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LUMIRE DU THABOR

Bulletin des Pages Orthodoxes La Transfiguration

Numro 14 dcembre 2003

LES GLISES
ORTHODOXES ORIENTALES
FIDLIT ET VULNRABILIT
DES GLISES ORTHODOXES ORIENTALES
OU NON-CHALCDONIENNES

par Christine Chaillot


1 / Fidlit et vulnrabilit
par Christine Chaillot
7 / Tableau : Aperu des
glises orthodoxes orientales
8 / Saint Grgoire
lIlluminateur et
la Conversion de lArmnie
9 / Saint Grgoire
de Narek
11 / Saint Nerss norhali
14 / Pages de lglise
orthodoxe dthiopie
17 / Pour aller plus loin
18 / Saint Raphal
de Brooklyn
21 / Le Symbole de Foi VI
Mgr Pierre LHuillier
22 / La Coupe
Mditation avec
pre Lev Gillet
24 / Quiz : Le Christ
accomplit les prophties
de lAncien Testament
25 / propos de
Lumire du Thabor

En Occident, on a souvent tendance rattacher l histoire du christianisme celle de


lglise de Rome ou des glises issues de la Rforme, puisque la majorit des
chrtiens y sont catholiques ou protestants. On oublie trop souvent que les
premires communauts chrtiennes se sont formes au Moyen-Orient, tout prs de
Jrusalem et de la Palestine romaine, l o le Christ et ses disciples ont vcu et
enseign. Dans cette rgion, la majorit des chrtiens, jusqu nos jours, est
orthodoxe. Certains de ces orthodoxes sont appels chalcdoniens , car ils ont
accept la formulation dogmatique propose par le Concile de Chalcdoine en 451.
Les autres, appels autrefois monophysites , sont dsigns maintenant plutt
comme orthodoxes orientaux , expression que nous reprendrons ici. (suite la
page 2)
NDLR : Avec ce numro du Bulletin, nous commenons une srie darticles, de
vies de saints, de prires et de textes spirituels se rapportant aux glises orthodoxes
orientales les glises de Syrie, dArmnie, dgypte, dthiopie et de lInde.
Larticle de Christine Chaillot nous prsente ces glises dans leur contexte
historique et contemporain et il est complment ici par des vies de saints et des
prires des glises dArmnie et dthiopie. Des numros futurs du Bulletin seront
dvous aux autres glises et au dialogue thologique entre les glises orthodoxes
chalcdoniennes et ces glises orthodoxes non-chalcdoniennes .
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DU FOND DU CUR, COLLOQUE AVEC DIEU


Soleil de justice, Rayon bni, Archtype de la lumire ;
ardemment Dsir, lev, Impntrable, Puissant, Innarrable, Allgresse du bien,
Espoir ralis, Lou, Cleste ; Roi de gloire, Christ crateur, Vie proclame !
Et maintenant les lacunes et les erreurs de ma voix si faillible misrable que je suis ! - veuille par ta parole toute-puissante les combler
et prsenter comme supplications agrables mes prires ton Pre trs-haut :
Car pour moi tu es venu subir l'preuve de la maldiction,
ayant pris en vrit ma ressemblance, totale Bndiction de vie,
Providence attentive pour tous les tres, ceux d'en haut et ceux d'en bas.
Si, en effet, tu as accept de mourir pour moi, toi, Dieu et Seigneur de tous,
combien plus consentiras-tu maintenant aussi compatir mes faiblesses,
en intercdant toujours pour moi, coupable que je suis, par le corps que tu as pris de
notre race, auprs de ton Pre, pareil toi en honneur.

Lumire du Thabor

Numro 14 dcembre 2003

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Prire de saint Grgoire de Narek

Lumire du Thabor

Numro 14 dcembre 2003

UNE HISTOIRE MOUVEMENTE

Malgr les attaques et les affaiblissements qu elles ont


subis aux cours des sicles, les glises orthodoxes
orientales ont maintenu leur foi et leurs traditions
vivantes jusqu nos jours, grce leur fidlit au
Christ, au christianisme et leur Eglise.
Lorsque lislam surgit au VIe sicle, tous les chrtiens
des rgions conquises sont alors considrs comme des
dhimmis, obligs de vivre au quotidien selon des rgles
strictes et de payer de lourds impts. C est partir de
cette poque que larabe simposera peu peu comme
langue vernaculaire au Moyen-Orient ; le succs de
lislamisation sappuiera aussi sur bon nombre de
conversions plus ou moins forces.
Les communauts chrtiennes soumises lislam ont
subi des souffrances et des humiliations presque
incessantes au cours des sicles. Cest surtout linvasion
mongole (1257-1336) qui marqua un tournant dcisif
dans leur existence ; certaines communauts ne purent y
survivre. Puis ce fut, ds le X e sicle et jusquau dbut
du XXe, loccupation ottomane. quoi sajoute, ds le
XIe sicle, laction des missionnaires catholiques et
protestants qui ont parfois impos leurs doctrines dans
un esprit de proslytisme et au mpris des traditions
chrtiennes locales.
De gnration en gnration, les glises orthodoxes
orientales ont donc t menaces ; elles le sont dailleurs
encore de nos jours, mme si on peut constater un
renouveau spirituel certain depuis quelques dcennies.
Pour demeurer fidles leur foi, ces communauts ont
endur dincroyables preuves et sacrifices, parfois
jusquau martyre. Il est miraculeux quelles soient
restes en vie et quelles aient pu, au travers de tant
dalas, garder vivantes leur foi et leurs traditions.
Traditions est ici au pluriel, car chaque glise orthodoxe
orientale a bien sa propre histoire, sa propre tradition et
son identit spcifique.
LGLISE SYRIENNE ORTHODOXE

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diffrents dialectes en Syrie, Turquie et Irak. La


tradition liturgique des Syriens orthodoxes est en effet
reste particulirement proche des premires prires
chrtiennes, si bien quelle permet dtudier le passage
du rite synagogal - donc juif - au rite chrtien.
Le sige du patriarcat des chrtiens dAntioche fut uni
jusquen 518, date laquelle le patriarche Svre fut
envoy en exil en gypte, o il mourut en 538. Aprs le
schisme de lglise dAntioche, le sige patriarcal des
syriens orthodoxes fut ensuite dplac bien des fois,
dans la rgion dAlep (nord de la Syrie), puis au Tur
Abdin (sud-est de la Turquie), au monastre de Deir
Zafaran, de 1293 1923. Depuis 1959, le sige du
patriarcat syrien orthodoxe se trouve Damas .
Comme les Armniens, mais de manire souvent encore
plus menaante, les Syriens orthodoxes vivaient dans
une zone politiquement stratgique, o les frontires ne
cessaient de changer au gr des conqurants, Romains,
Byzantins, Perses, Arabes et autres. Cest ainsi que fut
ferme la fameuse cole de Nisibe o enseignait saint
phrem (+ 373) et qui fut rorganise desse
(aujourdhui Urfa en Turquie). Les populations
syriennes orthodoxes nont jamais cess dtre ravages,
dplaces, dissmines, massacres, et cela jusqu nos
jours. Cependant, stant finalement tablies autour de
leur patriarche dans la zone montagneuse du Tur Abdin,
dans le Djzirah (nord de la Syrie) et dans la rgion de
Mossoul (nord de lIraq), les syriens orthodoxes
connurent aussi des priodes d expansion. Ds quils le
purent, soit ds le VIIe sicle, ils tablirent en effet
quelques colonies du ct oriental de l empire sassanide,
jusquen Azerbadjan, au Segestan et au Khorasan
(aujourdhui en Iran et Afghanistan), et y organisrent
quelques vchs. Dans ses crits de voyage, Marco
Polo raconte mme avoir vu une communaut syrienne
orthodoxe Ghighintalas, au nord-est du Turkestan, non
loin de la Mongolie.
Du VIe au XIe sicle, un maphrianat ou catholicosat
(terme quivalent patriarcat ) dOrient fut organis
pour les Syriens orthodoxes vivant l Est, ayant son
sige principalement Tikrit puis Mossoul. Le plus
clbre des maphriens, grand historien et vritable
encyclopdiste en mme temps que pote et pre
spirituel, fut sans aucun doute Grgoire abul Farag
(XIIe sicle), mieux connu sous le nom de Bar Hebraeus.
Dans son ouvrage Le candlabre du sanctuaire, ce
grand rudit rsuma toute la thologie de son glise.
Lorsquen 1286 il mourut Maragheh, ville qui fut lune
des capitale des Mongols et se trouve aujourdhui en
Iran, toutes les communauts religieuses le pleurrent.
Bar Hebraeus est lun des piliers qui firent la gloire de

C est historiquement Antioche, petite ville situe


aujourdhui au sud-est de la Turquie, que le nom de
chrtiens fut donn pour la premire fois aux disciples
du Christ, comme il est rapport dans les Actes des
Aptres (11, 26). La majorit des chrtiens de cette
rgion parlaient le syriaque, langue cousine de celle du
Christ : laramen. Toutes deux sont des langues
smitiques assez proches de lhbreu. Aprs le schisme
de Chalcdoine, cest surtout la communaut orthodoxe
orientale qui a continu utiliser le syriaque. Cette
langue est encore en usage de nos jours, non seulement
comme langue liturgique, mais de manire parle en
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Lumire du Thabor

lglise syrienne orthodoxe et lui permirent de rester


vivante.
LES ORTHODOXES DE RITE SYRIEN EN INDE

Un groupe de chrtiens de tradition syrienne orthodoxe


vit en Inde, principalement dans le sud, au Kerala. La
prsence de chrtiens en Inde remonterait la mission
de laptre Thomas dont le lieu de martyre, prs de
Madras, reste un centre de plerinage. Ces chrtiens
furent longtemps en contact avec 1glise de Perse,
comme le raconte par exemple Cosmas, qui voyagea en
Inde au VIe sicle, dans son livre La Topographie
chrtienne. Les Portugais, dbarquant en Inde au XVe
sicle, taient accompagns de missionnaires jsuites.
Avec eux, les chrtiens indiens furent contraints
daccepter lautorit romaine, jusqu ce quun groupe
refusa cette situation et fit appel des glises orientales.
Cest ainsi quun vque du patriarcat syrien orthodoxe
dAntioche arriva au Malabar en 1665. Aujourdhui,
plus dun million de fidles sont rattachs au patriarcat
syrien orthodoxe dAntioche. Un autre groupe
dimportance gale est devenu autocphale en 1912,
sous le nom dglise syrienne orthodoxe du Malankara,
avec son patriarcat Kottayam (Kerala), sous le
catholicos Mar Thomas Matthew II.
LGLISE APOSTOLIQUE ARMENIENNE

Au nord de la Syrie sorganisa le plus ancien royaume


chrtien, lArmnie, pays qui a clbr avec faste en
2001 ses 1700 ans de christianisme. Selon la tradition,
lArmnie fut vanglise par les aptres Thadde et
Barthlemy. LArmnie fut la premire nation
chrtienne, puisque le roi Tiridate III fut converti vers
lan 300 par saint Grgoire, surnomm lIlluminateur
prcisment pour avoir amen la lumire du Christ au
peuple armnien, avant mme la fondation de
Constantinople par Constantin. Les Armniens ne
participrent pas au Concile de Chalcdoine, trop
occups alors sauvegarder leur territoire contre les
attaques des Perses. La mme situation se reproduisit
de nombreuses reprises plus tard, avec d autres
assaillants venus non seulement de l Est, mais aussi du
Sud (ainsi les Arabes au VII e sicle, les Mongols au
XIIIe, et les Ottomans au XVIe), puisque lArmnie est
situe au carrefour des grandes routes commerciales
entre lOrient et lOccident ; mme les Byzantins, qui
taient ses plus proches voisins chrtiens l Ouest,
pntrrent sur son territoire.

Numro 14 dcembre 2003

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de la Turquie actuelle, avec le sige Sis. C est dans


cette rgion que les Armniens furent tus ou dports
lors du terrible gnocide au dbut du XXe sicle.
Certains russirent senfuir dans le nord de la Syrie et
jusque dans lactuel Liban o, ds 1930, un catholicosat
armnien fut tabli Antlias, dans une banlieue au
nord de Beyrouth.
Grands commerants, les Armniens ont toujours
voyag : on les trouve par exemple en Hollande ds le
XVIIe sicle. On peut encore voir des glises, sinon des
communauts armniennes, dans des lieux aussi
inattendus que les Balkans, la Pologne, lgypte,
lthiopie, le Soudan, lInde et la Malaisie.
Au XXe sicle, les Armniens pensrent retrouver une
indpendance avec la cration dune rpublique en 1918.
Mais cela fut de courte dure, cause de la rvolution
bolchevique qui, en 1920, mit le pays sous le joug
communiste. Il en rsulta quen 1938, il ny avait quune
seule glise ouverte en Armnie. En 1991, lArmnie
proclama son indpendance. Dj branle par des
tremblements de terre ravageurs en 1988, elle fut encore
prouve par la guerre avec ses voisins du Karabakh.
Depuis la conscration du catholicos Karkine I er en
1995 et jusqu sa mort en 1999, comme aujourdhui
avec son successeur Karkine II, lglise armnienne
met tout en uvre pour se rorganiser, tant au niveau
social que spirituel, en construisant ou rnovant des
glises, des coles, trois sminaires de thologie
(environ 200 tudiants), des centres culturels et un
centre dducation chrtienne qui forme des enseignants
pour le catchisme, publie du matriel pour l instruction
religieuse et organise diverses manifestations. Il y a
galement un sminaire de thologie Jrusalem, un
autre Bikfaya prs dAntlias et, depuis quelques
annes, un troisime New Rochelle, prs de New
York.
Parmi les grands noms de lhistoire littraire de lEglise
armnienne, on peut citer saint Mesrob (+ vers 440), qui
inventa lalphabet armnien et fut le premier traduire
la Bible, Iznik qui fut le premier grand thologien, le
catholicos Sohag Tsoroporetzi (+ 703), le philosophe
Jean dOdsun qui crivit au VIIIe sicle dimportantes
uvres thologiques, et bien sr saint Grgoire de
Narek, le grand pote mystique du X e sicle, saint
Nerss Snorhali (le Gracieux) au XIIe et encore Grgoire
de Datev au XIVe sicle.
LGLISE COPTE

Au niveau institutionnel, lglise armnienne considre


le catholicos dArmnie comme le chef spirituel de tous Le mot copte signifie gyptien et dmontre que les
les Armniens. Son sige est Etchmiadzine, prs de Coptes sont les chrtiens descendants des anciens
pharaoniques. Selon la tradition, lglise
Yerevan, la capitale actuelle. La prsence d un deuxime gyptiens

d
Alexandrie,
dont les origines sont communes aux
catholicos remonte au temps o les Armniens avaient
Coptes
et
aux
Grecs orthodoxes, fut fonde par saint

un royaume en Cilicie (jusqu en 1375), dans le sud-est


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Lumire du Thabor

Marc lvangliste. Depuis Alexandrie, le Christianisme


se propagea le long du Nil jusquen Nubie (actuel
Soudan).

