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SUICIDE MODE D'EMPLOI

Un mode d'emploi, pour quoi faire ?


Parce que se donner la mort sans souffrances inu tiles
est un droit, et qu'un droit n'est rien sans les moyens de
l'exercer, il fallait un guide qui fasse le point des
recettes actuellement connues.
Qu'on se rassure, nous n'aimons pas la mort. Nous
prfrons savoir que des enfants s'aiment, qu'un pri sonnier s'vade, que des banques brlent, que la vie en
un mot manifeste.
La certitude de s'octroyer une mort douce peut
insuffler l'nergie ncessaire au combat quotidien.
Yves Le Bonniec et Claude Guillon sont les auteurs de
Ni vieux ni matres, guide l'usage des 10-18 ans
(Alain Moreau, 1979 rdition en cours).
Et voici le guide du suicide. Le Quotidien de Paris.
Un plaidoyer richement inform sur le droit de s'octroyer une " mort
douce ". Le Monde.
Un livre abominable (...). Un seul espoir, qu'il ne devienne pas un
best-seller, ce serait inquitant pour la sant morale des Franais.
Le Meilleur.
La diffusion de ce " mode d'emploi " dans le public, une premire en
France (...). Libration.
La plume qui tue ! Dsormais, l'envie de mettre fin ses jours ne
peut plus tre rfrne par la peur de la souffrance. Le Panorama
du Mdecin.
Interrogeant l'histoire et l'actualit, les auteurs disent ce qu'est rel lement le droit de disposer de sa vie. Sans proslytisme, ils ont
ralis un ouvrage srieux sur un sujet tabou ou dform force de
logorrhe. Le Quotidien du Mdecin.

Couverture de Dominique Gurdjian

ISBN 2-85209-000-7
Prix : 69,00 F TTC

SUICIDE
MODE D'EMPLOI

histoire, technique, actualit


Claude Guillon
Yves Le Bonniec

ALAIN MOREAU

SUICIDE, MODE D'EMPLOI


histoire, technique, actualit

Des mmes auteurs


Tankonala Sant, ouvrage collectif (quatre articles de
C.G.), Petite Bibliothque Maspero, 1975.
Pour en finir avec Reich, Claude Guillon, Alternative diffusion, 1978.
Ni vieux ni matres, guide l'usage des 10-18 ans, Alain
Moreau, 1979.

Claude GUILLON
Yves LE BONNIEC

SUICIDE, MODE D'EMPLOI


histoire, technique, actualit
Troisime dition revue et augmente

am

ditions
alain moreau

5, rue eginhard
75004 paris
272-51-51

by Editions Alain Moreau, 1982

Il est impossible de ne pas tre


frapp de deux phnomnes moraux
qui sont comme l'expression d'un mal
qui
travaille
maintenant
d'une
manire particulire les membres et
le corps de la socit : nous voulons
parler du Suicide et de la Rvolte.
Impatient de toute loi, mcontent de
toute
position,
on
se
soulve
galement contre la nature humaine
et contre l'homme, contre soi-mme
et contre la socit.
Ainsi le suicide et la rvolte ne sont
qu'un double effet d'une mme cause,
deux symptmes d'une seule maladie
morale,
savoir :
une
inquitude
brlante,
consquence
d'un
vide
commun au cur et l'esprit.
De la manie du suicide et de l'esprit de
rvolte, de leurs causes et de leurs remdes.
J. Tissot, Ladrange diteur, Paris 1840.
Essayez de vous suicider, si vous
avez la malchance de ne pas vous
russir sur le coup, ces cons de
vivants mettront tout en uvre pour
vous refoutre en vie et vous forcer
partager leur merde.
Je sais que dans la vie certains
moments paraissent heureux, c'est
une question d'humeur comme le
dsespoir et ni l'un ni l'autre ne
reposent sur rien de solide. Tout cela
est
d'un
provisoire
dgueulasse.
L'instinct de conservation est une
saloperie.
Vive la mort , Chaval, reproduit in
Carton, Les cahiers du dessin d'humour, n
2, 1975.

Le discours de la domination est obscne. Tant pour


asseoir leur pouvoir que pour en jouir, les matres doivent
montrer leur mpris.
La plante se couvre de centrales nuclaires et de silos
atomiques. Des fascistes sud-africains aux rad-socs
franais, tous vont rptant que la scurit est ce prix.
Les peuples espraient qu'au moins les matres
sauraient prserver le jouet qu'ils leur abandonnaient.
L'avenir de cette illusion se rtrcit chaque jour. Aux
dernires nouvelles, on se contente, belle consolation,
d'une guerre nuclaire limite . On sait que le terrain
en est choisi, c'est l'Europe.
Au milieu de tous leurs tracas, les matres pensent
encore nous enseigner. Ils gardent des trsors d'tonnement douloureux et d'indignation devant certaines
faiblesses auxquelles nous prtendons. Des sujets en
grand nombre prennent, chaque jour, ce qu'il faut bien
appeler la libert de disparatre. Tout de bon ! Mais
traiter du suicide autrement que par des lamentations
(sociologiques, religieuses ou mdicales), expose aux plus
vives remontrances. Les matres qui tout l'heure
bricolaient le dernier mensonge sur le retraitement des
dchets de La Hague, le risque de tremblement de terre

Pierrelate, ou la bombe neutron, parlent soudain


d'inconscience, d'irresponsabilit, et rclament qu'on
pense aux victimes innocentes ! Le suicide existe, c'est
entendu ; des gens se tuent, on s'en accommode ; mais de
grce, le silence ! La mort est une chose trop srieuse
pour tre abandonne l'initiative individuelle. On s'occupera bientt de fournir aux impatients une occasion de
mourir utilement dans quelque scnario d'envergure.
Pensons outre ! Le droit de dcider de l'heure et du
moyen de sa mort n'a certes pas besoin du nuclaire pour
se justifier. Il trouve nanmoins dans la perspective d'un
massacre
plantaire
command
une
actualit
supplmentaire. Il ne se rduit pas cela. Plus que
jamais, la violence collective est l'ordre du jour contre le
terrorisme d'Etat. Contre l'nergie nuclaire, brlera
l'nergie de la rvolte. La connaissance de techniques
fiables de suicide en sera un puissant adjuvant : Il se
peut que la vie de la plupart des hommes s'coule dans
tant d'oppression et d'hsitation, avec tant d'ombre dans
la clart et, somme toute, tant d'absurdit que seule une
possibilit lointaine d'y mettre fin soit en mesure de
librer la joie qui l'habite. (Robert Musil.)
Nous vivons en dmocratie, on nous l'a assez dit. Tout
le pouvoir au peuple ! L'ide nat dans l'Athnes de Pricls o, dj, ni les femmes, ni les esclaves ne participaient la vie de la cit. La dmocratie est ds l'origine
un bon mot sur le pouvoir. Elle n'est jamais que l'une des
modalits de l'oppression, exerce depuis le XIXe sicle
par la bourgeoisie industrielle. Il n'y a nulle part de
vraie , de bonne , ou de relle dmocratie comme
le croient les dmocrates de gauche. La facilit avec
laquelle ils dcernent le label dmocratique aux rgimes
qui assassinent les rvolutionnaires emprisonns (R.F.A.,
Espagne) en dit long sur un concept pestilentiel.

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L'Etat dmocratique rglemente les murs, les


amours, les gestations. La loi, le droit de vie et de mort,
pse d'abord sur les corps, et singulirement sur les
ventres. Certains gestes, amoureux ou mdicaux, sont
prohibs. On peut vendre un film en affichant les seins
nus d'une enfant de treize ans sduisant son beau-pre,
mais des gens sont en prison pour avoir aim qui n'avait
pas le sexe et/ou l'ge lgalement requis.
On nous fera remarquer charitablement que les suicidaires n'attendent pas la reconnaissance d'un droit au
suicide pour l'exercer. Il est d'usage chez les matres de
feindre avoir toujours tolr de bonne grce ce qu'en
vrit ils n'ont jamais su empcher. Ils assuraient il y a
peu que les femmes taient bien libres d'avorter, les
jeunes de faire l'amour, et pourquoi pas les gens de se
dtruire ? A les entendre, certaines lois ne seraient que
vestiges suranns d'un pass rigide ; libre chacun de les
transgresser... ses risques et prils. On joue bien un peu
sa vie en usant de la queue de persil, on ne saurait
forniquer sans procrer un jour ou l'autre ? Dame ! Ce
sont les risques de la libert ! Du mtier dit-on parfois.
Par malheur nous voulons tout : l'avortement sans risques ni trafics, le plaisir sans punition, et la mort nous la
voulons sre et douce. La libert n'a pas de prix, et nous
n'entendons pas payer celui de la souffrance. De l'affirmation du droit une mort choisie, nous faisons une
arme contre les voleurs de vie.
Pour l'essentiel, nous avons limit le cadre de notre
tude la France. Que le lecteur ne s'attende pas trouver le pittoresque morbide qui fait l'ordinaire de la
production livresque consacre au suicide. On n'apprendra rien, ni sur le hara-kiri, ni sur les lemmings ; ni sur
la secte de Jim Jones, ni sur les kamikazes. De mme
nous ignorerons dlibrment Jan Palach, Montherlant,

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Manuel Pardinas, Romain Gary, Romo et Juliette.

CHAPITRE PREMIER

UN FLEAU SOCIAL
Le 19 janvier 1907, le juriste Flix Herpin prononce le
discours de rouverture de la confrence des avocats
stagiaires de Poitiers. Il y fustige le suicide, acte de
dsesprance de la part de l'individu, suprme insoumission de la part du coupable, il est galement insultant
la justice humaine. (...) Voil un malaise social autrement nuisible que l'chafaud, autrement pernicieux et
destructeur : le lgislateur restera-t-il indiffrent ? . Herpin propose pour sa part la rpression des tentatives, le
huis clos des procs, et la censure de la presse.
La premire moiti du sicle connat une abondante
production de littrature antisuicide. Le ton en est
donn par l'ouvrage de Jacques Bonzon : Guerre l'immortalit. Criminels, suicids et buveurs 1. Cet avocat
parisien plaide pour le relvement de la race : Criminels, suicids et buveurs : ces trois termes ne doivent
plus se sparer ; ils dsignent les trois manifestations
les plus importantes mais non les seules de l'affaiblissement de notre race. Il y a certes des diffrences entre
1

Petite bibliothque morale et sociale, s. d.

suicide et crime, mais ce sont les deux plus grandes


atteintes qu'il soit possible d'apporter la vie sociale.
Non seulement chacun est contraire la loi morale, mais
chacun aussi froisse et meurtrit la loi crite .
Soixante ans plus tard, le discours est peine retouch : Dans notre vie moderne il y a trois grandes sociopathies dont les sujets sont proches au point de vue
psychique, antcdents, conditions de vie : le suicidant,
l'alcoolique, le dlinquant 2. Le thme s'est pourtant
dmocratis , au sens o la gauche le reprend, pour
condamner ou dplorer. Le suicide tait une stratgie de
la canaille dans sa lutte sournoise contre l'Etat, il est
prsent dnonc comme machine de guerre de la droite,
et consquence de sa politique. Le Monde titre :
Alcoolisme, chmage, suicide, trilogie de la dtresse
bretonne 3. Dans une confrence de presse, le Syndicat
National du Personnel de l'Education surveille numre
la drogue, l'alcoolisme, la prostitution, et la recrudescence du suicide comme autant de preuves de la volont
du pouvoir (de droite l'poque) de dtourner les jeunes
du terrain de la lutte . Aux staliniens, comme
l'habitude, la caricature ! Le Travailleur, hebdomadaire
du Parti communiste du Val-de-Marne, rsume l'usage
de ses lecteurs la teneur de Libration : C'est ce journal
qui appelle les jeunes se droguer et qui prsente le
suicide comme le fin du fin de la lutte. Volez, violez,
droguez-vous, prostituez-vous, suicidez-vous Voil tout
ce que Libration a proposer aux jeunes. (...) Ces gens
ne vous offrent que l'impasse, le dsespoir et la pourriture pour perspective. Ils vous flattent, ils vous racolent
comme les dmagogues fascistes flattaient et racolaient
2

Prcis de toxicologie clinique, Evreux, Motin, Roche, Vincent, Masson diteur 1968.
3
3 mars 1981.

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la jeunesse allemande dans les annes 30. Et Le


Travailleur de conclure ingnument : Nous sommes les
seuls proposer du neuf, vraiment du neuf 4.
La contagion
Le suicide est l'ordre du jour, aucune classe de la
socit n'chappe sa funeste influence. L'enfant comme
le vieillard lui paient chaque jour un tribut de plus en
plus lev. Il y a dans cette manifestation laquelle nous
assistons depuis plusieurs annes dj, une contagion,
une vritable pidmie toujours croissante, qui, si on ne
prend des mesures nergiques pour la combattre,
atteindra des proportions dsastreuses 5.
Le suicide se rpand comme la peste, les maladies de
l'me tuent aussi srement que les autres. L'ide de la
contagion est simple, rassurante, elle permet de visualiser un phnomne inexplicable autrement. De plus, elle
est scientifique . En fait, la mdecine, encore aujourd'hui, ne sait que peu de chose des mcanismes qu'elle
rassemble par commodit dans un mme concept de
contagion. Les maladies les plus redoutes, sinon les plus
redoutables, comme la syphilis, ne se transmettent pas
automatiquement. La notion de porteur sain relativise aussi la part de fatalit attache au concept. Le
porteur sain vhicule le virus, le transmet ventuellement, sans souffrir aucun trouble. Chacun de nous est
porteur sain d'une, ou de plusieurs centaines de
maladies. En vrit la notion de porteur sain contredit largement la reprsentation courante de la maladie.
4

Libration a pue , reproduit in Libration du 10 nov.


1980.
5
Suicides et crimes tranges, Moreau de Tours, 1899.

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Elle vient d'abord combler le vide d'un raisonnement


scientiste incapable de dcrire, plus forte raison d'expliquer, la maladie. Admettons que la contagion se rduise
la probabilit pour un individu de provoquer le dclenchement chez un tiers d'une affection dont il n'est pas
obligatoirement atteint, sans que l'on puisse prvoir qui
sera contamin, et comment. Alors, nous pouvons aussi
bien admettre cette probabilit en matire de suicide. a
n'engage rien.
Trs tt, l'agent de contagion le plus vigoureusement
dnonc est la presse. C'est elle qui propage l'exemple
funeste, elle qui assassine. La thrapie est facile concevoir : tuer le mal en faisant le silence autour de lui .
C'est l'avis autoris d'Icard Sverin dans la Nouvelle
Revue en 1902. Pour lui, la contagion ne fait pas de
doute ; rien qui se rpande comme une ide nuisible. A
un moment, une femme est coupe en morceaux. On
remonte vingt ans, cinquante ans, un sicle, plusieurs
sicles au-del, pas d'exemples semblables ; on redescend
quelques annes vers nous, et on ne compte plus,
tellement ils sont nombreux, les cas d'hommes et de
femmes qui ont t coups en morceaux. Le mcanisme
de la contagion n'arrte pas longtemps notre auteur, c'est
le mme que celui du tic chez le cheval et de
l'avortement chez la vache . Ayant consult les
journaux intimes de nombreuses jeunes femmes pour
rdiger La jeune femme pendant la priode menstruelle, il
accuse formellement la presse grand tirage, et
nommment le Petit Parisien. Il aura suffi que cet organe
reprsente la une le suicide d'une jeune fille pour
qu'une dsespre de chair et d'os se tue rue Marcadet
Paris. Reproduisant la mise en scne du dessin, elle avait
laiss le journal incrimin bien en vidence afin que sa
culpabilit ft bien dmontre et clatante au grand

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jour . L'histoire est difiante, Icard Sverin ne l'a pas


invente, quoiqu'il se trompe de cible. Le polmiste
libertaire Zo d'Axa l'a rapporte par le menu dans
l'Endehors 6. La jeune fille se tue bien rue Marcadet,
mais c'est l'Intransigeant qui mrite le titre dcern par
d'Axa d' organe des refroidis volontaires . C'est la une
de ce journal que le dessinateur avait donn la recette,
la formule et le dcor du plus joliet des suicides (...). Sur
une table, un numro de l'Intransigeant illustr attestait
l'entranement dont la faible crature avait t victime :
La Provocation par l'Image ...
Un autre libertaire, suicid comme d'Axa, Ernest
Curderoy, rejette l'ide de contagion : Ne me dites pas
que l'odeur et la vue du sang sont contagieuses (...). Non
certes, l'image de la mort violente n'est pas aussi
pernicieuse que celle des maladies incurables. Si la tte
du suicid est si horrible voir, elle dtournera les
hommes du suicide bien loin de les y pousser. Soyez
consquents avec vous-mmes, criminalistes ! Ne tuezvous pas les assassins pour frapper les socits d'pouvante 7 ?
Il faudrait des volumes entiers pour consigner les
hypothses brillantes des chercheurs qui s'attachent
depuis des dcennies dcouvrir le virus du suicide (nous
ne parlons pas ici des mdecins et des psychiatres dont il
sera question plus loin). Toutes les mesures, curatives ou
prventives, se rvlant vaines, le suicide reste une
valeur sre du dlire pseudo-scientifique. Chaque poque
y va de ses fantasmes, et de ses obsessions. En 1840, le
chirurgien Forbes Wilson attribue la monte des suicides
6

Par l'image , in Endehors, recueil d'articles paru en


1896, Chamuel diteur.
7
uvre, Jours d'exil, 3 vol. Paris Stock 1910-1911. Sur
Curderoy et d'Axa, voir plus loin Une revendication
rvolutionnaire.

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la diffusion des ides socialistes, l'humidit


atmosphrique, ainsi qu' un certain vice secret qui,
nous le craignons, est pratiqu sur une trs vaste chelle
dans nos grandes coles d'enseignement secondaire 8 .
C'est une autre dcouverte qu'annonce en 1977 David P.
Phillips dans la revue Science 9. La publicit des suicides
accrot leur nombre, voil ce que tout bon sociologue sait
dj ; Phillips rvle que les accidents d'auto augmentent
eux aussi aprs la publication d'un fait de suicide : donc
les accidents d'auto excdentaires sont des suicides,
CQFD. A chaque sicle son vice cach.
Le problme du suicide des jeunes a retenu tout particulirement l'attention du lgislateur. Souponnant
ceux que la socit adulte billonne de vouloir jeter un cri
par leur dernier geste, il a prvu d'interdire la publicit
des suicides de mineurs. Dans un rappel l'ordre de
1978, le ministre de la Justice renvoie la loi sur la
presse o figure depuis 1955 l'interdiction de publier tout
texte, toute illustration, concernant le suicide des
mineurs, que ce soit par le livre, la presse, la radio, le
cinma ou de toute autre manire. Il s'agit d'viter autour
de ces drames une publicit pouvant susciter de nouveaux
actes de dsespoir 10. La contagion, ou plutt la
contamination, est l'explication naturelle que les adultes
trouvent aux comportements des adolescents qui les
choquent. Qu'il/elle fasse l'amour, dfile dans la rue,
fume un joint ou se suicide, l'adolescent(e) a t
influenc(e) , ou plus btement veut faire comme les
8

Cit par A. Alvarez in Le dieu sauvage, Mercure de


France, 1972.
9
Motor Vehicle fatalities increase just after publicized
suicide stories , 24 juin 1977.
10
Cf. Ni vieux ni matres, guide l'usage des 10/18 ans,
Yves Le Bonniec & Claude Guillon, Alain Moreau, 1979, p. 277
et suiv.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

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autres .
La loi du 28 novembre 1955 concerne les mineurs suicids, mais aussi ceux qui ont quitt leurs parents, leur
tuteur, la personne ou l'institution qui tait charge de
leur garde . Silence sur l'enfant dserteur, mort ou vif !
Mme fugueur, suicidaire, ou amoureux, le mineur est
sduit (seducere : conduire l'cart), toujours dtourn
par autrui de son destin programm.
La commission de surveillance et de contrle des
publications destines l'enfance et l'adolescence s'est
mue du non-respect de ces textes, d'une particulire
utilit sociale . Viole-t-on la loi, les effets ne tardent
pas : C'est ainsi qu' la suite des reportages effectus
sur la fugue aux USA d'un lycen parisien et celle d'une
fillette de 13 ans, huit tentatives de fugue, toutes en
direction du Havre (sic), ont eu lieu dans la rgion
parisienne 11 La commission ne s'en tient pas cette
forte dmonstration et stigmatise nouveau les pernicieux modles offerts aux jeunes lecteurs et le dsir
d'imitation qu'ils risquent de susciter chez tels d'entre
eux 12. On nous laissera cette fois sans nouvelles des
tentatives de fugue en direction du Havre. Quant au
suicide, si les journaux en parlent, personne ne les lit,
puisqu'on ne trouve pas le plus petit exemple difiant
nous rapporter.
Quelques annes plus tard, Le Monde se vante de
n'avoir pas relat par le menu comme certains de ses
confrres le suicide d'un enfant de dix ans. (...) Les
psychologues n'ont-ils pas mis en garde, juste titre,
contre la publicit de tels actes qui, dans un milieu o
fleurissent le rve et l'exaltation, peuvent avoir valeur
11

Compte rendu des travaux de la commission, imprimerie


administrative, Melun, 1er ,juin 1958.
12
Compte rendu, 1965.

