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El Servicio Social, disciplina de una profesin:

hacia una identidad y una pertenencia.


Por:
Dra. Crmen Prizzon * (Datos sobre la autora)
Esta disertacin fue presentada en el Congreso:
"Un nuovo interesse sociologico per la persona", Pontignano-Siena, Maggio.
Traduccin del italiano: Gisela Giamberardino (corresponsal de Margen en Italia).
La intencin del presente trabajo es la de dar luz a algunos aspectos de la relacin entre
identidad profesional y servicio social.
Se considera por ello oportuno partir de colocar al servicio social, en el mbito del trabajo
social, entre las profesiones de ayuda, junto a las cuales interpreta los cambios del sistema de
seguridad social.
En particular a travs del anlisis de la relacin entre identidad y servicio social, se pone el
objetivo de comprender en qu modo los temas conectados a ella, en especial la complejidad
y la pertenencia, puedan ligarse a la demanda cognoscitiva y de intervencin profesional, a fin
de contribuir a la reflexin sobre las competencias y los niveles de elaboracin adquiridos por el
servicio social al confrontarse con la comunidad, entendida ya sea como comunidad de
ciudadanos, que como comunidad profesional.
Entre los efectos ms relevantes de las grandes transformaciones estructurales acaecidas en
los ltimos aos en el sistema de estudios universitarios, se considera necesario relevar las
nuevas finalidades atribuidas a ellos, con la consecuente demanda de formaciones inditas o
reformuladas en modo mas articulado y diferenciado, y la creciente atencin a las
peculiaridades, sobre todo en orden a la aplicacin de los conocimientos a la realidad social y a
la necesidad de conectar en modo coherente y significativo los procesos de aprendizaje de los
diversos saberes y la utilizacin prctica de los mismos.
No por casualidad, de hecho, se piensa una formacin universitaria que busca preparar un
graduado capaz de entrar en un mundo profesional mvil, en el cual no slo se requiere saber
adaptar el propio conocimiento a una realidad en cambio, sino tambin saber elaborar un
sistema de competencias adecuadas para producir lneas de desarrollo sostenibles y
utilizables.
Las innovaciones de orden cultural, la variedad y la diferenciacin de los perfiles profesionales
introducidos de la reforma, de los cambios sociales y de las direcciones de poltica social, han
provocado cambios de significado en los conceptos y en las categoras de la ayuda a las
personas, no siempre explicitados, con la consecuente superposicin de planos de
conocimiento y contenidos viejos y nuevos.
Las disciplinas cercanas a las ciencias sociales han evidenciado desde los orgenes una
diferencacin constante no slo en los campos de aplicacin, sino tambin en las
reelaboraciones tericas.
Histricamente, las bases cientficas del trabajo social estuvieron cracterizadas por la falta de
certeza, o al menos registraron continuos ajustes. De esta particularidad han derivado una
estructuracin y un refuerzo de los propios paradigmas interpretativos y contemporneamente
una ampliacin de la propia rea de intervencin; pero ello ha comportado tambin un
evidenciar, en modo gradual y porgresivo, de la propia pertenencia a la dimensin de la
realidad social y a su devenir.
Las necesidades sociales han aumentado de manera significativa, ms por el aspecto
cualitativo que cuantitativo, de las relaciones humanas comprometidas. Las instituciones
pblicas estn llamadas a ampliar los propios confines (lmites) de interevencin, accin para la
cual no disponen ni de recursos humanos, ni tanto menos de aquellos econmicos necesarios

y/o suficientes para afrontar las demandas.