C est Alexandrie que se trouvait la fameuse cole


catchtique la Didascale, o enseignrent saint
Clment et Origne. Ce sont galement deux
thologiens dAlexandrie, saint Athanase et saint
Cyrille, qui sauvrent toute lglise, le premier de
lhrsie arienne, le second du nestorianisme. la suite
du concile de Chalcdoine en 451, lglise
dAlexandrie se spara, comme Antioche, en deux
patriarcats : celui des Byzantins, appell grec
orthodoxe , et celui des Coptes, situation qui persiste
jusqu nos jours.
Lgypte fut conquise par les Perses en 616, avant d tre
domine par les Arabes en 642. Au Moyen ge, les
intellectuels coptes, tels Svre ibn al Muqaffa (X e s.),
les frres al Assal (XIII e s.), Paulos al Boushi (XIIIe s.) et
Abou-l Barakat (XIVe s.), crivirent en langue arabe des
ouvrages thologiques et spirituels importants. Depuis
le milieu du XIXe sicle, sous les patriarches Cyrille IV
et Cyrille V, lglise copte ouvrit des coles et
commena une activit de publication.
Comme partout au Moyen-Orient o la majorit de la
population est musulmane, les patriarches orthodoxes
orientaux jouent un rle prpondrant pour reprsenter
leur communaut. Linfluence spirituelle de lactuel
patriarche copte Shenouda III est trs importante en
gypte, et des milliers de fidles viennent l couter
chaque semaine dans la cathdrale du patriarcat au
Caire. Parmi les multiples activits de l glise copte, on
peut mentionner lInstitut dtudes coptes, un centre de
missiologie, car lglise copte poursuit une mission
fervente en Afrique, avec Nairobi et Johannesburg
comme foyers principaux, un centre dart copte et
plusieurs centres culturels, qui s appliquent la
traduction des textes patristiques en arabe, ainsi que des
services sociaux et cumniques.
LGLISE DTHIOPIE

Le premier fidle de lglise dthiopie fut peut-tre


leunuque ministre de la reine de Saba, dont parle les
Actes des Aptres (8,26-40), qui fut baptis par le diacre
Philippe alors quil rentrait de son plerinage
Jrusalem. Par ailleurs, on sait que le premier vque de
lthiopie fut Frumence, dorigine syrienne, ordonn
vers 330 par saint Athanase dAlexandrie. Vers 480,
ceux que lon appelle les Neuf Saints , probablement
originaires de la Mditerrane orientale, arrivrent en
Ethiopie et firent dimportantes traductions, entre autres
de la Bible et dautres ouvrages doctrinaux et asctiques.
Lthiopie a eu des contacts non seulement avec le
patriarcat copte dAlexandrie, dont elle dpendit

Numro 14 dcembre 2003

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jusquen 1959, mais aussi, avant le VII e sicle - poque


de lexpansion de lislam -, avec lEmpire byzantin.
Ds la fin du XIe sicle, sous le rgne du roi Lalibela,
dextraordinaires glises monolithiques furent tailles en
profondeur dans le sol et nombreux sont les touristes qui
font aujourdhui le voyage pour les admirer. michemin entre Addis-Abeba et lancienne capitale
dAksoum, la ville qui porte le nom du souverain,
Lalibela, est perche dans de hautes montagnes. Comme
il tait trs difficile pour les pieux thiopiens de se
rendre Jrusalem, Lalibela devint une sorte de
Jrusalem ou ville sainte thiopienne.
Au XIXe sicle, lthiopie mergea de son isolement,
avec lempereur Thodore tout dabord, puis sous les
empereurs Yohannes IV (1872-89) et Mnlik II (18891913). Le royaume dthiopie fut le dernier royaume
chrtien oriental ancien subsister, mais il s teignit
avec lassassinat de lempereur Hail Slassi en 1975.
DES GLISES MNACES MAIS VIVANTES

Depuis le temps des premiers martyrs sous l Empire


romain, les orthodoxes orientaux sont rests
admirablement fidles au Christ travers les sicles.
Loin dtre un fait du pass, souffrir ou mourir au nom
du Christ demeure jusqu nos jours, pour certains
chrtiens orthodoxes orientaux, dune brlante actualit.
On peut citer comme exemple les assassinats rcents de
Coptes dans des villages dHaute-gypte.
En Turquie, les communauts grecque, armnienne et
syrienne orthodoxes sont souvent menaces, en
particulier depuis la fin du XIX e sicle et le terrible
gnocide de 1915. Sur les 2 millions dArmniens en
Turquie lpoque, les trois quarts furent tus ou
dports, principalement en Syrie ou au Liban.
Aujourdhui, il ne reste pas plus de 100 000 Armniens
en Turquie.
Quant aux Syriens orthodoxes, un tiers de leur
population (environ 100 000 personnes) a t massacr
au moment du gnocide armnien, vers 1915, dans le
sud-est de la Turquie actuelle ; certains ont pu fuir en
Syrie, en Palestine et dans la rgion de Mossoul en Iraq,
pays o le christianisme est implant depuis le premier
sicle. Il ne reste aujourdhui plus quun millier de
familles chrtiennes environ autour de Mardin, l o se
trouvait, depuis 1293, le patriarcat des Syriens
orthodoxes.
IMPORTANCE DE LA VIE MONASTIQUE

Si ces communauts orthodoxes orientales ont pu rester


vivantes travers les sicles et jusqu nos jours, cest
dabord par leur vie spirituelle, notamment par leurs
pratiques liturgiques, et aussi grce aux monastres,

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Lumire du Thabor

sources de vie
intellectuelles.

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intrieure

et

centres

d activits

Cest en gypte que naquit le monachisme au IV e sicle.


Des hommes comme les saints Antoine, Paul, Macaire
et Bicho, y vcurent la premire ascse rmitique
chrtienne. Autour de leurs ermitages furent btis des
monastres qui restent visibles jusqu nos jours ; en
revanche, il ne reste presque rien des autres monastres
- construits au bord du Nil, proximit des villages,
dans le sud de lgypte - o vcurent saint Pacme et
ses frres. La Rgle monastique de saint Basile,
observe aujourdhui dans tout lOrient chrtien, fut
modele sur celle de saint Pacme, fondateur du
monachisme cnobitique ou communautaire.
Si la grotte de saint Antoine se trouve au sommet d une
montagne, environ une demi-heure pied du
monastre qui porte son nom, le dsert de Sct, situ
mi-chemin entre le Caire et Alexandrie, est un dsert
plat et sableux, avec quelques vallonnements rocheux
o les ermites creusaient leur abri. C est dans de telles
grottes quont mdit les moines coptes jusqu nos
jours, y compris le patriarche Cyrille (+ 1971) et lactuel
patriarche Shenouda III, qui dit quil y avoir vcu la
priode la plus belle de sa vie.
Au milieu du XXe sicle, les monastres coptes taient
presque vides. Mais depuis quelques dcennies, le
monachisme a connu un renouveau sans pareil : la
plupart des moines et moniales coptes de nos jours ont
termin des tudes universitaires. Il y a aujourd hui au
moins 13 monastres coptes avec environ 600 moines et
au moins 7 monastres de femmes avec 250 moniales
(sans compter les petits monastres en Haute-gypte).
En thiopie, en plus de la vie dans les monastres, il y a
une tradition selon laquelle des hommes et des femmes,
veufs et veuves ou avancs en ge, suivent dans leur
maison une vie de prire de style monastique ou se
retirent dans des monastres ; ils portent des vtements
semblables aux moines et moniales, marchent avec un
bton de prire, et les gens, selon la coutume, leur
offrent de la nourriture. La tradition des fols-enChrist , cest--dire dasctes qui, acceptant de passer
pour fous par humilit, venaient parfois haranguer la
foule ou des personnages importants pour les inciter
mener une vie rellement chrtienne, a exist en
thiopie jusqu nos jours.
Une forme de monachisme particulier dans la rgion du
nord de la Syrie actuelle tait les moines stylites (du
grec stylos : la colonne), qui vivaient sur de hautes
colonnes au pied desquelles les plerins venaient
demander des conseils spirituels. Le plus clbre d entre
eux fut saint Symon le Grand. Dcd en 459, il est
vnr autant par les chrtiens chalcdoniens que par les

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orthodoxes orientaux. Un grand spirituel de la tradition


syriaque fut saint Isaac le Syrien ; malgr le schisme et
cause de ses paroles de feu, ses uvres furent traduites
dans la plupart des glises orthodoxes et elles ont eu
une influence considrable partout dans le monde
orthodoxe, notamment en Russie.
Il existait plus de 80 monastres syriens mais de nos
jours il ne reste plus quune dizaine de monastres de
tradition syriaque o vivent quelques dizaines de
moines et moniales dans le sud est de la Turquie; ainsi
quau clbre monastre de Mar Matta, prs de Mossoul
en Irak (appel Mont des Milliers cause du nombre
lev de moines du IVe au VIIIe sicles).
En Armnie existent encore de trs beaux et anciens
monastres qui tmoignent dune glorieuse vie
monastique passe. De nos jours, les glises de certains
monastres servent de lieux de culte paroissiaux et des
plerinages y sont organiss. Il y aurait environ une
centaine de moines en Armnie, mais seul un petit
nombre vit dans des monastres, dont une vingtaine au
monastre dEtchmiadzin, situ dans le complexe du
catholicosat. Les autres sont prtres en paroisse.
LA VIE LITURGIQUE

La vie liturgique est, comme chez tous les orthodoxes,


au cur de la vie chrtienne et spirituelle des
orthodoxes orientaux. Les glises orthodoxes orientales
ont gard des prires qui comptent parmi les plus
anciennes prires chrtiennes ; lhistoire compare des
liturgies primitives permet dtudier les relations entre
les diffrentes traditions : copte, thiopienne, syrienne
orthodoxe, armnienne et byzantine. Les Armniens
gardent jalousement leur langue classique pour clbrer
la liturgie. Les Coptes, sauf dans les monastres,
nutilisent leur langue que pour les parties les plus
importantes de la liturgie ; sinon celle-ci est chante en
arabe par les fidles et le clerg ; il en va de mme avec
le syriaque et larabe dans l glise syrienne orthodoxe.
En thiopie, la langue liturgique est toujours la langue
classique, le geez, mais certaines prires peuvent aussi
se chanter dans la langue vernaculaire, l amharique,
principalement dans la capitale, Addis-Ababa. En Inde,
les communauts syriennes orthodoxes prient
principalement en malayalam au sud, ailleurs souvent en
anglais. En diaspora, certaines communauts orthodoxes
orientales utilisent de plus en plus les langues locales
pour leurs prires.
Les principales anaphores ou canons eucharistiques
utilises par les Coptes sont celles dites de saint
Grgoire, de saint Cyrille et surtout celle de saint Basile.
Chez les Syriens, o lon compte plus de 70 anaphores,
on utilise surtout celles de saint Jacques et celle des
Douze Aptres. Les thiopiens ont gard 14 anaphores

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Lumire du Thabor

Numro 14 dcembre 2003

et lon fait remonter la musique liturgique un saint


thiopien du VIe sicle, Yared. La liturgie armnienne a
t inspire par celle de saint Basile et rvle aussi
quelques similitudes avec la tradition syriaque. La
lecture (en traduction) des textes liturgiques que les
fidles ont chants au cours des sicles pour exprimer
leur foi, est une enrichissante manire de dcouvrir la
thologie - en particulier la christologie - et la
spiritualit de ces glises. Mme si les textes sont
diffrents, le droulement de ces liturgies et de ces
offices est semblable celui des orthodoxes
chalcdoniens de tradition byzantine. Les orthodoxes
orientaux, qui ont gard le beau moment du baiser de
paix, partagent aussi la thologie et la pratique de la
vnration des icnes.
TRAVAIL DE MMOIRE

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anciennes et vnrables Eglises ont-elles survcu


jusqu nos jours ? On peut sans doute y reconnatre un
tmoignage de leur foi et un signe de Dieu. Il est
essentiel que le riche hritage spirituel de ces chrtiens
soit reconnu et prserv le mieux possible aujourd hui.
En allant leur rencontre, en lisant certains de leurs
auteurs, en visitant leurs monastres, en frquentant
leurs clbrations ou au moins en lisant leurs textes
liturgiques, en tissant avec eux des liens fraternels, il
nous appartient aujourdhui de dcouvrir et de partager
les richesses et les beauts de leurs patrimoines
spirituels. En apprenant mieux les connatre et en les
faisant connatre, non seulement nous les aiderons
garder vivant leur propre hritage, mais nous pourrons
nous enrichir et nous ressourcer. Aider ceux qui les
soutiennent et participer ce travail de mmoire est une
uvre essentielle pour lavenir des chrtiens.

Comment, travers les perscutions quelles ont subies


et les difficults quelles ont traverses, ces trs
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PRIRE DES COMPLIES


DU BRVIARE ARMNIEN
Accueille avec suavit, Seigneur Dieu puissant,
la supplication de celui qui t'a t une amertume ;
Approche-toi de moi en ta compassion
alors que mon visage est couvert de confusion.
Dissipe, Trs-Libral, ma tristesse pleine de honte,
te de moi, Misricordieux, mon intolrable fardeau,
loigne de moi, toi qui peux tout, mes habitudes de
mort,
Saccage, toujours victorieux, les plaisirs du Trompeur.
carte, Trs-Haut, les tnbres du dmon furieux,
Empche, Source de vie, les assauts
de celui qui mne la perdition,
Anantis, toi qui vois le fond des curs,
les machinations infernales du Tentateur,
Dtruis de fond en comble, Inscrutable,
les attaques de l'Ennemi.
Trace avec le signe de la Croix ton nom
sur la lucarne de ma maison,
Recouvre de ta Main le toit de mon habitation,
Marque de ton Sang le linteau
et les montants de l'entre de ma cellule,
Imprime ton Signe sur les traces
des pas de ton suppliant.
Protge de ta Droite la couchette o je me repose,
Dbarrasse de toute embche la couverture de mon lit,
Dfends par ta volont mon me en dtresse,
Conserve intact le souffle dont tu as gratifi mon corps.

Place autour de moi les troupes de ton arme cleste,


Range-les en ligne de bataille
contre la bande des dmons,
Donne-moi un doux repos dans mon sommeil
semblable la mort
au cours de cette profonde nuit,
Par l'intercession de ta sainte et divine Mre
et de tous tes lus.
Mets l'abri dans un grand recueillement
mon sens de la vue, qui me donne la connaissance,
Veuille le conserver paisible et libre de toute pouvante
Contre les troubles tumultueux,
les soucis de cette misrable vie,
les rves fantastiques, les cauchemars extravagants,
Fais que par le souvenir de ton esprance
je demeure indemne, protg par toi !
Et que secouant nouveau mon lourd sommeil,
parfaitement veill,
tabli en toi dans une jubilation qui renouvelle l'me,
Je puisse faire monter au ciel vers toi
cette voix de ma prire avec le parfum de la Foi,
Roi de gloire ineffable, digne de toute bndiction,
en m'unissant au chant de louanges des troupes clestes.
Car tu es glorifi par toutes les cratures
dans les sicles des sicles.
Amen.