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SUICIDE, MODE D'EMPLOI

d'exemple , et gagner par contagion ? Qu'on se rappelle


cette affreuse srie de suicides par le feu de jeunes
lycens 13. Le Monde fait allusion au suicide par le feu
de deux lycens lillois en janvier 1970, qui entendaient
protester contre la guerre au Biafra. Huit autres personnes se tuent de la mme manire travers la France
en l'espace de deux semaines. On parle bien sr d'pidmie, de srie. Il est indniable qu'un suicide par le feu,
ou par dfenestration, dont la presse rend compte est
gnralement imit. a n'incite pas au suicide une
population non prdispose, reconnat le Dr Chantal Bismuth de Fernand-Widal, mais ils auraient peut-tre pris
des mdicaments au lieu de se jeter du dernier tage de
la tour Eiffel et le mdicament est tout de mme beaucoup plus sr que la dfenestration 14. Enfin, lorsqu'une
affaire a dfray la chronique, la presse se montre attentive toutes les affaires similaires. Le journaliste, par la
publicit qu'il donne un suicide par le feu, fournit le
dclic ncessaire d'autres immolations, et se charge
ensuite de dnombrer les imitateurs possibles. Sa
responsabilit, si souvent voque, est la mme que celle
d'un photographe publicitaire dans le succs des petits
pois ou des tampons priodiques. Il est l'un des rouages
d'un systme dont le got pour la dsinformation spectaculaire peut se retourner contre lui. Les meutiers de
1968 pouvaient se servir des reportages radiophoniques
sur les barricades pour prvoir les mouvements de la
police. Mais qui dcidera de se tuer en lisant son journal ?
Rien ne permet de supposer comme l'avance Chantal
Bismuth que le dfenestr aurait eu recours, faute
13
14

Faut-il tout dire ? , 22 janv. 1972.

Sr est pris ici au sens mdical : qui laisse le plus


de chance de survie . Entretien, 15 mai 1981.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

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d'exemple, aux barbituriques. N'importe qui sait qu'en se


jetant du haut de la tour Eiffel, ses chances de survie
sont infimes, tandis que l'absorption de mdicaments
reste alatoire. On peut seulement conjecturer que le
choix de la premire manire correspond une volont
de mourir sans appel.
L'ide de contagion nourrit celle de srie et d'
pidmie . On se contente, pour brandir une srie,
d'un seul point commun visible entre deux ou trois
suicides. Dans ce registre, le chmage est du meilleur
effet. Il arrive naturellement qu'un chmeur tienne, par
des crits posthumes, souligner lui-mme le lien direct
entre sa situation et sa dcision de mourir. Les journalistes n'en demandent pas tant : trois chmeurs suicids
dans la mme semaine, ou mieux dans la mme cit
HLM, font une srie. Caractrise par une organisation
particulire d'vnements dans le temps, elle ne peut
tre, selon le sens commun, due au hasard. Par malheur,
on ne nous dit jamais si les trois chmeurs suicidaires
taient homosexuels, ou divorcs, ou abonns l'Observateur, ou dans toute autre situation douloureuse que
vous voudrez imaginer. Le chmage n'est qu'un pseudoanalyseur du suicide, et c'est l'analyseur qu'on veut
montrer : Nous savons qu'un suicide n'est jamais totalement explicable par la raison qu'en donne celui qui
choisit de mourir. Sans doute, Bruno Carmier avait-il
plus d'un motif de dsespoir. (...) Il nous a sembl que
trop de Franais s'accommodaient bien facilement de
l'existence dans leur pays, d'un million sept cent mille
chmeurs 15.
D'autres faits sociaux sont ainsi prtendument clairs
15

Nouvel Observateur, 23 fv. 1981, introduction la


lettre d'un chmeurtre envoye au journal par un jeune
chmeur qui s'est tir une balle dans le cur.

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SUICIDE, MODE D'EMPLOI

par les suicides. Lorsqu'en mai 1978, Florence, 15 ans, se


tue parce qu'elle n'a pu se faire avorter dans les dlais
lgaux, on peut bon droit incriminer la loi Veil et la
situation juridique des mineures. Il y a srement un lien
entre le suicide d'un chmeur et son chmage, entre celui
d'un taulard et la prison. Belle dcouverte en vrit, d'un
lien entre la situation matrielle d'un individu et ses
actes ! Or, ds que l'on quitte l'analyse individuelle pour
tablir des tendances , montrer des sries , on verse
dans la spculation, le bluff.
Les chercheurs de l'Institut national d'tudes dmographiques (INED) viennent conforter, quoique de faon
mesure, la thse du chmage suicidogne. En 1980,
crivent-ils, pour la premire fois en France le nombre
annuel de dcs par suicide a dpass 10 000 (...). On ne
peut pas ne pas rapprocher ce phnomne de la crise
conomique actuelle mais les choses mritent examen
16
.
On peut tre honnte et chercher le rythme de raisonnement le plus propre entraner l'adhsion. Les dmographes choisissent deux pas en avant, un pas en
arrire . D'abord une affirmation arbitraire, mais qui
s'accorde l'opinion gnrale : une certaine corrlation
existe n'en pas douter entre accroissement du suicide
chez les 15-24 ans et monte du chmage. Puis feinte
arrire : Mais il n'est pas possible d'tablir une relation
simple entre chmage et suicide. (...) L'influence du
chmage sur le suicide ne se limite sans doute pas une
liaison directe et individuelle. L'angoisse cre par
l'ambiance gnrale de crise compte sans doute autant
16

Elles mritent mme de s'entourer de prcautions ; ainsi


le lecteur est-il averti par une note de ce que l'usage du mot
crise n'implique aucune apprciation sur la nature de celle-ci,
mais se rfre l'usage le plus courant, justifi ou non .
Dsarmante honntet ! Population et socit, Bulletin
mensuel de l'INED, n 147, mai 1981.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

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que la perte concrte d'un emploi. Enfin, nouveau un


ton premptoire : Il n'en demeure pas moins que
l'incidence du suicide a brusquement augment peu
aprs l'entre de la crise conomique dans sa phase la
plus aigu. On sait que les sociologues ne disposent
d'aucun moyen d'enregistrer une brusque augmentation du suicide, on aimerait savoir ici comment ils
reprent la phase la plus aigu d'un phnomne dont
la nature est inapprciable, et dont ils renoncent justifier l'appellation courante.
On aurait pu mettre le suicide en parallle, et donc en
pseudo-relation, avec n'importe quel facteur (pourquoi
pas l'ge du premier rapport sexuel ?). On choisit le
chmage parce que c'est de a qu'on veut parler. Mme si
l'on admet ce choix, les chiffres de l'INED indiquent tout
au plus un accroissement des dclarations de dcs pour
cause de suicide par les mdecins franais. Or, comme le
souligne une tude des laboratoires Roche : si les
bonnes raisons sont prsentes (chmage, misre) les
autorits se montrent plus disposes enregistrer le
suicide comme cause de dcs, et les taux montent invoquant sur-le-champ un courant dit suicidogne 17 .
Les chiffres dparlent d'eux-mmes
La question du suicide est l'un des terrains de
manuvre prfr de la sociologie internationale.
L'honorable Durkheim a lanc la mode en 1897, en le
choisissant pour montrer de quoi la nouvelle science
sociale tait capable. Depuis lors, de querelles d'coles
en critiques mthodologiques, les tudes se sont
multiplies pour dmonter le phnomne, en analyser
17

Les suicides, Roche, Belgique, s. d.

24

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

les causes, en expliquer les variations. Prolifrante


littrature qui fait bon march de l'incertitude
radicale viciant la mthode sociologique fonde sur les
statistiques du suicide : des donnes incertaines et une
thorie inconsistante 18.
En France, depuis 1968, l'Institut national de la sant
et de la recherche mdicale (INSERM) est charg de
l'exploitation statistique des certificats mdicaux de
dcs 19. Un pourcentage non ngligeable d'entre eux
dcrit mal la cause du dcs, ou n'en indique aucune (de
7 9 pour cent environ) 20. Deuxime source d'incertitude : la plupart des mdecins d'tat civil chargs de
remplir ces certificats n'ont aucune formation de mdecine lgale, et effectuent un examen plutt superficiel du
cadavre, ne serait-ce que faute de temps et de moyens 21.
Certains suicidaires, ou leur famille le plus souvent,
camouflent le suicide en accident ou en mort naturelle
lorsqu'une maladie grave la rend plausible. On sait par
ailleurs que beaucoup de mdecins se font complices
d'une telle attitude lorsqu'ils sont persuads de
l'inopportunit d'une enqute judiciaire (ou tout
simplement pour viter des contestations en matire
d'assurance vie 22). La dngation du suicide se fait
systmatiquement ds qu'il s'agit d'un enfant. Signalons
18

Dixit Jean Baechler, Les suicides, Calmann-Lvy, Paris


1975.
19
La cause du dcs est mentionne de faon anonyme,
sur la partie confidentielle du certificat remplir par le
mdecin . Ce document est ensuite transmis au mdecin
attach la Direction dpartementale de l'action sanitaire et
sociale (DDASS) qui doit le dtruire aprs exploitation des
renseignements qui y figurent. L'INSERM centralise les
statistiques ainsi obtenues.
20
Selon le Dr Guidveaux de l'INSERM, Le suicide Pour
une politique de la sant, p. 20, Documentation franaise,
1975.
21
La littrature spcialise est difiante sur ce point. Pour
documentation, nous renvoyons l'article de V. Richir et A.
Sueur in Bulletin de mdecine lgale, 1979 n 6.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

25

enfin que le dispositif de collecte lui-mme comporte des


failles : (...) les 2 000 dcs qui font, en moyenne, l'objet
d'une autopsie judiciaire Paris, n'entrent pas dans les
statistiques gnrales des causes de dcs 23.
La plupart des auteurs d'tudes sur le suicide, y compris
dans les publications les plus officielles, reconnaissent
volontiers le peu de fiabilit de ces statistiques. Certains
en profitent pour doubler derechef le nombre des dcs. La
majorit n'en fait tat que pour balayer l'objection d'un
revers de manche : les estimations pchent sans doute par
dfaut, mais les erreurs commises tant constantes ne
biaiseraient pas les analyses par ge, sexe, catgories
socioprofessionnelles, etc. D'ailleurs le taux d'erreur ne
doit pas tre important ; il se traduirait sinon par des
variations dsordonnes.
Nous admettrons volontiers que les statistiques officielles du suicide offrent un ordre de grandeur acceptable.
Mais rien de plus. Qu'on nous pargne les spculations
sociologisantes partir de comparaisons de pays pays
ou d'volutions dans le temps 24.
Le problme est rsolu pour les pays o l'on ne se
suicide jamais : la Chine ou l'URSS (depuis 1925)... Pour
les autres, les dfinitions, les modes d'enqute varient.
La prdominance du catholicisme n'est srement pas
trangre aux faibles taux des pays latins. A l'intrieur
22

Comme en tmoigne le professeur Jacques Vedrinne de


Lyon, in Le suicide Pour une politique de la sant, op. cit. p.
43. Voir galement les dclarations de Chantal Bismuth au
chapitre IV.
23
Il s'agit des dcs domicile, sur la voie publique ou
l'hpital, pour lesquels on estime ncessaire une autopsie
l'Institut mdico-lgal, P. Hadengue, in Buletin de mdecine
lgale, 1979 n 6.
24
Les dveloppements qui suivent doivent beaucoup la
critique iconoclaste de Jean Baechler (Les suicides, op. cit.)
qui reprend en particulier les arguments de D. Douglas (cf.
The sociological analysis of social meanings of suicide,
Archives europennes de sociologie, 7, 1966 ; n 2 p. 249275).

26

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

mme d'un ensemble statistique utilisant la mme dfinition du suicide, l'interprtation des faits est loin d'tre
uniforme. Aux Etats-Unis, certains coroners ne l'admettent que lorsque le dfunt a laiss un crit tablissant
qu'il s'est donn la mort. Les statistiques officielles de
l'Irlande (Eire) montraient un taux quatre fois infrieur
celui de l'Angleterre (pour 1968-1970). Une tude critique
a rduit la diffrence un facteur deux 25. On pourrait
multiplier les exemples. On en dduira que les tableaux
comparatifs qui prtendent classer les pays du plus au
moins suicidant (avec des carts sur de petits nombres) sont pour le moins sujets caution.
Quant aux spculations sur les variations dans le
temps, elles suscitent le mme type de critiques. On reste
confondu devant les chafaudages interprtatifs de sociologues qui attribuent une valeur significative quivalente
des statistiques recueillies depuis le dbut du XIXe
sicle jusqu' nos jours (en France, la comptabilit
commence en 1827). Sur le plus court terme, les
amateurs ne manquent pas pour rendre compte des
oscillations. Chacun y va de sa thorie : la crise,
l'urbanisation, la pollution, les variations climatiques...
Or, c'est l que joue plein le principe de ngligeabilit
26
. Le suicide tant un phnomne relativement rare,
l'analyse doit prendre en considration un chiffre lev de
population, et le rsultat s'exprime en taux trs faibles
(de l'ordre de 20 pour 100 000 en France). On devrait
donc s'abstenir de gloser partir de variations infimes
(quelques centaines en valeur absolue) qui restent
infrieures la marge d'erreur probable. Autrement dit,
25

The different incidence of suicide in Eire and in England


and Wales , B.M. Barraclough, British Journal of Psychiatry,
1978, p. 132-, 36-8.
26
L'expression est du Dr Achille-Delmas in Psycho-pathologie du suicide, Paris, Alcan, 1932.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

27

on peut constater que le taux franais passe de 15,5 pour


100 000 en 1976 16,5 en 1977, 17,2 en 1978 et 18,4 en
1979 ; on peut mme admettre que cela traduit une
augmentation effective du nombre de suicides constats.
On n'en est pas autoris pour autant dduire que c'est
la faute la crise ou tel autre facteur social
privilgi.
Encore n'avons-nous parl jusqu' prsent que des
chiffres de mortalit par suicide. Pour la morbidit,
autrement dit le recensement des tentatives sans dcs,
c'est la bouteille l'encre. Fort heureusement, elles ne font
l'objet d'aucune recherche systmatique. Seules sources
d'approximation : les enqutes sur chantillon limit
fournies par les services hospitaliers spcialiss. Une autre
possibilit consiste, partir du chiffre de suicide-dcs
selon la mthode utilise (pendaison, noyade, etc.), et du
pourcentage de risques de dcs propre chacune, en
extrapoler le nombre de tentatives : pour la France, on
arrive un rapport de 7,4 tentatives pour un dcs (soit
74 000 environ pour 1980).
Elabores partir d'enqutes en milieu hospitalier, de
telles estimations ignorent les tentatives soignes en
ville par les mdecins traitants.
Les experts de l'Organisation mondiale de la sant
retiennent plutt la proportion d'un suicide accompli pour 9
ou 10 tentatives... Au total, les hypothses varient selon les
sources de 1 pour 2 ou 3, jusqu' 1 pour 50...
Pour tourner la difficult, tous les moyens semblent bons.
Durkheim ne souffle mot de la tentative. Halbwachs 27
dcide tout bonnement de l'ignorer au motif que les rescaps
sont des simulateurs ou des candidats peu srieux la
mort ! Comme le fait remarquer justement Jean Baechler,
27

Les causes du suicide, Paris, Alcan, 1930.

28

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

que peut valoir une explication des causes du suicide qui


limine d'emble tous les checs ? Et qui peut prtendre
connatre des critres rigoureux dpartageant les tentatives
srieuses des autres ? La conclusion s'impose : les
sociologues n'ont rien nous apprendre sur le suicide.
L'cole
En mars 1981, une collgienne de 13 ans, Vronique,
se suicide Aix-en-Provence, aprs son renvoi du conseil
de classe auquel elle participait en qualit de dlgue
des lves. Que cachent les conseils de classe ? interroge l'Express 28. C'est bien entendu l'inverse qui nous
intresse : ce que montrent les conseils de classe ; l'image
d'une institution incapable de sauver les apparences dont
elle a tenu farder l'abtissement des gosses. Les
dlgus, la participation, c'est l'apprentissage de la vie
en dmocratie . Vronique aura appris, vite, que la
dmocratie c'est le pouvoir des autres. Comme si l'on
devait participer son dcervelage ! Pourquoi pas
autogrer l'cole ? Et le salariat aussi ? Et les QHS ?
La conscience humaniste s'meut des suicides de
jeunes. Aprs la mort de Vronique, on cherche
comprendre. On ne trouve rien derrire les conseils de
classe, on essaye du ct de la discipline. Tout au plus
un doigt nou celui d'un camarade de classe, qui lui fut
reproch par un professeur, mais, assure le professeur
principal, surtout parce qu'elle ne l'avait pas dnou
lorsqu'elle en avait reu l'ordre 29. Ce sont les mmes
pdagogues (la musique de certains mots !) qui
28
29

4 au 10 avr. 1981.

Un conseil de classe trs ordinaire ? , Charles Vial,


Le Monde du 31 mars 1981.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

29

construisent des lyces, et les baptisent sans vergogne


Louise Michel, ou Verlaine, ou Rimbaud, et qui
ordonnent que les doigts se dnouent. Ils ne savent pas
que Louise Michel provoquait l'meute, que Verlaine et
Rimbaud s'enfilaient, oui M. le proviseur, entre deux
exercices de franais.
L'cole tue, sans doute, et au Japon plus qu'en France.
L-bas, vingt-sept pour cent des gosses du jardin d'enfants, soixante pour cent des lves du primaire et
cinquante pour cent des lycens frquentent les juku ,
cours de perfectionnement destins amliorer les chances de surmonter la slection. Les autorits pensent
qu'on peut voir dans ce systme l'origine d'une
augmentation (tout aussi immensurable qu'ailleurs) du
taux de suicide chez les jeunes. Les autorits annoncentelles la fin de l'cole ? Non, on met sur pied des
consultations psychologiques.
Ayant subi l'cole, nous n'avons besoin de rien d'autre
pour la juger. L'cole tue, oui sans doute, comme la
famille, et l'arme, et le reste. C'est de ne pouvoir vivre
qui pousse mourir. Btisseurs de ce monde, btonniers
de l'ordre moral, quand vos enfants nous quittent, fermez-la ! Le cilice de papier journal que vous endossez
chaque occasion pour questionner poliment les institutions est obscne. Le suicide vous interpelle parat-il !
Vous pensez comme des curs, vous parlez comme des
sergents de ville. Vous tolrez les coles, et mme les
prisons, vous en tes les fourriers. Tout ce que vous
demandez, c'est de pouvoir en parler de temps autre
dans vos hebdomadaires. Ecole, prison, chmage, vous
savez pourquoi on se tue parat-il, et vous ne faites rien.
Vous vous moquez perdument que le systme assassine,
pourvu qu'il tienne.
En octobre 1980, Nouredine, 13 ans, se pend pour

une poigne de mauvaises notes , assure Libration 30 .


Eric, 16 ans, se tire une balle dans la tte, c'tait vraiment un mec pas con. Il savait ce qu'il faisait. Il a d
rflchir avant de tirer 30 . Serge July commente : Lorsque toutes les liberts paraissent s'vanouir, cette drobade a toutes les sductions d'une ultime libert 30 . En
soixante-dix ans, le discours moralisateur s'est teint de
comprhension. Un juriste crit en 1910 : Arrivs
l'poque o leurs regards devraient tre tourns vers
l'avenir, o ils devraient envisager l'existence sous des
aspects rassurants, il est des enfants qui ne trouvent
plus la force de vivre. Le nombre des suicides d'enfants
n'a pas cess d'augmenter mesure que l'instruction se
propageait. Il faut dire, du reste, que c'est moins l'instruction elle-mme qu'il convient d'incriminer que la
nature des doctrines qui sont actuellement enseignes
aux enfants ; ceux-ci, victimes d'une ducation et d'une
philosophie fausses, n'hsitent plus se rfugier lchement dans la mort. (...) Ne faudrait-il pas, pour diminuer
le nombre de ces suicides dus la contagion (...), qu'une
forte ducation morale ft partout appele complter la
culture de l'intelligence 31 ?
Les nouveaux crtins
La sociologie s'essoufflait fournir aux masses modernes une fausse conscience d'elles-mmes ; las,
l'ordinateur vient regonfler les vieilles baudruches. Ce
qui n'tait en 1920 que cocasserie prtend au titre de
vrit scientifique. S'agissant du suicide, le record est
30
31

31 oct. 1981.

De la rpression du suicide, Emmanuel Alpy, Thse de


droit, Paris 1910.

aujourd'hui dtenu sans conteste par Emmanuel Todd 32.


Au milieu d'un foisonnement de contresens, de nonsens, et d'-peu-prs dignes d'un Bernard-Henry Lvy, le
lecteur mdus apprend que l'apparente diversit des
concepts de suicide, d'alcoolisme, de folie et d'adhsion
totalitaire cache une proche parent. Ces catgories ne
sont pas disjointes. Toutes incluent un degr lev
d'abandon de libert, d'alination ou de destruction de la
conscience (Le fou p. 39). L'alcoolisme aboutit souvent
la cirrhose du foie ou au dlire alcoolique, versions
thyliques du suicide et de la dmence (Le fou p. 61).
Chez Todd l'amalgame et la confusion ne sont plus une
mthode mais un tat. Ce que l'on peut souhaiter de pire
ces gens, c'est d'tre lus. Aussi nous ne rsistons pas au
plaisir de nous faire l'instrument de quelques rvlations
supplmentaires. Ple-mle : D'un point de vue
psychiatrique, tous les extrmismes politiques relvent
d'une mme catgorie dfinie par un symptme banal, le
besoin de violence et de pouvoir. Le dsir aussi de
soumission (Le fou p. 93). Le got du rouge, couleur
du sang, commune au nazisme et au bolchevisme,
rappelle en permanence, inconsciemment, la pulsion de
mort de la machine. Le mot communisme lui-mme porte
une charge affective exceptionnelle (Le fou p. 244). La
vitalit de la bande dessine franaise tmoigne
d'ailleurs de la situation privilgie des enfants dans
notre pays. Elle dmontre une bonne adaptation des
Franais adultes l'univers de la jeunesse (Le fou p.
283). Le suicide se rpand sur la France au dpart de
Paris. Il suit en fait les nationales 20 et 7 (L'invention
p. 352).
32

Le fou et le proltaire, Robert Laffont, 1979. L'invention


de la France, en collaboration avec Herv Le Bras, Le Livre de
Poche, 1981. Emmanuel Todd, lui, a t invent par son pre
et par l'Express.