La importante crisis atravesada por todos los pases de la comunidad econmica europea en
relacin a los sistemas de proteccin social, ha producido cambios en el modo de elaborar y
proyectar la intervencin social.
En particular, se ha reforzado la idea de que las polticas de elaboracin y actuacin de los
derechos sociales deben ser pensados, definidos y actuados sobre todo como expresin de
todos los grupos sociales interesados por el bienestar de la comunidad en la que viven.
En particular la expectativa de la comunidad en relacin a las intervenciones adecuadas de
parte del estado social debe entenderse, de acuerdo con Piga 1 no tanto como distribucin de
beneficios privados a las personas, sino sobre todo como construccin de utilidad comunitaria y
como elaboracin de ventajas complesivas que estimulen los contextos locales y sus recursos
de pertenencia, en un diseo mas amplio de elaboracin del desarrollo. En un modo
competente, para que las intervenciones sociales estn acompaadas de teorizaciones
adecuadas y metodologas con autoridad, que den realce a la profesin.
Tales consideraciones presuponen, necesariamente, una ampliacin de los partners
comprometidos en la ideacin de proyectos y actuacin de las intervenciones sociales,
buscando nuevas reas de colaboracin y de cooperacin, pero tambin una ampliacin y
profundizacin de las teorizaciones que guan las acciones profesionales.
Se presenta entonces la exigencia de buscar y construir un nuevo dilogo entre las instancias
pblicas, privadas y del tercer sector, que trascienda las organizaciones en sentido estricto,
para tomar en exmen las conexiones entre las organizaciones y su ambiente externo.
Pero se concretiza tambin la necesidad de comprender cmo las races de la accion social se
desarrollan en ese determinado contexto local, de conectar la intervencin al contexto, y mas
an, al mismo tiempo se presenta la exigencia de buscar nuevos instrumentos conceptuales
para individualizar las otras redes con las cuales llevar adelante un proceso de
transformacin desde recursos tradicionales a recursos de solidaridad.
Las consideraciones hasta aqu efectuadas parecen conducir a dos rdenes de reflexin para
las profesiones de ayuda:

El primero se refiere a la exigencia de una elevada profesionalidad, con un adecuado


cuerpo terico de referencia, como soporte.
El segundo se refiere a la exigencia de favorecer un conjunto de respuestas, a las
necesidades expresas, que tengan carcter de proceso, capaces de comprender en su
unidad, las diversas dimensiones que componen la realidad humana y social.

Slo una lectura compartida entre operadores competentes en su especificidad, puede


garantizar la activacin de un proceso de ayuda respetuoso de la individualidad y subjetividad
del usuario. Slo la conciencia que la comunidad cientfica y profesional hayan madurado una
reflexin propia en el anlisis de la relacin entre la dimensin macro y micro de la sociedad y
respecto a sta, hayan recompuesto un mtodo, una profesionalidad de las competencias,
podr permitir la construccin de un acompaamiento competente.
Como inherente a este objetivo, parece importante destacar el hoy ms actual que nunca
argumento que propone el grupo de SPE 2, cuyo documento porgramtico afirma la importancia
de ofrecer modelos tericos y acercamientos metodolgicos adecuados, y de
concentrar los esfuerzos de investigacin, sobre puntos claves de los procesos de
transformacin en acto, ademas de asegurar la oportuna difusin de los resultados de la
investigacin misma, para formar una opinin publica conciente.
a. El tema de la identidad en relacin a la disciplina del servicio social
Se considera que las profesiones de ayuda lleven adelante la propia intervencin, a
travs de una continua y multiforme conexin entre las instituciones proyectndose en
una produccin de sentido acerca de la lectura, la relevacin, y la interpretacin de
necesidades hacia las cuales estn llamadas a individualizar respuestas.
El trabajo social expresado en las profesiones de ayuda, parece consistir, cada vez
ms, en la gestin (gerenciamiento) de la complejidad 3, elemento del cual se teoriza
una continua expansin paralela al desarrollo de la sociedad, no como consecuencia

de este ltimo, sino como elemento estructural del proceso mismo.