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Lumire du Thabor

Numro 14 dcembre 2003

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Saint Grgoire de Narek,


Prire XII, Livre de prires.

APERU DES GLISES ORTHODOXES ORIENTALES


GLISE
ORTHODOXE
SYRIENNE

GLISE
ORTHODOXE
COPTE

GLISE
APOSTOLIQUE
ARMENIENNE

GLISE
ORTHODOXE
TEWAHEDO
DTHIOPIE2

GLISE
ORTHODOXE
SYRIENNE
DINDE3

FONDATION

S. Pierre Ier s.

S. Marc Ier s.

Aptres Thade et
Barthlemy Ier s. ;
conversion du
royaume en 301

S. Frumence IVe s.

S. Thomas Ier s. ;
nouvelle fondation en
345 par Thomas de
Cana

BERCEAU
HISTORIQUE

Antioche - Syrie

gypte

Royaume dArmnie

Royaume dAxoum
(thiopie)

Kerala (cte sudouest de lInde

SAINTS REPRSENTATIFS
(* figure au
Synaxaire, Vies des
saints de lglise
orthodoxe)

S. phrem
le Syrien* IVe s.
S. Isaac
le Syrien VIe s.
S. Jacques
de Saroug VIe s.
S. Grgoire abul
Farag XIIIe s.

S. Clment* IIe s
S. Athanase* IVe s.
S. Antoine* IVe s.
S. Pachme* IVe s.
S. Cyrille* Ve s.

S. Grgoire lIlluminateur* IVe s.


S. Mesrob le
Traducteur* Ve s.
S. Grgoire
de Narek Xe s.
S. Nerss
le Gracieux XIIe s.

S. Frumence
dAbyssinie* IVe s.
Les Neuf Saints
Ve s.
S. Yared VIe s.
S. Tekle Haymanot
XIVe s.

S. Grgoire de
Parumala XIXe s.

LANGUES
LITURGIQUES

Syriaque et arabe

Copte et arabe

Armnien ancien
(grabar)

Geez et amharique

Malayalam, anglais
et autres

LITURGIE(S)/
ANAPHORES

S. Jacques ;
Douze Aptres ;
(plus de 70
anaphores en tout)

S. Basile ;
S. Grgoire ;
S. Cyrille

S. Athanase ; Alexandrie ; S. Basile ;


autres clbres
localement

14 anaphores

Utilise les anaphores


de lglise syrienne
dAntioche

SIGE ACTUEL

Damas, Syrie

Alexandrie, gypte
(le Patriarche rside
au Caire)

tchmiadzine,
Armnie

Addis-Abeba,
thiopie

Kottayam, tat de
Kerala, Inde

CHEF ACTUEL

Ignace Zakka I Iwas


Patriarche syrien
orthodoxe
dAntioche et de tout
lOrient

Shendouda III,
Pape dAlexandrie,
Patriarche du Sige
de S. Marc

Karkine II,
Paulos,
Patriarche suprme et Patriarche dthiopie
Catholicos de tous
les Armniens5

FIDLES

1,4 m. incluant
diaspora

7 8 m. en gypte
Environ 7 m. en tout,
Plusieurs missions en dont 3,2 m. en
Afrique
Armnie (95% de la
population)

GLISES
ORTHODOXES
APPARENTES4
DIASPORA

Mar Basilios Paulos


II
Basilios Mar Thoma
Matthieu II

20 30 m. en
thiopie. Missions
en Afrique et aux
Antilles

1-2 m. en Inde

Patriarcat dAntioche Patriarcat


(orthodoxe)
dAlexandrie
(orthodoxe)

Rattach lglise
orthodoxe copte
jusquen 1959

Rattach lglise
orthodoxe syrienne

Prsent surtout en
Allemagne, Sude,
USA et Canada

Peu nombreux

Peu nombreux sauf


pays du Golfe
persique et USA

Nombreux en Europe Trs rpendus,


et Amrique du Nord environ 4 m., dont
2,5 m. en Russie

1 Ce tableau ne tient pas compte de lglise assyrienne de lOrient, dorigine nestorienne, maintenant divise en plusieurs
branches, qui ne fait pas partie du groupe dglises aujourdhui appeles les glises orthodoxes orientales .
2 En 1993, les diocses de lglise orthodoxe dthiopie situs en rythre se sont constitus en une glise autocphale,
lglise orthodoxe drythre, avec le soutien de lglise orthodoxe dthiopie et lglise orthodoxe copte. Le chef actuel de
lglise est le Patriarche Yacob I, dont le sige se trouve Asmara. Lglise compte environ 1,4 m. de fidles.
3 Cette glise est divise en deux parties, lune faisant partie de lglise orthodoxe syrienne, lautre indpendante sous le nom
de lglise orthodoxe syrienne malankara. Plusieurs autres glises dInde tracent leur fondation laptre Thomas : lglise
catholique syro-malabar (3,2 m. de fidles) ; lglise syrienne Mar Thoma de Malabar (indpendante, 700,000 fidles) ; et
lglise catholique syro-malankara (300,000 fidles).
4 Il y a aussi des glises catholiques orientales correspondant aux glises orthodoxes orientales de Syrie, dgypte (copte),
dArmnie et dthiopie. Elles ont chacune quelques centaines de milliers de fidles.

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Lumire du Thabor

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5 Tous les Armniens reconnaissent le Catholicos dtchmiadzine comme chef spirituel de lglise dArmnie. Cependant, le
Catholicosat de Cilicie, dont le sige se trouve au Liban, est indpendant, alors que deux patriarches armniens, sigeant
Jrusalem et Constantinople, dpendent dtchmiadzine.

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SAINT GREGOIRE LILLUMINATEUR


ET LA CONVERSION DE LARMENIE
Saint Grgoire naquit vers l'anne 240. Il tait fils
d'Anak le Parthe et apparent au roi d'Armnie Koussar,
qui fut assassin par Anak, sur l'ordre du roi de Perse
Artasuras. En chtiment de ce crime toute la famille
d'Anak fut excute, l'exception de Grgoire et de l'un
de ses frres, encore enfants, qui furent exils Csare
de Cappadoce. C'est l'occasion de cet exil en territoire
romain que Grgoire fut initi aux saints dogmes des
chrtiens et baptis.
Tiridate, l'un des fils du roi assassin par Anak, fut lui
aussi exil par le roi des Perses Csare. Apprenant sa
prsence, Grgoire se mit son service, sans toutefois
lui rvler son origine. Quelque temps aprs, Tiridate
accda au trne d'Armnie grce aux Romains. Loin d'y
reconnatre la main bienveillante du seul Dieu crateur
et bienfaiteur de l'univers, Tiridate fit preuve
immdiatement d'un zle farouche pour le culte des
idoles. Mprisant toute reconnaissance envers celui qui
l'avait servi aux jours difficiles de leur exil, le roi
s'emporta avec fureur contre Grgoire, qui refusait de
renier le Christ. Il le soumit des tortures si cruelles et
varies que seule l'imagination du dmon pouvait lui
suggrer. Mais revtu de l'invincible panoplie de la foi,
Grgoire restait inbranlable et ne cessait de rendre
grce Dieu de l'avoir rendu digne de souffrir pour son
Nom.

devinrent prtres du Dieu Trs-Haut, si bien qu'en peu


de temps toute l'Armnie fut couverte d'glises et
rsonna des chos des hymnes divines.
Aprs avoir rpandu la paix dans l'Armnie et les
contres voisine, saint Grgoire se retira avec quelques
disciples dans la solitude d'une grotte, ne mangeant
qu'une fois tous les quarante jours et s'entretenant
continuellement avec Dieu. Comme consolation, il
dsigna un des deux fils qu'il avait eu dans sa jeunesse,
Aristaks, comme archevque de la grande Armnie.
Celui-ci prit part au Concile de Nice (325) et
poursuivit dignement l'uvre de son Pre. Grgoire
s'endormit dans la paix en 325. Sa mmoire est
commmore le 30 septembre dans le Synaxaire
byzantin.
Le fils de saint Grgoire, Aristaks, devint catholicos
aprs le dcs de son pre. Il fut assassin en 327, et
remplac par son frre Verthans (+ en 342). Plusieurs
autres descendants de saint Grgoire contribua la
consolidation de la foi chrtienne en Armnie pendant
un sicle. Dans le calendrier armnien, Aristaks et
Verthans, les deux fils de saint Grgoire, ainsi que
dautres descendants de lIlluminateur de lArmnie
Houssik (+ 347), Nerss (+ 373) et Sahak (+438) , sont
fts pendant le cycle mobile de Pques.

Cest pendant le pontificat du catholicos saint Sahak (ou


Lorsque Tiridate apprit que Grgoire tait le fils du
Isaac) le Grand, le dernier descendant de saint Grgoire,
meurtrier de son pre, sa rage redoubla. Il fit jeter le
qui participa au Concile dphse en 431, que
saint dans une fosse profonde pleine de reptiles et de
larmnien devint une langue crite et que la traduction
toutes sortes d'animaux venimeux dans les environs du
de lcriture et des textes liturgiques furent entreprise
mont Ararat. Grgoire y resta pendant quinze ans, nourri
par saint Mesrob le Traducteur. Issu d'une famille
secrtement par une veuve. Or, Tiridate devint si fou
princire d'Armnie et neveu de saint Houssik, saint
qu'il en perdit tout apparence humaine et se mit vivre
Mesrop fit de brillantes tudes dans les lettres syriaques
en compagnie des porcs, marchant quatre pattes et
et hellniques, puis entra dans la carrire administrative
dvorant sa propre chair. Sa sur apprit au cours d'un
comme secrtaire du roi. Mais il interrompit bientt
rve que le roi ne pourrait tre guri que par
cette profession, sous l'influence de son cousin, saint
l'intercession de saint Grgoire. On fit donc remonter de
Isaac, qui venait d'tre consacr catholicos, pour devenir
sa fosse l'athlte du Christ, qui, la surprise de tous,
moine et prtre. Il se retira dans le dsert et se consacra
apparut plein de vigueur et de sant. Il gurit le roi et le
pendant quelques annes exclusivement l'tude de
convainquit d'adhrer la foi des chrtiens pour sauver
l'criture sainte et la prire. De nombreux disciples ne
son me des chtiments ternels, bien plus redoutables
tardrent pas le rejoindre, attirs par l'clat de sa
que les souffrances qu'il avait endures pendant sa folie.
saintet, et ils le persuadrent d'aller prcher la Bonne
Tiridate et sa sur aidrent de leurs propres mains la
Nouvelle dans les rgions du royaume encore largement
construction d'une glise en l'honneur de la sainte
paennes. Il constata alors que, mme parmi les
martyre Ripsime et de ses compagnes, que Tiridate avait
chrtiens, une grande partie du peuple n'tait que
lui-mme fait excuter (vers 290). Grgoire baptisa le
superficiellement convertie, car dans ce royaume
roi et ses notables et un grand nombre de ses sujets dans
soumis l'influence perse, on ne lisait l'vangile et on
l'Euphrate. Les prtres des idoles dtruisirent leurs
ne clbrait la Liturgie qu'en grec ou en syriaque, la
temples de leurs propres mains et, aprs avoir reu le
langue armnienne n'ayant pas d'criture.
saint baptme et l'imposition des mains de Grgoire,
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Lumire du Thabor

Numro 14 dcembre 2003

Avec le soutien de saint Isaac, Mesrop entreprit alors


d'inventer un alphabet. Aprs plusieurs tentatives
infructueuses, il reut au cours d'une vision la rvlation
d'un alphabet convenable, il le perfectionna avec l'aide
d'un calligraphe et commena aussitt la traduction de
l'criture sainte, tout en continuant ses voyages
apostoliques travers le royaume, ouvrant des coles et
fondant des monastres. C'est son exemple que l'un de

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ses disciples, Koriun, inventa alors un alphabet pour la


langue gorgienne.
Saint Mesrob est considr comme l'organisateur du
monachisme armnien et comme l'un des plus grands
docteurs de cette glise. Au moment de son dcs, le 19
fvrier 439, un rayon de lumire en forme de croix vint
l'illuminer, assurant ses disciples qu'il les quittait pour
participer ternellement la gloire de Dieu.

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SAINT GRGOIRE DE NAREK


(940/950 1003/1010)
Lexistence entire de Grgoire de Narek sinscrit
dans un cercle minuscule et nous connaissons trs
peu de la vie du grand mystique et pote armnien. N
entre 940 et 950 aux environs du lac de Van
(aujourdhui en Turquie orientale), Grgoire perdit sa
mre alors quil tait en bas ge et fut plac avec son
frre Jean au monastre de Narek, situ dans la mme
rgion. Le suprieur du monastre ntait autre que son
grand-oncle maternel, Ananie, surnomm le
Philosophe . Leur pre, Khosrow le Grand, fut ordonn
prtre, puis lu vque dAntsvatsik, o il se fit aider
par son fils an Isaac, devenu copiste. Khosrow le
Grand composa plusieurs uvres, dont une Explication
des prires de la Liturgie et un Commentaire sur loffice
rcit dans lglise.
Grgoire et Jean reurent de leur grand-oncle Ananie,
renomm pour sa science et sa saintet, une instruction
trs solide. Form la thologie ainsi qu la langue et
la littrature grecques, Grgoire tudia galement
larchitecture, les mathmatiques, lastronomie et la
mdecine avec une prdisposition qui lui valut dtre
considr trs tt comme savant. Lusage quil fit de la
prose rythme, ponctues de rimes intrieures, indique
quil connaissait en outre la posie arabe.
Ordonn prtre, il consacra une partie de son temps
linstruction dautres religieux au monastre de Narek et
il entama une uvre littraire considrable. Il mena au
monastre une vie toute dhumilit et de charit, partag
entre le travail et la prire, anime dun amour ardent
pour le Christ et la Mre de Dieu. Il entretint de bonnes
relations avec lglise byzantine, ce qui lui valut un
moment de sa vie dtre dnonc comme hrtique .
Mais la renomme de sa science et de la saintet de sa
vie se rpandit travers toute lArmnie ; les vques
lui demandrent des traits et des pangyriques, les rois
des explications de la Bible, le peuple des sermons et

des hymnes, les moines un livre de prires. Grgoire se


prta volontiers tous ces dsirs.
Son uvre est constitue dune vingtaine dhymnes et
dodes, dun commentaire sur le Cantique des
Cantiques, dune Histoire de la Croix dAparanq, de
plusieurs pangyriques, (de la sainte Croix, de la sainte
Vierge, des Aptres et des 72 Disciples et de saint
Jacques de Nisibe), de trois discours sous forme de
prires liturgiques (Sur la venue du Saint Esprit, Sur la
sainte glise, et Sur la sainte Croix qui a port Dieu),
de plusieurs sermons, ainsi que le Livres des prires.
Ses crits le rendirent clbre de son vivant dans toute
lArmnie.
Son Livre des prires (ou lgies sacres, ou encore
Livre des lamentations) est considr comme son chefduvre et lune des uvres littraires les plus
remarquables du patrimoine armnien. En 95 prires,
Grgoire exprime tour tour le sens du pch, la
pnitence, la misricorde divine, la lutte spirituelle, la
vie mystique et laction de grce, tout dans un
bouleversant dialogue avec le Seigneur, qui nest pas
sans voquer lintensit des psaumes. Avec un sentiment
aigu de la misre humaine due au pch, face la
saintet et la majest divines, Grgoire manifeste
lenvole mystique dun cur pris de Dieu, un cur
qui aspire tre insparablement uni Dieu. Le Livre
de prires, souvent appel simplement Narek , est
vnr par le peuple armnien depuis un millnaire ; il
constituait la base de linstruction en Armnie pendant
bien des sicles et certaines prires sont entres dans la
Liturgie de lglise armnienne
Grgoire mourut entre 1003 et 1010 dans ce mme
monastre o son frre Jean et lui avaient t introduits
dans leur enfance. Ds le XIIe sicle, on lappela Ange
revtu dun corps . Sa fte est clbre le 25 fvrier.

