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Le dveloppement durable : quelles limites

quelle croissance ?
Nina Kousnetzoff *

p. 93-106

Un objectif accept par tous


Lusage du terme de dveloppement durable ou soutenable sest considrablement
tendu depuis une dizaine dannes. La lgitimit de lobjectif nest plus conteste ni
par les tats ni par les entreprises. Lanalyse conomique traitant de la durabilit
sest tendue au dtriment de lconomie du dveloppement : de nombreuses
tudes thoriques et empiriques tendent montrer que la croissance conomique ne
peut tre durable que si lon se proccupe, dans le mme temps, de lenvironnement
naturel et du dveloppement humain. Au-del du champ conomique, ltude du
dveloppement durable implique donc la contribution de disciplines relevant des
sciences naturelles et physiques.
La thse du dveloppement durable affirme que la prennit du dveloppement
repose sur les conditions suivantes :
une croissance conomique privilgiant la durabilit des produits ;
une croissance dmographique modre ;
la satisfaction des besoins sociaux de base ;
la garantie de lquit entre individus, gnrations et tats ;
la protection de lenvironnement et une gestion optimale du capital naturel.
Si ces prmisses font lobjet dun large consensus, les moyens utiliser pour
parvenir au dveloppement durable donnent lieu une querelle politique
fondamentale. Selon le diagnostic port sur la situation actuelle et le paradigme retenu,
le dveloppement durable peut en effet saccommoder des modes actuels de croissance
ou, au contraire, conduire une remise en cause radicale du capitalisme.
Les textes fondateurs
Dveloppes ds laprs-guerre, les proccupations lies lenvironnement et
lpuisement des ressources naturelles ont t popularises au dbut des annes
soixante-dix avec les travaux du Club de Rome, avant dacqurir une reconnaissance
*

Nina Kousnetzoff est conomiste senior au CEPII.


ditions La Dcouverte, collection Repres, Paris, 2003.

internationale dans les annes quatre-vingt. Elles ont trouv dautant plus dcho que
les modes de dveloppement conomique taient contests.
Dans les pays riches conomie de march, cette contestation apparat vers le
milieu des annes soixante, alors que vingt annes de forte croissance base sur le
progrs technique et la gestion fordiste du partage des fruits de la croissance ont
abouti une consommation de masse mais ont sensiblement endommag
lenvironnement. Linquitude quant lavenir est accrue par le dbut du
ralentissement de la croissance, par les chocs ptroliers de 1974 et de 1981 et par de
graves accidents touchant lenvironnement : pollution au mercure Minimata au Japon
en 1955, mare noire du Torrey Canyon dans la Manche en 1967
partir des annes quatre-vingt, la crise structurelle qui touche lURSS et les pays
dEurope de lEst remet en cause son tour le modle de dveloppement concurrent,
plus soucieux dquit sociale et dinvestissement pour les gnrations futures, mais
qui exige des sacrifices importants des gnrations actuelles et savre lui aussi
destructeur pour lenvironnement. Lconomie librale de march stend de
nouvelles rgions du monde mais elle est largement conteste : alors que la
globalisation ne parvient pas entraner lensemble des conomies en dveloppement
dans un processus de rattrapage, elle npargne pas les crises conomiques violentes et
aggrave souvent les ingalits.
partir de 1985, se confirme lmergence des problmes environnementaux
globaux atteinte la couche dozone, pluies acides, changement climatique , tandis
que se produisent des accidents technologiques majeurs dans les industries nuclaire et
chimique (explosion dune usine de pesticides Bhopal en Inde en 1984, dun racteur
nuclaire Tchernobyl en Ukraine en 1986) et que les mares noires se multiplient :
Amoco Cadiz (1978), Exxon Valdez (1989), Erika (1999), Prestige (2002). Dans les
annes quatre-vingt-dix, quelques succs spectaculaires sont obtenus du ct de
lenvironnement accord sur la protection de la couche dozone stratosphrique, arrt
des pluies acides. En mme temps la pression de la population se desserre car la
transition dmographique se produit plus rapidement que prvu dans de nombreux
pays.
Du Club de Rome Johannesbourg
Le Club de Rome publie en 1972 le rapport Meadows, Halte la croissance ?. Des
scnarios mondiaux, raliss partir dun modle qui couvre la fois les champs
conomique, dmographique et environnemental, indiquent que la croissance de la
production industrielle entranera terme un effondrement du revenu par habitant, de
la ration alimentaire et, en consquence, de la population mondiale. Cette production
utilise en effet de plus en plus de matires premires et de ressources naturelles, et elle
saccompagne dune pollution croissante. La seule solution pour viter une volution
catastrophique serait de stabiliser la population, la production industrielle par habitant
et la ration alimentaire. Depuis 1972, les progrs de la technologie et de la science de
lenvironnement ont amen rviser certaines de ces hypothses et des stratgies
proposes, mais lexistence de limites naturelles la croissance a t confirme par
lvaluation des risques lis au changement climatique.
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II

