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A este tipo de comunidades se las viene denominando de formas muy

diferentes: Comunidad virtual, comunidad en lnea, comunidad digital,


comunidad telemtica, cibercomunidad, cibergrupo, agrupacin, congregacin,
comunidad electrnica o mediada por ordenador.
Nos estamos quedando con el trmino Comunidad virtual.
Lorenzo Garca Aretio. Cibercomunidades. Diciembre 2006.
Comunidad virtual:
Agregados sociales que emergen en la red cuando suficientes personas llevan
a cabo discusiones pblicas por suficiente tiempo y con suficiente sentimiento
humano, para formar nexos de relaciones personales en el ciberespacio.
Rheingold (1996)
Comunidad de Aprendizaje en Entornos Virtuales:
Son tan reales como las sustentadas en espacio fsico, formadas por personas
que generan sociabilidad y redes de relaciones humanas, que se renen en el
ciberespacio porque desean fomentar el aprendizaje sobre un rea o campo del
saber concreto. Y en buena parte de los casos se trata de generar, compartir,
usar y aplicar el conocimiento.
Lorenzo Garca Aretio. Cibercomunidades. Diciembre 2006.
Comunidad Virtual de Aprendizaje:
Nos remite a las oportunidades de aprendizaje que un conjunto de individuos,
vive en un determinado entorno on-line.
Fernando Albuquerque Costa. Diciembre 2007.
COMUNIDADES VIRTUALES DE APRENDIZAJE: EL PUNTO DE VISTA DE LOS
PARTICIPANTES

2.- COMUNIDADES VIRTUALES DE PRCTICA


Este captulo asume el conocimiento de los lectores de comunidades de
prctica (Wenger,
1998) y adopta el marco de Henri y Pudelko (2003) para comprender y
analizar
actividades de aprendizaje y la construccin de la identidad en
comunidades virtuales.
Henri y Pudelko (2003) crearon una clasificacin de comunidades
virtuales a travs del
anlisis de los foros de discusin, chats y pginas web como espacios
virtuales de reunin.

Ellos proponen cuatro tipos diferentes de comunidades dependiendo de


dos variables:
(a) la fuerza del vnculo social, y (b) la intencionalidad de la aglutinacin.
La ltima
variable es definida como la intencionalidad de los grupos que expresa
la voluntad,
ms o menos marcada, para crear un vnculo social fuerte y para
emprender una actividad
con una meta de aprendizaje (Henri y Pudelko, 2003, p. 477). Estos
cuatro tipos de
comunidades van de una cohesin social mnima hasta la creacin de
una cohesin y un
vnculo social mximos (ver Figura 1):

1. Comunidad de inters. Los miembros se juntan alrededor de un tema


de inters comn. La intensidad de los vnculos sociales y de la intencin
de aglutinacin que crea es baja.
2. Comunidad de inters guiada por objetivos -Goal-oriented-. Sus
miembros se juntan alrededor de un tema comn de inters y tienen que
conseguir un producto en un tiempo delimitado (p. Ej., task-force). Su
vnculo social y voluntad aglutinadora son ms marcados que en una
comunidad de inters.
3. Comunidad de aprendizaje. Esta comunidad opera en contextos
institucionales y se compone de estudiantes que dependen de uno o
ms instructores para guiarlos.
La intensidad de los vnculos sociales y de la intencin de aglutinacin
que crea es media.
4. Comunidad de prctica. Se organiza alrededor de profesionales que
trabajan en organizaciones donde se desarrollan actividades similares.
La intensidad de los vnculos sociales y de la intencin de aglutinacin
que crea es alta.
Los distintos tipos de comunidades exhiben diferentes niveles de
implicacin de sus miembros, de ofrecimiento de ayuda y apoyo mutuos,
y de compartir significados y construccin de identidad (Henri y Pudelko,
2003).
Ana-Paula Correia / Niki Davis. Iowa State University

A diferencia de Wenger (1998), Henri y Pudelko (2003, p. 476) aclaran


que mientras
todas las comunidades virtuales son comunidades de
aprendizaje porque sus miembros aprenden mientras participan
en sus actividades, no todas son comunidades de prctica.

Aunque las comunidades de aprendizaje son a menudo confundidas por


comunidades de prctica especialmente en artculos sobre cursos en
lnea, hay diferencias claras entre ellas (Henri y Pudelko, 2003). Mientras
que las comunidades de aprendizaje utilizan la participacin en
la prctica como una manera de aprender (Barab & Duffy, 2000),
las comunidades de prctica crean aprendizaje desde la prctica
real en contextos de trabajo y operando en condiciones
similares.
Segn Wenger (1998), una comunidad de prctica se crea alrededor de
tres elementos fundamentales:
(1) comprensin compartida, la cual es constantemente renegociada
por sus integrantes, (2) compromiso mutuo, que une a sus miembros
en un grupo cohesionado, y
(3) un repertorio compartido de recursos comunes, que es el
resultado de una prctica compartida (p. Ej., vocabulario, artefactos,
procedimientos). Este cuerpo de conocimientos, representaciones, y
mtodos utilizados por la comunidad en su prctica, asiste a sus
miembros para dar respuesta a sus desacuerdos y para la resolucin de
problemas y conflictos.