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Lumire du Thabor

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PRIRE AU SAINT ESPRIT

de saint Grgoire de Narek


Tout-Puissant, Bienfaiteur, Ami des hommes,
Dieu de tous, Crateur des tres visibles et invisibles,
Toi qui sauves et raffermis, qui prends soin et pacifies,
Esprit puissant du Pre,
nous Te supplions et prions, les bras en croix,
avec des cris et des gmissements
et nous nous prsentons ainsi Toi, Dieu redoutable.
Nous nous approchons de Toi avec grand tremblement
et une immense crainte pour offrir d'abord
ce sacrifice de la parole ta puissance inscrutable,
en tant que tu partages le mme trne, la mme gloire,
la mme action cratrice,
que le Pre d'un honneur inviolable,
et en tant que tu scrutes les profondeurs
des mystres cachs de la volont trs parfaite
du Pre de l'Emmanuel qui t'a envoy,
lui qui est Sauveur, Dispensateur de la vie,
et Crateur de tout.
Par ton intermdiaire, il nous a t rvl
la Trinit des Personnes
en l'unit de nature de la Divinit ;
parmi ces Personnes, toi aussi,
tu es reconnu tre l'Une d'Elles, Incomprhensible.
Par toi et par ton intermdiaire
les premiers descendants de la race des Patriarches,
appels visionnaires ,
ont racont avec un langage lumineux
les vnements passs et futurs,
les faits qui ont eu lieu
et ceux qui n'ont pas encore t.
Tu as t proclam Esprit de Dieu par Mose,
toi qui en planant sur les eaux, Puissance infinie,
avec une protection enveloppante,
redoutable, pleine de sollicitude,
tu as dploy tes ailes en signe d'assistance
compatissante en faveur des nouveau-ns,
et par l tu nous as rvl le mystre
de la fontaine baptismale.
Comme figure et signe de ce mystre,
avant que de fixer derrire le dernier voile cleste
le liquide rendu solide, tu as cr,
Tout-Puissant, en tant que Seigneur,
toutes les natures de tout ce qui existe en leur totalit,
de tous les tres, partir du nant.
Par toi sont renouvels par la rsurrection
tous les tres crs par toi,
en ce temps-l qui est le dernier jour de la vie d'ici-bas
et le premier jour de la terre des vivants !

toi a obi, dans notre nature, comme son Pre,


unissant sa volont la tienne,
Celui qui a mme nature que toi,
Celui qui est consubstantiel au Pre, le Fils premier-n !
II t'a annonc comme vrai Dieu,
gal et consubstantiel son Pre trs puissant,
et il a proclam que le blasphme
contre toi tait irrmissible ;
et iI a ferm la bouche mchante de ceux
qui te rsistaient, qui combattaient Dieu,
alors qu'il a pardonn ce qui tait contre lui,
lui le Juste et l'Immacul, le Sauveur de tous
qui a t livr cause de nos pchs
et est ressuscit pour notre justification.
lui gloire par toi, et toi louange
avec le Pre tout-puissant,
dans les ternits des ternits. Amen.
De nouveau, la prire sera rpte dans le mme sens
jusqu' ce que la confiance se fasse jour en nous
d'une manire merveilleuse pour recevoir
l'annonce de la douce paix.
Nous te supplions et t'implorons
avec des soupirs pleins de larmes de toute notre me,
Crateur glorieux, Esprit incorruptible et incr,
ternel et compatissant,
toi qui es notre avocat en des gmissements ineffables
auprs du Pre misricordieux ;
toi qui veilles sur les saints, purifies les pcheurs et en
fais des temples vivants et vivifiants
pour le bon plaisir du Pre trs haut.
Dlivre-nous donc de toutes actions impures,
ce qui rpugne ton habitation en nous ;
et que ne soient pas teintes par nous
les splendeurs de ta grce
qui illuminent la vue de nos yeux intrieurs !
Nous avons en vrit t instruits
de ce que tu t'unit nous grce la prire
et une conduite irrprochable et sainte.
Et puisque l'Un de la Trinit est offert en sacrifice,
et que l'Autre le reoit et envers nous se montre propice,
eu gard au Sang rconciliateur de son Premier-N,
veuille donc, toi, agrer nos supplications
et nous disposer en demeures honorables et dignes,
afin que nous savourions et mangions l'Agneau cleste,
et que nous recevions sans chtiment
et sans condamnation cette Manne
qui donne une vie immortelle, un salut nouveau.

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Lumire du Thabor

Numro 14 dcembre 2003

Et que par ce Feu fondent nos fautes,


comme celles du Prophte,
purifies par la braise ardente
approche de ses lvres avec des pincettes,
afin que partout soit proclame ta compassion,
comme par le Fils de Dieu la suavit du Pre ;
lui qui fit approcher l'enfant prodigue
de l'hritage paternel
et qui fit avancer les femmes de mauvaise vie
vers le Royaume cleste, dans la batitude des Justes.
Oui, oui, moi aussi je suis l'un d'eux ;
accueille-moi, moi aussi avec eux,
comme quelqu'un qui a grandement besoin
de ta bienveillance,

Page 13

moi qui fus sauv par ta grce,


rachet par le Sang du Christ ;
afin que, en tout cela, partout et toujours
soit reconnue ta Divinit
et qu'elle soit glorifie avec le Pre
en un honneur gal, dans une unique Volont
et dans une unique Souverainet loue.
Toi en vrit appartiennent
la Compassion et la Puissance, l'Amour des hommes,
la Force et la Gloire, dans les sicles des sicles. Amen.
Cette prire, extrait de la Prire 33
du Livre des prires de saint Grgoire de Narek,
est rcite par lvque avant la clbration
de la Divine Liturgie.

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SAINT NERSS NORHALI


(NERSS LE GRACIEUX) (1102-1173)
Nerss naquit en 1102 dans le royaume armnien de
Cilicie, le quatrime garon de la famille et il avait aussi
une sur. Lorsque le patriarche Grgoire II le
Martyrophile , grand-oncle de Nerss, fixa le sige
patriarcal en Armnie cilicienne, il dcouvrit les rares
qualits de ses deux derniers petits-neveux, Grgoire et
Nerss. Avant sa mort en 1105, il les confia Basile,
son vicaire patriarcal et successeur, qui les plaa au
Couvent Rouge, centre de formation intellectuelle
intense. Les deux frres trouvrent l des matres
remarquables en science et en saintet. Leur formation
spirituelle alla de pair avec une forte instruction dans
des domaines varis : sciences, langues, philosophie,
criture sainte et thologie. Victime dun accident en
1113, Basile convoqua avant de mourir, les vques, les
prtres et les seigneurs de la rgion, et leur parla de la
ncessit de lui lire un successeur. Grgoire fut choisi
et prit le nom de Grigoris III. Il soccupa activement
son tour des tudes et de la formation de son jeune frre
Nerss, auquel il confra le sacerdoce lge de dixhuit ans environ. Nerss prolongea ses tudes et attira
ladmiration des grands docteurs pour ses commentaires
de lcriture sainte.
Grigoris III le prit comme secrtaire et le sacra vque
peu de temps aprs. De 1120 1166, Nerss fut le bras
droit de son frre le patriarche. Dou de talents
multiples, il prpara la demande de Grigoris III un
commentaire de lcriture sainte et rvisa les offices de
lglise. Bon musicien, compositeur et pote, il enrichit
la liturgie dhymnes nouvelles, chantes encore
aujourdhui. Il fut pour les Armniens ce quavaient t
saint phrem pour les Syriens et saint Romanos le

Mlode pour les Byzantins. Nerss composa encore


beaucoup de pomes sur la foi. Il gardait toujours
auprs de lui de lencre et du papier pour noter ce que
Dieu lui inspirait.
n 1166, Grigoris III, voyant ses forces dcliner,
convoqua un synode auquel il proposa le nom de Nerss
pour lui succder. lu lunanimit, Nerss fut consacr
patriarche le 17 avril 1166. Le patriarche Nerss eut un
double souci : la sanctification de son peuple et le
dploiement defforts cumniques, dans un esprit de
charit et de paix, afin de raliser lunit des chrtiens,
notamment entre lglise dArmnie et lglise de
Byzance. En 1170, lempereur byzantin Manuel
Comnne envoya auprs de Nerss le philosophe et
thologien Thorianos. Les conversations thologiques
durrent un mois. Premire vritable dialogue depuis les
divergences nes entre les deux glises au VII e sicle,
ces changes achevrent de faire tomber les prjugs :
aucun obstacle thologique ne sopposait lunit des
deux glises, leur christologie exprimant la mme
ralit selon la terminologie chalcdonienne pour
lglise byzantine et la terminologie phsienne pour
lglise armnienne. En 1172, lempereur et le
patriarche Michel III (1165-1177) rpondirent
favorablement en estimant lunit possible au regard de
lExpos de la foi de lglise armnienne de Nerss,
mais ils exigrent ladoption par lglise armnienne de
la terminologie chalcdonienne, des rites liturgiques
byzantins et la confirmation de llection des patriarches
armniens par lempereur. Nerss, pour qui lunit
devait se faire non pas de matre serviteur , mais
dgal gal, sur le fondement des critures saintes et

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Lumire du Thabor

Numro 14 dcembre 2003

de la Tradition, fut profondment du mais il se rsolut


runir un concile qui aurait se prononcer sur les
propositions impriales. Il mourut le 13 aot 1173,
avant davoir pu le convoquer, us par un travail
incessant.
Nerss est lune des plus grandes figures de lglise
armnienne, profondment attachante par son humilit,
sa charit et son uvre pacificatrice. Son uvre
littraire est vaste, comprenant des uvres potiques
denviron 20,000 vers, des hymnes et chants religieux,
des prires et dautres uvres en prose. Certaines des

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ses hymnes et prires sont intgres aux offices de


lglise armnienne. Son pome mystique en 4,000
vers, Jsus, Fils unique du Pre, est aussi reprsentatif
de la posie spirituelle armnienne que le Livre de
prires de saint Grgoire de Narek. Le pome de Narss
se prsente comme un dialogue entre Jsus, Fils unique
du Pre, et Nerss, pcheur devenu fils adoptif par
grce. Saint Nerss norhali est commmor le 13 aot
dans le Synaxaire armnien et dans la Liturgie, il est
ft avec les Saints Traducteurs le quatrime lundi aprs
la Dormition de la Mre de Dieu.

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LAZARE ET LE MAUVAIS RICHE


Comme le riche qui aimait la vie des plaisirs,
J'ai aim les plaisirs phmres
Avec ce corps charnel qui est le mien,
Les plaisirs de l'insens.
Je me suis revtu de fin lin et de pourpre,
Et d'habits brods chatoyants,
Cependant ce ne ft pas linsigne du bien,
Mais le faux bien des couleurs varies.
Table plantureuse de tout remplie,
Par le cuisinier de grand talent,
Amphores pleines de vin exquis,
Qui mne la folie.
De ces choses, moi je me suis rjoui
En une joie phmre :
Des chansons et du son de la musique lascive,
Qui remplaaient les chants divins.
Et de tant et de si grands bienfaits
Que tu m'as comme prsents octroys,
Je ne t'ai pas retourn la dme,
Prise sur tes propres prsents.
Mais je croyais que c'tait ma proprit,
Tout ce qui sous mon toit tait amass,
De la terre, des airs et de la mer,
Tes innombrables bienfaits.
De tout cela au pauvre je n'ai rien donn,
Et pour ses besoins je n'ai rien mis de ct,
Ni nourriture pour la personne affame,
Ni couverture pour le corps nu,
Ni maison de repos pour l'indigent,
Ni demeure pour l'hte tranger,
Ni visite au malade,
Ni non plus de soin pour les prisonniers.
Je ne me suis pas attrist pour le chagrin
De l'homme triste, seul en lui-mme ;

Ni non plus n'ai-je partag la joie de l'homme joyeux,


Mais j'ai brl de jalousie contre lui.
Tous ceux-l sont de la race de Lazare ;
Ils sont trs nombreux et non point un seul ;
Ils gisent l ma porte,
Ils lvent leurs voix pitoyables.
Et moi, sourd leur appel,
Je ne leur ai pas donn les miettes de ma table,
O les femmes de mauvaise vie se rassasiaient,
Et o les bouffons s'empiffraient.
Les chiens de ta Loi au dehors
Les consolaient seulement de leur langue ;
Et moi qui entendais ton commandement,
Avec ma langue j'ai bless celui qui te ressemble.
Je n'ai pas t sensible au sens de la parole
Qui divinement s'exprimait en ta parabole ;
Ce que j'ai toujours entendu, cependant je l'ai nglig,
Car je n'ai point d'coute intrieure.
Je ne me suis pas souvenu de la mort du pauvre,
Dont l'me a t emporte par les anges,
Pour qu'elle se repost sur le sein
D'Abraham, Patriarche dans la Foi ;
Ni qu'il est un exemple humain
Pour celui qui supporte la pauvret,
Car la fin de ses peines,
Il se reposera, Seigneur, en ton Royaume ;
Ni de la mort de celui qui aimait la bonne chre,
Et qui descendit dans les profondeurs de l'enfer ;
Dont la langue tait altre
Par la chaleur de la flamme la plus atroce ;
Qui aspirait la goutte d'eau
Du bout du doigt de Lazare,
En change de la coupe pleine du vin des amphores,
porte par les doigts de l'chanson ;

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Ni que pour les riches qui sont sur terre,


Celui-ci a t donn comme avertissement pour tous :
N'engraisse point ton corps pour les vers,
Mais donne aussi une petite portion au pauvre.

