Reino de los Elfos, extranjeros dijo uno de ellos con voz
melodiosa. Qu os trae a la Parda Floresta?
nica recuper el habla para decir, tartamudeando:
Yo me llamo nica, la Mediana. He venido desde BosqueVerde siguiendo el
Camino de sal. Voy buscando a mi gente, los Medianos de piel azul. Vinieron aqu
hace mucho tiempo; tenis las ruinas de una de sus ciudades en la Floresta.
Eso es cierto dijo el elfo. Pero ocurri hace muchos siglos, y los Medianos
se fueron hacia el bosque de donde t vienes. No volvieron por aqu. Si lo que quieres
es encontrarlos a ellos, quiz sera mejor que dieses media vuelta y te fueras al lugar
de donde has venido.
nica trat de liberarse de la fascinacin que le producan sus palabras amables y
educadas. En el fondo, qu le estaba diciendo? Que se marchara? Lo haba
entendido mal?
No lo entendis dijo, moviendo la cabeza. Los Medianos desaparecieron
en BosqueVerde sin dejar ni rastro. Quiero encontrar su lugar de origen para tratar de
averiguar a dnde fueron. Ya registr la ciudad de BosqueVerde y no encontr
ninguna pista.
Los elfos rieron con suaves risas cristalinas. nica crey que se burlaban de ella.
No lo entendis! Se fueron y me dejaron atrs! Yo soy la ltima!
Los elfos dejaron de rer.
No nos interpretes mal, pequea dijo uno de ellos dulcemente.
Simplemente nos hace gracia que quieras volver al lugar de donde tus antepasados
intentaban escapar desesperadamente.
Qu lugar es ese? pregunt Cascarrabias. Si no nos dejis pasar, al menos
contadnos ms cosas.
Los elfos vivimos mucho tiempo dijo el elfo. Por eso recordamos las cosas
con claridad, y conocemos ms historias que el resto de la gente.
Pero los Medianos llegaron de ms all de la Parda Floresta aadi otro.
Dicen las Crnicas que se establecieron entre nosotros y les enseamos el arte de la
msica.
nica lo mir con incredulidad. Al principio le haban gustado los elfos, pero

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ahora los vea fros y arrogantes, y no le haca gracia la idea de que la mayor
habilidad de su pueblo proceda de ellos.
Pronto nos superaron, sin embargo prosigui el primer elfo. Porque para
nosotros la msica era un pasatiempo y, para ellos, una necesidad.
Necesidad? repiti Fisgn. Y eso por qu?
No lo sabemos. ramos muy pequeos cuando los Medianos se marcharon de
la Floresta.
Los de BosqueVerde abrieron mucho los ojos. Lo que estaban relatando haba
pasado haca muchos siglos! Y aquellos elfos que parecan tan jvenes decan que
ellos!
Los elfos vivimos mucho tiempo repiti el elfo, sonriendo.
Entonces, habr elfos de ms edad que recuerden qu pas dedujo nica.
No podra hablar con ellos?
Te hemos dicho que es mejor que des media vuelta y regreses a BosqueVerde
dijo uno de los elfos con dulzura, como si le hablase a un nio pequeo.
nica levant la cabeza, mir a los elfos y declar, muy decidida:
Seguir adelante.
Los elfos hablaron entre ellos en un lenguaje bello y musical. Finalmente, se
volvieron hacia ellos encogindose de hombros.
Muy bien dijeron. Entonces, tendremos que hacerte prisionera.
Por qu? pregunt nica, estupefacta. Si no he hecho nada!
No te asustes. No te haremos dao si nos acompaas de buena gana.
Fisgn y Liviana cruzaron una mirada. Como ellos eran pequeos, quiz pudieran
escabullirse sin que los elfos se dieran cuenta, y volver ms tarde a rescatar a nica y
Cascarrabias. Pero entonces descubrieron que no podan moverse.
Magia! exclam Liviana, sorprendida.
De modo que los elfos eran magos! Eso explicaba muchas cosas.
Aquel hechizo slo les dejaba elegir entre quedarse quietos y seguir a los elfos,
pero en ningn caso caminar en otra direccin; si lo intentaban, quedaban
inmediatamente paralizados. As que no tuvieron ms remedio que acompaar a los
elfos a travs de la Floresta.
nica caminaba indiferente. En realidad, ya nada le importaba. La traicin de
Mattius segua pesndole como un pual clavado en el corazn.
Al cabo de un rato llegaron a una magnfica ciudad de torres doradas que se
elevaban altsimas, casi hasta las nubes. Todo en ella guardaba un perfecto y
armonioso equilibrio, y los edificios eran tan delicados que parecan de cristal.
Hermossimos jardines tejan filigranas vegetales entre las altas y esbeltas
construcciones lficas. Los Pequeos no se cansaban de mirar a su alrededor,
maravillados ante tanta belleza.

