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Thorie de l'lectromagntisme

par Gilbert Gastebois

1. Rappels mathmatiques
La thorie de Maxwell fait appel quelques fonctions spcifiques :
Le gradient : grad = ( d/dx, d/dy, d/dz )
La divergence : div = .V = dVx/dx + dVy/dy + dVz/dz
Le rotationnel : rot = ^ V ( dVz/dy - dVy/dz , dVx/dz - dVz/dx, dVy/dx - dVx/dy )
Le laplacien : = . = div(grad ) = d/dx + d/dy + d/dz
On peut dfinir le laplacien d'un vecteur : V
( Vx, Vy, Vz )
div(rot V) = 0
rot(grad V) = 0
rot(rot V) = grad(div V) - div(grad V) = grad(div V) - V

Thorme de Gauss
A.dS = div A dV
L'intgrale de A.dS sur une surface S ferme est gale l'intgrale
de div A dV sur le volume V englob par S.
Thorme de Stokes
A.dl = rot A.dS L'intgrale de A.dl sur une ligne l ferme est gale l'intgrale de
rot A.dS sur toute surface s'appuyant sur l.

2. quations de Maxwell
Les quations de Maxwell relient les champs lectrique E et magntique B aux sources de
champs, la densit de charge et la densit de courant j
0 est la permittivit du vide et c est la vitesse de la lumire
rot E = -dB/dt
div E = /0
div B = 0
c rot B = j/0 + dE/dt

3. Champs constants
3.1 quations en champs constants
rot E = 0
div E = /0
div B = 0
c rot B = j/0
rot E = 0 donc E est un gradient. On pose E = - grad
div B = 0 donc B est un rotationnel. On pose B = rot

F est le potentiel scalaire


est le potentiel vecteur

3.2 Thorme de Gauss


E.dS =

div E dV

/0 dV = 1/0

dV

= Q/0

E.dS = Q/0
L'intgrale de E.dS sur une surface S ferme est gale la charge
intrieure S divise par 0
Le thorme de Gauss permet de retrouver la formule de Coulomb pour une charge
ponctuelle :
On intgre E.dS sur une surface sphrique de rayon R, centre sur la charge.
E.dS = 4R E = Q/0
donc E = Q/(4e0R )
ou le champ E cre par un fil infini charg uniformment d' une charge linique :
On intgre E.dS sur une surface cylindrique de rayon R, de longueur l, centre sur la
charge. E.dS = 2Rl E = l/0
donc E = /(2e0R )
ou le champ E cr par une surface infinie charge uniformment d' une charge surfacique
:
On intgre E.dS sur une surface cylindrique de rayon R, coupe en son milieu par la
plaque charge. E.dS = 2 R E = R l/0
donc E = /(20 )
Cette relation montre que le champ entre les plaques d'un condensateur vaut /0 et qu'il est
nul l'extrieur
3.3 Thorme d'Ampre:
B.dl =

rot B dS

On pose 0 = 1/(c0 ) =

j/(c0 ) dS = 1/c0
4.10-7

kg

j dS

= I/(c0 ) = 0 I

m A-2s-2

B.dl = 0 I
L'intgrale de B.dl le long d'une ligne l ferme est gale l'intensit du
courant qui traverse la surface S dlimite par cette ligne.
Le thorme d'Ampre permet de trouver le champ B cr par un fil rectiligne.
On intgre B.dl sur un cercle de rayon R, centre sur le fil. B.dl = 2R B = 0 I
donc B = 0 I /(2R)
ou le champ B cr par un solnode :
On intgre B.dl sur un rectangle travers par N spires. B.dl = B l = 0N I
donc B = 0 N I /l = n 0 I en posant n = N/l n est le nombre de spires par mtre du
solnode

3.4 Potentiel scalaire :


div E = /0 et E = - grad
div (- grad ) = - = /0

= - /0 quation de Poisson dont la solution est


= 1/4e0 /r dV

r est la distance o on calcule

3.5 Potentiel vecteur A


rot B = 0 j et B = rot A
rot (rot A ) = grad(div A) - A = 0 j
A
= - 0 j
calcule A