Et la place des chansons de la fille publique,


Au cours des beuveries de l'Enfant Prodigue,
Donne-moi les lamentations et les sanglots,
Que je pleure jour et nuit,

prsent, que je n'entende pas la rponse


D'Abraham adresse au riche :
Toi, tu as reu ton bien
En change de ce que tu as fait ;

Afin que par ces larmes la fournaise ardente


S'teigne avec ses flammes brlantes,
Et que l'abme du grand gouffre une fois combl,
Je puisse, moi, passer chez eux.

Et Lazare a pay son humble mal


Avec les souffrances de sa vie ;
C'est pourquoi, celui-ci est consol ici,
Tandis que toi, tu es altr dans la ghenne .

Et au lieu de la conduite de l'homme sans piti,


Unis en moi intimement la merci misricordieuse,
Pour que, faisant misricorde au pauvre,
Je puisse obtenir de toi la misricorde.

Mais donne-moi ds ici-bas le repentir,


Pour que de gr je fasse pnitence pour mes pchs,
Et qu'en change de ma gloutonnerie,
Je macre par les jenes mon corps paissi.

Extrait du pome biblique


de Saint Nerss norhali,
Jsus, Fils unique du Pre

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ACTIONS DE GRCES APRS LA COMMUNION

Divine Liturgie de Saint Athanase


(glise apostolique armnienne)
Le prtre
Nous te rendons grces, Pre tout-puissant,
de nous avoir prpar la Sainte glise comme un havre,
un temple de saintet, o la Sainte Trinit est glorifie.
Allluia.
Nous te rendons grces, Christ-Roi,
de nous avoir donn la vie
par tes vivifiants et saints Corps et Sang ;
donne-nous aussi le pardon en ta grande misricorde.
Allluia.
Nous te rendons grces, Esprit de Vrit,
d'avoir renouvel la Sainte glise ; garde-la sans blme
par la foi en la Sainte Trinit,
ds maintenant et jamais.
Allluia.
Nous te rendons grces, Christ notre Dieu,
de nous avoir donn de goter de ta bont
pour la saintet de vie.
Garde-nous dans la saintet et sans blme,
en demeurant en nous et parmi nous
par ta divine Providence.
Sois notre Pasteur au pturage
de ta sainte et bienveillante volont,
afin que dfendu contre toute agression du Diffamateur,
nous puissions tre digne
d'couter ta voix seulement et de te suivre,

toi, le seul bon, vaillant et vrai Pasteur,


et de recevoir de toi la place
prpar pour nous au royaume des cieux,
notre Dieu et Seigneur et Sauveur Jsus Christ,
qui es bni avec le Pre et le Saint Esprit,
maintenant et toujours et dans les ternits des ternits.
Amen.
+ Paix tous.
Toi, l'ineffable, l'inscrutable, l'immuable,
crateur et conservateur de tout,
indivisible et consubstantielle Sainte Trinit
conviennent la gloire, le rgne et l'honneur,
maintenant et toujours et dans les ternits des ternits.
Amen.
Les fidles
Nous avons t combls de tes biens Seigneur,
en gotant ton Corps et ton Sang.
Gloire dans les hauteurs toi qui nous nourris.
Toi qui nous nourris continuellement,
envoie sur nous ta bndiction spirituelle.
Gloire dans les hauteurs toi qui nous nourris.

Nous te rendons grces, Seigneur,


toi qui nous as nourris ta table immortelle,
en distribuant ton Corps et ton Sang
pour le salut du monde et la vie de notre me.
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L'ANAPHORE DE NOTRE SEIGNEUR

GLISE ORTHODOXE DTHIOPIE


LAnaphore de Notre Seigneur, l'une des plus anciennes
prires eucharistiques de l'glise d'thiopie, fait partie
des quatorze anaphores d'emploi courant. Dans la
liturgie, le texte est entirement chant. Nous en
donnons ici quelques extraits ; notez la participation de
lassemble la conscration, lanamnse et lpiclse.
Invocation de Dieu, de Jsus et des saints
Prtre : Anaphore de notre Seigneur et notre Dieu et
notre Sauveur Jsus-Christ. Que la bndiction de son
pardon soit avec notre roi NN. et notre reine NN.
jamais. Amen.
Nous te remercions, Dieu saint, qui perfectionnes notre
me, donateur de notre vie, trsor incorruptible, Pre de
ton Fils unique, notre Sauveur qui proclame ta volont,
car tu as voulu que nous soyons sauvs par toi. Notre
coeur te rend grce, Seigneur. Tu es pouvoir du Pre et
grce pour les nations, connaissance pour les justes,
sagesse pour les errants, mdecin pour l'me, redresseur
des humbles, tu es notre cit. Tu es le bton des justes,
espoir des exils, refuge de ceux qui sont en tribulation,
lumire des parfaits, Fils du Dieu vivant. Fais rayonner
sur nous ta grce infaillible en nous donnant fermet et
courage, fidlit et sagesse, la puissance d'une foi
inbranlable et d'un espoir immuable. Montre-toi
comprhensif pour notre humilit, Seigneur, afin que
nous, tes serviteurs, soyons vraiment purs. Et que tout le
peuple te glorifie.
Assemble : Seigneur, nous te glorifions et nous te
bnissons. [suivent des bndictions et des intercessions
pour lglise, les fidles et les dfunts]
Prface et Trisagion
Diacre : Vous qui tes assis, levez-vous !
Prtre : Par la parole de ton intelligence, tu as fait tout
ce que tu as voulu. Diacre : Regardez vers l'est.
Prtre : Tu l'as envoy dans le sein de la Vierge, il fut
conu dans ses entrailles et devint chair ; l'Esprit Saint
fit connatre ton Fils. Diacre : Soyons attentifs.
Prtre : Il naquit de la Vierge pour accomplir ta volont
et constituer pour toi un peuple saint.
Diacre : Rpondez !
Assemble : Saint, saint, saint le Seigneur Sabaoth, le
ciel et la terre sont pleins de la saintet de ta gloire. (Le
prtre auxiliaire donne l'encensoir au prtre, qui encense
ses mains et les passe trois fois au dessus du pain et du
calice).

Prtre : Il tendit les mains la souffrance, il souffrit


pour gurir les malades et pour juger les morts qui ont
confiance en lui. Souviens toi de nous, Seigneur, dans
ton Royaume, souviens-toi de nous, Seigneur notre
matre, souviens-toi de nous, Seigneur, dans ton
royaume, comme tu t'es souvenu du larron ta droite,
quand tu tais sur ta sainte croix.
Rcit de l'institution de l'eucharistie
Prtre : Celui qui a t livr la souffrance pour sauver
les malades, raffermir ceux qui chancellent, retrouver
les gars, rendre la vie aux morts, dtruire la mort et
briser les fers de Satan, accomplir la volont de son
Pre, fouler aux pieds l'Enfer, ouvrir la porte de la vie,
donner la lumire aux justes, tablir l'ordre, dissiper les
tnbres, faire crotre les petits enfants et manifester sa
rsurrection, la nuit mme o il fut trahi, ...
Diacre : Prtres, levez les mains !
Prtre (en levant le pain) : ... il prit du pain entre ses
saintes et bien heureuses mains immacules.
Assemble : Nous croyons que ceci est lui, en vrit
nous le croyons.
Prtre : Il rendit grce, le bnit et le sanctifia (triple
bndiction sur le pain), le rompit (le prtre marque
l'hostie de son pouce) et le donna ses disciples en
disant : Prenez, mangez ! Ceci (le prtre dsigne le pain
eucharistique) est mon corps qui sera rompu pour vous
et donn pour la rdemption de beaucoup.
Assemble : Amen, amen, amen, nous croyons et nous
confessons, nous te louons, notre Seigneur et notre
Dieu, nous croyons que ceci est vraiment ton corps.
Prtre : De mme, aprs le repas, il remplit le calice, il
rendit grce, le bnit et le sanctifia (triple bndiction
sur le calice) et le donna ses disciples en disant :
Prenez, buvez ! Ceci est mon sang rpandu pour vous
cause de vos pchs.
Assemble : Amen, amen, amen, nous croyons et nous
confessons, nous te louons, notre Seigneur et notre
Dieu ; nous croyons que ceci est vraiment ton sang.
Anamnse
Prtre : Et quand vous faites ceci, faites-le en mmoire
de moi.
Assemble : Nous proclamons ta mort, Seigneur, et ta
sainte rsurrection.

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Nous croyons en ton ascension et en ta seconde venue.


Nous te glorifions et nous te confessons, nous te prions
et nous te supplions, notre Seigneur et notre Dieu.
Prtre : Et maintenant, Seigneur, que nous nous
souvenons de ta mort et de ta rsurrection, nous te
confessons et nous t'offrons ce pain et ce calice en te
remerciant toi seul, Dieu sauveur du monde, parce que
tu nous as ordonn de nous tenir devant toi et de te
servir.
piclse

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Assemble : C'est pourquoi nous, tes serviteurs,


Seigneur ...
Prtre : Nous te prions et te supplions d'envoyer ton
Saint Esprit sur ce pain et sur ce calice pour en faire le
corps (triple bndiction) et le sang (triple bndiction)
de Notre Seigneur Jsus Christ pour les sicles des
sicles.
Assemble : Amen. Seigneur, prends piti de nous ;
Seigneur, pargne nous ; Seigneur, sois clment notre
gard !

Prtre : C'est pourquoi nous, tes serviteurs, Seigneur.


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L'ESSOR DU MONACHISME
AU XIIIe SICLE EN THIOPIE
Au cours du premier sicle de la dynastie thiopienne
dite solomonienne , le monachisme, prsent en
thiopie ds l'poque de la christianisation, atteignit un
dveloppement remarquable. Beaucoup djeunes
aristocrates quittrent le monde pour chercher Dieu dans
une vie d'ascse et se placrent sous la direction de
matres spirituels. Il est possible que ce dsir de
s'illustrer dans la vie spirituelle soit d pour une part au
fait qu'il n' tait plus possible de le faire dans la vie
politique en raison de la monopolisation du pouvoir par
les monarques solomoniens, mais de tels motifs ne
peuvent expliquer eux seuls l'extraordinaire
mouvement de renaissance monastique de l'poque. Il
s'agit plutt d'une de ces lames de fond spirituelles qui
peuvent dferler sur une communaut lorsqu'un climat
de ferveur se conjugue l'mergence de personnalits
exceptionnellement doues.
Saint Iyasus Moa (mort en 1292) naquit dans la
province de Bagemder (Gondar). Vers 1241, il se rendit
dans le Tigr et revtit l'habit monastique au monastre
de Dabra Damo, monastre situ sur un plateau
montagneux entour de hautes falaises de tous les cts.
Le jeune moine avait pour principale fonction de
voyager pour veiller aux intrts du monastre mais,
quand il n' tait pas en dplacement, il vivait en solitaire
dans sa cellule sur la montagne. Il y apprit notamment
crire. Par la suite, il se rendit dans le sud du pays et,
arriv dans la rgion dAmhara, se fixa sur une le du
lac de Hayq, dans le centre du Wollo actuel, o il y avait
une ancienne glise ddie saint tienne. Abba Iyasus
Moi devint le matre des asctes qui y vivaient et y
fonda une cole monastique appele devenir le centre
du renouveau monastique.

Saint Tekle Haymanot (1215-1313) fut un des plus


illustres disciples d'Abba Iyasus Moa. Fils d'un prtre et
d'une aristocrate, il tait n dans l'actuel district de
Bulga et portait le nom de Fessha Seyon (joie de Sion).
cette poque, la province de Sawa n'tait pas encore
compltement christianise et le roi de Dmot,
Motalmi, tait mme ouvertement hostile au
christianisme. Ordonn diacre ds son plus jeune ge
par le mtropolite Qrlos (Cyrille), Tekle Haymanot
parvint par sa prdication convertir un grand nombre
de non-chrtiens avant de se rendre Hayq auprs
dAbba Iyasus Moa. Il y resta neuf annes puis gagna le
nord du pays pour acqurir une exprience personnelle
des antiques centres chrtiens o Iyasus Moa avait vcu
au cours de sa jeunesse. Il se fixa notamment quelques
annes au monastre de Dabra Damo, o le vieil Abba
Yohanni l'accueillit avec joie. Par la suite, il retourna
vers le sud. Parcourant le Sawa accompagn d'un
nombre toujours croissant de disciples, il se fixa
Dabra Asbo, qui devint sous sa direction le grand centre
monastique de Dabra Libanos, o vivent encore de nos
jours des centaines de moines et de moniales. La
tradition iconographique thiopienne reprsente Tekle
Haymanot dans la posture qu'il est dit avoir conserve
durant les sept dernires annes de sa vie terrestre,
debout en prire continuelle dans une petite cellule qu'il
s'tait construite si troite qu'elle ne lui permettait ni de
se coucher ni de s'asseoir. Selon la tradition, il perdit un
pied la suite de cette station debout continue et seule
la mort en 1313, mit un terme sa longue veille. Il est
vnr comme un des principaux saints dthiopie et
beaucoup dthiopiens portent son nom.

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PRIRES LA MRE DE DIEU


DE LGLISE ORTHODOXE DTHIOPIE
L'glise thiopienne voue un culte fervent la Mre de
Dieu. Il existe en geez un grand nombre de prires
mariales, dont les plus connues sont probablement les
trois offices qui ont pour nom Louange de Marie ,
traduction d'une version arabe des Thotokies coptes.
L' Hymne la Vierge des fleurs , chante dans les

glises durant l'poque dite des fleurs, sont galement


fort populaires. Porte de la lumire , abrg de la
Louange de Marie, est une des prires mariales les plus
populaires en Ethiopie. On lapprend par cur dans
lcole traditionnelle et beaucoup dthiopiens la
rcitent quotidiennement.

HYMNE LA VIERGE DES FLEURS


Salut toi ! Trne du soleil et couronne du ciel et des toiles,
terre orne de fleurs, de raisins et de palmes, Marie, temps de joie !
Salut toi ! Quand Adam sortit du Paradis, terre des fleurs,
il fit monter toi lencens de la prire, Marie, beaut du nard.
Salut toi ! Parfum de fleurs, quadruple onction du prtre Aaron,
des sistres dor sont sur toi comme les fleurs de grenades, Marie, tunique 1.
Salut toi ! Le bton dAaron fleurit autrefois dans la tente de Mose ;
il fut le symbole et limage de ta puret, Mre du Crateur.
Salut toi ! Rpands sur ma tte, toi sa Mre, le parfum de ta paix,
Marie, fleur du vtement de lpoux aux fragrances de casse.
Salut toi ! Que lon toffre des louanges aux doux accents des chants,
parfum de jardin au temps des confitures, Marie, fleur des champs.
Salut toi ! Quand la beaut de ton visage rayonnant me rjouit,
je le compare une belle fleur, Marie, perle de la mer.
Salut toi ! Comme lassoiff dsire leau, ainsi ma bouche dsire te louer,
Marie, fleur de mes vignes.
Salut toi ! Ta louange n a-t-elle pas
le got du lait et du doux miel, fleur parfaite ?
Salut toi ! Orne-moi de ta fleur, splendeur des saints, Marie,
toi qui es misricordieuse envers tous les pcheurs, prompte la piti et au pardon.
Salut toi ! Pour chaque salut que je te dis comme lange Gabriel,
reois de ma bouche une fleur au matin et au soir, Mre de Dieu.
Salut toi ! Rvle nouveau ton miracle, de sorte quaprs lassoupissement de la mort,
ma langue devienne comme une fleur par ton salut qui recle la joie.
PORTE DE LA LUMIRE
(Introduction)
Sainte et bienheureuse, glorieuse et bnie, honore et
exalte, porte de la Lumire, chelle de la Vie et
demeure de la Divinit. Tu es le Saint des Saints,
Notre Dame, gnratrice de Dieu, Vierge Marie. Tu es
appele bon plaisir du Pre, demeure du Fils et ombrage
du Saint Esprit. bnie plus que toutes les cratures, tu
es comme le cieux des cieux, toi qui as t le ciel sur
terre. Les saints prophtes, les prtres et les rois firent
ta ressemblance le Saint des Saints, et en lui reposrent
les tables de lAlliance. Que ton Fils nous donne sa
clmence en partage. Prie pour nous, Sainte.