En efecto-sostiene Morin-hay una complejidad cuando son inseparables los
diferentes componentes que constituyen un todo (como aquella econmica,
aquella poltica, sociolgica, psicolgica, afectiva, mitolgica) y cuando hay un
tejido interdependiente, interactivo e inter-retroactivo entre las partes y el todo y
entre el todo y las partes. 4
La gestin de sistemas complejos requiere un elevado nivel de profesionalidad, un
adecuado manejo de instrumentos profesionales y la utilizacin de diversas claves de
lectura de la realidad social.
Cabe preguntarse entonces, si el paradigma terico de la identidad, entendida en este
contexto como identidad colectiva en relacin a la dimensin profesional, pueda-a
traves de las categoras de complejidad y pertenencia-favorecer una reflexin en mrito
a la doble exigencia, madurada desde el servicio social:
o
o

la necesidad de poseer un cuerpo terico adecuado, un campo cognitivo


especfico;
la necesidad de componer una intervencin adecuada en relacin a los puntos
de mayor fragilidad presentes en la dimensin social.

Esto significa partir del presupuesto que el servicio social no exista slo como
dimensin profesional, sino que tenga tambin un estado incipiente como disciplina,
con una propia autonoma terica y que se manifiesta sobre la intervencin social.
Pero al sostener esta afirmacin, no se puede no evidenciar los multiples puntos en
comn que el servicio social tiene con otras disciplinas, campos semnticos contiguos,
sino comunes para ciertos aspectos, de frente a una cierta diferenciacin dentro de sus
propios confines.
Como sostena Elisa Bianchi al definir el servicio social: una disciplina de sntesis
que, para conocer e interpretar la realidad de las personas, de los contextos
sociales, de las relaciones recprocas y para intervenir sobre ellas, se relaciona
con diversas disciplinas, con diversas metodologas, con diferentes lenguajes,
con diversas corrientes de pensamiento al interno de ellas. 5
Pero como el problema de la multidisciplinariedad no puede ser reducido a una simple
combinacin entre disciplinas, deviene necesario profundizar la reflexin sobre la
propia especificidad epistemolgica, a travs de una relacin dialctica con las otras
disciplinas, cambiando de lugar la confrontacin desde el terreno de los intereses hacia
aquel de las competencias.
Se piensa que los actuales cambios registrados en la realidad social puedan producir,
en un futuro prximo, una demanda cada vez ms amplia de perfiles profesionales
capaces de interaccionar entre diversas disciplinas y con diversos perfiles, llevando la
confrontacin hacia un terreno de competicin solidaria.
Ello sugiere para la disciplina del servicio social, por un lado, la oportunidad de pensar
en una diferenciacin mayor, de proyectar y buscar sinergas entre modelos diversos;
mientras por el otro evidencia la necesidad de crear un mayor anclaje de la reflexin
terica en una dimensin autnoma, que busque en la confrontacin aquellas
compatibilidades y convergencias que puedan subsistir en el campo de las ciencias
sociales.
Sobre este tema Folgheraiter afirma: cada profesin, debe tener..,una ciencia
propia, y bien diferenciada que le haga de soporte. Debe poder demostrar que
dispone de una propia matriz para la elaboracin y el desarrollo del
conocimiento, de un propio cdigo de seleccin/lectura, de la realidad 6.
Parece entonces poder afirmar, en acuerdo con este autor, la necesidad de que los
conocimientos racionales requeridos para una accin profesional competente, deban
estar estrechamente conectados a un ncleo central que le contradistinga la identidad.

Pero no siempre la ciencia de referencia dispone de un cuerpo terico sistemtico, es