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Entraron en el palacio ms hermoso de todos, algo intimidados. Mientras


recorran los pasillos, los ojos de nica se detuvieron en un rostro familiar entre un
grupo de elfos.
Mattius! grit.
Pero el juglar no pareci reconocerla. Sus ojos eran ahora grises como la ptrea
Cordillera, y su mirada haba dejado de ser dulce.
Mattius! repiti nica.
Traidor! Ladrn! lo insult Cascarrabias.
Los elfos los condujeron lejos del juglar. Los hicieron entrar en una bonita y
amplia habitacin bien iluminada.
Esperad aqu a que el Prncipe os llame dijeron, y cerraron la puerta.
Pronto comprobaron que aquello era una prisin. Tena un hermoso ventanal,
haba espacio de sobra y los alimentaban bien, pero el cuarto estaba protegido por la
magia y no podan salir.
Los das pasaban. Cuando ellos preguntaban cundo veran al Prncipe, los elfos
se encogan de hombros y respondan: Tal vez maana.
nica tena su propia forma de protestar ante aquel encierro sin sentido: todos los
das se sentaba junto al ventanal y tocaba y, aunque ella no poda saltar fuera, la
magia s dejaba pasar su msica, que envolva la ciudad desafiando a las ms
hermosas melodas llegadas desde los jardines lficos.
El que peor lo llevaba era Fisgn. El inquieto gnomo se pas todo el primer da
explorando la estancia pero, hecho esto, a la maana siguiente dijo: Me aburro.
Y comenz a languidecer.
El tono verde de su piel se hizo ms plido, dej de comer y se limitaba a mirar
por la ventana con unos suspiros que partan el alma.
Sus amigos teman por l, y con razn: no hay peor tormento para un gnomo que
dejarlo morir de aburrimiento.
Pero, como si hubieran adivinado que la vida de Fisgn corra peligro, un buen
da los elfos trajeron una nueva inquilina para la habitacincelda.
Caramba! exclam una vocecita aguda cuando los elfos cerraron la puerta
. Nunca antes haba estado en esta habitacin!
Miraron bien, se frotaron los ojos y volvieron a mirar. No caba duda: la criatura
no medira mucho ms que el dedo ndice de un elfo, tena orejas puntiagudas y piel
de color verde, vesta ropas desenfadadas y un sombrerito de colores chillones,
obtenido sin duda en alguno de sus innumerables viajes.
Hola! salud resueltamente la joven gnomo, quitndose el sombrero con
una reverencia. Me llaman Silva la Escurridiza.
Fisgn se anim inmediatamente, y corri a charlar con Silva. Esta le cont que
aoraba BosqueVerde, pues llevaba varios aos viajando por el mundo. Fisgn, por

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su parte, le cont el motivo de su viaje.


Ja! rio Silva. No esperis que el Prncipe os llame pronto. Los elfos viven
muy despacio. Quiz dentro de varios aos se decida a hablar con vosotros, y no le
parecer mucho tiempo; para ellos, los aos son como los das. Adems, el Prncipe
tiene ahora otros problemas en mente.
Silva haba viajado mucho, y les cont que en todas partes haba una extraa
inquietud; que los elfos desconfiaban de los minotauros y del Seor del Valle, y por
eso ya nadie poda cruzar la Floresta.
Ni siquiera al hijo del Prncipe lo han dejado pasar suspir Silva, porque
vena por el Camino del Valle. Es cierto que nunca lo quisieron demasiado aqu, pero
hasta ahora no haban llegado a ese extremo.
A nica no le interesaban los asuntos de la familia real lfica.
Cmo sabes tantas cosas? pregunt Cascarrabias.
Silva se llev un dedo a los labios con una sonrisa juguetona.
No me llaman la Escurridiza por casualidad, amigo duende! He rondado por
este palacio durante das antes de que me echaran el guante!
Tenemos que salir de aqu, como sea suspir Cascarrabias.
No haba terminado de decirlo cuando se abri la puerta.
Quedis en libertad dijo el elfo. Han pagado vuestro rescate.
Y podremos seguir el Camino? pregunt nica.
El elfo asinti, y se apart para dejarlos pasar. Silva se ocult en el morral de
nica, y aprovech as para salir con ellos.
Quin habr pagado nuestro rescate? se pregunt Cascarrabias.
Qu ms da! Somos libres! rea Fisgn, correteando feliz bajo los rayos del
sol.
No s, pero ltimamente se pagan muchos rescates coment Silva.
Figuraos que ayer vi nada menos que al hijo del Prncipe negociando con su padre
acerca de la libertad de unos amigos suyos. La pag con un montn de piedras
preciosas.
nica se volvi inmediatamente hacia ella.
Qu has dicho?
Que negoci un rescate repiti Silva pacientemente. El hijo del Prncipe.
El mestizo. Le dio a su padre un saquillo de piedras preciosas.
Es l susurr nica. Mattius!
Mattius? repiti Silva, sorprendida; le brillaban los ojos. Oh, nica, no
me digas que conocis al hijo del Prncipe de los elfos! No me digas que vosotros
sois los amigos a los que quera liberar!
Me parece que s murmur nica, sintindose algo culpable. Cuntame
ms cosas de l, por favor le pidi a Silva.