Les recommandations du rapport Meadows sont connues lorsque se tient la


confrence des Nations unies sur lEnvironnement humain Stockholm, galement en
1972. Cependant, il nest pas possible denvisager que les pays en dveloppement
rduisent leur croissance pour prserver lenvironnement ; dailleurs, les atteintes
lenvironnement sont souvent produites par le sous-dveloppement lui-mme. Le
rapport Strong de la confrence de Stockholm recommande alors aux pays en
dveloppement dexplorer des modes de croissance moins destructeurs du patrimoine
naturel et des structures sociales. Cette conception, nomme co-dveloppement ,
fait lobjet des recherches dIgnacy Sachs et de son quipe : le dveloppement
conomique doit devenir compatible la fois avec lquit sociale et la prudence
cologique. La stratgie prconise est volontariste et institutionnelle, considrant que
le march ne satisfera pas lui seul les besoins sociaux.
En 1972 encore, les Nations unies lancent un plan daction et crent un Programme
pour lenvironnement (PNUE). La tendance librale lemporte, y compris parmi les
pays en dveloppement. la notion d co-dveloppement est progressivement
prfre celle de dveloppement soutenable ou durable , moins critique du
march. Le terme dj prsent dans le Manifeste du parti cologique de GrandeBretagne, rdig par Lester Brown en 1976 est propos en 1980 dans la Stratgie
mondiale de la conservation publie par lUICN (Union internationale pour la
conservation de la nature, cre en 1948), le WWF (Fonds mondial pour la nature, cr
en 1961) et le PNUE pour traduire lobjectif de concilier le dveloppement des
socits humaines et la conservation de la nature.
Mais cest avec la Commission Brundtland, commission mondiale de lONU pour
lenvironnement et le dveloppement cre en 1983, que le dveloppement durable
acquiert une vritable reconnaissance internationale. Cette commission travaille avec
un profond souci de consensus et sefforce dans son rapport Notre avenir tous
(1987), dnoncer de grands principes fdrateurs. On retient surtout que, pour tre
soutenable, le dveloppement doit rpondre aux besoins du prsent sans
compromettre la capacit des gnrations futures de rpondre aux leurs . Mais ce
projet implique aussi une participation active de la population, et en particulier le
maintien ou la rintroduction du pouvoir des acteurs locaux dans les pays en
dveloppement.
Cinq ans plus tard, en 1992 Rio de Janeiro, la deuxime confrence des Nations
unies sur lenvironnement et le dveloppement, dite confrence de la Terre, adopte l
Agenda 21 , prsent comme une stratgie globale pour le dveloppement durable.
Rio popularise le dveloppement durable dans une dfinition encore plus extensive
que le rapport Brundtland : celle-ci englobe les rapports Nord-Sud, la lutte contre la
pauvret, les droits de la femme et lquit sociale. Le rle de la planification et de
ltat est rduit, au bnfice des approches dcentralises prenant appui sur les
communauts rurales, laction des entreprises et les organisations non
gouvernementales (ONG).
Cette conception large du dveloppement durable est reprise par lOrganisation
mondiale du commerce, la Banque mondiale, lUnion europenne et elle est
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III