as como la conciencia de la identidad del trabajo social pertenece a aquellos que lo
practican y en menor medida a quien hace referencia a l, desde el exterior. 7
Para contrarrestar, parece importante que exista un rea de reflexin especfica,
peculiar, destinada a conocer y comprender qu cosa le compete hacer a esta
profesin, a elevar el grado de claridad epistemolgica, a hacer que la cultura terica
se consolide objetivamente y se difunda sobre un plano de conciencia entre sus
miembros.
Como contribucin a ello, la reflexin elaborada de la Sociologia de las profesiones, en
su evolucin histrica, subraya la importancia de esta dimensin terica, como primera
entre los requisitos necesarios para definir un status profesional. 8.
En particular el esquema de anlisis propuesto por Prandstraller a travs de los
parmetros de inclusin-exclusin entre las profesiones, parece resaltar la necesidad
de disponer de un paradigma cognitivo como soporte de un saber experiencial.
En tal sentido debe leerse el requisito de poseer un skill profesional fundado sobre
campos tericos definidos ()formando un sistema coherente del cual la forma
profesional trae su identidad cognitiva, con bases y soportes en una formacin
sufiecientemente identificable. 9
En relacin en cuanto hasta aqu se ha sotenido, se podra deducir cmo el saber
profesional tenga la necesidad de identificarse con un paradigma cognitivo de confines
definidos y permanente en el tiempo, para lograr coherencia, pertenencia y
reconociemiento.
Ello permite llevar adelante un proceso de identificacin respecto a un saber
compartido y al mismo tiempo favorece un proceso de diferenciacin de los otros
componentes cognitivos y comportamentales . Pero, cules se consideran que
puedan ser los nodos centrales que componen el campo cognitivo del servicio social
que permitan el desarrollo de una identidad disciplinar y profesional mayoritariamente
legitimada?
b. De la claridad del objeto al desarrollo de la pertenencia.
El requisito de definicin de un ms riguroso status epistemolgico, que legitime
mayormente el rol disciplinar, parece pertenecer no slo a la disciplina del servicio
social, sino tambin a aquellas contiguas, afines, con las cuales condivide un campo
semntico y un acercamiento interdisciplinar en la individuacin de las claves de lectura
y de los esquemas interpretativos de referencia.
La necesidad de tomar al individuo en su globalidad a travs de un tratamiento
multidisciplinar y multidimensional, parece confirmada tambin, por la ltima definicin
de Servicio Social elaborada y compartida por la Federacin Internacional de Servicio
Social (IFSW; Montreal, Julio, 2000) y que sustituye la precedente, delineada en 1982
10
.
En ella, de hecho, se delinea un rol profesional ligado a una accin promocional que
tiende hacia el cambio, una capacidad de resolver los nodos problemticos creados en
las relaciones humanas y la posibildad de desarrollar y favorecer en la poblacin las
condiciones de bienestar.
A travs de la utilizacin de teoras de las ciencias sociales, el servicio social
profesional interviene en aquellas situaciones en que la poblacin interacciona
reciprocamente con su proprio ambiente. Los principios ligados a los derechos
humanos y a la justicia social representan el fundamento de la accin profesional.
La historia del servicio social, sea en la ptica profesional que en aquella disciplinar,
parece haberse desarrollado al interior de dos paradigmas de referencia: por una parte
el trabajo en favor de la promocin de las personas, en la bsqueda de formas de
solidaridad activa, concibiendo el care como la capacidad de tener en cuenta las
necesidades de las personas y de su contexto de referencia; por otro lado se revela la
insistencia en promover polticas sociales y animacin de la participacin entendidas

