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ACTIVOS FIJOS

Activos tangibles o intangibles que se presume son de naturaleza permanente porque son
necesarios para las actividades normales de una compaa y no sern vendidos o desechados en el
corto plazo, ni por razones comerciales.
Tangible: Caracterstica que posee un producto de ser percibido por los sentidos (se puede ver, tocar).
Ej.: Edificios, muebles, enseres, vehculos, etc.
Intangible: Algo sin propiedades fsicas, que no puede verse, tocarse, olerse, orse o sentirse. Un
servicio es considerado un intangible. Ej.: Good Will (nombre de la empresa), acciones, ttulos, la
patente, etc.
1. Definicin de Activo Fijo
Los activos fijos se definen como los bienes que una empresa utiliza de manera continua en el curso
normal de sus operaciones; representan al conjunto de servicios que se recibirn en el futuro a lo largo
de la vida til de un bien adquirido. Para que un bien sea considerado activo fijo, debe cumplir las
siguientes caractersticas:
1.- Ser fsicamente tangible.
2.- Tener una vida til relativamente larga (por lo menos mayor a un ao o a un ao o a un ciclo normal
de operaciones, el que sea mayor).
3.- Sus beneficios deben extenderse por lo menos ms de un ao o un ciclo normal de operaciones, el
que sea mayor. En este sentido, el activo fijo se distingue de otros activos (tiles de escritorio, por
ejemplo) que son consumidos dentro del ao.
4.- Ser utilizado en la produccin o comercializacin de bienes y servicios, para ser alquilado a
terceros, o para fines administrativos. En otras palabras, el bien existe con la intencin de ser usado en
las operaciones de la empresa de manera continua y no para ser destinado a la venta en el curso
normal del negocio.
2. Vida til
La vida til de un activo fijo es definida como la extensin del servicio que la empresa espera obtener
del activo. La vida til puede ser expresada en aos, unidades de produccin, kilmetros, horas, o
cualquier otra medida. Por ejemplo, para un inmueble, su vida til suele estimarse en aos; para un
vehculo, en kilmetros o millas; para una maquina, de acuerdo con las unidades de produccin; para
las turbinas de un avin, las horas de vuelo.
Se entiende por vida til el tiempo durante el cual un activo puede ser utilizado, tiempo durante el cual
puede generar renta. Toda empresa para poder operar, para poder desarrollar su objeto social requiere
de una serie de activos fijos, los cuales, como consecuencia de su utilizacin, se desgastan hasta el
punto de quedar inservibles. Algunos activos, por su naturaleza y destinacin, o por el uso que se haga
de ellos, pueden tener mayor vida til que otros.
En trminos generales, la ley ha considerado que los vehculos y computadores tienen una vida til de
5 aos, la maquinaria y equipo tiene una duracin de 10 aos y las edificaciones y construcciones
tendrn una vida til de 20 aos.
Estos valores, claro est, no son siempre reales, puesto que habrn vehculos que duren ms de 5
aos y otros que duran menos. Igual con cualquier otro activo.

En el caso de los terrenos, se consideran que su vida til es indefinida, algo que dependiendo de su
destinacin puede o no ser cierto. Es el caso de los terrenos dedicados a la agricultura, estos despus
de un tiempo, y si no se hace el mejor uso de ellos, quedan inservibles, aunque fsicamente siguen
existiendo, pero pierden su utilidad para su propsito inicial.
La vida til es tomada como referencia para la depreciacin de los activos fijos, para lo cual se divide
el valor del activo por su vida til para determinar la alcuota de depreciacin [esto en el mtodo de la
lnea recta, pues existen otros].
La vida til de un activo puede extenderse si se le hacen reparaciones y adiciones, como por ejemplo
cuando se repotencia un vehculo.

La estimacin de la vida til de un activo fijo debe ser realizada tomando en cuenta dos aspectos:
a) El desgaste fsico producido por el uso del activo: Es producido por el uso de los activos y el
deterioro ocasionado por motivos distintos a su uso como aquellos relacionados con el factor tiempo
(oxido y corrosin de la maquinaria).
b) El desgaste funcional: Se relacionan con la obsolescencia tecnolgica y con la incapacidad del
activo para operar con eficiencia.
La vida til constituye una estimacin contable y por lo tanto est sujeta a valores subjetivos; su
estimacin es probablemente la parte mas difcil de la contabilidad para depreciacin. En general, las
empresas suelen basar sus estimaciones en experiencias anteriores, referencias de especialistas,
revistas.
3. Estimacin de los Activos Fijos
Conceptualmente los activos fijos tangibles pueden ser clasificados en tres grandes grupos:
Inmueble, maquinaria y equipo: Comprenden los edificios, maquinarias, instalaciones, muebles y
enseres, vehculos, y en general, aquellos activos sujetos a depreciacin ya que se trata de activos
con vidas tiles limitadas.
Recursos naturales: comprenden aquellos bienes que estn sujetos a extincin del recurso, es
decir, estn sujetos a agotamiento.
Terreno: comprenden aquellos bienes que no estn sujetos a depreciacin ni a agotamiento.
El Plan Contable General Revisado plantea la utilizacin de diversas cuentas para el control del activo
fijo. De acuerdo con este esquema, los activos fijos pueden ser clasificados en: terrenos; edificios y
otras construcciones; maquinaria y equipo; unidades de transporte; muebles y enseres; equipos
diversos; unidades por recibir; trabajos en curso. Adicionalmente a estas cuentas es posible incluir
otras especficas para el negocio, como por ejemplo, inmovilizaciones agropecuarias (para empresas
agrcolas o pecuarias), reservas mineras (por el costo de la concesin de las empresas mineras),
inmovilizaciones forestales (para empresas del sector maderero).
4. Contabilizacin del Activo Fijo
Costo Original: De acuerdo con los principios de contabilidad generalmente aceptados, el activo fijo