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Es una historia de todos conocida. El Prncipe se enamor de una bella humana


del Valle, y se cas con ella. Tuvieron un hijo, pero los nobles elfos nunca estuvieron
de acuerdo con aquella boda. Cmo iba a gobernarlos un mestizo, alguien que no era
elfo de pura raza? En fin, con los aos la mujer envejeci y muri, pero el Prncipe
sigui viviendo, porque los elfos viven mucho tiempo. Pero no volvi a casarse.
nica era incapaz de decir nada; Silva sigui hablando por ella:
Encima, el semielfo le sali rebelde. Como vio que aqu no le tenan mucho
cario, cogi un lad, se ech a los caminos y se hizo juglar. Juglar! Esto le sent
muy mal a su padre, claro si al menos hubiera sido un trovador, de esos elegantes
que cantan a las damas en los palacios y componen poemas de amor pero no; el
semielfo, el hijo del Prncipe de los elfos, se convirti en un polvoriento juglar que
iba de aldea en aldea relatando historias.
Y por qu ha vuelto? quiso saber Cascarrabias.
Cmo voy a saberlo? respondi Silva, encogindose de hombros.
Vosotros lo conocis, no?
nica le cont entonces cmo los haba dejado por la noche, sin decir nada,
llevndose las piedras preciosas de Liviana.
Bueno dijo Silva; entonces, quiz se adelant para asegurarse de que os
dejaran cruzar la Floresta. Quiz tambin tena ganas de volver a ver a su gente
qu s yo. Pero los elfos ya no confan en l. No le dejarn abandonar la Parda
Floresta nunca ms.
Pero no pueden hacer eso! exclam nica. Mattius necesita viajar.
Pues entonces debera habrselo pensado dos veces antes de volver al palacio.
Saba que las cosas andaban mal, que se arriesgaba a que no le dejaran marcharse si
volva ahora. Slo por curiosidad, cmo lo conocisteis? Parece que se ha tomado
muchas molestias por vosotros.
nica lanz una mirada acusadora a Cascarrabias, que mir al suelo,
avergonzado. La Mediana dio media vuelta y volvi a entrar en el palacio.
Espera! A dnde vas? la llam Cascarrabias.
A buscar a Mattius! Y no me voy sin l!
Esa chica no sabe que es peligroso entrometerse en los asuntos de los elfos?
pregunt Silva.
Cascarrabias resopl y ech a correr tras ella; los gnomos y el hada lo siguieron.
Nadie les cort el paso, porque ahora ya no eran prisioneros. nica se detuvo una
sola vez para preguntar dnde estaba el saln del trono y, una vez obtenida la
informacin, sigui andando muy decidida.
Tampoco les impidieron entrar a ver al Prncipe. Aquello no era un delito, porque
el soberano de los elfos tena tiempo de sobra pero s una tremenda falta de
educacin.

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Pero a nica no le importaba. Irrumpi en la sala sin contemplaciones.


El Prncipe de la Parda Floresta estaba sentado en lo alto de un trono labrado y
adornado con incrustaciones de oro. Era un elfo ya maduro, y pareca muy cansado.
Una fina diadema le cea la frente.
Frente a l estaba Mattius el Semielfo, el juglar.
Mattius! grit nica, y corri junto a l.
Les dije que os dejaran en libertad dijo el juglar frunciendo el ceo.
Y lo han hecho. Pero no nos marcharemos sin ti.
Esta audaz declaracin la hizo mirando a la cara al Prncipe que, sin embargo, ni
se inmut.
Habis hecho la mitad del viaje sin m dijo Mattius. Podis seguir solos.
No es eso insisti ella. Sabemos que no sers feliz si no puedes viajar de
un lugar a otro; por eso, no te abandonaremos aqu.
El Prncipe alz sus finas cejas, desconcertado; adems de nica, en la puerta
haba un duende, un hada y dos gnomos.
nica est buscando a los suyos, padre dijo Mattius. Recuerdas algo de
ellos?
Un nereida dijo el Prncipe, mirando a nica. Haca siglos que no vea
uno de ellos.
Alguna vez visteis a alguien como yo? pregunt ella sorprendida.
Han pasado varios siglos desde entonces record el elfo. Yo era un joven
atolondrado cuando los Nereidas llegaron asustados huyendo de un enemigo que,
segn decan, los persegua implacablemente. Se quedaron unos aos entre nosotros,
construyeron una ciudad en la Floresta no logramos hacer desaparecer ese rastro de
sal, pero les enseamos el arte de la msica, que ellos utilizaban para rechazar a sus
enemigos creo recordar. Pero nunca dijeron de quin huan; tenan miedo de
pronunciar su nombre. Un da recogieron todo y se fueron, pero no vimos a nadie tras
ellos.
No? solt Fisgn, incrdulo. Pero deba de ser un monstruo
espantosamente grande si le tenan tanto miedo! Por qu no lo vio nadie?
nica guard silencio. Y entonces le pidi al Prncipe, lisa y llanamente, que
dejara marchar a Mattius. Le cont cmo haba ayudado a la gente del Valle frente al
Seor, cmo se haba enfrentado al Rey de Ciudad Minotauro y cmo llevaba la
alegra a todas las aldeas. Le dijo que, si no le dejaba hacer su trabajo, su hijo nunca
sera feliz en la Parda Floresta.
Mattius ha venido aqu para pedirme que no luche contra ese Seor del Valle
que quiere invadir mi reino dijo entonces el Prncipe. Qu pretende? Que deje
entrar aqu a los humanos? Que se apoderen de la Parda Floresta? Est actuando
como un traidor a su pueblo.