como utilidad comunitaria, como elaboracin de ventajas complesivas capaces de


incidir sobre los contextos locales y sobre los recursos de pertenencia.
En el proceso de ayuda, la intervencin del servicio social est dirigida a una dimensin
especfica de la necesidad, aquella de la autonoma y responsabilidad, y a un
especfico aspecto de la respuestas, aquel de la globalidad capaz de leer esas
dimensiones y activarlas. Compartiendo la atencin que muchos autores ponen en el
objeto del servicio social, definiendolo como: la relacion entre la persona, su
autodeterminacin y un sujeto que est dentro de una comunidad 11, se considera
oportuno subrayar cmo emerge la triple focalizacin- hacia el individuo, la
organizacin y la comunidad- como caracterstica fundante del hacer profesional, y de
los orientamientos tericos y deontolgicos de referencia.
Su accin, de hecho, se despliega en el prevenir y resolver situaciones de necesidad,
en un sistema de welfare dentro de un contexto comunitario 12
En tal accin se considera que haya una responsabilidad directa del profesional en
correspondencia con una diversa relacin entre individuo y ambiente, en la cual se
evidencia una ptica unitaria de cada situacin humana y la perspectiva de la
complejidad como contexto social de referencia.
En tal sentido, la interpretacin correcta de servicios sociales, no se refiere tanto a
intervenciones para responder a patologas sociales en acto, cuanto, ms bien, a la
formulacin de elementos constructivos en una sociedad compleja. El punto de
observacin del servicio social, permite poner en evidencia cmo la mayor dificultad
que encuentran las personas que se dirigen a los servicios, la mayora de las veces,
est representada por la necesidad de componer respuestas en modo global a las
necesidades relevadas.
Para que pueda configurarse este espacio de recomposicin, se considera necesario
que existan particulares competencias sea de parte de los asistentes sociales que de
parte de los usuarios, a los cuales viene reconocida la capacidad de sentirse
responsables, ayudndoles adems a ejercitar tal responsabilidad.
A la atencin que se da, al hecho problemtico presentado por el usuario -sea ste
individuo, familia o comunidad- es necesario ofrecer prestaciones vlidas para sostener
su crecimiento y su autonoma.
La nocin de complejidad incorpora la exigencia de desarrollar un pensamiento y un
tratamiento multidimensional a la relacin de ayuda, con el fin de favorecer la
comprensin de los mltiples aspectos de los cuales la realidad misma est
compuesta, aspectos que es necesario distinguir, y, al mismo tiempo hacerlos
comunicantes Complejidad es sinnimo de irreductibilidad a un nico criterio de
indgine cognoscitiva y de intervencin prctica, dado que una exploracin de
un sistema complejo llama en causa y moviliza, la comprensin de una
globalidad de puntos de vista, de perspectivas explicativas, cada una idnea
para dar cuenta de aspectos particulares 13
La nocin de unidad, como condicin intrnseca de sujetos, se traduce, entonces, en la
posibilidad de reconocer a la persona la potencialidad de desarrollar autonoma y
responsabilidad, la capacidad de devenir un sujeto de la propia vida 14.
De frente a una exigencia cognoscitiva e interpretativa expresada por la disciplina del
servicio social, los esquemas tericos generales a los que se considera poder hacer
referencia, pasan a ser aquellos ineherentes al hombre, y a su pertenencia a un
contexto especfico, a un sistema social.
Como evidencia, Dal Pra Ponticelli afirma que el objeto de conocimiento y de
intervencin del servicio social est representado por el hombre y por su contexto de
pertenencia, respecto a los cuales son requeridas capacidades cognitivas y
competencias, a fin de poder tomar sea los aspectos de complejidad que los de
unicidad existentes en cada situacin social 14
A travs de tal impostacin, el ser humano se configura como un sujeto a respetar y
promover, titular de capacidades, de responsabilidades, de necesidades, de una

autonoma que se debe estimular, un sujeto en grado de sostener una relacin de


ayuda, una colaboracin, un partenership con una finalidad a desarrollar.
Se delinea as, la necesidad de pensar una relacin profesional capaz de facilitar las
relaciones y promover una red de recursos comunitarios, o para decirlo en palabras de
Donati: la capacidad de proponerse como guia relacional
Unitariedad y complejidad parecen ser entonces, los elementos que mayormente
caracterizan el objeto del servicio social, el mnimo comun denominador, respecto al
cual las diversas teorizaciones disciplinares, deben partir y dirigirse.
Los acercamientos tericos al interno de estos paradigmas, pueden representar aquel
campo cognitivo del cual la forma profesional trae su identidad cognitiva, los valores y
orientamentos culturales comunes, de los que descienden el significado y las lneas
guas de las acciones y los comportamientos profesionales, considerandose que ellos
puedan favorecer la consolidacin de una pertenencia disciplinar y profesional.