Jeune homme moderne, c'est--dire passionnment attach la conservation de ce monde, Todd doit, pour balayer
les objections, mettre le systme entier dans la balance.
Conteste-t-on, malgr tant de cartes et de graphiques, la
validit des taux de suicide, il rtorque aussitt qu'il y a bien
plus de suicides que de meurtres, et qu'on ne saurait
renoncer compter les uns sans renoncer compter les
autres. Or, la socit franaise contemporaine fait de la
violence, et en particulier des meurtres, un lment
permanent de son systme d'information . Le sociologue
confond ici maladroitement l'ex-garde des Sceaux Alain
Peyrefitte avec la socit franaise . Il y a plus, parat-il :
le sacrifice irait jusqu' abandonner en cascade toute une
gamme d'indicateurs conomiques du revenu national par
tte au taux d'investissements .
Mais les chiffres de la criminalit n'intressent que les
flics, et les indicateurs conomiques sont l'affaire des
publicitaires de l'conomie. Le pauvre sociologue (pauvre
mais honnte) s'oblige nous avertir : il a choisi cartes et
reprsentations en fonction des thses qu'il propose, libre
chacun de soutenir d'autres thses avec d'autres cartes.
Cette subjectivit incontournable a ses limites, rassuronsnous : N'importe quelle carte n'est pas possible, de mme
ni le peintre, ni le photographe ne pourront reprsenter une
jeune fille par un fauteuil et ce, quelle que soit la recherche
d'un point de vue. Quel crdit accorder un homme qui n'a
jamais vu, et mme juge impossible, la reprsentation d'une
jeune fille par un fauteuil ?
La pilule
Comme on pouvait s'y attendre, la pilule contraceptive a
t mise en cause dans certains suicides. Catherine

Sokolsky s'est fait l'cho de ces thses dans l'Impatient 33.


S'avisant de dcrypter la propagande des laboratoires en
faveur de la pilule, elle cite une tude parue dans le Lancet
en 1974, selon laquelle le taux de mortalit chez les
utilisatrices serait de trente-neuf pour cent suprieur la
moyenne. Les facteurs principaux de cet excdent seraient
les troubles cardio-vasculaires, ce qui pourrait se
comprendre, et... les suicides. Nous rpondions dans
l'Impatient : Voil un analyseur commode, quiconque
prtend mettre en rapport le suicide avec la consommation
de tel mdicament, le chmage, les chagrins d'amour, ou les
pratiques solitaires est un charlatan. Laisser imprimer
l'ide qu'il puisse y avoir un lien entre le suicide et la pilule
relve de l'irresponsabilit intellectuelle et politique la plus
totale 34. L'auteur de l'article incrimin rcidive, protestant
hautement du srieux de sa documentation : Ce que le
docteur Valrie Bral crivait dans le Lancet en 1974 (1 :
1280) est confirm par un examen approfondi (paru dans le
Lancet du 7 mars 1981) des rsultats de la plus grande
tude sur les effets de la pilule, la fameuse " Oral
Contraception Study " du Royal College of General
Practioner anglais (46 000 femmes suivies pendant 14
mois). Moralit : une nerie rpte sept ans d'intervalle
devient vrit.
On peut trouver appui pour n'importe quelle thse dans
l'immense production de littrature mdicale. C'est ainsi
qu'en 1974, au cours d'une journe d'tude de la socit
mdico-psychologique, le Dr Fabre de Toulouse rend compte
de ses travaux sur cinq cent onze femmes accueillies en
service de ranimation aprs une tentative de suicide.
Aucune corrlation, affirme-t-il, ne peut tre tablie entre la
33
34

N 40, mars 1981.

N 42, mai 1981, Statistiques toc , rebaptis par la


rdaction : Pilule et statistiques : assez ri !

prise de pilule et le geste suicidaire 35. Nous n'avons


mentionn cette dernire tude que pour montrer
l'incohrence de la production scientifique . En ce qui
concerne la relation entre contraception orale et suicide,
c'est bien le principe mme du questionnement qui est
absurde.

35

Le Monde, 11 juin 1974. Pour les lectrices et les


lecteurs intresss par ces questions, nous renvoyons au
Collectif Self Help, 5, rue Vron, 75018 Paris, dont l'Impatient
signale l'abondante documentation anglaise et amricaine.

CHAPITRE II

BAVARDAGE OFFICIEL ET DISSUASION PRIVEE


En mars 1970, le ministre de la Sant, Robert Boulin,
institue une commission charge d'tudier les mesures
souhaitables en matire de prvention du suicide. Le
rapport d'activit parat en janvier 1971 ; son modeste
volume est compens par sa haute teneur en absurdits.
Les considrations d'ordre gnral y sont fausses, ce qui
est parcellaire n'a pas d'intrt ; tous les poncifs de
sociologie courante sont gaiement mis bout bout. Le
rapport connat videmment un gros succs dans la
presse. Seul, notre connaissance, Jean Baechler
dnonce dans la revue Contrepoint 36 ce qui ne peut tre
qu'un canular ou un mauvais coup.
La premire bizarrerie qui saute aux yeux dans le
rapport, intitul Le suicide, est la rfrence constante au
suicide des jeunes. Il apparat ds l'introduction que c'est
l le phnomne sur lequel portera la rflexion de la
commission. Faut-il y voir, comme Baechler, une
36

Le problme du suicide , Contrepoint n 4 t 1971.


Cette revue se situe dans la mouvance idologique du
Groupement de Recherche et d'Etude pour la Civilisation
Europenne (GRECE). Son directeur Yvan Blot, participe
galement (sous le pseudonyme de Michel Norey) la revue
no-fasciste Nouvelle cole, organe du GRECE.

contribution l'auto-intoxication officielle sur les problmes de la jeunesse ? C'est bien vague. Si l'on s'en
tient au texte lui-mme et aux propositions qu'il contient,
on conclura plutt un essai maladroit de justification
priori d'une politique de quadrillage sanitaire de la
population.
Les multiples grossirets sociologiques que recense
Baechler, et on peut regretter qu'il ait t le seul le
faire, ne doivent pas amener minimiser l'effet objectif
de dsinformation d'une telle publication.
Le suicide des adolescents, dplorable en lui-mme,
est de surcrot coteux pour un pays , qu'il prive d'lments jeunes dont les tudes ont cot cher, et dont les
rescaps doivent tre soigns dans des conditions fort
onreuses .
Le suicide n'est que l'une des formes la plus irrmdiable d'ailleurs que peut revtir la crise que traversent certains adolescents. Mais il est en gnral plus
facile de dterminer pourquoi un adolescent s'adonne
l'usage des stupfiants ou commet des actes de dlinquance que de comprendre pourquoi il se suicide.
Les chiffres du suicide ne sont pas fiables, la commission le reconnat sans difficults, aussi propose-t-elle la
cration d'une autre commission, compose de personnalits mdicales de grand renom laquelle des
statistiques exactes pourraient tre communiques,
l'anonymat complet des intresss pouvant tre observ
dans un premier temps (soulign par nous). Sait-on
pourquoi l'on se tue ? Comment rpondre ? Ainsi la
Sude, pays qui possde la double caractristique d'tre
un pays heureux (sic) et un pays plong dans la nuit
toute une partie de l'anne, a le regrettable privilge
d'avoir le taux de suicide le plus lev du monde (c'est
faux) sans qu'il soit possible de dterminer lequel de ces

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

37

deux facteurs est fondamental (sic). Les recherches se


poursuivent nanmoins : Au centre Fernand-Widal, les
responsables ont mis au point une nouvelle formule d'enqute intitule " C.R.S. " (sic) (...) reposant sur le postulat
que tout suicide provient de la toxicit de l'environnement.
Le dcor plant, et avec quelle maestria, des mesures
concrtes sont soumises la sagacit du lgislateur. Il
importe de faire un effort de dpistage de tous les jeunes
prsentant des affections nerveuses ou mentales pouvant
les conduire au suicide, mme s'ils ne constituent qu'une
minorit des suicidants ventuels (soulign par nous).
Et pour ce faire, on dveloppera la mdecine scolaire,
en l'orientant plus directement sur l'hygine mentale .
En ce qui concerne le suprieur, un systme de
consultation obligatoire pour les tudiants de premire
anne pourrait mme tre organis. Le cas des jeunes
travailleurs est plus dlicat car ils sont plus disperss et
il est moins facile de les soumettre une obligation. (...)
Des consultations d'hygine mentale seraient rendues
obligatoires pour les jeunes travailleurs de moins de 25
ans . (Une au sortir de l'cole, l'autre au retour du
service militaire.)
Les commissionnaires de Robert Boulin se montrent
optimistes sur les chances de succs de la prvention
chez les rcidivistes . Un service de ranimation toulousain montre l'exemple : en 1969, sur 804 suicidants
survivants, seuls 180 sont rentrs chez eux, les 624
autres tant traits l'hpital ou dans une clinique
prive 37. Le rapport use ce sujet d'un dlicieux
euphmisme : Les cas les plus graves, les plus menacs,
pourraient n'tre pas immdiatement rendus la vie
37

On ne nous indique pas la dure du traitement.

38

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

normale, mais hbergs (soulign par nous) un certain


temps (on connat la plaisanterie) dans des hpitaux de
jour. (...) Cet hbergement devrait paratre sinon tre
le moins contraignant possible. Des assistantes sociales
spcialises en psychiatrie, dont il convient d'augmenter le
nombre, seraient charges de la surveillance des suicidaires rendus leurs occupations.
Il est clair que les auteurs du rapport ignorent tout du
sujet qu'ils sont censs traiter. Baechler note avec
dlectation la prsence parmi les quinze spcialistes du
suicide consults au cours des travaux, de six anesthsistes, d'un inspecteur gnral de l'Aviation civile, d'un
ingnieur principal, chef des services mdicaux et
sociaux de la S.N.C.F., et d'un chef d'tudes
administratives la S.N.C.F. Inutile de dire que le
rapport n'a connu d'autre postrit que les commentaires
de la presse. Il reste significatif de l'usage que peut faire
un pouvoir du concept de flau social (si l'expression
n'apparat pas, il sous-tend le discours). C'est une
machine de guerre psychologique. On se moque bien du
suicide, mme s'il est de bon ton de verser une larme sur
les jeunes tres, trop tt ravis notre affection, et qui de
plus nous cotent cher. On n'est pas trs sr que les
enfants difficiles fournissent beaucoup de suicids,
qu'importe ! On mettra en place un dpistage
psychiatrique systmatique l'cole, prolong dans les
quartiers, l'universit et l'usine, a peut toujours
servir.
Le thme motionnel de la jeunesse en danger n'est
que le conditionnement et le prtexte de la lutte contre
une jeunesse dangereuse.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

39

On aurait tort de s'en priver


Dans la hirarchie des calamits sociales dont les
tcherons de l'conomisme s'appliquent priodiquement
chiffrer le cot pour la collectivit, le suicide fait
modeste figure. Si l'on en croit un classique du genre,
intitul Le prix de la vie humaine Le cot des maux
sociaux 38, il reste en queue de liste.
Le jeu consiste combiner pertes de production, frais
mdicaux et sociaux, indemnits de prjudice matriel et
moral, afin d'valuer un pretium vitae 39 . On frissonne
au passage de sa propre audace : attribuer un prix la
vie humaine ! On se rassure aussitt, c'est pour la bonne
cause : fournir aux dcideurs une mesure de rfrence
qui favorise la rationalisation des choix conomiques .
Cette activit bien inoffensive satisfait quelques polytechniciens qui ne dsesprent pas de rencontrer l'conomie
au royaume de la science. A dfaut, voil qui laisse
intacte l'illusion que puisse exister un art de la dcision
conomique.
Revenons aux chiffres. Pour 1979, le cot conomique
estim des suicides (i.e. tentatives et suicides-dcs)
serait de l'ordre de 19 milliards de francs . Soit trois fois
moins que les cots estims des accidents de la route
ou du tabagisme. Les maux sociaux les plus
dispendieux seraient l'alcoolisme et les accidents du
travail (respectivement 5,2 et 5,5 fois plus que les
suicides). Encore faut-il prciser que les auteurs
38

L'ouvrage en est sa troisime dition en septembre


1980. Michel Le Net, Notes et Etudes documentaires n 4445,
La Documentation franaise, 152 p.
39
Dfinition (p. 9 op. cit.) : Ce que le pouvoir excutif est,
dans un pays, dispos dpenser pour sauver le citoyen
moyen, individu le plus reprsentatif en moyenne statistique
de l'ensemble de ses frres.

40

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

retiennent une hypothse haute pour les statistiques


du suicide : 15 000 dcs, 135 000 tentatives.
Quant au prix de revient d'une tentative, suivie d'une
ranimation et d'un sjour en milieu hospitalier, il doit
osciller entre 2 500 et 7 500 francs, compte tenu d'une
dure moyenne de soins intensifs de deux jours et d'une
hospitalisation moyenne de neuf jours 40.

Les bonnes volonts


On peut voir en Russie, aprs 1917, des affiches apposes sur certains monuments publics : Avant de vous
suicider venez nous voir. L'invitation est formule par
les centres de dpistage psychiatrique mis en place par le
gouvernement 41. En France, s'il est rgulirement question de prvention du suicide dans les discours officiels, le
gouvernement n'a mis sur pied aucune action en direction du public. L'initiative est tout entire entre les
mains de particuliers regroups dans des associations
but non lucratif.
La plus connue est sans doute S.O.S.-Amiti qui a install des postes d'coute tlphonique dans 33 villes de
province (5 postes Paris). La plus importante par le
nombre des militants, S.O.S.-Amiti est aussi l'organisation la plus moderne , la seule en tout cas qui tente de
penser, partir de sa pratique, le rapport entre l'individuel et le social. L'action de S.O.S. est fonde sur la
conviction que le rconfort d'une relation amicale peut
40

Dures estimes retenues par le ministre de la Sant


dans le document Le suicide Etude de R.C.B., en septembre
1971.
41
Du suicide, de l'aide et de la participation au suicide
d'autrui, Antonin Coquelin de Lisle, Thse de doctorat en droit,
1929.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

41

favoriser la prise de conscience des rapports sociaux qui


sont au cur des problmes voqus. (...) Ils ne peuvent
tre simplement entendus comme une juxtaposition de
situations isoles et particulires. A travers ces masses
d'appels et leurs fluctuations apparat une aspiration
des rapports sociaux nouveaux au sein desquels les personnes pourraient trouver une rponse aux problmes
rencontrs 42 . Il semble bien que les appelants trouvent
auprs des militants de S.O.S. une coute effectivement
dnue de moralisme. Un certain nombre de suicidants
tlphonent en cours de suicide. Sur un total de 350 000
appels en 1980, S.O.S. en recense 7 000 issus de suicidaires affirms et de suicidants . Ces suicidants passs
l'acte sont valus un millier. A Marseille par exemple, ils ont t 283 dans ce cas. Il n'est pas exceptionnel
qu'un coutant ait assister un suicidant au long de son
agonie. Aucune tentative n'est faite pour connatre
l'identit et l'adresse du correspondant en vue de dclencher une intervention. Le suicide est une ralit dont on
tient compte et que l'on assume, on se contente de
rpondre la demande d'coute formule par les appelants 43.
Les autres organisations pratiquent l'accueil direct et
l'entretien, aucun signalement n'est jamais effectu
contre la volont d'un visiteur et mme, en principe, sans
qu'il en fasse la demande. Il y a des entorses la rgle ;
Assistance-Vie prtend concilier l'aide sociale et la
psychothrapie. Les accueillants, bnvoles, ont pour la
plupart une formation dans cette discipline, ce que
42
43

Motion adopte par l'assemble gnrale du 9 dc. 1979.

La revue S.O.S. Amiti publie sur une page dans son


numro 26 (t 1980) le pome d'un dtenu, ancien
appelant de Nancy, qui s'est suicid en prison aprs avoir
fait part S.O.S. de sa dtermination : J'ai dcid de partir
sans bruit de ce monde qui m'a assassin et que je
dteste.

42

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

n'indiquent pas les dpliants publicitaires de l'association


mais, assure-t-on, la couleur est annonce ds que les
gens se prsentent . C'est heureux, mais la rvlation
vient bien tard. L'association se veut, comme les autres,
non confessionnelle et apolitique. Le visiteur ne
s'inquitera donc pas de la prsence d'un crucifix dont le
Christ est figur par une croix de barbel.
L'harmonie ne rgne pas forcment entre les associations ; ainsi Assistance-Vie a-t-elle dlgu un espion
Phnix, autre centre d'accueil parisien, dont elle dresse
un bilan ngatif, les gens s'y transmettent leurs problmes . L'originalit de Phnix est d'tre anim, sur le
modle des Alcooliques Anonymes, par des rescaps du
suicide qui veulent aider tant de personnes, et particulirement d'adolescents et de jeunes, chapper lu
tentation de se dtruire .
On est beaucoup plus prs, avec Recherches et Rencontres, de la bienfaisance laque, que du scoutisme bon
enfant de Phnix. Les accueillantes de l'association,
l'origine un institut de formation humaine et de psychosynthse applique , sont pour la plupart dotes d'un
diplme d'assistante sociale. Dans la salle d'attente, on
pourra feuilleter le Figaro Magazine et Valeurs actuelles.
L'excellente tenue de la maison ne doit pas faire croire
une conception vieillotte du soutien psychologique, on
pratique aussi l'expression de groupe et la poterie.
Il n'est gure surprenant de voir des assistantes
sociales ou des psy en mal de charit s'investir dans la
prvention du suicide. Nous sommes plutt tonns de la
discrtion du phnomne, auquel chappe semble-t-il
S.O.S.-Amiti, et les centres d'accueil de La Porte
Ouverte 44. Quant l'efficacit quantitative de ce type
44

On trouvera en annexe les coordonnes des principales


associations de prvention.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

43

d'action, bien qu'encourage, en parole au moins, par les


pouvoirs publics, elle peut se discuter. Il est par contre
indniable que des individus y trouvent un moment
donn le soutien qui leur manque pour surmonter une
priode de dsespoir, ou mme, nous l'avons vu, pour
mourir accompagns .

La cause et le gchis
On trouve des militants politiques pour joindre leur
voix au chur de la conscience humaniste frappe d'horreur par le gaspillage que font les suicids de tant de vie
qui restait vivre 45.
La vie est un bien trop prcieux et surtout trop
unique pour qu'on la gche gratuitement. Prner la libration par le suicide est une injure faite ceux qui se
tuent parce qu'ils n'ont plus justement la libert de
vivre, parce qu'ils se trouvent dans une impasse et ne
peuvent s'en sortir qu'en sortant de la vie. Les aider
tre libres c'est avant tout les aider acqurir les
moyens de vivre 46. Denis Langlois, qui nous devons ce
vibrant appel la vie, confond sciemment la libert de
mourir, et une prtendue libration par le suicide
qu'il invente pour mieux la rfuter.
Si l'on doit mourir parce qu'on est victime de l'injustice ou de la misre, autant essayer auparavant de rejoindre l'un des groupes qui luttent prcisment contre l'in45

On tudiera plus loin (ch. VII) les dbats qu'ont suscits


dans le mouvement rvolutionnaire les suicides de militants
connus et les thses des rares propagandistes du droit au
suicide.
46
Les Dossiers noirs du suicide, Denis Langlois, Seuil, 1976.

44

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

justice et la misre. On aimerait tre certain que dans


l'Eden gauchiste, sans plus d'injustice ni de misre,
l'heure et le moyen de la mort seront laisss l'apprciation de chacun. Il est permis d'en douter, l'explication
universelle du suicide rsidant pour le gauchiste dans
une mauvaise socit. La socit rforme devra se
pencher sur la mystrieuse persistance d'un phnomne
archaque. Du travail en perspective pour les nouveaux
sociologues, les nouveaux mdecins, les nouveaux flics.
Mais au fond, le gauchiste se moque lui aussi des
suicids. Ce qui le vexe, c'est que ces gens, qu'il considre
comme ses allis naturels, ne s'enrlent pas sous sa
bannire. On a tort dans les groupes politiques de se
mfier des suicidaires, ceux-ci, affirme Langlois, du fait
notamment de leur sensibilit, font souvent de bons
militants. (...) Ce sont souvent les meilleurs d'entre
nous .