confirme au Sommet mondial sur le dveloppement durable Johannesbourg en


2002.
Ainsi, lide selon laquelle le dveloppement durable et la croissance pourraient
tre antinomiques nest plus prsente comme elle ltait au dbut des annes soixantedix. On prfre envisager le dveloppement durable comme un moyen de concilier
croissance, quit et protection de lenvironnement. Cependant, face ce consensus
mou , une approche plus dure du dveloppement durable demeure, qui rejoint
souvent la contestation de la globalisation librale.
Le rapport Brundtland et les deux paradigmes
Le rapport Brundtland pose une problmatique trs gnrale, qui intgre de faon
consensuelle les questions conomiques, sociales, environnementales, politiques, voire
morales. Le champ temporel du dveloppement durable stend de limmdiat au trs
long terme, sans prfrence aucune ni pour le prsent ni pour le futur. Il refuse de
sacrifier lavenir la recherche du profit court terme, mais galement de sacrifier les
gnrations prsentes aux gnrations futures ; la ralisation de lidal soutenable
risque ds lors dtre perue comme tant en dehors du temps historique. Le rapport
recommande la poursuite de la croissance conomique, qui devrait changer de
qualit sans toutefois rompre avec lconomie de march.
En ce qui concerne les pays pauvres, la priorit est de mettre fin au sousdveloppement en satisfaisant les besoins de base. Pour cela, il faut une croissance
conomique vigoureuse qui permette une augmentation du revenu moyen. Cette
hausse ralentira la croissance dmographique et liminera la pauvret et linjustice, et
constituera par-l mme une arme efficace contre les dgradations majeures de
lenvironnement, dont les pauvres sont les principales victimes.
Dans les pays industrialiss riches, la croissance conomique doit, elle aussi, se
poursuivre pour soutenir celle des pays en dveloppement, mais la qualit de la
croissance doit changer, pour intgrer les piliers social et environnemental du
dveloppement. La prise en compte de lenvironnement doit se faire travers une rorientation technologique et des mesures de protection. Le progrs technique doit
servir rsoudre les deux interfaces avec lenvironnement : lutilisation des ressources
et la production de dchets. Par mesure de prcaution, il faut aussi protger les
cosystmes et conserver la biodiversit. Le rapport reconnat lexistence de limites
ultimes la consommation matrielle, telles que le changement climatique, mais ne se
prononce pas sur leurs implications. Le rapport recommande aussi une croissance
socialement plus quitable, plus galitaire pour les individus et prenant en compte
lintrt commun.
Cependant, on ny trouve pas dindications sur les mesures susceptibles de faire
changer aussi fondamentalement le comportement des producteurs et des
consommateurs. Une coordination entre les politiques publiques et les comportements
des acteurs privs est juge ncessaire au bon fonctionnement des marchs, mais
laccent est mis surtout sur la coopration internationale et la bonne gouvernance
mondiale. Le renforcement des rgles et des institutions capables de les faire respecter
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IV