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Slo intento evitar una estpida guerra! replic Mattius, furioso. No creo
que!
Pero lo interrumpi una dulcsima meloda que hizo que todos enmudecieran
inmediatamente.
nica la Mediana, la ltima Nereida, tocaba.
Nadie dijo nada mientras la msica los envolva y se extenda por todo el palacio
del Prncipe de los elfos. Fuera lo que fuese lo que estaban haciendo, todos se
detuvieron a escuchar la meloda de la flautilla.
Cuando la msica ces, el silencio pareci aterrador. Pero la expresin del
Prncipe ya no era severa, y sus ojos se haban dulcificado.
Msica nereida dijo. La he odo todos los das en mi palacio, y no saba de
dnde vena.
Hizo una pausa. Luego prosigui.
Tu msica me ha trado recuerdos de mi juventud. Es el mejor regalo que
podras haberme hecho. Si un puado de gemas de la Cordillera vale el rescate de
cinco criaturas de BosqueVerde, una cancin nereida vale el rescate del hijo del
Prncipe de los Elfos.
Hurra! chillaron Fisgn y Silva a do.
Intenta detener esto, Mattius le dijo el elfo a su hijo. No ser yo quien
ataque a los reinos vecinos, pero tendr que defender la Floresta si intentan
invadirnos, ya lo sabes.
Mattius asinti.
Gracias, padre. Por el momento, acompaar a nica y sus amigos en su viaje.
Hay algo que deseo saber.
nica mir al juglar, intrigada; los ojos de este eran ahora de un suave color
pardo.
Se despidieron del soberano con una reverencia y dieron media vuelta para
marcharse; en la puerta, Mattius se volvi de nuevo.
Por cierto, padre dijo. Qu has hecho con mi perro?

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nos das ms tarde, Fisgn vio algo increble, algo de lo que haba
odo hablar pero era incapaz de imaginar, algo que ni su amiga Silva
haba visto todava, algo inmenso, insondable, que pareca infinito: el
Ocano.
La Parda Floresta acababa en una playa de arenas doradas, y, ms
all, el agua se extenda hasta el horizonte. Liviana qued
boquiabierta.
Pero si no se ve la otra orilla! dijo. Es esto el mar? As, tan azul?
nica se mir las manos, de suave color azul. Pens en su sueo y supo que
estaba cerca, pero el mar, adems de atraerla, la atemorizaba.
Los elfos dijeron que mi gente hua de su lugar de origen le dijo a Mattius.
Pero no saban por qu.
l no respondi. Contemplaba el mar mientras acariciaba a Sirius.
Sabes aadi nica oprimiendo su flauta. El caso es que no quiero
volver all. Me da miedo.
Mattius la mir. Los ojos violetas de nica se encontraron con unos ojos de un
dulce color cielo.
Tienes idea de lo que pudo haber pasado? le pregunt el juglar.
nica iba a responder, cuando el viento les trajo las voces excitadas de los
gnomos, que haban seguido adelante sin ellos.
Habis odo? jade Cascarrabias. Dicen que el Camino se acaba ah!
No puede ser musit nica, y ech a correr para comprobarlo.
Cuando llegaron junto a Silva y Fisgn vieron que el Camino de sal se internaba
en el agua o, mejor dicho, pareca salir de ella.
Vaya murmur Mattius. nica, amiga, parece que tus antepasados
salieron del mar.
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nica se moj la punta del pie en una ola que lama la arena, pero no se atrevi a
acercarse ms. Quiz sus antepasados haban salido del mar, pero ella nunca haba
visto tanta agua junta.
Es absurdo! dijo Cascarrabias. Cmo iban a salir del mar? Tiene ms
sentido pensar que proceden de una isla.
Es posible que llegaran en barco admiti Mattius. Recuerdo una historia
sobre gente que viva en una isla blanca pero eso no viene al caso.
Cuntala, por favor! le pidi nica rpidamente.
Mattius la mir, sorprendido por aquel repentino inters.
No la recuerdo entera y, adems, no habla de tu gente, sino de unas criaturas de
piel plida que tenan alas en la espalda, como las aves.
Y qu pas?
Cuenta la leyenda que fueron castigados por algo que hicieron, pero no s
cmo ni por qu. Es una historia algo confusa.
nica palideci. Atropelladamente, le habl a Mattius de su sueo.
Entonces ya sabemos qu hay que hacer dijo el juglar. En algn lugar del
Mar de Zafir hay una isla blanca. Ah es adonde tenemos que ir.
Y cmo vamos a hacerlo? pregunt Liviana.
Pues en barco, por supuesto. Cmo si no?
Mattius conoca un pueblo de elfos pescadores al linde de la Floresta, de forma
que se dirigieron all. Obtuvieron de los marineros toda clase de facilidades. Nadie
haba odo hablar de una isla blanca, excepto en antiguas leyendas, pero un intrpido
capitn dijo que su barco, aunque pequeo, estaba disponible para realizar la
bsqueda.
A la semana siguiente, una maana tranquila, zarparon.
Todo se haba hecho con sorprendente rapidez para tratarse de elfos; pero
cualquier elfo saba quin era el hijo del Prncipe, aunque no visitara mucho la
Floresta, y tambin saba que no era como los dems: debido a su parte humana, a
veces Mattius tena prisa. Y no convena hacerlo esperar.
As comenz la travesa.
El velero elfo avanzaba ligero, aunque se diriga al azar. Sera muy difcil
encontrar una isla perdida en el ocano, les dijo el capitn. Pero no pareca
preocupado, lo cual era obvio: l tena mucho tiempo para buscarla.
Los das pasaron rpidamente. nica sola subir a proa para tocar su flauta all, y
que el viento esparciera la msica por todo el barco. Fisgn y Silva empezaron por
curiosearlo todo y, cuando no qued ningn rincn a bordo donde no hubieran metido
sus naricillas, comenzaron a aburrirse; por suerte, Mattius los entretena contndoles
historias. Cascarrabias pasaba los das entre mareo y mareo; Liviana habra jurado
que, desde que zarparon, el duende estaba ms verde que de costumbre, pero l no se