debe ser contabilizado a su costo y ser incluido como activo fijo incluye su precio de compra mas todos
aquellos importes razonables y necesarios que se pagaron para tenerlo listo para su propsito de uso.
Debido a que estos costos varan de acuerdo cada tipo de activo fijo, a continuacin se presentan
algunos ejemplos y problemas que se suelen presentar en su contabilizacin:
Terreno: el costo original de un terreno incluye tres grupos de desembolsos: precio de compra, costos
relacionados con el cierre de la transaccin (ver cuadro adjunto algunos ejemplos); y costos
relacionados con preparar el terreno para el uso que se le desee destinar, en este ltimo grupo se
incluye como parte del terreno debe ser neto de cualquier valor que se recupere en la demolicin (vena
de puertas, rejas, etc.)
Es importante tener claro que no forma parte del costo del terreno el costo de cercar, pavimentar la
vereda, ni los sistemas de agua y alumbrado puesto que estos activos, a diferencia del terreno, sufren
un desgaste en el tiempo y deben ser contabilizados por separado.
Edificios: Los edificios pueden ser construidas o comprados en estado acabado (nuevos o usados).
En el primer caso, el costo original del edificio incluye todos aquellos costos en los que se incurre para
su construccin, hasta los cargos de los contratistas, materiales, mano de obra y gastos generales.
En el caso que se adquiere un edificio ya existente, nuevo o viejo, su costo original incluye, al igual que
los terrenos, todos los costos de transferencia y las mejoras que se realizan para reparar y renovar el
edificio para su propsito original.
Maquinaria y Equipo: El costo original de la maquinaria y el equipo incluye los costos de la
transferencia y aquellos costos que se requieren para que el activo pueda ponerse en servicio en el
lugar y condiciones requeridas, como son, el transporte, costos de instalacin, mejoras, costos de
prueba antes de ponerlo en servicio, etc. No forman parte del costo original del activo los gastos de
mantenimiento o reparaciones que del costo original del activo los gastos de mantenimiento o
reparaciones que se tengan que hacer a la maquinaria y equipo, inclusive debido a errores en
su instalacin debido a que estos rubros son aplicados directamente contra gastos del periodo y no
deben ser activados como parte del costo del activo fijo.
5. Mejoras y reparaciones
A lo largo de la vida til de un activo se suelen realizar desembolsos relacionados con los mismos, los
cuales pueden ir desde el cambio de aceite, el silenciador o la batera de un vehculo, hasta la
modernizacin completa de una planta concentradora, por ejemplo. El problema contable que se
presentan estos desembolsos es si deben o no ser incluidos como parte del costo del activo
(capitalizarse) o considerarse como gastos del periodo.
La regla general al respecto es que deben ser activados todos aquellos desembolsos relacionados con
el activo fijo que incrementan los beneficios futuros del mismo. Estos beneficios pueden ser
expresados como un incremento de la vida til, por una mejora sustancial en la calidad de los
productos manufacturados por el activo, por una reduccin en los costos de operacin, o por un
aumento de la capacidad productiva.
A continuacin se presentan algunas de las principales situaciones sobre estos desembolsos.
a) Reparaciones y mantenimiento: Las reparaciones y mantenimiento comprenden aquellos gastos
que no amplan la capacidad o eficiencia del activo y que simplemente mantienen el activo en su
condicin ya existente o que se restablecen el activo para que trabaje bien. Por ejemplo, el costo de

pintura de un auto, la reparacin de un choque, el afinamiento y el cambio de llantas son reparaciones.


En todos estos casos, los desembolsos realizados deben ser cargados a gastos contra los resultados
del periodo en que se efectuaron.
b) Reparaciones Extraordinarias: Comprenden aquellas reparaciones que no realizan de manera
frecuente, implican un desembolso significativo por lo general, e incrementan el valor de uso
(eficiencia) o la vida til del activo fijo. Por ejemplo, es el caso del cambio de motor de un vehculo,
renovacin del sistema elctrico de la planta, el cambio del sistema de agua y desage en un edificio.
Las reparaciones de carcter extraordinario deben ser cargadas al costo del activo, incrementndolo.
De esta manera, el valor neto en libros ahora resulta mayor y debe ser depreciado en los aos de vida
til remanente del activo. Si la reparacin ha incrementado la vida til del activo, debe recalcularse el
cronograma de depreciacin para los siguientes periodos.
c) Adicionales: Las adiciones representan nuevos activos que se aaden al activo original, como por
ejemplo, la construccin de pisos adicionales en un edificio, la instalacin de una cisterna para un
edificio de departamentos o la construccin de un nuevo pabelln en un centro mdico. En estos
casos, los costos que han generado las adiciones deben ser capitalizados, incrementando el costo
original del activo.
d) Mejoras y Reemplazos: Las mejoras y reemplazos representan la sustitucin de partes del activo
original por otras nuevas que van a incrementar el beneficio futuro del activo. En el caso de la mejora,
es aquel gasto originado por la sustitucin del activo original por uno mejor que aumenta la capacidad
o eficiencia de un activo o que ampla su vida til. Por ejemplo, el cambio del motor de gasolinera a
petrleo de un automvil es considerado como una mejora, igualmente lo es una reparacin mayor del
motor, que permite usar el vehculo 150,000 kilmetros adicionales.
Los reemplazos son aquellas sustituciones del activo original por uno de igual rendimiento, como por
ejemplo, el cambio del motor gasolinera del vehculo por otra gasolinera pero de menor antigedad. En
estos casos, los desembolsos originados deben ser capitalizados como parte del costo del activo.