est ainsi renvoy lchelle internationale et des questions cruciales demeurent en


suspens : comment se fera la convergence des pays qui ont dpass le stade de la
satisfaction des besoins de base vers le niveau de vie des pays riches ? Comment
faire adopter par les pays et les entreprises des sentiers de croissance bass sur des
technologies et des modes de croissance rpondant aux critres de durabilit ?
Le rapport Brundtland demeure donc silencieux sur plusieurs points essentiels. Il ne
tranche pas nettement entre les deux conceptions largement opposes de la durabilit,
que les conomistes de lenvironnement dsignent sous les termes de durabilit
faible et forte .
Le paradigme noclassique : la durabilit faible
Suivant lapproche noclassique, les ressources naturelles sont des dterminants de
la richesse nationale et de la croissance. Le capital naturel aussi bien que le capital
humain doivent tre traits de la mme manire que le capital physique, car tous les
trois sont parfaitement substituables. En effet, le capital naturel, mme sil est
intrinsquement irremplaable, na de valeur pour lhomme que par les services quil
lui rend. Le progrs technique, qui permet de repousser les limites de la croissance
conomique, rsout aussi les problmes sociaux et environnementaux.
Les mcanismes de march, guids, si ncessaire, par une politique
environnementale, assurent alors une gestion efficace du capital naturel. En ce qui
concerne les ressources non renouvelables, lexistence dune rente permet aux
entreprises dinvestir pour substituer des ressources artificielles manufactures aux
ressources naturelles en voie dpuisement. En ce qui concerne la pollution, la prise en
compte des externalits ngatives dans le calcul conomique amne instaurer soit des
taxes qui font payer les dommages par les pollueurs (par exemple une taxe sur le
carbone pour rduire les missions de gaz effet de serre), soit des droits de proprit
qui font partager les cots des dommages entre les pollueurs et les pollus (par
exemple un march de droits dmissions).
Ces instruments conomiques permettent de dpasser la logique de court terme des
agents, et le dveloppement durable consiste conserver la capacit globale des
socits humaines augmenter la production de bien-tre.
Le paradigme cologique : la durabilit forte
Lide centrale du concept de durabilit forte ou cologique est que le champ
naturel est diffrent du champ conomique et social et le conditionne. Par ailleurs, les
pressions anthropiques sur lenvironnement dpendent de lvolution des rapports
sociaux : lextension de lappropriation prive des ressources naturelles peut conduire
leur puisement. Dans lacception maximaliste du paradigme cologique, il faut
attribuer une valeur intrinsque aux tres naturels et la biosphre indpendamment
de leur utilit conomique et sociale. Dans une variante plus modre, il suffit de
prendre en compte les principales particularits des ressources environnementales :
irrversibilit de certains dommages, incertitude des phnomnes de long terme (qui
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exige lapplication du principe de prcaution) et soumission aux lois de la


thermodynamique.
Ces caractristiques impliquent que les ressources environnementales et le capital
physique et humain ne sont pas parfaitement substituables. Leur conservation exige le
respect de certaines contraintes que la rente, la taxation ou lattribution de droits de
proprit ne peuvent garantir elles seules. La question des limites naturelles de la
croissance conomique se pose alors dans les termes suivants :
le taux dpuisement des ressources naturelles renouvelables ne doit pas dpasser
leur taux de rgnration ;
le taux dmission de polluants ne doit pas dpasser les capacits dassimilation
naturelle et anthropique ;
enfin, lexploitation des ressources non renouvelables doit se faire un taux gal
celui de la substitution par des ressources renouvelables.
Dans cette perspective de long terme, la faon de traiter la variable temporelle doit,
elle aussi, tre reconsidre. Le choix social propre au paradigme noclassique
suppose une prfrence de tous les agents pour le prsent, ce qui se traduit par un taux
dactualisation positif. Cette hypothse favorise les gnrations prsentes et est donc
en contradiction avec le principe dquit intergnrationnelle nonc par le rapport
Brundtland. Certains modles de croissance durable utilisent des hypothses
diffrentes, en accordant par exemple le mme poids au bien-tre de toutes les
gnrations. Les sentiers de croissance sen trouvent modifis.
Pour les tenants du paradigme cologique, le rapport marchand est incapable de
grer de manire satisfaisante lensemble des questions sociales, environnementales et
mme conomiques : les arbitrages du calcul conomique entre ces trois piliers du
dveloppement ne sont pas efficaces long terme. Cette position amne remettre en
cause laccumulation capitaliste au cours de laquelle le capital matriel risque de se
dvelopper plus rapidement que le capital humain et o le capital naturel risque de
diminuer. De fait, selon une tude de la Banque mondiale portant sur soixante pays en
dveloppement au cours des vingt dernires annes, la croissance a t base surtout
sur le capital physique, linvestissement en capital humain ayant pris du retard et
linvestissement en capital naturel ayant t le plus souvent ngatif. La contrainte
environnementale devrait donc tre exerce par la puissance publique, en donnant la
priorit ladoption de normes collectives et la mise en uvre de politiques
structurelles, telles que la rorganisation des infrastructures urbaines et des transports.
Cette contrainte impose la croissance les limites du renouvellement naturel, et
exigerait donc de minimiser la consommation matrielle.
Dans les pays pauvres, la croissance matrielle est ncessaire pour assurer la
satisfaction des besoins sociaux de base. Mais laspiration lgitime un bien-tre
matriel quivalent celui des pays riches ne peut tre satisfaite que sil y a
dcroissance matrielle dans les pays trs industrialiss, afin de garantir un droit
dusage de la nature gal pour tous. Il faut donc bien, si lon suit le concept de
durabilit forte , envisager terme une conomie stationnaire dans sa composante
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VI