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quejaba, aunque sola decir que echaba de menos la hierba fresca bajo sus pies.
Una noche, nica subi a cubierta a contemplar las estrellas; all se encontr con
Mattius que, por lo visto, haba tenido la misma idea.
Hola salud la Mediana, sentndose junto a l. Qu piensas?
Mattius seal el cielo.
Estaba mirando ese grupo de estrellas dijo. Es la constelacin del Can
Mayor. Se llama as porque tiene forma de perro.
Esa estrella que brilla tanto pertenece a ella? pregunt nica.
Mattius asinti.
Dicen los sabios que es la ms brillante del cielo. Se llama Sirius.
Como tu perro!
No es casualidad. Le puse ese nombre a propsito.
Como si supiera que hablaban de l, Sirius los mir y movi el rabo.
Comprendes ahora por qu tengo por nico amigo a un perrolobo? dijo el
juglar. l es como yo. Un mestizo. No pertenece a ningn lugar.
nica call durante un momento. Luego dijo:
Y no aceptaras por amiga a la ltima de los nereidas? Tambin yo soy nica
en el mundo. Y me siento muy sola aadi.
Lo s sonri Mattius. Pero t tienes a tu gente, en alguna parte. Y tarde o
temprano volvers con ellos.
Esto fue un golpe para nica. Era cierto que llevaba mucho tiempo buscando a
los suyos. Pero, si los encontraba tendra que dejar a sus amigos? La dulce
Liviana, el inquieto Fisgn, el grun Cascarrabias, la traviesa Silva, el fiel Sirius
y Mattius, el juglar.
Ahora ya no s si quiero volver con ellos dijo a media voz.
No digas eso. Ests extraa estos das; s que no lo piensas en serio.
Estoy extraa? repiti ella, sorprendida. No me haba dado cuenta.
S, lo ests. Tu msica es diferente, y creo que es por el mar. Produce un
extrao efecto en ti.
nica no dijo nada. Eso s lo haba notado: aquella inmensa extensin azul la
inquietaba, y le haca sentir como si un puo le oprimiera el corazn.
Escucha, nica, tengo que pedirte un favor dijo entonces Mattius.
Supongo que ya te habrs dado cuenta de que el mundo est hostil y las distintas
razas desconfan unas de otras. Creo que se prepara una guerra.
nica asinti. El juglar prosigui:
Vi cmo actu sobre el Prncipe de los elfos la magia de tu msica. Cuando
encuentres a tu pueblo querras pedirles que toquen todos juntos una meloda para
arrancar el miedo y el odio de los corazones de la gente?
Podran hacer eso? pregunt nica, sorprendida.

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Es slo una teora, pero creo que s. Tu msica tiene algo especial; si una
meloda tuya pudo aplacar la ira del monarca elfo qu podra hacer la msica de
todo un pueblo de gente como t?
La idea empezaba a tomar cuerpo en la mente de nica.
Lo intentar le prometi al juglar.
Ambos quedaron callados un rato, mientras nica se preguntaba qu hara cuando
encontrase a los suyos. No quera dejar a sus amigos, y mucho menos a Mattius.
Senta por l algo especial.
Se pregunt si l sentira algo parecido; se volvi para mirarle, pero Mattius
pareca ensimismado mirando las estrellas. nica le llam, y el juglar se volvi hacia
ella.
Me echars de menos cuando me vaya? le pregunt nica, mimosa.
Claro que s. Somos amigos, no?
Slo eso? nica pareca decepcionada. Nada ms?
Qu te pasa? dijo el semielfo, confuso. Por qu me haces esas
preguntas?
nica se sinti muy herida. Desde que haba llegado al Valle Amarillo no haba
encontrado ms que Gente Grande, y todos ellos la trataban como si fuese una nia
pequea, debido a su estatura. Ella no saba la edad que tena, pero s saba que,
aunque era muy joven, no era una nia pequea.
Haba credo que Mattius era diferente, pero no. l era el doble de alto que ella. Y
no la vea como una persona mayor.
Claro, t no te das cuenta dijo, irritada. Me tratas como a una nia. Y no
soy una nia, soy casi adulta! Lo que pasa es que los nereidas somos todos as de
altos, no crecemos ms. Y t deberas saberlo!
Se levant y se fue, echando chispas, a un rincn alejado, dejando a Mattius y al
perrolobo completamente desconcertados.
Qu mosca le habr picado? se pregunt el juglar, rascndose la cabeza,
mientras Sirius emita un corto ladrido.
No fue a buscarla, sino que se qued all, pensando en lo que ella haba dicho.
Porque, pese a lo que pensase nica, Mattius no la vea como una nia. Pero l
saba que, de todas formas, ella tampoco era una adulta todava. Si fuese humana,
tendra unos doce o trece aos, se dijo el juglar. Baj la vista y descubri que su
perro le miraba fijamente, con aire de reproche. Le gustas, amigo, pareca decirle.
S, eso parece le contest Mattius, un poco preocupado. Es mi amiga, y le
tengo cario, sabes? Pero somos diferentes.
T siempre has dicho que la gente debera fijarse en las semejanzas, y no en las
diferencias, pareci contestarle el perro.
Y as lo creo, Sirius. Quiero a nica como a una hermana. Quiero que sea feliz