Rpons : cause de lIncarnation du Fils de Dieu, par


toi et en toi, nous sommes devenus plus proches que la
terre de la demeure qui est dans les cieux. Par toi et par
le nom de ton Fils, nous sommes devenus proches !
Dix paroles qui ont t crites par les doigts du Seigneur
de toutes cratures. Le Fils de Dieu a habit sur toi, le
Pre ta couverte de sa droite, le Saint Esprit ta prise
sous son ombre et la puissance du Trs-Haut ta
fortifie. Et Jsus a revtu ta chair. Il sest cri et a dit :
Que celui qui a soif, quil vienne moi et quil boive.
Comme dit lcriture : Des fleuves deau de la vie
couleront de ses entrailles. Que ton Fils nous donne sa
clmence en partage. Prie pour nous, Sainte.

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POUR ALLER PLUS LOIN : LES GLISES ORTHODOXES ORIENTALES


Nous donnons ici quelques rfrences en vue de faciliter une recherche plus en profondeur. noter en particulier
les livres de la collection Fils dAbraham aux ditions Brepols, qui contiennent des aperus de la foi et de
lhistoire des glises, des crits et des textes liturgiques reprsentatifs, des illustrations et une bibliographie, et
galement les numros des revues Contacts et Messager orthodoxe consacrs aux glise orientales. Des rfrences
sur les autres glises et sur le dialogue orthodoxe-orthodoxe orientale figureront aux numros futurs du Bulletin.
Nous vous signalons aussi lexistence dune association ayant pour objet de favoriser les changes entre chrtiens
orthodoxes et orthodoxes orientaux (prchalcdoniens) : Association Dialogue entre Orthodoxes (3, rue Meynadier
75019 Paris, tl/fax (33) 1 42 38 01 04 ; page web sur le site de la Fraternit orthodoxe en Europe occidentale :
http://www.fraternite-orthodoxe.org/mouvement-dialogue.php). Lassociation est anime par Christine Chaillot :
acchaillot@hotmail.com.
LIVRES ET REVUES

Beledian, Krikor, Les Armniens, Brepols (coll. Fils d'Abraham), 1994, 236p.
Cannuyer, Christian, Les Coptes. Brepols (coll. Fils d'Abraham), 1990, 240p.
Chaillot, Christine, Vie et orthodoxie de l'glise copte , Contacts, v. 187.
Contacts N 187 (1999) (articles : Les glises chalcdoniennes et non-chalcdoniennes, quelques explications ,
L'glise orthodoxe et les glises prchalcdoniennes , L'glise syrienne orthodoxe , L'glise orthodoxe
d'thiopie , Vie et orthodoxie de l'glise copte , L'glise armnienne, gardienne fidle , Les
Orthodoxes orientaux en Inde
du Bourguet, Pierre, Les Coptes, PUF (Que sais-je ? 2398), 1988. 125p.
Grgoire de Narek, Le livre de prires, trad. Isaac Kchichian, Cerf (SC 78), 1961, 549p.
Grgoire de Narek, Prires, E.L.A./La Diffrence, 1990, 122 p.
Guata, Giovanni, Entretiens avec Karkine Ier, Catholicos de tous les Armniens, Nouvelle Cit, 1998.
Le Messager Orthodoxe, N 126 (1994/95) (articles : La foi des Eglises orientales anciennes , Le
rapprochement christologique entre les thologies chalcdoniennes et non-chalcdoniennes , L'glise
apostolique armnienne , La position des Eglises non-chalcdoniennes , Saint Cyril d' Alexandrie, le vrai
reprsentant de la thologie alexandrine , L'glise d'thiopie , Les Orthodoxes orientaux en Inde )
Nerss norhali, Jsus Fils unique du Pre, trad. Isaac Kchichian, Cerf (SC 203), 1973.
Pedersen (Stoffregen-), Kirsten , Les thiopiens, Brepols (coll. Fils d'Abraham), 1990, 195p.
Slis, Claude, Les Syriens orthodoxes et catholiques, Brepols (coll. Fils d'Abraham), 1988, 287p.
Comme livre de rfrence sur toutes les glises orientales orthodoxes, chalcdoniennes et nonchalcdoniennes, assyriennes et catholiques nous recommandons aussi un livre en anglais, pas traduit en franais :
Ronald Roberson, The Eastern Christian Churches : A Brief Survey, Edizioni Orientalia Christiana, Rome, 6e
dition, 1998, 254p. Le texte complet du livre, mis jour, se trouve sur ladresse :
http://www.cnewa.org/ecc-introduction.htm.
SITES WEB : LGLISE APOSTOLIQUE ARMNIENNE

(F-Excellent) glise armnienne : http://www.eglise-armenienne.com/index.php


(F) Anaphore ou liturgie de S. Athanase dAlexandrie (en format pdf) :
http://www.eglise-armenienne.com/Sources/Sacrements/Saint_Sacrifice.pdf
(A) Armenian Church in the USA : http://www.armenianchurch.org/index.html
Armenian Catholic Church in Russia: http://www.armeniancatholic.ru/en/church.html
(A-Excellent) St. Grigor Narekatsi - Speaking with God from the Depths of the Heart
(Contient le Livre de prires de saint Grgoire de Narek au complet ) : http://www.stgregoryofnarek.am/index.php
SITES WEB : GLISE ORTHODOXE TEWAHEDO DTHIOPIE

(A) The Ethiopian Orthodox Tewahedo Church : http://members.tripod.com/yaredhs/eotc.htm ;


http://www.eotc.faithweb.com/
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SAINT RAPHAL (HAWAWEENY)


vque de Brooklyn
Saint Raphal tait originaire de la Syrie. Son pre
sappelait Michel Hawaweeny et sa mre, Mariam, tait
la fille dun prtre de Damas. Raphal naquit en 1860,
mais sa date de naissance exacte nous reste inconnue.
cette poque, de violentes perscutions se dchanrent
en Syrie contre les chrtiens. Le prtre de leur paroisse,
saint Joseph de Damas (commmor le 10 juillet) et ses
compagnons, subirent le martyre. La famille
Hawaweeny fut contrainte de fuir Beyrouth au Liban
pour retrouver la scurit. Cest en cette ville que
Raphal vit le jour, et non pas dans la cit dorigine de
ses parents.
Il fut baptis lors de la fte de la Thophanie en 1861 et
reut le nom de Rafla. Au printemps, la famille eut la
possibilit de retourner Damas. Lenfant suivit les
cours de lcole primaire mais en 1874, il savra que
Michel Hawaweeny ne pouvait plus supporter les frais
de lducation de son fils. Heureusement, le diacre
Athanase Atallah (futur mtropolite de Homs) proposa
son aide : il recommanda lenfant auprs du patriarche
dAntioche, pour que Rafla soit reu comme tudiant
lcole patriarcale afin de se prparer au sacerdoce.
Rafla fut un excellent tudiant et en 1877 il fut choisi
dtre professeur-assistant. Lanne suivante, il fut
nomm professeur darabe et de turc. Le 28 mars 1879,
il reut lhabit monastique de la main du patriarche
Hirothe, puis fut son secrtaire personnel. Aprs la
fermeture du sminaire de Balamand en 1840, le
patriarche Joachim III de Constantinople demanda au
patriarche dAntioche denvoyer au moins lun de ses
tudiants lcole de thologie de Halki. Ltudiant
slectionn ne fut autre que Raphal.
Raphal fut ordonn au diaconat le 8 dcembre 1885.
Le jeune diacre reut son certificat de thologie en
juillet de lanne suivante. Il retourna ensuite dans son
pays dorigine, afin dy servir lglise. Le patriarche
Grasime dAntioche remarqua le jeune diacre et
lemmenait avec lui, lors de ses visites paroissiales.
Lorsque le patriarche ne pouvait tre prsent, ctait le
diacre Raphal qui prononait lhomlie. Il demanda au
patriarche Grasime la bndiction pour poursuivre ses
tudes en Russie. Le diacre Raphal devint ainsi
tudiant lAcadmie thologique de Kiev. En 1889, il
fut mis la tte de la Reprsentation de lglise
dAntioche Moscou. la demande du patriarche
Grasime, il fut ordonn prtre par lvque Sylvestre,
recteur de lAcadmie. Un mois plus tard, il fut lev au
rang darchimandrite par le mtropolite Ioannice de
Moscou. Il fit venir vingt-quatre tudiants syriens afin
de perfectionner leur scolarit, dans lespoir quils

retournent en Syrie et communiquent dautres le


savoir quils auraient acquis. Aprs deux ans,
larchimandrite Raphal avait russi rduire
considrablement lendettement de la Reprsentation.
En 1892, le pre Raphal reut lautorisation de quitter
la juridiction dAntioche pour celle de lglise de
Russie et il devint professeur dtudes arabes
lAcadmie thologique de Kazan, o il resta jusquen
1895. ce moment, la Socit syrienne orthodoxe de
bienfaisance New York lui demanda de venir en cette
ville pour y tre pasteur de la communaut orthodoxe
arabe.
Le 2 novembre 1895, larchimandrite Raphal arriva
New York, o il fut accueilli par une dlgation de
chrtiens arabes. Le 5 novembre, son premier dimanche
en Amrique, il conclbra la Divine Liturgie avec
lvque Nicolas en lglise russe de New York. Moins
de deux semaines aprs son arrive, larchimandrite
Raphal trouva une place convenable dans le BasManhattan pour y tablir une chapelle. Il lquipa avec
les objets et ornements quil avait apports de Russie.
Lvque Nicolas bnit la nouvelle chapelle, qui fut
ddie saint Nicolas de Myre.
Larchimandrite Raphal enseignait, prchait et clbrait
la Divine Liturgie pour ses paroissiens de New York. Il
apprit rapidement lexistence de petites communauts
de chrtiens arabes disperses dans les tendues de
lAmrique du Nord. Du fait que ces immigrants arabes
navaient pas de pasteur pour soccuper deux, il ny
avait rien dtonnant ce quun certain nombre dentre
eux passe dautres dnominations ou nglige
compltement leur vie spirituelle. Ceci constituait une
proccupation constante pour Raphal tout au long de
son ministre. En fait, il ntait pas oppos au dialogue
avec les chrtiens non-orthodoxes : il ne voyait nul
inconvnient en des relations fraternelles construites sur
base de croyances communes et partages mais il ne
perdait jamais de vue la claire limite qui distingue les
orthodoxes des htrodoxes. Il insistait sur le fait que
toute unit de lglise doit reposer sur les
enseignements des sept Conciles cumniques.

En lt de 1896, le pre Raphal entreprit son premier


voyage pastoral. Il visita trente villes entre New York et
San Francisco : il clbrait les baptmes et les mariages,
entendait les confessions, clbrait la Divine Liturgie,
mme dans des maisons particulires lorsquil navait
pas dglise. Nous sommes bien renseigns sur ces
voyages missionnaires et pastoraux, car le pre Raphal
en tenait un journal dtaill. Il ne saccordait lui-mme
absolument aucun repos. Lors de ses voyages, lorsquen
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Lumire du Thabor

lisant ses crits, nous nous demandons si jamais il lui


restait une soire de libre, nous ne pouvons en
remarquer quune seule ! ce moment-l, trs
exceptionnellement, il se trouvait en un endroit o il ne
connaissait absolument personne, et o il navait ni
engagement ni rendez-vous. Quallait-il faire ? Allait-il
prendre un peu de repos ? Non. la fin de la soire, il
regarda dans lhtel, puis sortit dans la rue, et demanda
aux gens sils connaissaient quiconque portait le nom de
famille de Roum, Khoury, Saba etc. Il regarda
lquivalent de lpoque des Pages jaunes , et se mit
la recherche dhypothtiques fidles, qui ne pouvaient
manquer dexister Tard dans la nuit, il finit par
trouver des gens, qui parlrent dautres, et les
orthodoxes se rassemblrent. Il confessa chacun
jusquaux petites heures du matin, nota des noms et
adresses, en vue dune future visite pastorale, et neut
finalement que le temps de repasser par sa chambre
dhtel avant de reprendre le train. Telle tait son
existence !
En 1898, avec la bndiction de lvque Nicolas,
Raphal publia son premier livre dit dans le Nouveau
Monde: un livre liturgique en langue arabe, intitul Le
Livre de la vraie consolation en les prires divines. Ce
volume de textes liturgiques venait point pour
permettre aux prtres de clbrer les services liturgiques
et aux fidles de disposer des textes ncessaires pour
leur propre vie de prire. La traduction anglaise, publie
par larchimandrite Sraphim Nassar, est aujourdhui
toujours en usage.
De mai novembre 1898, Raphal entreprit son
deuxime voyage pastoral. En visitant les
communauts, Raphal saperut du manque de prtres
arabophones, ncessaires pour desservir les nouvelles
glises quil avait fondes. De retour New York, il fit
un rapport auprs de lvque Nicolas et lui confia ses
proccupations. Avec la bndiction de Mgr Nicolas,
Raphal eut la possibilit de faire immigrer de Syrie des
prtres qualifis. Il slectionna aussi des lacs forms,
quil
proposa
pour
lordination.
En
tant
quarchimandrite tout comme ensuite, en tant
quvque, Raphal ne dsignera des prtres quaprs
avoir obtenu la bndiction de lvque russe qui
dirigeait la mission amricaine de lglise de Russie,
qui cette poque avait sous sa responsabilit tous les
orthodoxes en Amrique du Nord.
En 1898, larchimandrite Raphal accueillit lvque
Tikhon, lorsque celui-ci succda lvque Nicolas
comme vque titulaire en Amrique. Le 15 dcembre
1898, saint Tikhon vint clbrer la Divine Liturgie en
lglise syriaque Saint-Nicolas. Raphal dit aux fidles
que leur nouveau pasteur tait envoy ici pour veiller
sur le troupeau du Christ des Russes, des Slaves, des