matrielle, comme lindiquait dj le rapport Meadows. Du point de vue du bien-tre


individuel, les compensations cette limite seraient le dveloppement de biens non
matriels et la rduction du temps de travail.
Critres et indicateurs de durabilit
Les organisations internationales ont entrepris de mettre en place des batteries
dindicateurs pour valuer le caractre soutenable du dveloppement. LOCDE et
lUnion europenne compltent les indicateurs d tat ou de condition des
ressources naturelles par des indicateurs de pressions sur lenvironnement, et de
rponses socitales . LOCDE y associe des indicateurs portant sur les activits ayant
un fort impact sur lenvironnement : lnergie, les transports et lagriculture. LONU
labore un ensemble dindicateurs qui recouvrent les quatre volets conomique, social,
environnemental et institutionnel du dveloppement, comprenant toutes les catgories
de biens et de ressources naturelles relevant de la protection de lenvironnement.
Ces travaux sont loin davoir abouti, les problmes les plus difficiles se posant pour
les indicateurs denvironnement et leur interface avec les sphres conomique et
sociale. Une premire difficult majeure provient du manque de donnes fiables sur
lenvironnement au niveau mondial. Une deuxime difficult tient la dfinition
dindicateurs environnementaux qui, au-del du simple tat des lieux, permettraient
lvaluation des politiques. De nombreuses recherches (connues sous leur sigle anglais
SIA) sont menes actuellement pour apprcier, en termes de durabilit, limpact des
stratgies nationales de dveloppement, de certaines politiques conomiques ou des
accords de libralisation commerciale. Il sagit destimer conjointement leurs impacts
conomiques, sociaux et environnementaux. Mais, au-del des difficults statistiques,
le dsaccord sur le concept mme de dveloppement durable intervient ici : selon que
lon retient la version faible ou forte du concept de durabilit, on acceptera, ou
non, la compensation entre les progrs obtenus dans chacun des trois domaines.
Ainsi, aucune organisation internationale gouvernementale ne fournit dindicateur
synthtique de lvolution de lenvironnement, ni a fortiori du dveloppement durable.
Cependant la Banque mondiale a tent de tirer des conclusions globales dune tude
portant, selon les cas, sur 20 120 pays en dveloppement sur la priode 1981-1998. Il
apparat que la croissance du revenu moyen par habitant est positivement corrle avec
certains lments du dveloppement humain (rduction de la pauvret, de lingalit
de revenus, de la mortalit infantile) et avec la diminution de la pollution locale ; en
revanche, la corrlation est ngative avec la baisse des missions de CO2 ; enfin, les
corrlations avec dautres indicateurs du dveloppement humain ou de la qualit de
lenvironnement ne sont pas significatives. Selon la mme tude, si lon attribue des
poids gaux aux variations de la qualit de leau, de la qualit de lair et de la surface
des forts, la croissance des vingt dernires annes dans lensemble des pays en
dveloppement sest accompagne dune dtrioration de lenvironnement et dun
puisement des ressources naturelles.
Certaines organisations non gouvernementales, moins soumises des consignes de
prudence, produisent des indicateurs synthtiques. Ainsi le Forum conomique
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VII