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entre su gente. Est mal eso?


No, no est mal. Todo lo contrario.
Mattius se sorprendi, porque esta vez haba odo una voz de verdad. Entonces
vio a Cascarrabias, que se acercaba tambalendose por la cubierta.
Gracias por preocuparte dijo el duende. Quera pedirte perdn por haber
desconfiado de ti. A veces soy demasiado grun. Eso nos pasa a casi todos los
duendes.
Mattius sonri.
No te preocupes. Eres un gran tipo le asegur, y a Cascarrabias se le hinch
el pecho de orgullo.
Entonces, de pronto, un relmpago ilumin el horizonte; enseguida retumb un
trueno.
Tormenta! se oy la voz del capitn elfo.
Inmediatamente, comenz a caer una lluvia torrencial. Mattius no lo poda
creerlo: haca un momento haba estado mirando las estrellas en un cielo totalmente
despejado!
Se reunieron todos en la cubierta, temblando, para ver qu pasaba.
Qu emocionante! coment Silva; Cascarrabias le dirigi una mirada
asesina.
No haba tiempo para hablar, sin embargo; tenan que ponerse a cubierto
rpidamente. Entraron todos por la escotilla; nica qued algo rezagada, escuchando
los truenos.
Rojo sobre blanco retumb un trueno
nica, date prisa! grit Mattius desde dentro.
nica volvi a la realidad. Iba a entrar tras sus amigos, pero de pronto una
formidable ola barri la cubierta
Y la Mediana se vio luchando por su vida en medio del mar embravecido.
nicaaaa!! oy la voz de Mattius, que se desgaitaba llamndola.
Pero el velero elfo se alejaba de ella cada vez ms, empujado por la tempestad.
Otra ola se abati sobre ella, y la hizo hundirse. nica luch por salir a la superficie,
pero el mar no la dejaba. Se ahogara; adems, la aterraba sentirse rodeada de tanta
agua.
Luch y luch, conteniendo la respiracin. Senta los pulmones a punto de
estallar. Esto es el final, pens. Y se rindi.
Tard unos segundos en comprender de que segua viva, y, lo que era ms
extraordinario: poda respirar bajo el agua.
Mir a su alrededor, pasmada, y prob a nadar. Entonces descubri que sus manos
haban cambiado, porque le haban crecido unas extraas membranas entre los dedos
para facilitarle los movimientos en aquel mundo subacutico. Algo parecido le haba

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pasado en los pies.


nica se sinti muy asustada al principio e intent escapar, aunque no saba de
qu. Comprob entonces que poda nadar con increble rapidez.
Mir a su alrededor. Arriba estaba la superficie; senta el mar agitado sobre ella.
Abajo, calma y silencio.
Silencio.
Vio algo en el fondo y, ya que no tena nada qu perder, decidi echar un vistazo,
y nad hacia abajo. Segn fue descendiendo, aquellas extraas formas tomaron
cuerpo. nica se qued sin aliento.
Una ciudad.
Y la arquitectura le resultaba poderosamente familiar.
Una ciudad nereida.
Le vinieron a la mente las palabras de Mattius: Vaya nica, amiga, parece que
tus antepasados salieron del mar. Lo haba dicho como una broma, y nadie lo haba
tomado en serio. Pero
nica se acerc. No haba duda: blanca y azul. Ondas. Arcos, cpulas y bvedas.
Y ni un alma.
nica recorri las calles desiertas, sintiendo que aquellas membranas que le
haban crecido entre los dedos la impulsaban con gran fuerza bajo el agua; los peces
se asomaban entre las algas para mirarla, y ella les sonrea como a viejos conocidos
en aquel milenario mundo azul.
Su mente bulla de preguntas. De veras ese era el lugar de origen de su gente?
Qu tena que ver la isla con todo aquello? Quin los persegua? Y por qu se
marcharon? Y a dnde fueron?
nica se llev la flauta a los labios para tocar esa msica en la que Mattius tena
tanta confianza para remediar los males del mundo. Pero del instrumento slo
salieron burbujas. Burbujas?, se dijo ella. Intent repetir la palabra en voz alta,
pero su boca slo emiti ms burbujas.
nica se encogi de hombros. Ya estaba acostumbrada a que su flauta no
funcionara en una ciudad de nereidas.
Pero cmo podan ser msicos si las flautas no tocaban msica en sus ciudades?,
se pregunt.
Vio entonces un enorme edificio con una hermosa cpula blanca, que an segua
en pie. Se acerc.
Sobre la puerta haba un nombre grabado en unos caracteres que nica no haba
visto nunca pero que, de alguna manera, conoca. Ley:

TEMPLO DE SILENCIO
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nica se estremeci; no entenda qu estaba pasando, ni qu haba pasado, pero


tena que averiguarlo, as que, dominando su pnico, entr. La puerta se cerr sin
ruido tras ella. Una luz blanca la ceg. Se desmay, y qued flotando en el agua,
inconsciente.
Y so.
So con un pueblo de criaturas de blancas alas y albas tnicas, que vivan en una
hermosa isla blanca. So que un da ocurri algo terrible, porque una de esas
criaturas hechas de luz y bondad quit la vida a uno de sus semejantes. So que
aquel era un crimen horrible, porque la vida es lo ms preciado que tenemos, y nadie
puede arrebatarla sin ms. So que, adems, aquella primera muerte provoc una
guerra, una lucha entre hermanos, como la de los minotauros.
So que todas las criaturas aladas fueron castigadas: expulsadas de la Isla
Blanca y condenadas a vivir en el fondo del mar. Perdieron sus alas, y sus manos y
pies se adaptaron a la vida bajo el agua.
Pero no, lo peor no fue eso. Lo peor fue que, condenados a vivir en el fondo del
mar, fueron tambin condenados al Silencio Perpetuo.
Los nereidas pasaron muchos siglos bajo el mar; hasta que uno de ellos,
descendiente de otro a quien en la Isla Blanca llamaban el Gua, plane un increble
plan de fuga, y se lo comunic por seas a los dems; les dijo que ms all del mar
haba un continente, que el Gua haba visto mucho tiempo atrs; les dijo que deban
escapar del agua, pero no para volver a la Isla, pues all el Silencio los encontrara.
No; tenan que llegar a tierra firme.
Fue as como salieron del mar huyendo del Silencio; desaparecieron las
membranas natatorias de sus manos y pies, pero nunca recuperaron sus alas. Y su piel
haba quedado teida, despus de tantos siglos en las profundidades del ocano, de un
suave color azul.
Pero el Silencio no se dio por vencido. Aterrados, los nereidas descubrieron que,
all por donde pasaban, iban dejando un rastro de sal. As el Silencio, su implacable
carcelero, los seguira all donde fueran.
De los elfos aprendieron el arte de la msica, y lo desarrollaron incansablemente,
porque la Msica mantena alejada al Silencio; por eso cada vez que naca un nio
nereida sus padres le colgaban al cuello una flautilla, y se aseguraban de que nunca se
desprendiese de ella.
A travs de sus sueos, nica revivi el xodo de los nereidas, los Medianos del
fondo del mar. Vio cmo construan sus ciudades con optimismo, buscando empezar
una nueva vida rodeados de su msica, hasta que sus instrumentos empezaban a
fallar.
Esta era la seal de que el Silencio haba vuelto a alcanzarles. Los nereidas
recogan sus cosas y huan, dejando tras ellos un Camino de sal.

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En el ltimo reducto nereida, la ciudad de BosqueVerde, nuevamente fueron los


descendientes del Gua quienes dieron con la solucin. Huiran a un lugar donde el
Silencio no podra alcanzarles. Un lugar que haba estado junto a ellos durante mucho
tiempo.
nica despert.
No haba logrado ver el final; o quiz el Silencio no quera que ella lo viese. Mir
a su alrededor, atemorizada. Los nereidas se haban ido; pero quedaba ella, atrapada
en la morada de su peor enemigo.
Vio que la puerta se abra tras ella.
El Silencio la dejaba marchar. Por qu? Y a dnde haban ido los nereidas?
Escap del templo, nadando a toda prisa sin mirar atrs. Por alguna razn, el
Silencio ya no estaba interesado en ella.
Sera que los nereidas haban vencido?
nica huy rauda de la ciudad, y subi, y subi, y lleg a la superficie. Respir
hondo y oy el sonido de su propia respiracin. Eso le gust.
A lo lejos, como una mancha blanca entre el inmenso azul del cielo y el inmenso
azul del mar, se alzaba la Isla.
nica nad hacia all.