Le militant perdu
Bien des suicides sont des assassinats, des crimes
sociaux, et dans tous les autres la responsabilit du systme social est engage. On peut dire cela, on a dit peu
de chose. La socit tue, elle rend malade aussi, et fou. Il
n'est pas question pour autant de a lutter contre la
maladie ou la folie. A nous de reconnatre et de montrer
dans la maladie, dans l'ide du suicide, la rvolte du
corps et de l'me contre l'ordre. A nous d'en faire des
armes.
Tout homme n'est pas notre frre, et nous nous soucions peu du sort de l'humanit. Nous combattons pour

45

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

vivre, pour qu'il y ait une vie avant la mort, et seules les
exigences pratiques de ce combat guident nos actes. Le
22 avril 1976, Michel Franchy se pend dans la cour du
lyce agricole de Magny-Cours. Le long texte qu'il
adresse aux journaux 47 se termine par ces mots :
Battez-vous avec votre force, votre volont, votre
corps, votre sexe, votre semblable. Ne me vengez pas :
Vengez-vous plutt.
A suivre.
Dpossds de leur vie, certains se tuent ; il faudrait les
en dissuader, au nom de quelle imminence du bonheur?
Gaspiller sa vie, perdre son temps : plonasmes. La
caractristique de ce monde est d'afficher l'conomie
quand il produit le gaspillage. La seule chose que la
bourgeoisie conomise (pargne) rellement pour ellemme c'est le pouvoir. Elle use libralement du reste.
L'idologie conomique est le mensonge de la bourgeoisie
sur le monde qu'elle a cr et qu'elle domine. Elle dit :
l'conomie (l'pargne, la raison) est notre loi, le monde ne
peut qu'tre conomique, ce monde est le plus conomique qui soit. C'est exact, on n'y voit pas trace de
dpense, de vie, hors des greniers du pouvoir.
La vie est gaspillage, mouvement, confusion, dsordre
et dissipation. On gche sa vie comme un ciment. La vie
des autres leur appartient, qu'ils la perdent donc, la brlent et se l'offrent. Nous parlons avec nos semblables
contre l'Etat qui dicte, ordonne, emprisonne et torture.
En 1980, la municipalit de Zurich rpond aux meutiers qu'elle a ferm le Centre autonome des jeunes
parce que l'exprience n'est pas concluante . Ceux-ci
47

Ma dernire parole texte-affiche


exemplaires, ditions Archifol, juin 1976.

dit

2 000

46

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

rtorquent que la Suisse non plus n'est pas une exprience concluante 48 . A qui nous reproche d'encourager
au suicide nos trop faibles contemporains, nous rpliquons que cette socit est une socit d'encouragement
au suicide, qu'elle pratique la dilapidation froide des
ressources du peuple.
Lorsqu'il fait l'conomie d'une rvolution, le peuple ne
fait qu'pargner ses ennemis.
Et les enfants ? Mozart qui s'assassine ? Tous ces innocents ? On en avait fabriqu deux ou trois pour caler les
pieds du lit conjugal, on les oubliait l. Ils se pendent,
crivent aux journaux, drangent. On ne comprend pas,
ils avaient pourtant leur place table. Que les adultes
rclament des dommages et intrts comme un
quelconque rapporteur de commission ministrielle pour
ce manque gagner, cet investissement perdu, cela ce
conoit. Pour le reste, qu'ils ont achev (au sens d'achever
un bless) pendant quinze ans, l'amour, l'aventure, le
risque, l'motion, pour tout a, silence !
Qu'on se rassure, nous n'aimons pas la mort. Nous
prfrons savoir que des enfants s'aiment, qu'un prisonnier s'vade, que des banques brlent, que la vie en
un mot manifeste. Il est aussi vrai que nous ne reculerons jamais devant les consquences de la pense 49.
Nous sommes responsables : de la libert de qui nous
aime. Il faudrait, parat-il, se soucier de l'usage que ceuxl font de leur temps, de leur corps, de leur savoir et de
leur vie. Cela nous concerne, nous atteint, mais ne nous
48

Sylvia Zimmermann, proche du mouvement autonome


des jeunes, se suicide par le feu le 12 dcembre 1980 sur la
place Bellevue Zurich. Elle laisse une lettre que la police
saisit, la qualifiant d'embrouille . Sur sa tombe, ses amis
crivent : La banquise t'a engloutie, nous la briserons ,
tandis que les autorits recommandent l'occasion de la
nouvelle arme de tenter de vaincre notre rticence
l'gard de notre tat (cf. Tout va bien, 9 janv. 1981).
49
La Rvolution Surraliste, 15 janv. 1925.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

47

regarde pas.
On perd les gens qu'on aime, on souffre. L'loignement
et la souffrance sont la part amre de la libert. Je
t'aime parce que je te sais libre d'aimer qui bon te
semble, de disparatre, jamais peut-tre. La tendresse
est un risque encouru, la mort une hypothse familire.

CHAPITRE III

LE MASSACRE D'ETAT
Le problme qu'ils ont avec nous,
c'est que notre conscience politique
ne quittera pas notre corps sans que
ce qu'on appelle vie ne le quitte
aussi.
Lettre d'Ulrike Meinhof ses avocats
(fv. 1974).
George Orwell attirait l'attention sur la ncessit de
dcrypter le langage du pouvoir. L'esclavage c'est la
libert ; un meurtre est un suicide. Giuseppe Pinelli
dfenestr Milan, Jos Tronelle gorg la Sant, meurtre avr ou dcs inexplicable, la vrit d'Etat tranche.
La Fraction Arme Rouge allemande (R.A.F.) est dcime dans les annes 70. Certains de ses militants sont
abattus dans la rue, d'autres succombent aux mauvais
traitements et l'absence de soins (Katharina Hammerschmidt, Siegfried Hausner). On laisse Holger Meins
mourir de sa grve de la faim. C'est dans le cadre d'une
politique d'limination que s'inscrivent les suicides
d'Ulrike Meinhof, d'Andras Baader, de Gudrun Ensslin,
de Jan-Carl Raspe et d'Ingrid Schubert, ainsi que la
tentative de suicide d'Irmgard Moeller.

Il est de rgle aujourd'hui chez les intellectuels franais de faire prcder toute dclaration concernant la
R.A.F. d'un avertissement par lequel ils protestent de
leur opposition la lutte arme en Occident. Nous nous en
dispenserons. Libre aux dmocrates d'y voir un soutien
tacite la gurilla, et aux partisans de la R.A.F. de penser
que nous parlons forcment contre eux 50.
L'assassinat des militants allemands montre comment
l'Etat a su utiliser le potentiel motionnel du suicide pour
accrditer la plus cynique des fables. Tout se passe comme
s'il suffisait de prononcer le mot pour brouiller les cartes,
prendre de l'avance sur la vrit des faits, et se dispenser
d'avoir les tablir.
La premire cible des assassins d'Etat est Ulrike
Meinhof, considre comme l'idologue du groupe. La
synthse en une femme de l'amante, de l'intellectuelle et
de la ptroleuse en fait une victime symbolique idale.
Avant mme de penser la tuer, on cherche comme c'est
souvent le cas dtruire son image et son prestige. Elle est
place l'isolement total (y compris acoustique) pendant
deux cent trente-sept jours. Durant cette priode, le
parquet tudie la possibilit de l'interner en hpital
psychiatrique. Ce projet est contrari par la premire grve
de la faim des prisonnier(e)s qui permet de dnoncer
publiquement la privation sensorielle comme lment
d'une stratgie de lavage des cerveaux. Le parquet change
de tactique : se fondant sur l'existence chez Meinhof d'une
tumeur au cerveau dont il exagre la malignit, il ordonne
une srie d'examens qui seront pratiqus si ncessaire par
la contrainte, et sous anesthsie. Ces examens prparent,
semble-t-il, une intervention chirurgicale. L'intention est
50

Cf. dclaration de Baader au procs de Stammheim, le 18


juin 1975, in Textes des prisonniers de la fraction arme
rouge et dernires lettres d'Ulrike Meinhof, Maspero 1978,
p. 87.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

51

claire, et benotement expose par le procureur fdral


Zeis : Ce serait gnant pour ces gens si l'on s'apercevait
qu'ils ont suivi une folle 51. Les protestations
internationales font chouer cette deuxime tentative. Le 9
mai 1976, Ulrike Meinhof est retrouve pendue dans sa
cellule. La thse du suicide est aussitt dcrte par les
autorits, et reprise par les mdias. L'autopsie est
pratique la hte, sans qu'aucune personnalit
indpendante puisse y assister (ni les avocats, ni la famille
ne peuvent voir le corps). Elle est tel point bcle que sur
le plan mdico-lgal on ne peut parler que de sabotage.
Ainsi, on ne procde aucune recherche d'histamine. Cette
hormone tissulaire est produite en grande quantit par les
cellules vivantes de la peau l'endroit d'une blessure. En
comparant le taux d'histamine de la peau autour des
marques de strangulation et dans une autre rgion du cou,
on peut dterminer si la personne s'est pendue, ou si le
corps a t pendu post mortem.
Les constatations faites dans la cellule relvent de la
mme fantaisie. La corde avec laquelle Meinhof est
cense s'tre pendue est certes mesure... ampute de
presque une moiti. Sa longueur relle est de 80 centimtres environ : on communique aux experts le chiffre de
51 centimtres. Ce raccourci n'est pas innocent ; Meinhof
aurait effectivement pu se pendre avec une corde de 51
centimtres. Avec la corde retrouve autour de son cou
(80 cm), elle n'a pu qu'tre pendue aprs que la rigidit
cadavrique permet de maintenir le corps droit, et la tte
dans la boucle, hors de laquelle elle aurait gliss
immdiatement avec une corde trop courte. Pour plus de
sret, on retrouve son pied gauche, bien plat, en
quilibre sur la chaise qu'elle est suppose avoir utilise.
51

La mort d'Ulrike Meinhof, rapport de la commission


internationale d'enqute, Maspero 1979.

52

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Autrement dit, elle est rpute s'tre pendue debout sur


une chaise, et par un nud coulant trop large dont sa
tte sortait par un mouvement naturel. Aucun des signes
habituels de la mort par asphyxie (les rapports officiels
parlent bien d'asphyxie et non de fracture des vertbres
cervicales) : saillie des yeux ou de la langue, visage bleui
par le manque d'oxygne. Un groupe de mdecins anglais
en conclut qu'il s'agit d'une mort par arrt cardiaque
par voie rflexogne aprs tranglement par constriction
de la carotide et pression sur le nerf pneumogastrique
52
. Les mmes mdecins, analysant les rapports
d'autopsie, attirent l'attention sur la mention d'un dme
important dans les parties gnitales extrieures, et de
tumfactions sur les deux mollets. On relve galement
une raflure couverte de sang caill sur la fesse gauche, et
une ecchymose sur la hanche droite. Enfin l'examen de
taches sur le slip de la victime permet de dceler la
prsence de sperme (le parquet glosera sans fin au motif
que s'il y a sperme on n'a pu trouver de spermatozodes). A
la certitude du meurtre s'ajoute l'hypothse du viol.
Il reste savoir comment on a pu pntrer dans la
cellule de Meinhof. Il apparat d'ailleurs, en dehors mme
de la contestation du suicide, que certaines constatations
officielles ne peuvent tre expliques que par l'intrusion
d'un tiers dans la cellule. Chaque soir, les dtenu(e)s de
Stammheim doivent remettre aux gardiens les ampoules
lectriques et les tubes non qu'on leur rendra le
lendemain. Pourtant, lorsque le corps de Meinhof est
dcouvert, une ampoule est normalement visse sur la
lampe de bureau. Les faibles traces de doigts qu'on peut y
dceler ne peuvent correspondre aux empreintes de la
prisonnire. Qu'importe, le rsultat de cette expertise n'est
52

La mort d'Ulrike Meinhof, op. cit.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

53

transmis au Parquet que quinze jours aprs que


l'instruction a t close.
L'enqute parlementaire qui suit la mort de Meinhof
permet de dterminer qu'il existe un accs secret au septime
tage de la prison. Un escalier relie la cour tous les tages,
les portes ne s'ouvrent que de l'extrieur grce une clef
spciale. La porte du septime tage est hors de vue du
bureau des gardiens, et le systme d'alarme peut tre
dbranch. Les honorables parlementaires confirment ainsi
les craintes exprimes par certains prisonniers :
contrairement au mensonge officiel selon lequel il n'existerait
qu'un seul accs au septime tage, les fonctionnaires du
B.K.A. (Office fdral de la police criminelle) et du B.N.D.
(services secrets) disposent d'une entre prive
Stammheim. On n'a pas fini de s'en servir.
Ds le surlendemain de la mort de Meinhof, Jan-Carl
Raspe fait une dclaration au procs de Stuttgart-Stammheim au nom des accus(e)s de la R.A.F. Il est clair pour
eux qu'Ulrike a t excute, et que cela marque un
tournant dans la politique d'limination de la gurilla. Les
dtenu(e)s participent activement la contre-enqute, et
dnoncent les mensonges orchestrs par les mdias. Un an
plus tard, le 7 avril 1977, le commando Ulrike Meinhof
de la R.A.F. excute le procureur fdral Buback, jug
directement responsable du meurtre d'Holger Meins, de
Siegfried Hausner et d'Ulrike Meinhof. Dans le
communiqu de revendication, il est dit : Nous
empcherons que l'accusation fdrale utilise la quatrime
grve de la faim collective des prisonniers (...) pour
assassiner Andras, Gudrun et Jan, comme le propage
dj ouvertement la guerre psychologique depuis la mort
d'Ulrike 53.
53

Textes des prisonniers de la fraction arme rouge ...


op. cit.

54

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Les acteurs sont en place, le scnario est rod, chacun


peut ds ce moment prvoir la suite. Le processus de
dcapitation de la gurilla va se poursuivre. Le 5 septembre 1977 l'ancien SS Hans Martin Schleyer, patron des
patrons allemands, est enlev. Le 13 octobre, un Boeing de
la Lufthansa qui assure la liaison Palma de MajorqueFrancfort est dtourn avec quatre-vingt-onze passagers
son bord. L'objectif de ces deux actions coordonnes est
d'obtenir la libration de onze dtenu(e)s de la R.A.F. et de
deux Palestiniens incarcrs en Turquie. Le 17 octobre,
l'assaut est donn au Boeing de Mogadiscio par un
commando spcial de la police allemande. Trois des pirates
de l'air sont tus, la quatrime grivement blesse.
Le mardi 18 octobre au matin, on dcouvre dans
leurs cellules les corps de Baader, Ensslin et Raspe.
Seule Irmgard Moeller survit ses blessures.
On pourrait s'attendre que le gouvernement, dj
clairement accus de meurtre sur la personne de
Meinhof, prenne un luxe de prcautions pour que, cette
fois, l'action des enquteurs soit irrprochable. Au
contraire, la mascarade reprend, chaque jour apporte
une nouvelle contradiction, une nouvelle incohrence.
Le magazine Stern, pourtant peu suspect de sympathie
pour les terroristes (qui l'ont dnonc l'poque comme
agent de la propagande gouvernementale), a publi en
octobre 1980 un dossier rcapitulatif sur Le cas
Stammheim 54 . Il n'est pas vain, comme on peut
l'imaginer, de se pencher aujourd'hui sur les rapports
d'enqute. La vrit officielle est maintenant
dfinitive dans sa forme. Elle parle d'elle-mme.
Andras Baader se serait tir une balle dans la nuque,
maquillant ainsi son suicide en meurtre, telle est la
54

45.

Der fall Stammheim , Gerhard Kromschrder, Stern n

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

55

version aussitt diffuse. Malheureusement, le Dr Hoffman, expert du B.K.A., dpose un rapport selon lequel le
tir a t effectu d'une distance de 30 40 centimtres, ce
qui rend l'hypothse du suicide matriellement absurde.
Ralisant sa bvue, l'expert tentera d'expliquer les
faibles traces de poudre releves sur la peau (plus les
traces sont lgres plus le coup a t tir de loin), mais
sans succs. Les rapports de la police et des mdecins
lgistes se contredisent sur le droulement du combat
simul par Baader. La balle mortelle est celle que l'on
trouve prs du corps pour les uns, elle a d'abord ricoch
dans le mur pour les autres, qui y trouvent des traces de
sang et des dbris de peau qui avaient chapp aux
premiers. Autre nigme : le sable retrouv sous les
semelles de Baader. Le service fdral d'investigation
criminelle de Wiesbaden ne pourra finalement affirmer
s'il peut provenir de la cour situe au huitime tage de
la prison o les dtenus effectuent leur promenade.
Baader est-il sorti de Stammheim ? Avec qui, et pour
quoi faire ?
Jan-Carl Raspe se serait tir une balle dans la tte. Sur
le point capital de savoir s'il a t dcouvert le pistolet la
main (fait qui, selon le Pr Karl Sellier, expert de mdecine
lgale cit par Stern, doit faire penser au meurtre ; en cas
de suicide les muscles se dtendent aprs la mort et l'arme
tombe), les tmoignages divergent. Oui, disent d'abord les
quatre fonctionnaires qui l'ont trouv, non, rectifie le
procureur Christ. Le Pr Hartmann, expert dsign, tente
d'emporter la dcision devant la commission d'enqute
parlementaire : Je me fais l'avocat du diable, imaginons
un tireur, il devrait tre plac entre le lit de Raspe et le
mur, et il n'y a pas de place. Si, rpond Stern, photos
l'appui ! Dernire incohrence : les recherches de poudre
sur la main de Raspe n'ayant rien donn, aucune expertise

56

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

n'est faite pour savoir si l'arme qui l'a tu laisse des traces
de poudre sur la main du tireur !
Gudrun Ensslin est retrouve pendue. Comme pour
Meinhof, les experts, qui n'ont gure progress, ne procdent pas la recherche d'histamine. L'expert Rauschke,
qui s'est dj signal dans le pass par son autopsieboucherie de Meinhof (rendant toute contre-expertise
impossible), et par son dvouement aveugle l'accusation,
se charge cette fois de faire disparatre la chaise sur
laquelle Ensslin serait monte. Encore ne le sait-on que
grce aux protestations de l'expert viennois Holczabek.
Aucune analyse n'a donc pu tre faite sur cette chaise,
empreintes digitales, etc. Le fil, ou la ficelle, qui soutenait
le cadavre provenait-il de l'lectrophone de la victime ? Eh
bien, d'aprs l'apparence extrieure , ledit fil et le fil
lectrique sont identiques. Les rapports de police n'en
disent pas plus. C'est d'autant plus regrettable que ce fil a
cass... quand on a dpendu le corps. Bien entendu,
aucune expertise n'a cherch valuer le poids que ce fil
pouvait supporter.
Irmgard Moeller, elle, est vivante. Elle se serait
enfonc un couteau de cuisine, dont la lame mesure 9
centimtres, dans le sein gauche. L'entaille la plus
profonde ne mesure que 4 centimtres. Le procureur
Christ a beau jeu d'en tirer argument en faveur du
suicide. S'il s'agissait d'un meurtre, pourquoi l'avoir
rate ? L'argument peut retenir l'attention de qui ignore
le tmoignage du Pr Eberhard qui opre Moeller le 18
octobre 1977. Il relve, lui, une piqre profonde de 7
centimtres qui cause une imprgnation sanguine du
tissu graisseux entourant le pricarde, et dont la largeur
indique un coup port avec force . Le procureur Christ
n'en souffle mot.
On savait dj que les services secrets accdaient

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

57

librement au septime tage de Stammheim, l'enqute


montre cette fois que le systme de surveillance vido
(Siemens) ne fonctionne pas. Le 9 novembre 1977, un
enquteur peut courir le long du couloir de l'tage et
pntrer successivement dans plusieurs cellules sans
dclencher le moindre signal d'alarme.

Parfaire le travail
Aprs les autopsies, auxquelles les reprsentants
d'Amnesty International n'ont pu assister, et les
constatations dont nous avons vu le srieux, il reste
expliquer comment les dtenus les plus surveills du
monde dtenaient des armes. Expliquer est un bien
grand mot. La police se contente de dvaster les cellules
de Stammheim et d'y dcouvrir, dans l'ordre : un paquet
d'explosifs, un systme de communication intercellules,
deux caches pour revolver, des cartouches, etc. Tantt le
pistolet de Baader aurait t fabriqu artisanalement,
peut-tre mme dans les ateliers de la prison, tantt ce
sont les avocat(e)s qui l'ont introduit par pices dtaches
dissimules ici dans un anus, l dans un vagin. La prison
la plus moderne du monde tait une passoire. Arms
comme ils l'taient, les dtenus auraient pu y soutenir un
sige, voil ce que le B.KA. apprend aux contribuables.
Un mois plus tard, c'est au tour d'Ingrid Schubert
d'tre trouve pendue. Mme scnario. Non seulement
Ingrid n'avait rien dit ou crit qui puisse attester d'une
volont suicidaire, mais elle avait assur son avocat,
matre Bendler, qu'il n'en tait pas question pour elle.
Justement ! triomphent les policiers allemands, c'est bien
la preuve qu'elle voulait faire douter de son suicide, et

58

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

donc que c'en est bien un. Ce systme d'explication, aussi


convaincant qu'il est subtil, est repris sans une retouche
par les dirigeants allemands. Tout ce qui vient battre en
brche la thse du suicide prouve en fait l'infinie perversit des terroristes. Au cas o l'argument se rvlerait
insuffisant, les autorits se rfrent de mystrieux
entretiens entre les dtenus et des membres du gouvernement, au cours desquels ceux-ci auraient parl
d'arracher la dcision des mains du chancelier
Schmidt , et autres priphrases aussi obscures o la
thse officielle veut lire la menace du suicide collectif 55.

Le fin mot de l'histoire ou qui profite la vrit ?