On a le choix pour div A , on prend div A = 0

quation dont la solution est A = 0/4 j/r dV

r est la distance o on

3.6 Loi de Biot et Savart


B = rot A donc
B = 0/4

rot(j/r ) dV En dveloppant les composantes de rot(j/r ) , on obtient

B = 0/4 j ^ r/r3 dV
Pour un circuit linaire, j dV devient I dl et
B = 0/4

I ^ r/r3 dl

Application au calcul du champ la distance z sur l'axe d'une bobine circulaire de N spires
et de rayon R :
B = Bz = 0/4 NI /r2 2R sin
sin = R/r
et r = (R + z)1/2
B = 0/2 NI R/r3 = 2.10-7 NI R/(R + z)3/2
Au centre de la bobine, z = 0 et B = 2.10-7 NI /R

4. Champs variables dans le temps


4.1 Conservation de la charge
c rot B = j/0 + dE/dt
div(c rot B ) = 0 = (div j)/0 + d (div E) /dt et div E = /0
div j + d/dt = 0 Cette quation rend compte de la conservation de la charge, elle indique
que si la charge varie en un point, il doit y avoir un flux de charge qui l'accompagne. Aucune
charge ne peut apparatre en un point sans qu'on l'y ait amene.
4.2 Expression du champ lectrique E
rot E = -dB/dt et B = rot A
rot E = - rot (dA/dt) ou rot( E + dA/dt ) = 0. Si rot( E + dA/dt ) = 0, c'est que
E + dA/dt est un gradient donc
E + dA/dt = - grad
( on prend - grad pour la compatibilit avec les champs
constants )
E = - dA/dt - grad

4.3 Potentiel vecteur A


c rot B = j/0 + dE/dt et B = rot A
c rot (rot A ) = grad(div A) - A = j/0 + dE/dt et E = - dA/dt - grad
grad(div A) - A = j/0 - dA/dt - grad( d/dt )
grad(div A + d/dt ) - A = j/0 - dA/dt On choisit A tel que div A + d/dt = 0
( Jauge de Lorentz )
- A = j/0 - dA/dt
A - dA/dt = - j/0
quation dont la solution est
A = 0/4 j(t - r/c) /r dV

r est la distance o on calcule A au temps t.

4.4 Potentiel scalaire


div E = /0 et E = - dA/dt - grad et div A = - d/dt ( Jauge de Lorentz )
div(- dA/dt - grad ) = - d(divA)/dt - div(grad ) = d/dt - donc
- d/dt = - /0
quation dont la solution est
= 1/4e0

(t - r/c) /r dV

r est la distance o on calcule A au temps t.

4.5 Loi de Faraday - induction lectromagntique


rot E = -dB/dt
E.dl = rot E dS = -dB/dt . dS = - d( B.dS )/dt = - d/dt = B.dS est le flux de
B travers la surface S qui s'appuie sur la courbe l.
D'autre part, E.dl = e est la force lectromotrice induite donc on obtient :
e = - d/dt

( Loi de Faraday )

5. Les ondes lectromagntiques


Quand on est loin des sources, j = 0 et = 0, les quations de Maxwell donnent :
rot E = -dB/dt
div E = 0
div B = 0
c rot B = dE/dt
rot(rot E ) = grad(div E ) - E = - d(rotB)/dt et rot B = 1/c dE/dt. Comme div E =0 , on a :
E = 1/c dE/dt
C'est l'quation gnrale d'une onde qui se propage la vitesse c
rot(rot B ) = grad(div B ) - B = 1/c d(rotE)/dt et rot E = - dB/dt. Comme div B =0 , on a
:
B = 1/c dB/dt
C'est l'quation gnrale d'une onde qui se propage la vitesse c