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uando nica lleg a la playa, se mir las manos y vio que ya no tena
membranas. Se pregunt si no lo haba soado. Vacilante, dio algunos
pasos, hasta que se acostumbr a caminar de nuevo. Entonces corri a
tierra firme. Oy unas voces a lo lejos, y se dirigi hacia all con
precaucin.
Su sorpresa y alegra fueron maysculas al encontrarse con todos sus
amigos sanos y salvos, y con la tripulacin del barco lfico al completo.
nica! exclam Cascarrabias, loco de contento. Ests viva!
nica corri a abrazar a sus amigos.
Y vosotros? pregunt. Qu hacis aqu?
El barco naufrag explic Mattius. Un grupo de delfines nos rescat y nos
trajo hasta aqu. Pareca como si ya supieran lo que estbamos buscando aadi,
frunciendo el ceo.
nica sonri, y les cont lo que haba averiguado.
Todos se quedaron pasmados.
Y si estalla una guerra acabaremos todos en el fondo del mar? dijo Fisgn.
Qu espantoso! suspir Silva, a quien le gustaba mucho hablar, y sola
hacerlo por los codos. El Silencio Perpetuo!
O se nos quedar la piel roja como a los minotauros sigui conjeturando
Fisgn.
Y a dnde se han ido los tuyos, nica? pregunt Cascarrabias.
nica call un momento, pensativa, intentando desentraar el mensaje y el
significado de lo que haba visto en el Templo del Silencio. Despus alz la cabeza,
sonriente.
Creo que ya lo s declar. Y voy a irme a casa con ellos.
Abraz a cada uno de sus amigos para despedirse, intentando no llorar; se qued
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unos segundos ms en brazos de Mattius. Te echar de menos, se dijo. Me has


enseado el autntico valor de la msica: la msica que se da a los dems.
Entonces se llev la flauta a los labios y comenz a tocar.
Era una meloda totalmente improvisada, que nica trataba de sacar de lo ms
hondo de tu corazn. Una meloda diferente a todas.
Madre Msica, deca. Djame ir contigo.
nica pens en la gente que haba conocido: los Pequeos, los enanos, los
humanos, los minotauros y los elfos; en sus amigos de BosqueVerde; y en Mattius el
juglar, y sigui tocando.
Madre Msica
Y era una meloda sobrenatural, inmortal. Los que observaban a nica vieron,
maravillados, que su piel se iba aclarando hasta volverse blanca, y que en su espalda
nacan unas alas de sedosa pluma de cisne.
nica bati sus nuevas alas y, sin dejar de tocar, se elev en el aire.
nica! chill Cascarrabias. Qu haces?
Vuelvo con mi gente! respondi ella desde arriba.
A dnde?
Al seno de la Msica!
Cascarrabias call, confuso. No entenda sus palabras.
Adis, adis! dijo nica. Os echar mucho de menos a todos! Os
quiero!
Sigui tocando y vieron cmo su cuerpo se haca cada vez ms inmaterial, hasta
que nica se desvaneci en el aire.
Despus, el silencio.
Nadie dijo nada. Pas un rato hasta que se oy un sonido desde la playa: los
delfines los aguardaban para llevarlos de vuelta a casa.
De vuelta a casa.
As fue como nica, la Mediana de BosqueVerde, la ltima nereida, encontr el
camino para volver con los suyos al nico lugar donde el Silencio jams podra
alcanzarles: la Msica misma.
Y unos das despus de la partida de nica son una dulcsima meloda venida de
nadie sabe dnde, que recorri el mundo calmando el odio de los hombres, y
poniendo fin a la amenaza de guerra.
Fue as como supe que nica haba cumplido la promesa que me hizo.
Por eso desde entonces, cada vez que tao mi lad, s que las notas que salen de
l son tambin las almas de los nereidas que se refugiaron en la Msica; y es por eso
que, cada vez que relato esta historia como os la estoy contando a vosotros, recuerdo
a mis amigos, los Pequeos, que volvieron a BosqueVerde (excepto Fisgn, que se
fue con Silva en busca de ms Caminos), y a nica, la Mediana de piel azul. Y s que

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donde haya msica estarn ella y su gente y que, mientras yo siga contando su
historia, nunca olvidar a su amigo Mattius, el Juglar.
Quedad en paz y sed felices, amigos mos. Si el cuento os ha gustado, aceptar la
recompensa que queris darme.
Pero os ruego que nunca olvidis esta historia, para bien o para mal.

FIN

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LAURA GALLEGO GARCA (Cuart de Poblet, Valencia, 1977). Autora espaola de


literatura juvenil, especializada en temtica fantstica. Estudi Filologa Hispnica en
la Universidad de Valencia y en 1999 gan el premio El Barco de Vapor con Finis
Mundi, una novela ambientada en la Edad Media. Tres aos despus volvi a obtener
el mismo galardn con La leyenda del Rey Errante. Actualmente su obra publicada
comprende veintisiete novelas juveniles y algunos cuentos infantiles, con ms de un
milln de ejemplares vendidos slo en Espaa y traducciones a diecisis idiomas,
entre los que se encuentran el ingls, el francs, el alemn y el japons. Sus obras ms
populares entre los jvenes lectores son Crnicas de la Torre, Dos velas para el
diablo, Donde los rboles cantan, Alas de fuego, El Libro de los Portales y,
especialmente, la triloga Memorias de Idhn. En 2011 recibi el Premio Cervantes
Chico por el conjunto de toda su obra, y en 2012 fue galardonada con el Premio
Nacional de Literatura Infantil y Juvenil por si novela Donde los rboles cantan.
Es fundadora de la revista universitaria Nyade, repartida trimestralmente en la
Facultad de Filologa y fue codirectora de la misma desde 1997 a 2010. En 2013
present su tesis doctoral sobre el libro de caballera Belians de Grecia de Jernimo
Fernndez, publicado en 1579. Sigue escribiendo libros, la mayor parte de ellos de
temtica fantstica.

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