NOTAS
1 Piga.M.M. Le teorie del terzo settore per limprenditorialit solidale, in Merler A., Dentro il
terzo settore. Alcuni perch dellimpresa sociale. Angeli, Milano, 2000, p. 5
2 SPE, Sociologia per la Persona.Documento Programmatico, in: Studi di Sociologia, n3,
1997, pp.3-10.
3 Sobre este argumento se vea: Complesit sociale e indentit.problemi di teoria e di ricerca
empirica, Angeli, Milano,1985; Cesareo.V, La societ flessibile, Angeli, Milano,1985.
4 Morin.E. La testa ben fatta.Riforma dellinsegnamento e riforma del pensiero, Cortina, Milano,
2000, p.6.
5 Bianchi E., De Sandre I., Solidariet e soggetti: servizio sociale e teorie di riferimento,
Fondazione Zancan, Padova, 2000, p.9.
6 Folgheraiter F., Teoria e metodologia del servizio sociale.La prospettiva di rete., Angeli,
Milano, 1998, p. 170.
7 Rei.D., Servizi sociali e politiche pubbliche. NIS, Roma, 1994, pag.165.
8 Sobre este argumento se vea la contribucion de Villa F., Il lavoro sociale come professione,
en Studi di Sociologian3, 1987, pp.322-348.
9 Prandstraller G.P.,,le nuove professioni nel terziario, F.Angeli, Milano, 1994, pags 95-96
10 The social work profession promotes social change, problem solving in human relationships
and the empowerment and liberation of people to enhance wellbeing. Utilising theories of
human behaviour and social system, social works intervenes at the points where the people
interact with their environments. Principles of human rights and social justice are fundamental to
socail works Issue n 5, marzo, 2001), (www.eassw.org)
11 Definicion compartida ahora por la mayor parte de los autores, es oportuno recordar, aquella
elaborada por Elisa Bianchi: Segun la impostacion del servicio social, el asistente social no es
solo erogador de prestaciones de rutina, ni solo coordinador de recursos diversos, peor
establece una relacion promocional colaborando con la lectura de necesidades y la
organizacion de oferta de servicios.Uno de los objetivos que se pone el trabajo social
profesional es, aquel de ayudar no solo a la solucion de problemas, sino mas bien, al uso y a la
promocion-activacion de recursos personales, familiares, ambientales, institucionales. Actas de

la jornada de Estudio: Scelte e strategie familiari per fronteggiare i bisogni, en SI, Rivista di
Studi Sociali del Veneto, Supp. N 13, pp. 28-34
12 Veanse, las contribuciones de Girorio,G., Serra R. La solecitudine per gli altri; ISIG, Gorizia,
1997; Donati P., Folgheraiter F., Gli operatori sociale nel welfare mix.privatizzazione,
pluralizzazionedei soggeti erogatori, managerialismo: el futuro del servizio sociale?, Erickson,
Trento, 1999; Bianchi E., De Sandre I., Solidariet e soggeti: servizio sociale e teorie di
riferimento, Fondazione Zancan, Padova, 2000; Dal Pra Ponticelli M., Quali prospettive per il
servizio sociale degli anni 2000? Riflessioni ed ipotesi di fronte alla legge quadro di riforma dell
Assistenza, en Rassegna di Servizio Sociale, n 4, 2000, pp. 4-13.
13 De marchi F., Ellena A., Cattarinussi B., voz: Complessit, en: Nuovo dizionario di Sociologia
, Paoline, Milano, 1987, pp.421-426.
14 De Sandre I., Soggeti, solidariet, professioni:stereotipi e contenuti in Bianchi E., De
sandre I., op.cit., pp17-50
15 Dal Pra Ponticelli, I soggetti in alcune teorie del servizio sociale:attualit di un dibattito en
Ibidem, pp.51-70, se vean tambien , contribuciones de la misma en AA.VV., Servizio sociale,
sociologia, psicologia.Ripresa di un dibattito teorico, Fondazione Zanacan, Padova, 1983,
AA.VV., Il lavoro sociale preofessionale tra soggetti e istituzioni. Dialogo tra servizio sociale,
sociologia e psicologia, Fondazione Zancan, padova, 1988.

* Datos sobre la autora:


* Dra. Crmen Prizzon
Asistente Social, Docente de la Laurea in Servizio Sociale, Universit degli Studi di
Trieste. Doctora en Sociologa, Teoria y Metodologia del Sevicio Social.