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Syro-arabes, des Grecs qui est dispers sur lensemble


du continent nord-amricain .
Raphal reut de lvque Tikhon lautorisation de
rassembler des fonds afin dtablir un cimetire et de
construire une nouvelle glise. Ctait en mars 1899 ; la
nouvelle glise devait remplacer la chapelle situe dans
un vieux btiment donnant sur une rue dlabre. Ce fut
en 1901 que le pre Raphal put acqurir une partie du
terrain du cimetire du Mont Olivet sur Long Island. Au
printemps 1899, Raphal entreprit un autre voyage
pastoral, qui devait comprendre la visite dune
quarantaine de villes et agglomrations. Raphal clbra
les mariages et baptmes de Russes, de Grecs aussi bien
que dArabes, il rgularisa la mariages dorthodoxes qui
avaient t maris par du clerg htrodoxe et il chrisma
des enfants qui avaient t baptiss par des prtres
catholiques romains. Johnstown en Pennsylvanie il
rconcilia des personnes dont linimiti personnelle
menaait de diviser la communaut arabe locale, alors
mme que les tribunaux civils ntaient pas parvenus
rsoudre la question. Lorsquil tait en cette ville, il
reut un tlgramme qui linformait que le mtropolite
Mltios (Doumani) venait dtre lu patriarche
dAntioche. Cest avec grande joie que Raphal put
annoncer aux fidles que, pour la premire fois depuis
168 ans, un Arabe occupait le sige patriarcal de
lglise dAntioche.
Aprs linstallation du nouveau patriarche, on proposa
que larchimandrite Raphal succde Mltios comme
mtropolite de Lataki. Le patriarche, nanmoins,
dcida quune telle nomination ntait pas opportune, vu
limportance du travail accompli par le pre Raphal en
Amrique. En 1901, le mtropolite de Beyrouth crivit
larchimandrite Raphal pour lui demander dtre son
vque auxiliaire. Raphal dclina linvitation,
rpondant quil ne pouvait quitter son troupeau en
Amrique.
Larchimandrite Raphal fut lu vque de Zaleh en
dcembre 1901. Le patriarche Mltios envoya un
tlgramme de flicitations. En mme temps, il lui
proposait de revenir auprs de lui. Le pre Raphal
remercia le patriarche, mais dclina la proposition
daccder lpiscopat. Il dit au patriarche quil
souhaitait raliser le projet de construire une glise pour
la communaut syrienne de New York. Lanne
suivante, il acquit le btiment dune glise Brooklyn et
la fit adapter pour le culte orthodoxe. la grande joie
des nombreux fidles, lvque Tikhon vint consacrer
lglise : le deuxime projet majeur du pre Raphal
tait ralis.
Le nombre de paroisses du diocse dAmrique du Nord
avait augment un tel point quil savrait impossible
pour lvque Tikhon de les visiter toutes. Il fallait

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Lumire du Thabor

rorganiser le diocse afin de pouvoir ladministrer


dune faon plus efficace. Cest pourquoi lvque
Tikhon soumit au Saint Synode de lglise russe un
projet consistant en le transfert du sige du diocse de
San Francisco New York, car la majorit des paroisses
et des fidles tait concentre lEst des tats-Unis.
Considrant le fait que divers groupes ethniques
demandaient des soins pastoraux spcifiques, lvque
Tikhon proposa que larchimandrite Raphal devienne
son second vque-vicaire le premier tant lvque
dAlaska.
En 1903, le Saint Synode de lglise russe lut
lunanimit larchimandrite Raphal au titre dvque
de Brooklyn, tout en le reconnaissant comme tant la
tte de la Mission orthodoxe syro-arabe en Amrique du
Nord. Le Saint Synode annona cette dcision au
patriarche Mltios, qui se rjouit de cet vnement.
Le troisime dimanche de Carme en 1904, larchimandrite Raphal devint le premier vque orthodoxe
tre consacr sur le sol amricain. Lordination fut
conclbre par les vques Tikhon et Innocent en la
Cathdrale Saint-Nicolas Brooklyn. Les ornements du
nouvel vque furent donns par le tsar Nicolas II.
Aprs sa conscration, lvque Raphal continua son
travail pastoral : il ordonna des prtres et les nomma
dans des paroisses ; et il aida lvque Tikhon pour
ladministration du diocse.
la fin de lanne 1904, lvque Raphal annona son
projet de publication dune revue appele Al-Kalimat
( La Parole ), qui serait une publication officielle de
la mission syro-arabe. Ce serait un organe de liaison
entre les fidles et les paroisses de son diocse. Le
premier numro sortit de presse en juin 1905, et
lvque Raphal considra que cet vnement tait
aussi important que lacquisition de la Cathdrale SaintNicolas et du cimetire paroissial.
la fin de lanne 1905, lvque Raphal consacra le
terrain du futur monastre saint Tikhon et bnit un
orphelinat South Canaan en Pennsylvanie. Trois jours
aprs, il prsida la confrence du clerg diocsain, Old
Forge, toujours en Pennsylvanie, car larchevque
Tikhon tait San Francisco. Parmi le clerg qui
participait cette confrence, trois dentre eux seront
Tropaire, Ton 1 :

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compts parmi les saints: le pre Alexis Toth, le pre


Alexandre Hotovitzky et le pre Jean Kochurov : les
deux derniers termineront leur vie terrestre en martyrs
du joug communiste en Russie.
Pendant les dix annes suivantes, lvque Raphal
veilla sur son troupeau, dont le nombre saccroissait
toujours. Il se proccupait de lducation des enfants. Il
tait trs conscient de la ncessit de lutilisation de la
langue anglaise tant pour les offices que pour la
catchse, afin dassurer les progrs futurs de la mission
syro-arabe. Il disait de lui-mme: Je suis Arabe de
naissance, Grec par ducation, Russe de cur, Slave
dans lme, et Amricain par choix et par lieu
dexistence .
Larchevque Tikhon retourna en Russie en mars 1907.
Il fut remplac par larchevque Platon. En 1908,
Raphal fut une fois de plus sollicit pour succder au
mtropolite de Tripoli, devenu entre-temps patriarche
Grgoire. En fin de compte, le Saint Synode de lglise
dAntioche dcida denlever le nom de lvque
Raphal de sa liste de candidats, citant divers canons
qui interdisent le transfert dun vque dun sige
lautre.
Le dimanche de lOrthodoxie de lanne 1911,
lArchevque Platon prsenta lvque Raphal une
icne du Christ, recouverte dune riza dargent, et le
flicita pour son travail pastoral. la fin de lanne
suivante, lvque Raphal subit un malaise cardiaque.
Deux semaines aprs, il se sentait suffisamment bien
rtabli pour pouvoir clbrer la Divine Liturgie en sa
cathdrale. Au cours des annes 1913 et 1914, il
poursuivit son travail missionnaire, en visitant diverses
villes. En 1915, sa sant lui fit dfaut et il dt passer
deux mois la maison, supportant sa maladie avec
patience. Il rendit son me Dieu le 27 fvrier 1915,
lge de 55 ans ; il avait pass 20 ans en Amrique du
Nord. cette poque, la mission syro-arabe comptait
trente paroisses, et 25,000 fidles.
Saint Raphal fut glorifi le 28 mai 2000 par lglise
orthodoxe en Amrique. Sa mmoire est clbre le 27
fvrier.

ce pouvoir, * gloire celui qui ta couronn, * gloire


celui qui nous accorde, par tes prires, le salut.

Ton message a retenti * dun bout lautre de


lAmrique du Nord, * appelant lunit de lglise les
brebis disperses: * entendant ta voix, elles rpondirent
ton appel : * par la parole et par tes crits * tu leur
enseignas la pit. * Et nous, guids par ton exemple,
pre Raphal, * nous chantons des hymnes de louange
pour le Christ notre Dieu: * Gloire celui qui ta donn
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Lumire du Thabor

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Kondakion, Ton 8 :
De lenseignement de lglise tu fus le dfenseur et le
gardien, * protgeant ton troupeau des doctrines

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errones * et laffermissant dans la vraie foi. * Fils de la


Syrie et gloire de lAmrique du Nord, * saint pre
Raphal, auprs du Seigneur, * pour le salut de nos
mes ne cesse pas dintercder.

LE SYMBOLE DE FOI VI

par lArchimandrite Pierre LHuillier


6e article : Il est mont au ciel, et sige la droite du Pre.
Proclamant la foi en luvre salutaire de notre Seigneur,
le Credo, aprs avoir affirm la Rsurrection au
troisime jour, mentionne lAscension et la Session
la droite du Pre . Ainsi sachve la srie des articles
du Credo relative au ministre terrestre du Christ.
Pourtant si le temps de lIncarnation, ou plus
exactement de la prsence corporelle du Christ sur la
terre, est clos avec lAscension, il ny a pas de rupture
avec la priode suivante, le temps de lglise qui
sachvera avec la seconde et glorieuse venue de notre
Seigneur. Ce lien entre les deux priodes est doublement
soulign dans les saintes critures : dabord dune
manire externe, par la composition littraire : saint Luc
termine son vangile par la mention de lAscension et
commence le livre des Actes en reprenant de faon plus
toffe le rcit de lvnement ; ensuite dune manire
interne : le Nouveau Testament nous rapporte les
paroles du Seigneur soulignant que sa monte au ciel ne
constitue nullement un abandon. Dans lvangile selon
saint Matthieu les dernires paroles du Christ qui sont
mentionnes fondent la sereine assurance de lglise en
la sollicitude permanente du Sauveur (Mt 28, 20). Elles
trouvent leur cho dans le kondakion de la fte : Ayant
accompli en notre faveur ton uvre de salut, aprs avoir
uni les cieux et la terre et les hommes avec Dieu, dans la
gloire, Christ notre Dieu, tu montas vers le ciel sans
pour autant nous dlaisser, mais restant toujours parmi
nous et disant ceux qui conservent ton amour : Je suis
toujours avec vous et personne jamais ne peut rien
contre vous. .
LAscension marque le couronnement du sacrifice du
Christ ; lAgneau immol se prsente devant le Pre,
manifestant en sa personne divino-humaine lunion
rtablie entre Dieu et lhomme. On lit ce propos dans
lptre aux Hbreux : ...ayant offert pour les pchs
tin unique sacrifice, il sest assis pour toujours la
droite de Dieu (H 10,12). La mort rdemptrice sur la
Croix, la Rsurrection et lAscension sont si troitement
lies que Notre Seigneur en parle comme dun tout
insparable lorsquil dclare : et moi, lev de terre,
jattirerai tous les hommes moi (Jn 12,32).
La descente des cieux mentionne dans le troisime
article du Credo ne peut tre rapproche de lAscension
que sur un plan limit, celui de la knose du Fils de

Dieu qui commence avec lIncarnation et sachve


lAscension. Encore ne faut-il pas oublier que la knose
na rien modifi dans les relations intra-trinitaires, car le
Dieu tri-hypostatique demeure immuable et inaltrable
et donc le Fils est ontologiquement uni au Pre et
lEsprit Saint en dehors de toute contingence
temporelle. Dautre part, il faut souligner le caractre
propre de lAscension qui rside dans lexaltation du
Dieu-Homme : le Christ, nouvel Adam, est le chef dune
humanit rnove qui, justement en sa personne, se
trouve dsormais assise en gloire la droite du Pre. Par
l nous voyons que la Rdemption na pas t
simplement la leve de la maldiction due au pch, car
la glorification de lhumanit acquise en Jsus Christ est
dfinitive. Cest pourquoi laptre Paul peut scrier :
puisse Dieu illuminer les yeux de votre cur pour
vous faire voir quelle esprance vous ouvre son appel,
quels trsors de gloire renferme son hritage parmi les
saints, et quelle extraordinaire grandeur sa puissance
revt pour nous les croyants, selon la vigueur de sa
force quil a dploye en la personne du Christ, le
ressuscitant dentre les morts et le faisant siger sa
droite dans les cieux, bien au-dessus de toute
Principaut, Puissance, Vertu, Seigneurie et de tout autre
nom qui se pourra nommer non seulement dans ce
sicle-ci, mais encore dans le sicle venir (p. 1,1721).
LAscension nest donc nullement une dsincarnation
du Verbe divin, car dans lhistoire du salut telle quelle
se dploie selon le dessein prternel de Dieu, il ny a
pas de mouvement rgressif. La doctrine notestamentaire de lglise, Corps du Christ, nest
comprhensible qu partir de la croyance en
lAscension et en la Session la droite du Pre : le
Christ rpand sur lglise la vie divine dune manire, si
lon peut dire, organique en vertu du principe de
solidarit entre la tte et les membres : Il [Dieu le
Pre] a tout mis sous ses pieds et la constitu au
sommet de tout, Tte pour lglise, laquelle est son
Corps (p 1,22 ; cf. Col 1,18). Il ne faut pas luder,
dans une saine thologie, la force de cette affirmation,
sinon il faudrait aussi vider de leur sens rel dautres
affirmations scripturaires, telle celle qui proclame la
possibilit pour les membres de lglise de devenir
participants de la nature divine (2 P 1,4) ; cest

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Lumire du Thabor

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seulement aussi en se rfrant la doctrine du Corps


ecclsial que nous pouvons comprendre cette parole
apparemment mystrieuse du Sauveur rapporte par le
quatrime vangile : En vrit, en vrit, je vous le
dis, celui qui coule ma parole et croit celui qui ma
envoy a la vie ternelle et nest pas soumis au
jugement, mais il est pass de la mort la vie (Jn
5,241).
Cest parce que lAscension nest pas une rupture que la
Pentecte en est la suite ncessaire, comme le Seigneur
laffirme clairement : ... je vous dis la vrit : il vaut
mieux pour vous que je parte ; car si je ne pars pas, le
Paraclet ne viendra pas vous ; mais si je pars, je vous
lenverrai (Jn 16,7). Bien que nous appelions
Pentecte un vnement prcis, leffusion de lEsprit
Saint cinquante jours aprs Pques, tout le temps de
lglise qui dbute, alors peut tre considr comme
une Pentecte perptuelle, car la vie de lglise ne se
comprend que dans la perspective dune action de
lEsprit Saint. chaque liturgie eucharistique, en
particulier, le clbrant demande Dieu denvoyer son
Esprit Saint sur le peuple assembl et sur les oblats.
Le Christ, en soffrant en sacrifice, a rconcili
lhumanit avec Dieu ; par lAscension cette humanit,
en la personne de son chef, est unie la divinit et sige
en gloire la droite du Pre ; mais il appartient chaque
homme de sapproprier ce salut offert en Jsus Christ,
car la libert humaine saurait tre viole ; Dieu offre le
salut mais il ne limpose pas. Aprs lIncarnation,
comme avant, lhomme nat clans le pch, esclave des

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forces mauvaises, mais depuis laccomplissement de


luvre rdemptrice du Christ, il lui est donn dtre
intgr dans la nouvelle cration en devenant membre
du Corps du Christ. Pour cela il faut que lhomme soit
rceptif la grce prvenante, car de ses propres forces
il ne peut rien commencer ; cest ce que lglise
enseigne fermement face toute conception plagienne
du salut ; mais cette ncessaire intervention initiale de
Dieu nimplique aucune attitude passive de la part de
lhomme et chacun doit avoir prsent lesprit les
paroles que le matre adresse ses disciples de tous les
temps : Que celui qui veut venir derrire moi se renie
lui-mme, quil prenne sa croix et quil me suive (Mt
16,24 ; cf Mc 8,34 et Lc 9,23). Quitter le vieil homme
pour revtir le nouveau exige une ascse continue, car si
le baptme signifie un renoncement la domination
satanique et une agrgation au Corps du Christ, il faut
sans cesse lutter pour conserver ce qui a t acquis et le
faire fructifier ; cependant cette ascension spirituelle,
aussi rude quelle puisse tre, saccomplit dans
lambiance
fondamentalement
optimiste
du
christianisme, car le croyant entend rsonner ces paroles
du Seigneur qui maintiennent sa vigilance et
affermissent son esprance : Dans le monde vous
aurez souffrir. Mais gardez courage ! Jai vaincu le
monde ! (Jn 16,33).
Contacts, no. 38-39, 1962.
Lauteur est actuellement Mgr Pierre de New-York
(glise orthodoxe en Amrique)

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MDITATION AVEC LE PRE LEV GILLET


LA COUPE
Ce matin pendant que je clbrais la Sainte Liturgie,
javais en face de moi sur le mur licne de la Trinit de
Roublev : les trois Anges, les trois Personnes assises la
table dAbraham. Devant moi, juste sous mon regard, la
Personne qui occupe le centre, de chaque ct les deux
autres Personnes et, au milieu de la table, le calice, la
coupe. Cette coupe, occupant une place centrale une
faible distance de lendroit o je me tenais, semblait
mtre offerte ainsi qu tous ceux qui se trouvaient
derrire moi.