Baudrillard dnonce dans Libration un pige que
personne, sauf lui, n'a dcel 56. Qu'est-ce que a peut
bien foutre, suicid ou liquid ? Se lancer dans une
recherche hystrique de la vrit c'est vouloir exterminer les terroristes sous le sens, mieux encore que
sous le coup des commandos spcialiss 57 . L'intellectuel
55

Le dernier propagandiste de cette bonne nouvelle est le


risible Bernard Volker qui rpond dans Le Monde du 6 juin
1981 aux dclarations de matre Croissant (Le Monde du 30
mai). Pour vanter le modeste ouvrage qu'il a commis, le
Volker se risque cracher sur les morts de Stammheim dont
les motivations relevaient davantage de la psychiatrie que
de la politique . Matre Croissant fait justement remarquer
qu'une menace de suicide aurait d en bonne logique susciter
un regain de surveillance (Le Monde du 24 juin 1981).
56
Notre thtre de la cruaut , 4 et 5 nov. 1977.
57

L'avocat Klaus Croissant, extrad de France le 16


novembre 1977, craint davantage le B.KA. que la production
de sens et prend la prcaution d'annoncer qu'il n'a pas
l'intention de se suicider. Le soir de son extradition se runit le
comit excutif du PS, des manifestants s'y rendent en
dlgation. Claude Estier tente de les conduire, Mitterrand
s'en va, et c'est Pierre Mauroy entour de quelques gorilles
qui lche une dclaration sibylline. A cette heure-l Croissant
est en route pour Stuttgart. Comme d'habitude, la gauche,

confond la vrit (la matrialit des faits) et la recherche


d'un sens (son job).
Nous ne demandons pas la vrit d'alimenter un
quelconque ressentiment contre l'Etat. Baader remarque
dj propos des campagnes contre l'isolement sensoriel
des prisonniers que la torture n'est pas un concept de
lutte rvolutionnaire (...). Ce dont il faut parler, c'est de
celui qui torture. De l'Etat . Baader se trompe, qui croit
utile et ncessaire de pousser l'Etat se rvler comme
imprialiste, contraint pratiquer la torture. La torture
comme arme de guerre ne nous apprend rien que nous
ne sachions dj sur l'Etat, ni non plus la vrit de
Stammheim sur la nature de la dmocratie en R.F.A.
Baudrillard relve justement que l'Etat pouvait mettre en scne la mort de Baader proprement il ne l'a
pas fait (...), il faut y voir la clef de la situation . Il se
trompe quand il ajoute : En semant ce doute, cette
ambigut dlibre sur les faits, il a fait que c'est la
vrit sur cette mort, et non cette mort elle-mme, qui est
devenue passionnante.
Il est vrai qu'en dtruisant les cellules de Stammheim,
l'Etat a, dans un mme mouvement, effac les traces d'un
crime et laiss planer son ombre sur la gauche
allemande. Il est bon de montrer, ne serait-ce qu'allusivement, que l'Etat est prt tout. La mort des terroristes
n'est en aucune manire passionnante par elle-mme. Ce
qui est utile, c'est de lire dans les erreurs, calcules ou
non, qu'accumule le B.K.A., la parfaite srnit de l'Etat.
Qu'importe si chaque dclaration rsonne comme un bon
protestations aux lvres, et mains dans les poches, a laiss
faire.
A peine l'avocat a-t-il intgr sa cellule Stammheim, qu'il y
dcouvre quatre lames de rasoir, dont une bien en vidence,
sans que l'administration de la prison puisse expliquer ce
prodige. Libr depuis, Klaus Croissant s'est install en
France.

mot. C'est un coup bas (...). Nous devons lever tous les
doutes pour prserver l'image de la R.FA. l'tranger ,
dit Schmidt. Et il tient parole, il n'y a plus de doute
aujourd'hui, l'Etat a su rpondre au dfi maladroit de la
R.A.F.: nous frappons qui nous voulons, quand nous
voulons. L'assassinat des prisonniers est impensable
dans une dmocratie comme la ntre , ajoute le
magistrat Textor, et on ne l'entend pas dire que le
terrorisme aussi y est impensable. Ce qui est impensable
en dmocratie n'a pas lieu. Point.
L'Etat n'a pas, comme le croit Baudrillard, livr une
vrit introuvable parce que a n'existe pas. Il lui a
suffit de brouiller les cartes, assez pour nier un crime
dont il est flatteur d'tre crdit par la rumeur. L'Etat
sait parfaitement que toute vrit se dcouvre un jour, il
tient simplement conserver dans l'instant le monopole
de la production des faits. Se rvler fasciste ne
l'embarrasse pas, s'il peut du mme coup faire passer
la trappe quiconque a l'outrecuidance de vouloir produire
l'histoire. L'Etat entend rester matre de la scne o il
exhibe le spectacle du terrorisme.

La perdition raconte aux adultes


Dans le cas Stammheim , le journaliste doit
inventer l'tiologie de la pratique suicidaire du
terroriste. L'auto- destruction est l'aboutissement de la
gurilla. Puisqu'il prend le risque de mourir, le
combattant cherche sa fin. Certains, en effet, tuent ou
mieux attentent avec la plus grande impritie la vie
d'un chef de parti par exemple, dans l'unique but d'en

finir avec leur propre existence, n'ayant pas le courage


de le faire eux-mmes 58.
Je suis chacun de vous , aime rpter l'Etat.
Jacquemaire la seconde maman, l'Etat cet autre nousmmes. Frapper l'Etat (cracher dans la Bldine), c'est
se faire injure. Qui dclare la guerre l'Etat signe son
arrt de mort.
Le lecteur des gazettes rclame des dtails, on lui en
donne. Elevs par des femmes (Baader, Raspe), influencs par elles, ou pire, femmes elles-mmes, pratiquant
l'orgie et la pornographie politique, les terroristes prennent la pose, miraculeusement dcalqus des images
d'Epinal 1920. Qui a pu ignorer la poitrine de Gudrun
Ensslin (fille de pasteur !), corps dlictueux gnreusement affich la Une de Dtective ou en pages
intrieures de l'Express (deux photos : fille de pasteur
petit col dentelle , ptroleuse seins nus. Avant,
aprs quoi ?). Ingrid Schubert, elle, faisait partie de
la Kommune I de Berlin. Le souvenir des communions
rotico-rvolutionnaires de cette premire collectivit
anarchiste n'a pas cess de tenailler ceux qui en font
(sic) partie 59
Ces gens taient perdus depuis longtemps, dont les
garements ne parlaient que de mort. La mort enfin
les a sauvs de la dernire, de la plus fatale illusion et
vanit du monde, le plaisir, la volupt ; hlas, il y a tant
de victimes de ce mensonge. La jeunesse surtout s'y
laisse prendre, aussi bien est-ce elle particulirement
que je voudrais adresser cette leon de la mort. Quels
58

Les anarchistes, Cesare Lombroso, Flammarion s. d., traduction de la deuxime dition italienne de 1896.
59
Jean-Paul Picaper, in Le Figaro du 14 nov. 1977. Avril
1982 : leur tour, Paris-Match et cinq quotidiens nationaux
prostituent l'image du corps dnud de Jolle Aubron, militante d'Action directe.

sont donc ces vains plaisirs du monde ? Tous sont du


domaine de la Mort, parce que tous dpendent de la
partie la plus vile de l'homme, le corps qu'elle doit
frapper et coucher dans une tombe 60.

Le ministre et les terroristes


Le 7 novembre 1979 le Premier ministre Raymond
Barre dclare la tribune de l'Assemble qu'il n'y a pas
d'affaire Boulin , comme Mline dclarait au Snat le 7
dcembre 1897 qu'il n'y a pas d'affaire Dreyfus . Le
ministre du Travail Robert Boulin a t retrouv mort
dans un tang de la fort de Rambouillet, le 30 octobre
1979. Quoique compromis dans une affaire immobilire,
on parle de lui comme futur Premier ministre. Il a pri
son fils Bertrand de mettre fin aux activits de
l'association S.O.S. Enfants 61 . Dans une longue
dclaration publie aprs sa mort, il proteste de son
innocence, dnonce un complot politique ourdi contre lui,
et dsigne le garde des Sceaux Alain Peyrefitte.
La presse, coupable d'avoir publi le dossier immobilier (en particulier Le Canard enchan et Minute) est
violemment attaque, y compris par les staliniens dont le
chef Marchais a t mis en cause auparavant propos de
sa prsence en Allemagne en 1942. Peyrefitte se drobe
la tlvision : La tombe de M. Boulin est peine
referme (...). Tout le monde comprendra que son nom ne
soit pas prononc. C'est une question de dcence et de
dignit. Giscard d'Estaing qui avait bruyamment salu
60

La science de bien mourir, manuel de l'association de la


bonne mort, R.P. Al. Lefebvre de la Compagnie de Jsus, Paris
1877.
61
Cf. Ma vrit sur mon pre, Stock, 1980.

en son temps l'action des tueurs allemands ( Votre


victoire est une victoire de la dmocratie , crit-il
Schmidt), se pique lui aussi de dignit : Laissons dsormais les morts enterrer les morts. Il est vrai que le
rgime ne manque pas de cadavres : Boulin, Fontanet,
Journiac, De Broglie, pour ne parler que de ceux qui
portent l'estampille gouvernementale.
M. Chaban-Delmas parle d'assassinat, mais ce n'est
qu'une faon de parler ; il pense la volont de nuire
de ceux qui ont divulgu le dossier immobilier. A l'inverse, le snateur Marcilhacy pse ses mots.
Une affaire Boulin ?
Par trois fois Pierre Marcilhacy, qui assure avoir eu
connaissance de l'entier dossier relatif l'enqute sur
la mort de l'ancien ministre , rejette l'hypothse du
suicide 62. Jusqu' ce que preuves du contraire me
soient fournies, je ne comprends ni pourquoi Robert
Boulin se serait suicid dans une affaire qui pouvait
compromettre sa carrire ministrielle mais non entamer
son honneur, ni comment il a pu tout seul mettre fin
ses jours (..). Je continue de penser que R. Boulin ne
s'est pas suicid parce que j'attends qu'on me prouve
comment on peut se suicider dans les conditions o
on l'a retrouv (...). Les articles de Marcilhacy et le
dossier publi par Minute 63 permettent de faire le point
sur les obscurits de l'enqute.
Boulin est-il mort noy ? Oui, rpond le procureur
de la Rpublique de Versailles ; les mdecins Bailly et
62

Je n'aime pas a , Le Monde du 3 nov. 1979. Le


suicide impossible , Le Matin du 29 et du 30 oct. 1980.
63
5 au 11 nov. 1980.

Deponge ont constat la prsence d'eau dans les poumons.


Non, rplique Marcilhacy, qui propose des vrifications
sur le dossier (qu'il dit avoir lu, rappelons-le). En
admettant que Boulin ait t sous l'effet du Valium
(principe actif : diazepam), dont on a retrouv une
faible dose dans les viscres (80 mg), la chute par
laquelle on explique les griffures sur son visage aurait
d le rveiller. De mme l'immersion brutale dans
l'eau de l'tang 10.
On ignore toujours le nom des destinataires des lettres
envoyes par Boulin, et leur contenu exact. Marcilhacy
affirme que les lettres connues sont des photocopies, ce
que dment le parquet. Minute avance l'hypothse que
la premire ligne de la dclaration envoye aux journaux,
j'ai dcid de mettre fin mes jours , a pu tre ajoute
aprs coup, tirant argument de ce qu'elle est dcale
par rapport au reste du texte. La photo prise par la
police lors de la dcouverte du corps montrerait que
la victime semble se protger le visage du bras.
L'heure de la mort, fixe officiellement, et arbitrairement, vers 20 heures, reste mystrieuse. Il semble qu'on
ait voulu rduire au minimum le trou dans l'emploi
du temps du ministre entre son arrive Montfortl'Amaury et sa mort l'Etang-Rompu (entre 1 h 30 et
3 h 45 selon les versions). La famille n'obtiendra jamais
le rapport de gendarmerie, ni le rapport d'autopsie.
Puissant ou misrable
O l'on voit que la dpouille d'un ministre ne mrite
pas plus d'gards que celle d'un terroriste. L'Etat
mprise ses commis autant que ses ennemis. La
diffrence est ailleurs. Le suicide de Baader rvlait la

perversit infinie du desperado, celui de Boulin grandit


le personnage. On commente peu son geste dans la
presse. C'est peine si l'on tente d'accrditer la thse de
la dpression, dmentie par le mdecin traitant et la
famille. Ce sont ses proches, retenant sans rserve la
thse du suicide, qui parlent. Mon mari s'est donn la
mort comme on entre dans la rsistance, dgot par
cette magouille qu'il voyait se dvelopper autour de lui.
Ce n'est pas un suicide, c'est un geste symbolique pour
que le monde prenne conscience de l'abaissement moral
qui se manifeste 64. Bertrand Boulin a l'lgance de
conserver intacte sa conviction que le suicide peut tre
une solution. Ecartant, de manire, nos yeux,
dsinvolte, les doutes et les rumeurs, il croit y discerner
un tabou devant le suicide, devant la mort (...). Les gens
n'y croient pas, surtout quand ce n'est pas
matriellement explicable (sic), quand c'est pour des
raisons de fond. J'ai connu, par exemple, des suicides de
bonheur. Pour les gens c'est inacceptable. Il n'y a pas de
jugement porter sur le suicide. Ce n'est pas un acte
moral. C'est un acte physique de courage personnel 65 .
On comprendra que nous jugions aussi peu convenable,
pour justifier le silence sur les faits, d'invoquer la
grandeur d'un geste ou la raison d'Etat. L'hommage
rendu par Bertrand Boulin son pre n'est pas sans
mouvoir. Mais son empressement corroborer la
version officielle ne peut servir aucune vrit.
S'il nous parat impossible, en l'tat de nos informations, de trancher pour ou contre le suicide de Robert
Boulin, l'examen approfondi du dossier fait douter du
caractre fortuit des contradictions et maladresses de la
64
65

Libration du 10/11 nov. 1979.


Libration du 8 fv. 1980.

thse officielle. On a pu vouloir dissimuler l'essentiel, au


moins n'a-t-on pas jug utile de dissiper tout fait le
doute. Entre le suicide et l'assassinat, il y a, n'est-ce pas,
le suicide second cher Binet-Sangl. Quelles
qu'aient t les circonstances exactes de son dcs,
Boulin aura sans doute favoris le rveil d'une fraction
gaulliste mprise et manipule par le pouvoir giscardien.
Le spectacle, cette fois, tait l'intrieur, tant le
pouvoir d'alors s'tait berc de l'illusion que l veillaient
ses seuls ennemis. La mort de Boulin est un drame
usage interne. L'opinion publique (ou les masses rduites
l'tat d'objet domestique) n'y est pas convie. On la
laisse la paix des chaumires quand la guerre est au
palais.

CHAPITRE IV

LE DROIT DU SUICIDE
I ELEMENTS D'HISTOIRE
L'histoire du droit est un des genres les plus artificiels
de la tradition universitaire, qui consiste prtendre
rendre compte d'une question travers la compilation de
textes de valeur ingale et de on rapporte que pris
pour argent comptant. Cet avertissement afin que l'on
s'abstienne de tenir les dveloppements qui suivent pour
une histoire de la rpression du suicide 66. On y verra
tout au plus un inventaire en forme de florilge.
Antiquit classique : exorcisme et empirisme
L'antiquit grco-romaine est une auberge espagnole.
Voulez-vous dmontrer que le suicide y fait l'objet d'une
rprobation constante, prvue par les lois et justifie par
les superstitions ? Ou bien prfrez-vous soutenir que la
tolrance tait la rgle et l'opprobre l'exception ? En
66

Parmi les ouvrages cits en bibliographie, on trouvera


des considrations sur le suicide et l'Histoire dans : Le suicide
et la morale (Albert Bayet), Le Dieu sauvage (A. Alvarez) et
Les suicides (Jean Baechler).

puisant largement dans quatre sicles de part et d'autre


du point zro du calendrier, vous pourrez illustrer tout et
le contraire de tout.
Nous adopterons la grande prudence des vrais
rudits : ... Le dtail des ractions psychologiques que
suscite l'acte est trs incertain : selon les pays, selon les
poques. D'o risque grave extrapoler. Dans la Grce
antique elle-mme, des cits de mme degr de
civilisation y ragissaient trs diffremment (certaines
point du tout), et pour des motifs qui ne sont pas toujours
dchiffrables. La privation des honneurs funbres,
Thbes ou en Chypre, est-elle originellement
condamnation du suicid ou prcaution contre lui ?
Pourquoi en telle cit lui refuse-t-on toutes funrailles,
en telle autre le seul bcher, l'ensevelissement restant
licite ? Et s'il est clair qu' Athnes, quand on coupe,
pour l'enterrer part du corps, la main droite de celui
qui s'est tu par le glaive, c'est pour rendre ce mort trop
puissant incapable de meurtres sur les vivants, comment
interprter autrement que par hypothses l'interdit
spcial qui pse sur le suicide par pendaison ? Or, cet
interdit, trs rpandu, se perptue jusque dans les
prescriptions juridiques de l'Empire romain, tandis que
d'autres modes d'asphyxie, par submersion par exemple,
bien qu'galement " taboues " ne " jouissent " pas de ce
" privilge " 67.
Parce que notre droit franais en est l'hritier direct,
nous nous attarderons seulement sur quelques lments
de ce droit romain. Le suicide ne semble pas, d'origine,
juridiquement condamn Rome, en tant que tel : c'est-dire abstraction faite de certaines modalits. Deux
67

Jean Bayet, Le suicide mutuel dans la mentalit des


Romains , article paru dans l'Anne sociologique, 1951, 3589, repris dans Croyances et rites dans la Rome antique,
Mlanges Jean Bayet, Payot, Paris, 1971.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

69

exceptions en effet sont spcifies, de cas tabous


d'abord, sanctionns ensuite par le droit religieux,
puis par la juridiction civile. Les livres pontificaux
privaient de spulture ceux qui s'taient trangls ; et,
mme quand une telle rigueur se fut affaiblie, ces suicids pour ainsi dire privilgis continurent tre
lgalement privs des manifestations extrieures du
deuil (...). D'autre part, un homme qui avait essay de se
tuer (surtout, semble-t-il, de faon sanglante) et qui en
avait rchapp, pouvait tre poursuivi en justice sous ce
chef d'accusation, sans que nous sachions quelle peine il
encourait (...) 68. Par ailleurs, si l'on en croit certains
textes du Digeste 69 deux catgories de suicides furent
l'origine de subtiles distinctions entre suicides innocents et suicides inexcusables : ceux des militaires et
ceux des condamns ou des prvenus en instance de
jugement.
L'enjeu est le mme dans les deux cas : la confiscation
des biens du coupable au profit de l'Etat. Sont admis
comme motifs lgitimes : le dgot de vivre (taedium
vitae), la souffrance insupportable (impatientia doloris)
et la maladie intolrable (valetudinis adversae impatientia).
Le
suicide
ostentatoire,
par
conviction
philosophique (jactatio), n'est excusable que pour les
civils ; il est admis que les soldats, dfaut de
philosopher, puissent s'abandonner la furor (folie
furieuse) ou la pudor (dsespoir d la honte).
Ajoutons que la saisie des biens d'un accus qui se
suicide nulla jus ta causa (sans motif valable) n'est
opre que si ses hritiers, admis dfendre leurs
68
69

Jean Bayet, op. cit. p. 147-148.

Digeste : compilation de textes de droit romain, tablie


l'initiative de l'empereur Justinien et promulgus le 15
dcembre 533.

70

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

intrts, ne parviennent pas dmontrer son innocence.


Quant la tentative, l'arme, elle est punie de mort.
En principe du moins, car les excuses civiles
(auxquelles on ajoute l'ivresse et la dbauche) sont recevables ; le suicidaire est nanmoins chass des rangs.
Signalons enfin que le suicide entranait l'annulation de
la vente lorsque l'esclave se donnait la mort ou tentait de
le faire dans les six mois suivant la transaction 70. Nos
compagnies d'assurance-vie n'ont rien invent.
L'Eglise contre le suicide
La contribution de l'Eglise la criminalisation du suicide, partir du Ve sicle, semble d'autant plus zle
qu'elle est brutale et tardive. Car on peut bon droit
suspecter l'Eglise primitive d'incitation au suicide par
l'exaltation du martyre, qui valait ticket d'entre au
royaume des cieux. Saint Pierre, le fondateur de la secte,
n'avait-il pas dlibrment cherch la mort, tout comme
son divin patron ? Personne ne m'enlve la vie, mais je
la livre de moi-mme , fait dire au Christ l'vangliste
saint Jean (X, 18). Au IIIe sicle, Tertullien, l'un des
Pres de l'Eglise, brode sur ce thme ; si le Christ-Dieu
est mort, c'est qu'il y a consenti : Dieu n'est pas la
merci de la chair.
Il faut attendre le IVe sicle pour que saint Augustin
s'avise de montrer que le suicide est une perversion
dtestable et damnable , et que le tu ne tueras point
biblique s'applique aussi soi-mme. Cette soudaine
dcouverte thologique, prsente comme une vrit
ternelle, donne Jean-Jacques Rousseau l'occasion de
70

Selon G.R. Fedden, Suicide, Londres 1938, cit par A.