mondial, qui reprsente le point de vue des entreprises, calcule lindice de


soutenabilit environnementale (ISE). LISE agrge, en leur confrant un poids
arbitraire, les indicateurs d tat , de pressions et de rponses socitales qui
sont des donnes dordre diffrent. La valeur de lISE estime ainsi en 2002 pour 142
pays se trouve positivement corrle avec le PIB par habitant en PPA : en moyenne,
plus un pays est riche, plus sa croissance est soutenable. Mais ce rsultat sexplique
par le poids lev attribu certains indicateurs pour lesquels les pays riches sont
particulirement bien placs : qualit de lair urbain ou des ressources en eau, qualit
de la gouvernance ou capacit de raction du secteur priv.
Dans une approche trs diffrente, le WWF dfinit un indicateur synthtique
nomm empreinte cologique qui traduit la pression totale de lhomme sur
lenvironnement. Cet indicateur value la surface thorique de sol productif ncessaire
une population pour rpondre sa consommation et ses besoins dabsorption de
dchets. Il dfinit ainsi un seuil de durabilit environnementale : lempreinte
cologique dun pays ne doit pas dpasser sa superficie. Le classement des pays
suivant leur empreinte cologique est trs diffrent de celui obtenu avec lISE.
Lempreinte cologique par habitant est fortement corrle au niveau de revenu : les
pays qui ont les revenus les plus levs laissent une empreinte cologique par habitant
six fois plus leve que les pays les plus pauvres. Lempreinte cologique a t utilise
avec lindicateur de dveloppement humain (IDH) pour construire un indicateur
synthtique qui rende compte des trois dimensions du dveloppement durable. Celui-ci
montre quaucun pays na atteint un niveau de dveloppement humain lev sans
dpasser le seuil de durabilit environnementale ; plus gnralement, la comparaison
de la situation actuelle dune centaine de pays indique que plus le dveloppement
humain est lev, plus la pression sur lenvironnement est forte.
Un dveloppement insoutenable ?
Sil ny a pas de consensus sur un indicateur synthtique ou un critre unique de
durabilit, les observations effectues depuis plusieurs dcennies tendent confirmer
le rsultat indiqu par lempreinte cologique : la croissance conomique continue
aller de pair avec une dtrioration de lenvironnement. Et, du fait, entre autres, de cet
impact ngatif sur lenvironnement, la croissance ne permet pas non plus de satisfaire
les besoins de base de toutes les populations.
Dix ans aprs le sommet de Rio, les pressions sur lenvironnement global nont pas
diminu. Au cours des annes quatre-vingt et quatre-vingt-dix, les augmentations des
concentrations en CO2 ont dpass le rythme dcennal de 4 %, ce qui reprsente une
acclration par rapport aux annes soixante et soixante-dix, alors que les actions pour
diminuer les missions ont t repousses. La dforestation sest ralentie mais se
poursuit : la surface forestire mondiale a diminu de 2,4 % au cours de la dcennie
quatre-vingt-dix. Prs de la moiti des zones humides mondiales ont t perdues, et
leur recul se poursuit. Plus de 20 % des 10 000 espces connues vivant en eau douce
ont disparu, sont en voie de disparition ou en danger. Prs de 40 % de la population
mondiale vit dans des zones o les pnuries deau limitent les possibilits de
dveloppement ; lhorizon 2025, prs de la moiti de la population mondiale, soit 3,5
milliards de personnes, va se trouver dans cette situation.
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VIII