Tantt exprim clairement, tantt indiqu dune manire


indirecte, voile, ce thme de la coupe traverse
lcriture Sainte toute entire : la Coupe, la Vigne, le
Vin. Cela commence avec No. Cette pisode de No,
dans le livre de la Gense, je ne sais pas quelle
impression il produit sur vous. Peut-tre cous parat-il
difficile comprendre, tmoignant chez le narrateur
dun got peu affin ? Certains le trouveront peu
difiant. No gote le vin pour la premire fois et il
senivre. En exposant sa nudit, il cause une sorte de
scandale (Gn 9,20-27). Les Pres de lglise ont insist
Quand je suis venu clbrer la Liturgie ce matin, je ne
sur limportance de cet pisode : lpisode de la
savais pas trs exactement sur quoi porterait notre
dcouverte du vin. Lintroduction de la coupe,
mditation. Cette coup en face de moi et votre prsence
lintroduction du vin dans la vie spirituelle, cette
autour de moi et derrire moi ont fix mon ide. Je me
exprience nouvelle pour No je laisse ici parler les
suis dit : Je ne puis parler dautre chose, je parlerai de
Pres de lglise cest celle dune force qui opre,
cette coupe dont le Seigneur a dit: La coupe que je
dans un lment naturel, un changement remarquable,
boirai, pouvez-vous la boire ? (Mt 20,22).
extraordinaire : cette eau enferme dans la peau des
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Lumire du Thabor

raisins, avec le temps, sous linfluence du soleil, sous


linfluence de la chaleur et de la lumire, se transforme
et devient elle-mme chaleur, lumire et force sous
laspect du vin. Il sagit de lintroduction dans la vie
spirituelle de ce que lon pourrait appeler, au sens
originel du terme, extasis : se tenir, se mettre au-dehors.
Cest le moment o lon sort de soi-mme, le moment
o lon brise avec les convenances extrieures, avec
toute convention, avec toute formalit, pour entrer dans
la vie relle, dans sa spontanit, dans sa force, dans sa
puissance. Voil ce que reprsente No.
Livresse de No nous met en quelque sorte hors du bon
usage, de ce quil convient de faire, hors des
convenances. Elle nous introduit dans ce que
jappellerai le domaine de lincoordonnable, le domaine
de la Puissance Divine qui brise toutes les limites, qui
renverse toutes les barrires, qui nous remplit de lEsprit
Saint et nous fait parler. Il y a beaucoup de cas dans la
vie o lon pourrait parler de vin.
Je dirai un mot maintenant de lpisode de Benjamin et
la coupe de Joseph (Gn 44,1-17). Jacob a envoy ses fils
auprs de Joseph, devenu vizir du Pharaon. Joseph
insiste pour que lon fasse venir aussi son frre Benjamin, le plus jeune frre qui est aim du pre, qui est
aux yeux du pre ce quil possde de plus prcieux.
Joseph veut que cet enfant vienne. Or avant que ses
frres ne le quittent pour retourner auprs du pre,
Joseph, secrtement, fait placer dans le sac de
Benjamin, de lenfant privilgi, sa propre coupe. Au
moment o les frres sapprtent partir, Joseph les
convoque et on les interroge : O est la coupe du vizir,
la coupe dans laquelle il boit et qui lui sert retenez
bien ces paroles connatre lavenir ? (cf. Gn 44,5).
Voil un sens nouveau et profond de la coupe : la coupe
o nous buvons nest pas seulement cette extase, cette
sortie le ltat naturel, cet accs un tat suprieur,
divin. La coupe est aussi pour Joseph ce qui rgle son
avenir, ce qui loriente dans sa conduite et son action.
Joseph dit : Je vais faire fouiller tous les sacs et celui
dans le sac duquel la coupe sera trouve, celui-l devra
demeurer auprs de moi comme mon esclave (Gn
44,10). Cest dans le sac de Benjamin que lon trouve la
coupe. Cet pisode a un sens si profond ! La coupe de
notre destin, la coupe qui pourrait, qui devrait si nous
savions orienter toute notre action, tout notre avenir, la
coupe en fonction de laquelle nous devrions prendre

Tu dresses devant moi une table face mes adversaires,


tu oins dhuile ma tte et ma coupe dborde. Ps 22/23, 5

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toutes nos dcisions, cette coupe est place dans le sac


de Benjamin, dans le sac de chacun de nous.
Nous pouvons accepter ou refuser cette coupe qui,
comme toute lcriture le montre, est tantt coupe de
joie, la coupe dbordante, la coupe lexaltation, tantt la
coupe de douleur. Sil est possible que cette coupe
sloigne de moi, mais cependant que ta volont soit
faite (cf. Mt 26,39).
Ceux qui acceptent la coupe ainsi seront peut-tre une
infime minorit. La plupart des hommes ne savent
mme pas que la coupe a t place dans leur sac, que la
coupe de leur destin est l, en eux-mmes. Tu peux dire
oui ou non ce choix, mais ceux qui acceptent la coupe,
deviennent les esclaves, les serviteurs intimes.
Dsormais ils seront lis dune manire particulire
celui qui a plac la coupe, Dieu. Sous une forme
spciale ils sont consacrs Jsus. Quand on a reu,
quand on a accept la coupe, on ne peut plus tre
comme on tait auparavant. Cest la vie entire qui
change en fonction de cette coupe. Comme pour
Joseph : la coupe o il boit, lui sert rgler, orienter
son avenir.
Je prendrai un dernier exemple : le soir du dernier repas,
le soir de la Cne, Jsus dit : Prenez, buvez (Lc 22,17).
Le Seigneur ne dit pas : Recevez, buvez . Il dit :
Prenez, ayez laudace, ayez le courage, ayez livresse
comme No, ayez lextase dtendre vous-mme la
main et de prendre la coupe dbordante de ce vin, de ce
sang qui est rpandu pour vous . Remarquez ce mot :
rpandu . Ce nest pas simplement vers, comme on
verse dans un verre, dans une tasse en mesurant la
quantit, en adaptant le volume de ce qui est vers la
capacit de lindividu, non. Ceci est mon Sang qui est
rpandu , qui est gaspill, qui est lch, qui nest pas
rduit une mesure, mais qui coule librement, qui se
rpand, qui fuse. Cest la gnrosit, cest le don sans
mesure, cest lamour sans limites.
Voil ce que dit la coupe. Javais donc cette coupe
devant moi ce matin et je me disais : mais elle est
prsente chacun de ceux qui sont ici ! Que
reprsente-t-elle exactement pour chacun deux, quelle
est la coupe de chacun ? Y en a-t-il parmi eux qui
laccepteront, qui voudront devenir les esclaves, les
porteurs de la coupe ? Ou vont-ils refuser ?
Extrait du livre La Colombe et lAgneau,
Un Moine de lglise dOrient ,
ditions de Chevetogne, 1979.

Que rendrai-je au Seigneur


pour tous les bienfaits dont il ma combl ?
Jlverai la coupe du Seigneur,
jinvoquerai le Nom du Seigneur. Ps 115/116, 12-13
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Cest Dieu lui-mme qui est le juge,


il abaisse lun, il exalte lautre.
Il y a dans sa main un vin ml daromates,

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il en verse lun et il en verse lautre


et jamais ce vin ne spuise,
tous les pcheurs de la terre en boiront. Ps 74/75, 9

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QUIZ : LE CHRIST ACCOMPLIT


LES PROPHTIES DE LANCIEN TESTAMENT
LAncien Testament contient de nombreuses prophties concernant le Messie qui sont accomplies par Jsus Christ.
Dans les phrases suivantes, compltez les mots manquants, dont le nombre de lettres est indiqu par les espaces ( __
pour chaque lettre), et identifiez le livre de lAncien Testament o se trouve la prophtie. Les citations sont de la
Bible de Jrusalem. Si une prophtie est cite directement dans lvangile, cest cette version qui est utilise. Les
rponses sont disponibles la page Rponses nos quiz , qui donne aussi la rfrence au texte appropri du
Nouveau Testament. Les citations sont de la Bible de Jrusalem (dition de 1998).
PROPHTIE

LIVRE
DE LAT

Voici que __ __ __ __ __ __ __ __ concevra et enfantera __ __


lon lappellera du nom __ __ __ __ __ __ __ __ __ .

__ __ __ __ et

__________

Et toi, __ __ __ __ __ __ __ __ , terre de __ __ __ __, tu nes nullement le moindre


des clans de __ __ __ __ , car de toi sortira __ __
__ __ __ __ qui sera
__ __ __ __ __ __ __ de mon __ __ __ __ __ __
__ __ __ __ __ __ .

__________

Cest __ __ __ __ __ __ pleurant ses __ __ __ __ __ __ __ et elle ne veut pas quon


la __ __ __ __ __ __ __ , car ils __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ .

__________

__ __ __ __ __ __ __ jai appel mon __ __ __ __ .

__________

La voix de celui qui __ __ __ __ dans __ __ __ __ __ __ __ __ : Rendez droit


__ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ .

__________

__ __ __ __ __ __ __ du Seigneur est sur moi, parce quil ma


__ __ __ __ __ __ __ __ par lonction pour porter __ __ __ __ __ __ __
__ __ __ __ __ __ __ __ aux pauvres.

__________

Le peuple qui demeurait dans __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ a vu __ __ __


__ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ .

__________

Voici que jenvoie mon __ __ __ __ __ __ __ __ en avant de toi pour prparer __ __


__ __ __ __ __ devant toi.

__________

Voici mon __ __ __ __ __ __ __ __ __ que jai choisi, mon __ __ __ __ __ __ __ __ qui a __ __ __ __ __


__ __
__ __ __ __ __ __ .

__________

Vous aurez beau __ __ __ __ __ __ __ __ , vous ne


__ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ pas ; vous aurez beau __ __ __ __ __ __ __ __ vous
ne __ __ __ __ __ __ pas.

__________

Ce peuple mhonore des __ __ __ __ __ __ mais leur cur est __ __ __ __


__ __ __ .

__________

__ __

Voici que ton __ __ __ vient toi, __ __ __ __ __ __ __ , il monte __ __ __


__ __ __ __ __ __ .

__________

De la bouche des __ __ __ __ - __ __ __ __ __ __ et des


__ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ , tu as mnag une __ __ __ __ __ __ __ .

__________

__ __ __ __ __ __ __ __ quavaient rejete __ __ __
__ __ __ __ __ __ __ __ __ __ , cest elle qui est devenue __ __ __ __ __ __
__ __ __ __ __ .
Celui qui __ __ __ __ __
__ __ __ __ __ .

__ __ __

__________
__ __

__ __ __ __ a lev contre moi __ __ __

Je frapperai __ __ __ __ __ __ __ __ __ , et __ __ __
__ __ __ __ __ __ __ __ seront disperses.

__ __ __ __ __ __ du

__________
__________

Contre moi se sont dresse de __ __ __ __


__ __ __ __ __ __ __ qui soufflent
__________
_____________________________________________________________________________________________

Lumire du Thabor

__ __

Numro 14 dcembre 2003

Page 30

__ __ __ __ __ __ __ __ .

Il nouvrait pas __ __ __ __ __ __ __ __ , comme __ __ __ __ __ __ __ qui se


laisse mener __ __ __ __ __ __ __ __ __ .

__________

Des __ __ __ __ __ __ nombreux me cernent, une bande de __ __ __ __ __ __ __ __


mentoure ; ils ont perc __ __ __ __ __ __ __ __ et __ __ __ __ __ __ __ __ .

__________

Il a t __ __ __ __ __ __ parmi les __ __ __ __ __ __ __ __ __ .

__________

Ils se sont partags __ __ __ __ __ __ __ __ __ , et mon __ __ __ __ __ __ __ __ ,


ils lont __ __ __ __
__ __
__ __ __ __ .

__________

Pas un __ __ ne lui sera __ __ __ __ __ .

__________

Pour nourriture, ils mont donn __ __ __ __ __ __ __ __ , dans ma soif, ils


mabreuvent __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ .

__________

__ __ __ __ et __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ scartent de ma plaie, mes


__ __ __ __ __ __ __ se tiennent distance.

__________

Et moi, __ __ __ et non pas __ __ __ __ __ , rise des gens, __ __ __ __ __ __ du


peuple.

__________

Il a pris nos __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ et sest charg de nos


__ __ __ __ __ __ __ __ .

__________

Et ils prirent les __ __ __ __ __ __


du __ __ __ __ __ __ __ __ .

__ __ __ __ __ __ d __ __ __ __ __ __ , le prix

__________

Tu nabandonneras pas __ __ __
__ __ __ __ __ __ __ __ __ et ne laisseras
ton __ __ __ __ __ voir __ __
__ __ __ __ __ __ __ __ __ __ .

__________

Portes, levez vos __ __ __ __ __ __ __ __ ; levez-vous __ __ __ __ __ __


antiques, quil entre, le __ __ __ de __ __ __ __ __ __ . Qui est-il, ce __ __ __ de
__ __ __ __ __ __ ? Cest le __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ __ .

__________

Je rpandrai mon __ __ __ __ __ __ sur __ __ __ __ __

__________

__ __ __ __ __ .

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