Alvarez, Le Dieu sauvage, Mercure de France, Paris, 1972.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

71

faire du mauvais esprit : Les chrtiens ne l'ont tire ni


des principes de leur religion, ni de sa rgle unique qui
est l'Ecriture, mais seulement des philosophes paens
Lac-tance et Augustin qui les premiers avancrent cette
nouvelle doctrine, dont Jsus-Christ ni les aptres
n'avaient pas dit un mot, ne s'appuyrent que sur le
raisonnement du Phdon ; de sorte que les fidles qui
croient suivre en cela l'autorit de l'Evangile ne suivent
que celle de Platon 71.
Un tel revirement doctrinal correspond videmment
la priode o l'Eglise, de secte subversive qu'elle tait
sous l'Empire romain, accde au pouvoir et produit l'idologie dominante. Elle se consacre dsormais la matrise
de ce monde, plutt que de s'employer encourager ses
ouailles rejoindre l'autre. Ainsi que le suggre A.
Alvarez, cette invention du suicide-crime a pour avantage
de rcuprer au profit du christianisme la force de
craintes primitives, de prjugs et de superstitions ancestrales. Dans le monde moderne des affaires, ce processus est appel racheter la clientle d'une firme dfunte.
En ce qui concerne le suicide, le christianisme a rachet
la clientle paenne 72.
Cette judicieuse opration de marketing idologique
fonde la nouvelle rpression de l'homicide de soi-mme.
Loi ecclsiastique, le droit canon est alors la source
majeure de droit positif. D'autant que le pouvoir politique, trop faible pour imposer son monopole, devra
partager le judiciaire durant de nombreux sicles avec
les tribunaux de l'Eglise.
De concile en concile, le droit canonique du suicide se
fait davantage rpressif. Celui d'Arles (en 452), reprend
71
72

La Nouvelle Hlose.
Le Dieu sauvage, op. cit. p. 75.

72

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

son compte les sanctions du droit romain contre les famuli


(esclaves, serviteurs). En 533, le concile d'Orlans prive de
funrailles religieuses celui qui, accus d'un crime, se fait
justice . A Bragues, trente ans plus tard (562), cette
sanction est tendue tous les cas, quels que soient les
motifs ou les circonstances. Le tour de la question est
achev au concile de Tolde (en 693) par l'excommunication des auteurs de tentatives. Histoire de faire
prendre la sauce dans les cerveaux mal dgrossis, l'Eglise
met en avant, en guise de repoussoir, un second rle dans
le scnario de la Passion du Christ : celui de Judas. Sa
trahison passe au deuxime plan : c'est parce qu'il s'est
pendu que Judas Iscariote s'est lui-mme irrmdiablement damn. Ceux qui se dfont de la vie usurpent les
fonctions justicires de l'Eglise et de l'Etat et doivent tre
traits en disciples de Judas .
Ce personnage de suicid type prsente en outre l'avantage d'incarner l'association suicide-trahison. Tratre
Dieu fait homme, Judas personnifie galement le tratre
l'humanit que fltrissaient dj Platon et Aristote. La
mtaphore la plus courante est celle de la sentinelle qui
dserte son poste. Et pourquoi trahit-on d'ordinaire, sinon
par lchet ou appt du gain ? La connotation suicidetrahison, trahison-gosme-lchet, n'a pas fini de faire des
ravages dans les ttes.
Le dogme ainsi mis la porte de tous restera immuable travers les sicles. Saint Thomas d'Aquin, au XIII e
sicle, paraphrase saint Augustin, le synode de Nmes
(1284) raffirme qu'on ne saurait ensevelir un suicid, ftil fou lier, en terre chrtienne. Le Dcret de Gratien 73
codifie la matire. A une attnuation prs, la question reste
73

Dcret de Gratien : recueil de droit canonique du XIIIe


sicle fixant la doctrine pour de nombreux sicles. Toutes les
formes de suicide y sont expressment condamnes.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

73

en l'tat dans la dernire mouture du Code de droit


canonique promulgu par Benot XV en 1918. Une dcision
de la Congrgation du Saint-Office avait en effet sacrifi
la modernit ambiante ; la privation de spulture,
d'ailleurs rduite l'interdiction du dcorum et de la
messe chante, ne s'appliquait plus aux suicids qui
auraient agi dans un moment de folie ou qui manifestent
des signes de repentir avant la mort . A l'poque, il y avait
dj belle lurette que le clerg fermait les yeux sur
certaines morts suspectes pour mnager la clientle. A
Paris, au dbut du XXe sicle, selon le directeur de la police
municipale, un certificat mdical de complaisance
tablissant le suicide involontaire et autorisant
l'enterrement religieux tait dlivr sans difficult
moyennant 20 francs 74.
Droit coutumier : cadavres justicis, biens confisqus
Jusqu' ce que le pouvoir royal s'efforce d'y mettre bon
ordre, le droit franais est un fouillis d'une soixantaine
de coutumes gnrales et de plus de sept cents coutumes
locales. Avec une dominante de droit romain crit dans
le Midi et un parpillement de coutumes d'inspiration
germanique au Nord.
D'une faon gnrale, l' homicide de soi-mme est
un crime grave, relevant de la haute justice seigneuriale. Assimil au meurtre ou l'empoisonnement dans
la plupart des coutumes, il entrane, comme ceux-ci, la
confiscation des biens du dlinquant au profit du
seigneur justicier.
Quant la dpouille du coupable, elle est justicie
74

Rapport par le Dr Charles Blondel, Le suicide, thse,


Strasbourg, 1933.

74

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

suivant diverses mises en scne en forme de variation


autour d'un thme : la mise mort du cadavre 75.
La plupart de ces usages nous sont connus grce aux
textes des lgistes qui, partir du dbut du XVI e sicle,
entreprirent la rdaction de coutumiers . Procdure
classique : le corps est tran sur une claie, face contre
terre, jusqu' la place patibulaire o il est pendu, par la
tte ou les pieds (Paris 1288, Saint-Maur-des-Fosss
1274, etc.). A dfaut de gibet, un arbre, une fourche plante en terre font l'affaire ; la coutume de Beaumonten-Argonne veut que le cadavre, tran hors de la
demeure le plus cruellement que se faire pourra pour
montrer l'exprience aux autres, fut ensuite afourchiz .
A Lille, le corps de la femme qui s'est dfaite finit sur
un bcher. A Metz, folklore aquatique : les corps, mis en
tonneau, sont confis aux eaux de la Moselle.
Par leur symbolisme maniaque, les coutumes de la
bonne ville de Zurich atteignent un sommet. Le cadavre
est puni par l o le coupable a pch : Si le suicide est
accompli avec un poignard, on enfonce un coin de bois dans
la tte ; s'il s'tait noy, on l'enterre dans le sable cinq
pieds de l'eau. S'il s'est prcipit dans un puits, on
l'ensevelit sous une montagne ou prs d'un chemin et on le
75

On peut se reporter l'article de J.-C. Schmitt, Le suicide au Moyen Age , Annales ESC, 1976, 1, p. 3-28. Etude
partir d'une cinquantaine de cas de suicide, provenant epour la
plupart des registres
des justices parisiennes, du XIII sicle
au dbut du XVIe sicle. Selon l'auteur, le suicid tait
considr avant tout comme l'auteur d'un crime, non comme
sa victime (...). Le matre-mot du suicide mdival tait
dsespoir (...) : la Desperatio n'tait ni un sentiment, ni un
tat psychique,, mais un Vice, le doute de la misricorde
divine, la conviction de ne pouvoir tre sauv (...). Le suicide
apparaissait bien comme la victoire du diable, dont les
tentations s'taient insinues dans l'me au dfaut de l'
esprance (...). La rupture des relations sociales, voulue et
vcue par le suicid, tait rejoue par la communaut dans un
rituel minutieusement rgl qui manifestait qu'elle avait repris
l'initiative. L'acte central consistait traner le corps sur une
claie : si cet acte avait t omis, tout le rituel pouvait tre
recommenc, et, dfaut du corps, un mannequin lui tait
substitu .

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

75

fixe au sol en lui mettant une pierre sur la tte, une sur le
corps et une sur les pieds 76
Avec la rsurgence du droit romain, les travaux des
lgistes et le rle croissant de la jurisprudence dans la
formation du droit, la rpression du suicide s'attnue
quelque peu partir du XVIe sicle. Ne serait-ce que du
fait qu'elle se formalise : la rumeur publique tenait lieu
d'enqute ; lui succdent le transport de justice, l'instruction et les premires garanties judiciaires. La frnsie,
l'accs de folie menant au suicide commencent tre
systmatiquement excuss et mme prsums.
Mais l'indulgence, toute relative, de jurisconsultes
imprgns de droit romain ne passe que bien lentement
dans les murs. Tmoin cet arrt du Parlement de Paris
en date du 16 mars 1630 qui prononce la confiscation des
biens d'un homme de 74 ans rput s'tre trangl de
dsespoir de n'avoir pu consommer son mariage avec une
fille de 20 ans. La veuve, remarie quinze jours aprs le
dcs, se voit allouer une somme de 1 500 livres pour le
donaire et autres avantages du contrat. Les hritiers
prsomptifs reoivent 1 000 livres ainsi que les prisonniers
les plus pauvres de la conciergerie du Palais 77.
Depuis le XIIIe sicle, le roi a entrepris d'amputer graduellement la comptence des justices seigneuriales. Mais
les ordonnances royales, qui traitent fort peu de droit
pnal, restaient muettes sur la question du suicide. Une
exception : les Etablissements du roi Saint Louis avaient
entrin la coutume dominante en matire de confiscation
punitive : Se einsic avenoit que aucuns se pandist ou
noiast ou occist en aucune manire, tint si mueble seroient
76

Monique Hurlin, Le suicide dans l'ancien droit franais , mmoire D.E.S., Nancy, 1952.
77
Rapport par Monique Hurlin, op. cit.

au baron. Et, de la fame ausine 78. Au cours des deux


derniers sicles de l'Ancien Rgime, les textes lgislatifs
vont examiner la question de beaucoup plus prs.
Ancien Rgime : l'Etat s'en mle
En 1649, Paris, le chirurgien Jacques de la Cressonnire est condamn comme homicide de soi-mme la
privation de spulture. Un mmoire anonyme, dat de la
mme anne, rapporte que quatre mois plus tard,
parmi les immondices, les puanteurs, les charognes et
les ossements des animaux (il a encore) la main palpable,
la chair blanche et les nerfs en mouvement... . Par ces
signes, explique l'auteur, Dieu fait connatre qu'il veut
qu'on pluche l'affaire de plus prs, qu'on en examine les
circonstances exactes. Le grand concours du peuple qui
va en foule et avec empressement voir ce cadavre demi
vivant nous fait croire qu'il y a quelque chose de prodigieux puisque la voix du peuple est celle du ciel et qu'elle
passe pour les inspirations d'En-Haut 79. On devine
aisment le dpit des magistrats dont le verdict est ainsi
contest par la vox populi, vox dei : une erreur judiciaire dnonce sur le mode forain par la populace,
organe du Trs-Haut.
Avec le rgne de Louis XIV, le folklore de l'exorcisme
populaire et brouillon cde la place la procdure judiciaire. Jadis inspir par le Diable, le suicide se lacise ;
dsormais, la rpression est davantage inspire par la
notion de lse-majest. Voici comment Muyard de Vouglans, l'un des auteurs de doctrine criminelle les plus
78
79

Viollet, Etablissements, Ed. Renouard, 1881, t. II p. 149.

Histoire admirable arrive en la personne d'un chirurgien..., Paris, 1649 (Bibi. de la Fac. Md).

prolifiques du XVIIIe sicle, aborde la question : Dans


nos murs, la rserve de ceux qui se portent attenter
leur propre vie par l'effet d'une altration sensible dans
les facults de l'esprit cause par la maladie ou autre
accident, nous regardons tous les autres suicids comme
de vritables crimes. Non seulement du ct de la
religion en ce qu'ils entranent en mme temps la perte
de l'me et du corps, mais encore relativement l'ordre
politique suivant lequel l'on devient par sa naissance
comptable de ses jours son prince, sa patrie et ses
parents 80
En aot 1670, Louis XIV signe une Ordonnance criminelle, anctre du Code de procdure pnale, qui vise
unifier et codifier les tapes de l'instruction, des audiences et de l'excution des peines. Le titre XXII traite De
la manire de faire le procs au cadavre ou la mmoire
d'un dfunt. Article premier : Le procs ne pourra tre
fait (...) si ce n'est pour crime de lse-majest divine ou
humaine, dans les cas o il chet de faire le procs aux
dfunts, duels, homicide de soi-mme ou rbellion
justice avec force ouverte, dans la rencontre de laquelle il
aura t tu. Un curateur au cadavre ou la mmoire
du de cujus est dsign d'office par le juge, de prfrence
parmi les parents s'il s'en offre quelqu'un pour en faire
la fonction . Le curateur saura lire et crire et son
rle, selon les commentateurs, se dfinit ainsi :
dfendre exactement et fidlement l'accus et faire
usage de tous moyens de nullit et faits justificatifs que
celui-ci aurait pu employer lui-mme dans les interrogations et confrontations qu'il aurait subies.
L'homicide de soi-mme n'est crime qu'autant qu'il
tait l'effet d'une libre volont (...). C'est moins par le fait de
80

Institutes au Droit criminel, t. II p. 385, Le Breton, Paris,


1768.

l'homicide en lui-mme, que par les causes particulires


qui y ont donn lieu ou bien mme par le dfaut de cause
qui puisse le rendre lgitime, qu'on peut juger si cet
homicide est punissable ou non 81 . Le curateur, la famille
tenteront de dmontrer que la mort tait accidentelle ou
excusable comme tant l'effet de la folie ou de la maladie ;
cet effet, ils pourront provoquer l'audition de tmoins au
cours du procs ou produire des rapports de chirurgiens ou
de mdecins.
Quant aux peines applicables, elles sont laisses
l'apprciation des magistrats qui les fixent en fonction des
anciennes coutumes. Jusqu' la veille de la Rvolution, on
trouve des jugements sur le modle de celui-ci, rendu en
1723 Bergues-Saint-Winoc : Ledit deffunct Pierre le
Grand en cette ville dont il est dcd pour rparation de
quoy, ordonnons que sa mmoire demeurera condamne
teinte et supprime perptuit, que son cadavre sera
attach par l'excuteur de la haute justice sur une claye, la
teste en bas et la face contre terre et tran par les rues de
cette ville jusques aux fourches patibulaires et qu'il y sera
pendu, la teste dans une fourche qui sera pour cet effet
plante audit lieu et (le) condamnons aux dpens 82.
Bien que le pouvoir royal ait repris son compte la
rpression du suicide, moins que ce ne soit prcisment
pour cette raison, le procs du suicid est loin d'tre systmatique au XVIIIe sicle.
La doctrine officielle de l'Eglise a beau rester inchange, le clerg paroissial tend se montrer accommodant.
D'autre part, la police d'Etat ne quadrille pas encore le
territoire ; la comptabilit des morts et des vivants est
trs imparfaite. La mort prive n'est pas encore affaire
81

Muyard de Vouglans, Les Lois criminelles de France, p.


183, Paris 1780.
82
Reproduit par Monique Hurlin, op. cit.

d'tat. On peut voir une confirmation de ce laxisme


relatif dans le fait que le pouvoir royal est contraint de
renforcer par deux fois le dispositif de l'Ordonnance de
1670. La Dclaration portant rglement pour les
formalits observer lors de la dcouverte d'un
cadavre (1712) commence par un rappel l'ordre :
Nous avons t informs qu'il se trouve frquemment
dans notre bonne ville de Paris, dans ses faubourgs et
dans les lieux circonvoisins, principalement de ceux qui
sont situs prs de la rivire, des cadavres de personnes
qui ne sont pas mortes de mort naturelle, et qui peuvent
mme tre souponnes de s'tre dfaites elles-mmes ;
que les crimes qui causent ces morts demeurent trs
souvent impunis, soit par le dfaut des avertissements
qui devroient tre donns aux officiers de justice par
ceux qui en ont connoissance, soit par la ngligence ou
dissimulation de ces mmes officiers, et que les
personnes qui ont intrt d'empcher que les causes et
circonstances de ces morts soient connues, contribuent,
par des inhumations qu'ils font faire secrtement et
prcipitamment, cacher ces vnements, en supposant
aux ecclsiastiques des faits contre la vrit. A l'avenir
et peine d'amende et mme de peine corporelle (...),
les propritaires des maisons, s'ils y demeurent, sinon
les principaux locataires, les aubergistes, les voisins, les
matres des ponts, les meuniers, bateliers, et
gnralement tous ceux qui auront connoissance desdits
cadavres seront tenus d'en donner avis aussitt aux
commissaires de quartier ou aux juges. Procs-verbal
devra tre dress de l'tat auquel le corps aura t
trouv , on lui appliquera le scel sur le front , et on le
fera visiter par un chirurgien. Il faudra galement
informer et entendre sur-le-champ ceux qui seront en
tat de dposer de la cause de la mort, du lieu et des vie

et murs du dfunt . L'inhumation, enfin, est interdite


tant qu'elle n'aura pas t ordonne par un magistrat.
En 1736, une Dclaration concernant la tenue des
registres d'tat civil rappelle nouveau que ne seront
inhums (..) qu'en vertu d'une ordonnance du juge de
police des lieux, rendue sur les conclusions de notre
procureur, ou de celui des hauts justiciers (...), ceux
auxquels la spulture ecclsiastique ne sera pas accorde .
Le crime de suicide se prescrit relativement vite ;
comme en droit romain, pass un dlai de cinq ans, on
n'est plus en droit de traduire en justice le cadavre
dshonnte ou sa mmoire 83.
La question de la rpression de la tentative de suicide
est beaucoup plus floue. Les textes royaux ne s'en soucient point. Certains juristes sont d'avis, comme Serpillon, que celui qui s'est rat puniatur ac si delictum
commissum fuisset . En fait, il semble qu'on ne
s'acharne pas contre le survivant. On trouve trace,
nanmoins, dans les registres du Parlement de Paris, de
lettres de rmission , accordes par faveur royale avant
mme que le prsum coupable ne passe en procs 84. Il
n'y a rien l qui soit spcifique au crime de suicide. Dans
l'ancien droit, si la simple tentative est incrimine, son
chtiment est modr au regard de celui du crime
consomm.
D'une faon gnrale, le droit prsente l'poque un
caractre subjectif accentu ; les juges sont enclins
excuser facilement les agissements qui peuvent passer
pour involontaires. On constate que, si la gravit du
83
84

Arrt du Parlement de Dijon du 22 aot 1733.

Un auteur signale toutefois des tentatives punies de


peines de galres.

chtiment devait tre proportionne la perversit de


l'intention, c'est souvent dans le caractre " atroce " des
faits commis que les juges trouvaient la preuve du dol de
leur auteur 85. Une telle mentalit privilgiait sans
doute comme atroces les suicides prmdits, revendiqus et scandaleux (au sens vanglique, malheur
celui par qui le scandale arrive! ). Les suicidants honteux et repentants, enrls comme pouvantails, devaient
pouvoir bnficier d'une relative indulgence.
1790: le mutisme des lois
Trop fodal et trop canonique pour tre honnte, le crime
de suicide, Bastille judiciaire, est dmantel par les
reprsentants du peuple souverain. La libert consiste
pouvoir faire tout ce qui ne nuit pas autrui (...). La Loi n'a
le droit de dfendre que les actions nuisibles la socit.
Tout ce qui n'est pas dfendu par la Loi ne peut tre
empch, et nul ne peut tre contraint faire ce qu'elle
n'ordonne pas (...) La Loi ne doit tablir que des peines
strictement et videmment ncessaires... (Dclaration des
Droits de l'Homme et du Citoyen du 26 aot 1789, articles 4,
5 et 8.)
Il est clair que le catchisme des nouveaux matres,
comme tout texte caoutchouteux du mme acabit, pourrait
aussi bien fonder une froce rpression du suicide. Inutile de
le solliciter afin d'y lire une reconnaissance du droit des
citoyens disposer de leur vie ; les nouveaux lgislateurs se
contenteront de traiter la question du suicide par omission.
Ni le Code pnal de 1791, ni celui du 3 brumaire an IV, ni
surtout le Code napolonien de 1810, matrice du code
85

G. Stefani et G. Levasseur, Droit pnal gnral, Prcis


Dalloz, Paris, 1971, p. 68.

toujours en vigueur, n'y feront allusion. Les textes rpressifs


de l'Ancien Rgime ne sont pas explicitement abrogs, mais
ils deviennent inapplicables. C'est ce qui rsulte du Dcret
de l'Assemble nationale constituante en date du 21 janvier
1790 concernant les condamnations pour raison des dlits
et des crimes. (...) Article deux : Les dlits et les crimes tant
personnels, le supplice d'un coupable et les condamnations
infamantes quelconques n'impriment aucune fltrissure
sa famille ; l'honneur de ceux qui lui appartiennent n'est
nullement entach (...). La confiscation des biens des
condamns ne pourra tre prononce en aucun cas (art.
trois). (...) Dans tous les cas, il sera admis la spulture
ordinaire et il ne sera fait sur le registre aucune mention du
genre de mort (art. quatre) .
Ds 1770, un arrt de rglement avait mis fin la
comparution des cadavres devant les tribunaux ; seule la
mmoire du suicid passait en procs. Les nouveaux textes
de procdure interdisent dsormais qu'on fasse parler les
morts : La mort teint toutes les espces d'accusations
(Code d'instruction criminelle, 1808). Par assimilation
l'homicide, le chtiment de la tentative restait
juridiquement plausible ; la jurisprudence liminera
rapidement cette hypothse au dbut du XIXe sicle, ainsi
qu'on le verra plus loin.
La fin de la rpression judiciaire du suicide concide
avec l'mergence d'une branche de ces sciences sociales qui naissent avec le capitalisme et la socit industrielle : la science criminelle . Cherchant tablir la
rationalit du dsir de punir , cette science toute
neuve se doit d'laguer d'abord un folklore rpressif qui
emprunte trop ouvertement l'irrationnel collectif.
Grand prcurseur, Cesare Beccaria critique la
criminalisation du suicide dans son Trait des Dlits et
des Peines (1764). Il lui reproche son inefficacit, puis-

qu'elle s'applique un cadavre, et l'injustice du procd


qui consiste prendre la famille en otage. Il y voit une
source de dsordre dans les esprits plus dommageable
que dissuasive. Le tort fait la socit par tel de ses
membres qui s'en retranche est moindre, constate-t-il,
que celui caus par l'migr qui passe l'tranger avec
armes et bagages. Laissons Dieu exercer sa divine justice, conclut-il, et rendons Csar ce qui est Csar.
En 1905, Enrico Ferri, fondateur rput de la Sociologie criminelle , auteur d'un ouvrage portant ce titre,
dveloppera la mme ide en recourant une mtaphore
biologique, hommage aux progrs des sciences
naturelles : Un homme n'est pas plus ncessaire la
collectivit qu'une simple cellule animale ou vgtale ne
l'est l'organisme dont elle fait partie.
Au XIXe sicle, ne subsiste plus dans les textes qu'un
seul signe de rprobation l'encontre des suicids 86.
Il rsulte en effet du dcret du 23 prairial an XII (1804)
que dans les communes o plusieurs cultes sont professs,
chacun se voit rserver un carr de gazon. Dans celles o
M. le cur a le monopole des mes, un coin est attribu
celles que l'Eglise rejette dans les tnbres extrieures.
C'est donc lgalement que le suicid est enterr l'cart.
Ce texte sera abrog par la loi du 14 novembre 1881
proclamant la neutralit des cimetires. Rgle
confirme par la Loi municipale (5 avril 1884) dans ses
dispositions concernant la police des funrailles et des
spultures : (...) Sans qu'il soit permis d'tablir des
distinctions ou des prescriptions particulires raison des
croyances ou du culte du dfunt, ou des circonstances qui
ont accompagn la mort.
86

Sous rserve de l'apparition dans la loi sur le recrutement du


21 mars 1832, de peines spciales contre qui se rend -impropre au
service militaire (voir plus loin).