Dans les conomies en dveloppement, selon ltude de la Banque mondiale dj


mentionne, des volutions favorables se sont produites durant les trente dernires
annes. La consommation alimentaire moyenne est passe de 2 100 2 700 calories
par jour, et elle a augment dans toutes les rgions. La mortalit infantile sest rduite
et lesprance de vie moyenne sest allonge alors que lanalphabtisme adulte
reculait. Bien que plus dun milliard de personnes naient toujours pas accs leau
potable, les conditions sanitaires et la qualit de leau se sont gnralement amliores
au cours des dernires dcennies. Dans les grandes mtropoles, la pollution de lair
due la prsence de particules diminue gnralement lorsque le revenu par habitant du
pays dpasse un certain seuil : entre 1970 et 1990, elle a augment Nairobi, Djakarta,
Pkin, New-Delhi et Bangkok, mais elle a diminu Thran, Mexico, Rio, Soul,
Santiago et Kuala Lumpur.
Du ct des volutions dfavorables, la croissance na pas permis de faire baisser le
taux de pauvret dans toutes les rgions du monde. En particulier la surexploitation
des ressources naturelles renouvelables, qui rpond souvent une demande en
provenance des pays industrialiss, appauvrit les communauts rurales. Ainsi la fort
africaine a recul de plus de 7 % au cours de chacune des dcennies quatre-vingt et
quatre-vingt-dix, et celle dAmrique latine de plus de 7 % dans la dcennie quatrevingt et 4 % dans la dcennie quatre-vingt-dix. Lintensification de lagriculture
appauvrit les sols et tend la dsertification. De son ct, la lutte pour le contrle des
ressources stratgiques non renouvelables, en particulier pour le contrle des rserves
et des voies dapprovisionnement de ptrole situes dans des pays en dveloppement
(Moyen-Orient, Asie centrale), donne lieu des conflits arms dvastateurs.
Lindustrialisation, lurbanisation rapide et lintensification des transports utilisant des
hydrocarbures entranent une forte augmentation des pollutions locales et rgionales.
Quant lEst et au Sud-Est asiatiques, o la croissance du revenu moyen par habitant
est leve, ils ne peuvent constituer un modle viable pour le reste du monde : la
croissance base sur lagriculture intensive, lurbanisation rapide et le dveloppement
des transports automobiles individuels saccompagnent dune forte pollution locale et
rgionale, dune diminution de la biodiversit et, parfois, dune augmentation des
ingalits.
Certaines tendances dfavorables lenvironnement persistent dans les pays
industrialiss riches. Certes, par analogie avec la relation en forme de U invers entre
ingalit et revenu par habitant avance par Kuznets, on observe des courbes de
Kuznets en conomie de lenvironnement : la pression sur lenvironnement
commence par augmenter lorsque le revenu moyen saccrot, mais diminue par la
suite. Cependant, cette relation favorable nest vrifie que pour certaines pollutions
locales ou rgionales, comme les concentrations moyennes de particules ou de dioxyde
de soufre dans les villes. Ainsi les missions totales dans lair de polluants azots et
soufrs, et a fortiori les missions par habitant, diminuent dans les pays de lOCDE o
lindustrialisation est ancienne, alors quelles continuent augmenter dans les pays
plus jeunes comme la Grce, lIrlande, lIslande, le Portugal et la Turquie. En
revanche, si le progrs technique permet de diminuer les consommations dnergie
fossile et de matires premires par unit de PIB, les consommations par habitant
continuent augmenter avec le revenu moyen. Ainsi la consommation totale et par
habitant des principales ressources naturelles nergie, ressources en eau augmente
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IX

dans presque tous les pays de lOCDE. La production totale de dchets urbains
augmente galement, bien que, par habitant, elle se soit stabilise partir de 1990 ; les
missions de polluants dues lintensification du transport automobile sont en hausse
constante dans les pays industrialiss comme dans les pays mergents.
Au dbut du xxie sicle, le monde est donc loin dtre engag sur la voie dune
gestion des ressources qui permettrait un dveloppement durable. Le dmarrage de la
croissance dans les pays en dveloppement saccompagne le plus souvent de dgts
environnementaux dont les populations subissent les consquences sanitaires et
sociales. Et lactivit des pays riches les plus avancs continue, elle aussi, exercer
une pression ngative sur lenvironnement global et sur la qualit de vie de ses
habitants. On peut esprer que la multiplication des valuations dimpact en termes de
durabilit, effectues aujourdhui par lOMC, lAlena, lUnion europenne, etc.
comme par certains gouvernements pour clairer leurs dcisions, favorisera une prise
de conscience. Celle-ci pourrait entraner un basculement progressif dun nombre
croissant de partenaires vers un fonctionnement plus soucieux de la durabilit. En tout
tat de cause, les mcanismes de march ne permettant pas dassurer cette durabilit,
lintervention des tats reste indispensable pour garantir la fois les bases du
dveloppement humain et la protection de lenvironnement.
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ditions La Dcouverte, collection Repres, Paris, 2003.