Supposons une onde plane qui se propage selon l'axe des x et que E soit dans le plan yOz.
Dans une onde plane se propageant le long de Ox, aucune composante ne dpend de y ou de z
div E = dEx/dx + dEy/dy + dEz/dz = 0, Ez = 0 donc dEz/dz = 0, de plus Ey ne dpend pas de y
donc dEy/dy = 0, il en rsulte que dEx/dx = 0.
Ex ne dpend pas de x, donc Ex = 0 ( En toute rigueur Ex = constante, mais un champ constant
n'est pas une onde )
Le champ E est perpendiculaire au dplacement. E = Ey
rot E = ( - dEy/dz , 0 , dEy/dx ) E ne dpend pas plus de z que de y donc dEy/dz = 0
rot E = ( 0 , 0 , dEy/dx ) donc 0 = -dBx/dt, 0 = -dBy/dt et dEy/dx = dBy/dt
div B = dBx/dx + dBy/dy + dBz/dz = 0 By ne dpend pas de y donc dBy/dy = 0 et Bz ne
dpend pas de z donc dBz/dz = 0, il en rsulte que dBx/dx = 0.
Bx ne dpend pas de x, donc Bx = 0 ( En toute rigueur Bx = constante, mais un champ
constant n'est pas une onde )
Le champ B est perpendiculaire au dplacement.
rot B = ( 0, - dBz/dx, dBy/dx ) car By ne dpend pas de z et Bz ne dpend pas de y donc
0 = dEx/dt ( normal puisque Ex = 0 ), - dBz/dx = dEy/dt et dBy/dx = dEz/dt = 0 car Ez = 0.
dBy/dx = 0 donc By ne dpend pas de x, donc By = 0 ( En toute rigueur By = constante, mais
un champ constant n'est pas une onde )
En conclusion, on voit que B = Bz donc B est perpendiculaire au dplacement et
perpendiculaire E
Les ondes lectromagntiques sont constitues de deux champs E et B perpendiculaires
au dplacement et perpendiculaires entre eux.
Elles se propagent la vitesse c = 1/(0 0 )1/2 = 299792458 m/s
Remarque : D'aprs les quations de Maxwell, c = 1/(0 0 ). 0 et 0 sont deux constantes
universelles qui ne dpendent pas du repre dans lequel on les mesure, donc c ne doit pas en
dpendre non plus. Mais c est une vitesse et d'aprs la cintique galilenne, une vitesse
dpend du repre. Ce fait a beaucoup perturb les physiciens de la fin du dix-neuvime
sicle. On a d'abord pens que la thorie de Maxwell tait fausse, mais plus on l'tudiait et
plus elle semblait tout fait correcte... On a essay des tas d'hypothses pour essayer de
concilier Maxwell et Galile, mais c'tait toujours bancal. C'est Einstein qui a rsolu le
problme en laborant sa thorie de la relativit restreinte.

6. lectromagntisme et relativit
6.1 Le quadrivecteur A,
A et comme j et forment un quadrivecteur, le quadrivecteur ( A, c )
On peut donc calculer les potentiels d'une charge en mouvement rectiligne uniforme la
vitesse v en utilisant la transformation de Lorentz
A'x = (Ax - v )/(1 - v/c)1/2
A'y = Ay
A'z = Az
' = ( - v Ax /c)/(1 - v/c)1/2

6.2 Potentiels d'une charge en mouvement rectiligne uniforme


On prend une charge q se dplaant la vitesse v sur l'axe Ox. On utilise un repre O'x'y'z'
se dplaant la mme vitesse (q se trouve en O').
Dans le repre R', la charge est immobile donc
' = q/(40 r') = q/(40 ( x' + y' + z' )1/2 ) et A' = 0
On en dduit dans le repre R en inversant la transformation de Lorentz :
= (' + v A'x /c)/(1 - v/c)1/2 = ' /(1 - v/c)1/2 puisque A'x = 0
= q/(40 (1 - v/c)1/2( x' + y' + z' )1/2 )
On exprime ensuite x', y', z' en fonction de x, y, z par la transformation de Lorentz
x' = (x - v t)/(1 - v/c)1/2 y' = y et
z' = z
1/2
2
= q/(40 (1 - v/c) ((x - v t) /(1 - v/c) + y + z )1/2 )
= q/(40 ((x - v t )2 + ( y + z) (1 - v/c))1/2 )

et

Ax = v '/(1 - v/c)1/2 = v

Ces expressions furent trouves par un calcul direct dans le repre R partir des quations
de Maxwell ( C'est un calcul assez dlicat qui doit tre men avec grand soin ), par Linart et
Wiechert. C'est en tudiant ces quations que Lorentz en dduisit ses quations de
transformation. Il proposa alors de les utiliser pour changer de repre en lectromagntisme
et d'utiliser les transformations galilennes pour les changements de repre en mcanique...
Un sacr micmac totalement ad hoc puisqu'il ne donnait aucune justification tout cela.
Einstein dmla ce sac de nuds thorique en affirmant que la transformation de Lorentz
tait universelle, que c'tait ainsi que fonctionnait l'Univers et qu'il fallait donc l'appliquer
aussi la mcanique. C'tait le dbut de la relativit restreinte.