Nous terminerons sur le mode mlodramatique par


l'histoire de Marie Cadiou, fille du chiffonnier de Guidel
(dans la rgion de Lorient). Le 13 dcembre 1903, la cour
d'appel de Rennes condamne le maire de la commune
payer 1 200 francs de dommages-intrts au malheureux
pre de la suicide : Considrant qu'il est constant que
(...) ds que le corps de sa fille eut t rapport, Cadiou
s'occupa de son inhumation ; qu'il alla trouver le cur, qui
refusa de lui donner une spulture religieuse, puis le
maire, qui refusa son tour de la laisser enterrer dans le
mme rang que les autres personnes ; considrant qu'il se
rapprocha alors du secrtaire de la mairie, qui le menaa,
s'il insistait, de lui faire dresser procs-verbal ; considrant
que (...) ce n'est donc qu'aprs une longue attente de plus
de deux jours et les refus ritrs du maire qu'il se rsigna
laisser procder l'inhumation de sa fille dans la partie
du cimetire o le fossoyeur avait creus la tombe et qui est
appele par les habitants de la commune " le coin aux
chiens "... 87.

87

Recueil Sirey 1905, 2, 76.

II LE DROIT DU SUICIDE

Allez vous faire pendre ailleurs !


Inconnu au civil comme au pnal, le suicide est, au
sens strict, hors la loi. On ne peut que s'en rjouir, mais
vite ! A y regarder de plus prs, le suicide apparat
comme l'une de ces liberts honteuses que les lois
laissent en friche pour mieux les cerner. Pseudo-liberts
au nombre desquelles on compte la prostitution,
l'avortement, l'amour ou la fugue pour les moins de dixhuit ans. Liberts sous surveillance, soumises
l'agrment d'autorits de tutelle, flics, mdecins ou
parents, liberts qui doivent rester respectueuses .
Rien ne vous interdit de vous tuer ! objecte le lieu
commun. Assertion approximative concernant le suicide
civil , qui devient fausse pour quiconque relve du
Code de Justice militaire. On verra galement que le
droit priv ne conoit qu'une seule explication l'immunit du suicide : la pathologie mentale.
La loi se contente, fort efficacement, de vous interdire
le recours la complicit active d'autrui, de vous
contraindre une mort solitaire, sous peine de
compromettre des tmoins pour non-assistance
votre personne en pril . Au cours du chapitre suivant,
nous tenterons de dterminer jusqu'o ne pas aller trop

loin dans le suicide second.


Il y a un droit du suicide. Mais pas de droit au suicide.
C'est en vain qu'un rescap involontaire rclamerait
rparation du prjudice qu'on lui fait subir en l'obligeant
vivre contre sa volont. Le suicide doit rester un vice 88
solitaire, c'est le sens de l'Histoire. La loi sur la nonassistance personne en pril date de l'occupation
allemande. L'avant-projet de rforme du Code pnal de
1977 cre de toutes pices un dlit de complicit de
suicide. L'ide mane de pnalistes qui veulent
moderniser le droit franais. Les risques sont grands,
hlas, de voir ce genre de modernisations avalises par
les rdacteurs socialistes de lois futures. Ne serait-ce que
pour contrebalancer l'apparition de l'euthanasie
contrle, sous responsabilit mdicale.
Une ide neuve ?
Qu'il faille, de son lit d'hpital, au sortir du coma,
rpondre aux questions oiseuses d'inspecteurs de police
venus s'informer du caractre dlibr de votre tentative
de suicide, voil qui choque les sensibilits contemporaines. Et pourtant, cette saumtre surprise tait
encore chose courante outre-Manche il y a vingt ans. A.
Alvarez en tmoigne ainsi : La police vint, puisque le
suicide, en ce temps-l, tait un acte dlictueux. Les deux
hommes s'assirent lourdement, mais non sans
sympathie, prs de mon lit et me posrent des questions
auxquelles ils dsiraient visiblement ne pas me voir
rpondre. Quand je tentai de m'expliquer, ils m'imposrent poliment silence. " Ce fut un accident, n'est-ce pas,
88

Au sens ou l'entendait l'ancien ministre Jean Foyer propos de l'avortement, vice des riches qui ne doit pas devenir
celui des pauvres .

sir ? " J'acquiesai vaguement et ils s'en allrent 89.


Rpression rsiduelle, abtardie ? Certes. Le suicidecrime, la tentative-dlit passibles des tribunaux ont vcu.
Mais la tentation, toujours vivace, de pnaliser le suicide
pourrait trs bien, le moment venu, s'inscrire dans notre
droit moderne. Droit de la prvention, de la protection
qui, depuis la fin du XIXe sicle, fait bon mnage avec la
mdecine, et singulirement avec la psychiatrie. Avant
d'examiner le droit positif, nous illustrerons brivement
ce glissement vers une possible prophylaxie sociale du
suicide.
Nous ne proposons pas la peine du fouet pour les
suicids, pas plus que nous ne voulons revenir au carcan
ou la marque ; mais peut-tre trouverait-on d'autres
peines honteuses atteignant le condamn dans sa considration. Telle serait la publicit donne, par mesure de
justice, l'acte de tout individu qui se serait donn la
mort. Son nom serait publi l'Officiel, en le faisant
suivre par exemple de ces mots : " Suicid, lche
dserteur de ses devoirs d'homme et de citoyen 90 ". Ces
grossirets fleurissent au dbut du sicle sous la plume
de l'avocat Emmanuel Alpy. Ce juriste s'est taill une
petite notorit parmi ses semblables en soutenant que
les Assembles rvolutionnaires n'ayant pas abrog les
Ordonnances royales, le suicide restait punissable. Il
proposait en consquence de moderniser la panoplie
rpressive : confiscation des corps enlevs aux familles
89

A. Alvarez, Le Dieu sauvage, op. cit. p. 318. Le Suicide


Act du 3 aot 1961 abroge l'incrimination du suicide, mais
punit de prison (14 annes au plus) quiconque procure le
suicide autrui ou lui fournit aide et conseil dans ce but. Sous
l'ancienne lgislation, la rpression de la tentative de suicide,
passible de un six mois de prison, tait progressivement
tombe en dsutude. On signalait en 1938, 25
condamnations sur un total de 3 300 tentatives connues .
90
Emmanuel Alpy, De la Rpression du Suicide, thse Paris,
1910.

et livrs aux amphithtres publics de dissection , annulation du testament, dgradation civique. Dans les cas
les plus graves, nous ne reculerions mme pas devant
une peine d'emprisonnement.
On sourit. L'nergumne en fait trop. Mais le bon
Durkheim propose lui aussi de priver le suicidant de
certains attributs du pouvoir paternel et (de) l'ligibilit
aux fonctions publiques 91 . En 1910, Alpy propose que le
coupable d'une tentative, s'il est dclar partiellement
irresponsable aprs enqute, soit intern dans un
tablissement intermdiaire entre l'asile et la prison ;
une commission spciale (...) dclarera si l'on peut
rendre sans danger sa famille l'individu (...). La nouvelle loi pourrait organiser aussi la protection du monomane suicide, sans attendre sa premire tentative. Si
vraiment le suicide est une folie, on peut le gurir comme
on gurit certains fous (...) soit par un placement
volontaire dans les asiles avec certaines garanties, de
ceux qui manifestent des tendances au suicide, soit par
leur traitement dans leur famille 92 .
Or, le dlire maniaco-rpressif d'Alpy ne dtonne pas si
on le met en regard du discours tenu par le pnaliste
moderne Georges Levasseur 93.
Le professeur concde que l'incrimination de la tentative est inefficace. Il est partisan de mesures de
prophylaxie sociale dont il dplore qu'elles soient trop
peu nombreuses : (...) il serait souhaitable qu'une
lgislation particulire vienne dcider qu'en cas de
91
92
93

Le Suicide, Etude de Sociologie, Alcan, Paris, 1897.


E. Alpy, op. cit. p. 176.

Professeur honoraire de l'universit Paris II, directeur du


Laboratoire de sociologie criminelle, coauteur des Prcis
Dalloz de droit pnal et de procdure pnale. Signataire de
l'appel des huit juristes contre la loi Scurit-Libert
et membre de la commission charge de prparer son
abrogation (juillet 1981).

tentative de suicide serait ouverte une enqute mene


par les autorits sanitaires et judiciaires et conduisant
prendre des mesures individuelles appropries 94 . C'est
le droit pnal moderne, celui des mesures de sret ;
une sinistre alchimie pour laquelle juges, psychiatres et
ducateurs se placent sous le double signe de la dfense
sociale par la prvention et de la coercition dans
l'intrt du dlinquant . Les plus beaux fleurons de cette
politique ont d'abord t la tutelle pnale et l'interdiction
de sjour ; aujourd'hui, on met plutt en avant
l'ducation surveille des mineurs et les cures de dsintoxication sous contrle judiciaire.
Par cette vocation, nous n'avons pas seulement cd
au plaisir de tirer quelques pouvantails ractionnaires
de leur placard. De tels discours peuvent sembler caricaturaux. Ils ne font, aprs tout, que prconiser pour le
suicide ce que les tribunaux, les mdecins, les
D.D.A.S.S., les juges pour enfants et autres travailleurs
sociaux font tous les jours pour normaliser le comportement des populations que la loi met sous tutelle.
Nul doute qu'on dcouvrira un jour un traitement
spcifique contre la dpression suicidaire (on y travaille,
cf. chapitre VI). Si dans le mme temps, le lgislateur
s'avise de combattre ce nouveau flau social 95 , on
imagine le programme coercitif qui en rsultera. Faisons
confiance aux scribes du pouvoir ; ils auront surpass
depuis longtemps leurs maladroits prdcesseurs dans le
jargon mdicalo-scientiste. On peut en trouver les pr94

Suicide et Euthanasie Aspects juridiques in


Lumire et Vie n 32, avril 1957. Article o l'on peut lire cette
perle : La mesure ingnieuse qui mit fin l'pidmie de
suicide des jeunes milsiennes dans l'Antiquit (exposition du
cadavre nu) n'arrterait sans doute que fort peu de
dsespres d'aujourd'hui.
95
Cf. le vote par le Parlement en juillet 1960 d'une loi dsignant comme flaux sociaux l'alcoolisme, l'homosexualit
et le proxntisme.

mices dans les lucubrations du rapport Boulin sur la


prvention du suicide (cf. chapitre II).
A moins qu'il ne soit pas mme utile de parler de
suicide pour le rprimer. C'est bien ce qui se passe
l'arme depuis longtemps sans que les bonnes mes s'en
offusquent.
Une dsertion !
De tout temps, les individus promis au rle de chair
canon ont cherch se rendre impropres la consommation. En aot 1813, la Cour de cassation tablit qu'en
ayant volontairement mutil Jean-Baptiste Julien,
conscrit de 1814, en lui coupant une phalange du pouce
droit , le prvenu Mongenot s'est rendu coupable du
dlit de blessures volontaires, cette mutilation, dont
l'objet tait un attentat des lois d'ordre public, et-elle
t faite du consentement dudit Julien 96 . Aujourd'hui,
la tendance dans les casernes est plutt se taillader les
poignets ou ingurgiter des somnifres.
Le Code de Justice militaire ne rprime pas la tentative de suicide : le mot n'y figure pas. L'arme et ses
juges se rservent simplement le droit de punir tout
militaire convaincu de s'tre volontairement rendu
impropre au service, soit d'une manire temporaire, soit
d'une manire permanente, dans le but de se soustraire
ses obligations militaires 97 .
Peu importe ds lors l'intention relle : mourir ou
obtenir la rforme. C'est l'interprtation de la hirarchie
96
97

Recueil Sirey, 1812-1814, 1, 417.

Code de Justice militaire (loi du 8 juillet 1965), section IV


De la mutilation volontaire , article 398. Texte applicable
aux appels du contingent (cf. Code du Service national, art.
L. 118) y compris durant les 3 jours de prslection (cf.
art. L. 23).

militaire qui prime. Et comme ce sont des tribunaux


militaires qui rendent la justice du mme nom, l'arme,
juge et partie, a les moyens de faire prvaloir son point
de vue 98.
Comme l'explique en jargonnant mchamment le
mdecin-colonel Crocq : Par extension, de nos jours, des
conduites suicidaires non mutilantes mais impliquant
seulement une blessure lgre ou une agression biologique avec restitution complte de l'intgrit somatique,
et sans intention de mort mais effectues dans le but de
se faire hospitaliser et d'tre soustrait soit provisoirement soit dfinitivement par voie de rforme une
situation militaire vcue comme dsagrable, sont assimiles par le commandement et la justice militaire aux
mutilations volontaires. La religion du galonn est
faite : Tous ces suicidants que nous avons examins
individuellement en milieu hospitalier aprs leur geste
suicidaire taient peu ou prou pathologiques. C'est--dire
que nous n'avons pas encore rencontr de suicidant
" normal " sur le plan psychique 99 Ce que l'hyginiste
mental des armes se garde bien de rappeler devant son
auditoire civil des Journes sur la prvention du suicide , c'est que ses collgues envoient un certain nombre
de ces anormaux psychiques rflchir en taule aux
dsagrments de la vie militaire. Un peu dlicat de
faire passer a pour de la prvention.
Comme tout bon militaire, le Code de Justice dcoupe
la vie en trois tranches : la guerre, la paix et la guerre
.

98

En temps de paix du moins, les T.P.F.A. ont t


supprims par la loi du 21 juillet 1982.
Mais le Code de Justice militaire reste en vigueur ; les
infractions qu'il prvoit seront dsormais de la comptence de
formations spcialises des juridictions civiles. Par ce biais, les
tribunaux de droit commun vont donc connatre du suicide
comme dlit. On suivra leur jurisprudence avec intrt...
99
Le Suicide Pour une politique de la Sant, La
Documentation franaise, Paris, 1975, p. 119 et s.

civile. Dans le premier comme dans le dernier cas, l'automutilation est punissable de la rclusion criminelle
temps de cinq dix ans . Circonstance aggravante, le
soldat est puni de la rclusion criminelle perptuit
(de mort avant novembre 1981) s'il tait en prsence de
l'ennemi . En temps de paix, le militaire est puni d'un
emprisonnement de un cinq ans et de l'interdiction
pour une dure de cinq dix ans de l'exercice des droits
prvus l'article 42 du Code pnal (voir plus loin). C'est
sur cet article 398 que les commissaires du
gouvernement 100 fondent leurs rquisitions auprs des
T.P.F.A. (Tribunaux permanents des forces armes).
Toutes les mutilations volontaires ne sont videmment
pas des tentatives de suicide. On veut supposer que c'est
dans la plus grande srnit que l'arme fait son tri. Les
pathologiques d'un ct, qui se sont rendus impropres
de faon involontaire . et qui relvent de l'officier
psychiatre. De l'autre, les rfractaires qui choisissent
l'anorexie ou le coma par dgot de la vie de caserne. Un
tri que les tribunaux militaires se paient parfois le luxe
de remettre en cause, histoire de sacrifier au complexe
d'infriorit que ces juges d'exception nourrissent
l'gard de leurs collgues de droit commun. Coquetterie
qui a probablement profit Roger P... le 19 novembre
1971 ; le T.P.F.A. de Rennes l'a acquitt, estimant qu'il
n'tait pas prouv qu'en se tranchant les veines du
poignet il ait eu la rforme pour objectif. Jean-Luc B...,
jug le mme jour par le mme tribunal, sous le mme
chef d'accusation, n'a pas convaincu ces messieurs. Les
kpis ont renifl la supercherie : avaler des
barbituriques, probable que a ne fait pas srieux...
100

Les fonctions de magistrat du Parquet (commissaire du


gouvernement) et de l'instruction sont assures par des
magistrats civils, dtachs sur leur demande auprs du
ministre de la Dfense.

Mansutude des juges : quatre mois de prison avec


sursis. Le commissaire-procureur avait rclam quatre
mois ferme dans les deux cas.
Les poursuites sont probablement peu frquentes,
sans qu'il soit possible d'en connatre le nombre exact
101.
Il semble tabli qu'il s'agit en majorit d'appels du
contingent. Rien d'tonnant cela. Si l'on en croit trois
experts des gestes suicidaires en milieu militaire 102 ,
la rpression est trs variable selon les rgions 103. Ces
derniers temps, les maniaques svissent l'Est. En six
mois, le T.P.F.A. de Metz a prononc au moins onze
condamnations de la prison ferme au cours
d'audiences prsides par M. Nier, conseiller la cour
d'appel de Dijon.
Le 19 novembre 1980, le soldat P... Didier est reconnu
coupable de s'tre le 4 octobre 1979 Dijon, rendu
volontairement impropre au service (...) en absorbant des
cachets en grande quantit (sic) . Rquisitions : treize
mois assortis du sursis. Verdict : un mois ferme, douze
avec sursis jugement mis excution le 15 dcembre
suivant la Maison d'arrt de Mcon 104.
101

En rponse une demande de renseignements sur l'activit de ses tribunaux, la Direction de la Gendarmerie et de la
Justice militaire faisait savoir en 1977 la Ligue des Droits de
l'Homme qu'elle ne publiait pas de statistiques comparables
au Compte gnral du ministre de la Justice et qu'en
consquence (elle) n'tait pas en mesure de donner
d'indications . On trouve toutefois dans la brochure du
Comit Droits et Libert dans l'Institution Militaire o est
reproduit ce document, une indication statistique sur les
infractions ayant donn lieu des ordres de poursuite pour
l'anne 1979 (sans indication de source). Le chiffre est de 34
pour les mutilations volontaires (C.D.L.IM. Ligue des Droits
de l'Homme, 27, rue Dolent, 75014 Paris).
102
P. Juillet et alii, Problmes d'expertise poss par les
gestes suicidaires en milieu militaire , Annales de Mdecine
lgale, 1965, n 1.
103
Il y a un T.P.F.A. par rgion militaire.
104

Les jugements ne sont pas susceptibles d'appel et sont


immdiatement excutoires. Les condamnations rapportes
ici ont t amnisties par la loi du 4 aot 1981.

La veille, Yves G... comparaissait pour insoumission


en temps de paix et mutilation volontaire sous forme
de refus de s'alimenter . Entendez par l que sa grve
de la faim l'avait conduit l'hpital... Ou le commissaire
en ses rquisitions (treize mois ferme), le tribunal pousse
le bouchon vingt mois ferme. Un rapide calcul permet
de fixer la cote de la grve de la faim huit mois ferme
au minimum puisque l'insoumission n'est passible que de
deux douze mois de taule.
Le T.P.F.A. de Metz et son prsident dijonnais, ayant
ainsi concoct leur jurisprudence, appliquent les tarifs
sans dsemparer : neuf autres condamnations vingt
mois ferme au cours des mois de fvrier et mars 1981.
Contre Gilles T... le 19 mars pour refus de s'alimenter
lors de son incorporation. Trimbal en ambulance pour
un aller et retour tribunal-hpital aprs un malaise
l'audience, Bruno B... tente de se pendre le soir mme
dans sa cellule. Encore une combine pour chapper ses
obligations.
Pour apprcier sa juste valeur la triste comdie que
donnent ces magistrats en service command, il convient
de rappeler que les appels en cause sont des rforms
dfinitifs, reconnus inaptes au service par l'arme. On
comprend que les grads ne veuillent pas s'embarrasser
d'esprits chagrins qui seraient foutus de gonfler les statistiques de dcs accidentels du rgiment 105. L'arme
105

Nous ne disposons que de statistiques partielles concernant le suicide l'arme. Elles se rapportent aux tentatives
sur un an (1972-1973) chez les soldats du contingent dans
trois rgions (cf. Morbidit et Mortalit par suicide, INSERM,
1975). Elles montrent un taux de 93 pour 100 000 : en
extrapolant au total des 280 000 conscrits, on trouve un
chiffre de quelque 300 tentatives par an (mais le colonel
Crocq, dans son intervention dj cite, rapporte le chiffre de
270 cas en 1960 pour la seule rgion parisienne). Quant aux
suicides-dcs, on peut supposer qu'ils sont recenss parmi
les dcs accidentels , compte tenu de ce que le terme
accident , selon le ministre de la Dfense, recouvre aussi
bien les manipulations d'armes malheureuses,
que les
bagarres dans les bals (cf. Le Monde du 1er nov. 1979). Pour le

a d'ailleurs un intrt financier vident s'en dfaire


avant expiration du dlai lgal de 90 jours au-del
duquel la rforme pourrait ouvrir droit pension si une
expertise mdicale constate que l'origine des troubles
mentaux est imputable au service. Implicitement, on a
donc reconnu que de tels individus n'auraient jamais d
tre incorpors mais exempts ds la slection. Les
prvenus sont des civils qui comparaissent libres; ils
ressortent du tribunal menottes aux poignets.
Dans ces affaires, les juges militaires n'ont pas mme
l' excuse de vouloir entriner la dtention provisoire
par une peine de prison au moins quivalente, comme le
font habituellement leurs collgues civils.
A quoi peut rimer l'acharnement dont font preuve
certaines ganaches galonnes contre les mutils rfractaires ? Des appels isols, non militants, mal dfendus,
dont la seule erreur est de s'tre laiss piger. Le moral
des officiers est-il donc si fragile qu'il soit ncessaire de
faire des exemples ? Ou s'agit-il, par otages interposs, de
prendre une revanche sur les milliers d'insoumis dont la
rvolte est moins maladroite ?
Quand le militaire dteint sur le civil
On a vu que le Code de Justice militaire prvoit de
sanctionner la mutilation volontaire de peines annexes
consistant en la suppression de certains droits civils,
civiques et relatifs la famille 106. Dans tous les cas
voqus plus haut, il y eut effectivement condamnation
premier semestre 1979, les chiffres taient les suivants :
Dcs accidentels chez les appels en service : 18.
Chez les appels hors service (i.e. en permission) : 47.
106
Droits de vote, d'ligibilit, de port d'armes, de
tmoigner en justice, d'tre jur, fonctionnaire, curateur ou
tuteur, etc. (art. 42 du Code pnal).

cinq annes de privation. Le suicidant est donc assimil au


dserteur et l'insoumis qui subissent la mme brimade.
On en retiendra que la dpnalisation du suicide est toute
relative, puisqu'il est sanctionn jusque dans la vie civile
par une citoyennet tronque. Autre entorse de taille au
droit commun : la complicit de suicide est punissable,
selon les articles 63, 399 et 400 du mme Code. Un civil,
mdecin ou pharmacien, est passible devant un tribunal
civil d'une amende pour complicit de mutilation (5 000
20 000 francs en temps de paix).
La rpression militaire de la tentative de suicide est la
fois archaque dans son principe et redoutablement
moderne dans sa technique juridique. Archaque en ce
qu'elle la criminalise, alors que la tendance gnrale est
la mdicalisation : les psychiatres sont l pour a. La
modernit vient d'abord de ce qu'il ne s'agit pas d'une
rpression spcifique du suicide. Russissant l o les
hyginistes mentaux civils pitinent, l'arme, sondant les
reins et les curs, value les intentions relles du
suicidant. En avance de plusieurs longueurs, elle sait
diagnostiquer les tentatives srieuses , sincres , et
celles, dans le but de se soustraire ses obligations
militaires , que la psychologie courante catalogue comme
suicide-chantage ou suicide d'appel .
Le Code de Justice militaire va plus loin encore : La
tentative (d'automutilation) est punie comme l'infraction
elle-mme (art. 398). On imagine la scne : le sergentchef interroge le bidasse qu'il vient de retenir par la peau
du cou au moment o il enjambait l'appui de la fentre.
Le gaillard avait-il un chagrin d'amour ou voulait-il
seulement se briser les vertbres pour tirer au flanc ? A
qui fera-t-on croire qu'on veut vraiment se tuer en ne
sautant que du cinquime tage ? etc.

Moderne galement, cette dfinition de l'infraction non


par le comportement lui-mme, mais par ses consquences : devenir impropre au service . On fait l'conomie
du mot suicide et de son contenu motionnel. Efficacit
certaine du procd ; Albert Bayet, dans son volumineux
trait compilatoire intitul Le Suicide et la Morale
(1922), n'y a vu que du feu. Pas l'ombre d'une allusion
la mutilation volontaire inscrite pourtant l'article 80 de
la Nouvelle loi militaire du 21 mars 1905 alors en
vigueur. Ses considrations sur la morale militaire en
action , d'une aimable futilit, concluent la
prdominance de la morale nuance : les privations
d'honneurs funbres sont exceptionnelles !
Il y a plus grave. Combien d'appels, persuads que le
tuyau est bon et sans risques, sont prts faire une
petite tentative pour dcrocher la rforme ? Et combien de bidasses, avertis qu'on punit les faux suicides ,
forcent la dose pour tre pris au srieux ? De toute vidence, la prvention du suicide en milieu militaire passe
par la propagande en faveur de la dsertion. Des affiches
sur le thme Ne jouez pas avec votre vie, jouez plutt
les filles de l'air seraient du plus heureux effet dans les
casernements.
Le suicide civil: impunit et pathologie
L'impunit du suicide civil rsulte, on l'a vu, de ce
que le Code pnal l'ignore. Une jurisprudence clairseme
mais d'une belle constance le confirme l'occasion
d'affaires de complicit ou d'assistance au suicide : Le
suicide n'est point un fait puni par les lois pnales du
royaume (Cour de cassation, 1827 107) ; Le suicide
107

Crim. 16 nov. 1827, Rec. Sirey 1828, 1, 135.

n'tant pas un fait criminel ou dlictueux... (Tribunal


correctionnel de Lisieux, 1937 108) ; Le suicide n'est pas
punissable... (Cour d'appel de Toulouse, 1973 109).
Premire consquence juridique : on ne saurait incriminer de non dnonciation de crime 110 qui n'a pas
rvl un suicide ou une tentative dont il a t tmoin ou
dont il a t inform. On ne pourrait pas davantage faire
application du paragraphe premier de l'article 63 qui punit
quiconque, pouvant empcher par son action immdiate,
sans risque pour lui ou pour les tiers, soit un fait qualifi
de crime, soit un dlit contre l'intgrit corporelle de la
personne, s'abstient volontairement de le faire . Voil qui
tombe sous le sens, n'est-ce pas ?
Tout le monde n'est pas de cet avis. Dans une affaire
dont nous aurons l'occasion de reparler, les membres d'une
famille, parties civiles contre le pre aprs le suicide du
fils, ont fort hardiment tent de prouver le contraire la
Cour de cassation. Le 23 avril 1973, la Chambre criminelle
fait un sort cette divertissante tentative de flicage : (...)
cette infraction (...) n'avait aucun rapport avec les faits
dont le juge d'instruction tait saisi ds lors (...) qu'il ne
pouvait tre juridiquement soutenu que l'inculp, dont le
fils s'tait suicid, s'tait " volontairement abstenu
d'empcher, par son action immdiate, un fait qualifi
crime " 111.
Comme on le verra, plutt que de se livrer de telles
acrobaties, il est plus rentable, pour le mme objectif, de
miser sur le paragraphe 2 du mme article : celui qui fait du
suicidant non un criminel mais une personne en pril .
108
109
110
111

26 fv. 1937, Rec. Dalloz 1937, 261.


9 aot 1973, Rec. Dalloz-Sirey 1974, 452.
Art. 62 du Code pnal.
Bull. crim. 1971 p. 301.

Affaire classe au pnal, le suicide sme la confusion


dans les services de contentieux de droit priv qui font
leurs choux gras de redoutables assemblages thoriques o
les faits gnrateurs de responsabilit sont pris de
concilier le fait des choses et la notion de faute,
ventuellement non intentionnelle, tout en mnageant un
accs la bonne vieille force majeure .
Qu'il s'agisse du droit civil classique, de celui des assurances ou de la Scurit sociale 112, nos juristes, probablement culpabiliss, sont prts faire bnficier le suicidant
d'un prjug leurs yeux favorable : c'est un irresponsable,
un cas pathologique. En proie une impulsion irrsistible,
toutes inhibitions envoles, c'est un malheureux qui ne
peut pas dcemment avoir agi de volont vraie. Dans la
logique du droit actuel, le suicide dlibr, rationnel,
revendiqu, est sans conteste une faute qui vaut rupture
de contrat et devrait exclure tout droit indemnits. Peu
importe ds lors la vritable histoire d'un suicide
particulier : pour ne pas tre pnalis, il faut en passer par
la pathologie.
Se donner la mort volontairement est un acte inassimilable par le juriste dont le rflexe immdiat est de refiler
l'affaire au psychiatre. Il faut relever l'analogie avec
l'article 64 du Code pnal : Il n'y a ni crime ni dlit,
lorsque le prvenu tait en tat de dmence au temps de
l'action, ou lorsqu'il a t contraint par une force laquelle
il n'a pu rsister.
Les mthodes violentes de suicide provoquent souvent ce
que le droit civil appelle des dommages matriels,
corporels ou moraux autrui. Les journaux abondent en
rcits de ces suicides-catastrophe au gaz, en voiture ou
l'explosif. Les lectrocutions, les noyades, le plongeon sous
112

Le droit du travail qui privilgie l'hypothse du suicide


provoqu par autrui sera examin plus loin.

un camion sont l'origine d'accidents et de tentatives de


sauvetage parfois dsastreuses. Et dans une proportion
non ngligeable, ces techniques redoutables laissent leurs
adeptes vivants au milieu d'un champ de ruines. Qui va
payer ?
Le trompe-la-mort malgr lui (et son assureur), si les
circonstances et sa personnalit excluent qu'on puisse lui
trouver l'excuse d'un drangement mental. Sinon, il sera
volontiers reconnu irresponsable. Les critres habituellement retenus sont la dmesure des moyens mis en uvre
et la volont forcene d'autodestruction. Tout antcdent
psychiatrique, tout tat dpressif attest contribuent
emporter la conviction. Pourtant, l'irresponsabilit
dclare ne vaut pas remise de dettes coup sr.
La jurisprudence s'est toujours montre hsitante et
contradictoire en matire de responsabilit des alins,
terme sous lequel sont ranges les victimes de troubles
mentaux , temporaires ou non. Le principe tait l'irresponsabilit... jusqu' ce qu'un revirement de la Cour de
cassation ne le mette en charpie en retenant la responsabilit d'un conducteur pileptique. Son tat inconscient
n'tait pas incompatible avec sa responsabilit du fait des
choses (qu'il avait) sous sa garde 113 .
Cette tendance s'est trouve conforte lors de la rforme
du rgime des incapables majeurs (loi du 3 janvier
1968), par l'apparition dans le Code civil d'un article 489-2
ainsi rdig : Celui qui a caus un dommage autrui
alors qu'il tait sous l'empire d'un trouble mental n'en est
pas moins oblig rparation. A priori ce texte ne
s'applique qu'aux personnes concernes par l'un des
rgimes de protection judiciaire dfinis par la loi. Mais le
raisonnement par analogie, dont les tribunaux font leur
113

Civ. 18 dc. 1964, Rec. Dalloz 1965, 191.

ordinaire, doit conduire faire valoir cette rgle pour des


suicides perptrs sous l'empire d'un trouble mental .
En droit, la question demeure. Le Tribunal de Grande
instance de Charolles, en 1970, persistait dans l'ancienne
conception 114. Une femme se jetant au-devant d'une
camionnette dont le chauffeur avait cherch l'viter,
avait indirectement provoqu un accident. Elle fut dclare irresponsable au motif que son but n'tait pas une
banale traverse de la chausse mais un dsir insens
d'en finir avec l'existence, confortant en cela l'opinion du
Tribunal selon laquelle cette jeune femme se trouvait en
tat de dmence temporaire l'instant mme de l'action ;
qu'on ne peut retenir contre elle ni l'lment intentionnel
de la faute, ni la ngligence, car elle n'avait plus, ce
moment prcis, son libre arbitre et tait prive de tout
discernement, uniquement inhibe par une envie
irrpressible d'autodestruction 115 ...
Que nul ne se sente encourag par ce diagnostic judiciaire ! Les mthodes spectaculaires de suicide n'tant
pas les plus sres, on est invit mettre quelques certificats mdicaux de ct et souscrire une solide police
d'assurance-responsabilit civile.
La protection sociale du suicidant
A notre connaissance, aucun narque en mal de rationalisation des choix par le juste cot , aucun comit de
rflexion ad hoc n'a encore propos de sanctionner la
tentative de suicide par la suppression des prestations
114

En s'appuyant sur un arrt de la Cour de cassation


dclarant que la dmence est exclusive de toute
responsabilit au point de vue civil (Civ. 11 mars 1965, Rec.
Dalloz 1965, 575).
115
T.G.I. Charolles, 13 mars 1970, Jurisclas. Pr. 1970, n
16354.

sociales 116. La mise en uvre de cette ide signifierait la


fin du dficit de la Scurit sociale... Car en bonne
logique, il serait inconcevable de ne pas pnaliser les
alpinistes malchanceux et surtout les cohortes d'alcooliques ; tous ont bien cherch leurs malheurs.
Prcisons d'emble que les prestations en nature ,
c'est--dire essentiellement le remboursement des frais
mdicaux, de pharmacie et d'hpital, ne soulvent
aucune difficult. Le respect du secret mdical implique
d'ailleurs que les organismes de Scurit sociale ignorent
tout des causes et des circonstances des soins. Il en va
tout diffremment en matire d'accidents du travail, on
le verra. En assurance-maladie, le seul texte qui pourrait
servir de base une sanction pcuniaire du suicide est
l'article L. 396 du Code de la Scurit sociale : Ne
donnent lieu aucune prestation en argent, les maladies,
blessures ou infirmits rsultant de la faute
intentionnelle de l'assur. Une Caisse est-elle en droit
de refuser au rescap du suicide le bnfice des
indemnits journalires ou de la pension d'invalidit ? Si
l'on en croit une dcision de la Commission rgionale
d'appel de Clermont-Ferrand du 21 avril 1955, ce serait
du domaine du possible 117. On y apprend en effet que les
suicides sont de deux sortes : conscients et
inconscients . En cas de contestation, une expertise
mdicale s'impose. Que votre suicide soit tiquet
conscient , et vous aurez commis une faute
intentionnelle et un plonasme puisqu'elle sera
qualifie de volontaire ; l'article L. 396 vous prive de
116

Mais l'ide circule ! Dans Le Monde du 6 mai 1981, le Dr


Escoffier-Lambiotte rapporte les propos du Pr Pierre Huguenard (pionnier des SA.M.U) qui approuve le rglement
sudois selon lequel les suicids doivent eux-mmes assurer
leurs frais hospitaliers .
117
Cite par Y. St Geours Le suicide dans le droit de la
Scurit sociale , Rec. Dalloz-Sirey chronique, 1970, 93.

vos droits, C.Q.F.D. Ne rsistons pas au plaisir de citer


quelques lignes de ce joyeux salmigondis : Attendu que
si le suicide peut, dans la majorit des cas, quand une
psychopathie n'est pas en cause, tre considr comme
l'aboutissement d'une crise psychique dont le mcanisme
est command par une cause occasionnelle gnratrice
d'angoisse ou de dpression dterminant un tat affectif
violent, un choc moral chez le sujet psycholabile, dou
d'une constitution hypermotive et anxieuse, il demeure
d'une part qu'un tel acte peut parfois rsulter d'une
volont rflchie, d'autre part que les circonstances de la
cause ne permettent pas, en l'tat actuel des lments
produits, de dire si l'intress a agi ou non avec conscience et volont aprs avoir gard le contrle de luimme et de son libre arbitre, qu'une expertise s'impose
donc d'office avant de faire droit...
Consult sur cette question, le personnel spcialis
dans le contentieux de la Scurit sociale de la
C.N.A.S.S. 118 se fait trs rassurant. Non, dans la
pratique, les assurs qui gardent des squelles de leur
tentative ne sont pas soumis expertise pour dterminer
le degr de conscience de leur suicide. La dcision cidessus est galement reproduite dans cette bible qu'est le
Trait de la scurit sociale dit par la F.N.O.S.S.
(Fdration nationale des organismes de S.S.). Mais son
argumentation y est prudemment qualifie de subtile .
Dlicat euphmisme pour signaler qu'elle est l'oppos
de l'analyse dominante en vigueur qui veut que toute
tentative de suicide rsulte d'un tat pathologique
annihilant la volont (dixit le mme Trait).
Cette conception du suicide pathologique par essence
s'appuie son tour sur une jurisprudence, mais au plus
118

Caisse nationale de l'assurance maladie des travailleurs


salaris, 66, av. du Maine, 75015 Paris.

haut niveau ; il s'agit d'un arrt de la Cour de cassation


en date du 6 janvier 1960 119. L'anecdote est la suivante :
un garnement de 17 ans (sans antcdents
psychiatriques) ayant emprunt et cass la voiture de son
pre se punit en se tirant une balle dans la tte. Il en
reste infirme. La Cour confirme que la tentative de
suicide ne s'est pas produite dans des circonstances telles
que son auteur ait pu garder le contrle de lui-mme, son
libre arbitre et son entire responsabilit ; qu'il a agi en
raction catastrophique et sous l'empire d'une influence
morbide, plus forte que l'instinct vital, et qu'il n'avait pu
envisager le prjudice qu'il pouvait causer 120. En jouant
sur les mots de cette faon, les juges font preuve d'une
incontestable bonne volont. Comme le souligne M.
Grard Lyon-Caen, dans son commentaire de l'arrt,
une blessure intentionnelle est une blessure que l'on se
cause volontairement soi-mme. Il parat difficile
d'viter dans des circonstances telles que celles de
l'espce une qualification aussi limpide. L'article L. 396
(prcit) semble devoir s'appliquer sans hsitation . En
guise d'explication de cette tranget, l'auteur propose un
rapprochement avec le droit des assurances prives.
Qui dit faute intentionnelle de l'assur ne dit pas
dommage volontairement caus lui-mme par l'assur.
Ce qui est vis, (...) c'est la volont de provoquer le
sinistre, de raliser le risque pour percevoir l'indemnit
d'assurance ; c'est l'gard de l'assureur que l'intention
doit exister. .
Il faut tre malade pour avoir envie de se tuer. Qui dit
119
120

Civ. 6 janv. 1960, Rec. Dalloz 1960, 397.

Cette affaire n'infirme pas ce qui a t dit plus haut sur


le secret mdical. Ce n'est pas la Caisse de Scurit sociale
qui invoque la faute intentionnelle , mais l'employeur fautif
qui n'avait pas cotis pour son employ. Lorsque la Caisse se
retourne contre lui, il tente de se dgager en invoquant
l'article L. 396 son profit.

maladie dit prestations et indemnits ; personne n'a


envie de sortir de l. On ne saurait jurer qu'il en sera
toujours ainsi. N'oublions pas le prcdent de l'avortement, lgalis mais pnalis. Non rembours, afin de ne
pas en faire un acte mdical comme les autres avait
prtext le lgislateur d'alors. Nous serions prts parier
qu'un rflexe analogue inspirera les progressistes qui
s'aviseront un jour ou l'autre de lgifrer sur la mort
volontaire. Histoire de ne pas favoriser ce qu'ils appelleront le suicide de convenance . L'article L. 396 a
peut-tre une belle carrire devant lui.
Pour terminer, nous rappellerons que l'assurancemaladie, bon gr mal gr, finance largement le suicide.
Selon une estimation courante, les trois quarts des
tentatives sont des intoxications mdicamenteuses 121.
On ne s'en tonnera pas ; grce aux mdecins, la plupart
des armoires pharmacie familiales regorgent de
psychotropes en tous genres 122. La Scurit sociale milite
activement pour le suicide domicile.
Suicide et assurance-vie
Quinze millions de Franais environ sont assurs sur
la vie. La question du suicide est expressment envisage
par la loi du 13 juillet 1930 qui rglemente les
assurances: L'assurance en cas de dcs est de nul effet
121

Estimations releves dans Morbidit et Mortalit par Suicide, op. cit. et dans Suicide et conduites suicidaires, t. I, ouvr.
coll. Masson, coll. de Md. Lg., Paris, 1981.
122
Selon le Dr Chantal Bismuth, 57 % des tentatives
traites l'hpital Fernand-Widal sont des intoxications par
psychotropes. En France, 20 % de la population en
consommerait rgulirement. D'aprs une enqute de
l'INSERM publie en juin 1980, c'est le cas d'un lycen sur dix
et d'une lycenne sur cinq. La consommation franaise
s'accrot de 15 20 % par an...

si l'assur se donne volontairement la mort 123.


Toutefois, l'assureur est autoris s'engager payer la
somme assure, mme en cas de suicide volontaire et
conscient , condition que l'intress veuille bien respecter un dlai de deux ans entre la conclusion du
contrat et son passage l'acte. Cette clause dite d' incontestabilit diffre est d'usage unanime. Les litiges,
peu frquents semble-t-il, concernent donc les dcs
suspects survenus pendant ce dlai critique.
La loi prcise que la preuve du suicide incombe
l'assureur. Des inspecteurs, des mdecins sont parfois
dlgus par les compagnies afin de recueillir des
lments en vue de contester le caractre naturel ou
accidentel de la mort. Au cours des Entretiens de
Bichat d'octobre 1981, le professeur Hadengue a
mentionn qu'il n'tait pas exceptionnel de voir certaines
compagnies faire pression sur la famille pour obtenir le
certificat mdical sur lequel les causes de la mort sont
mentionnes. On assiste mme parfois un vritable
chantage, la menace tant le non-versement de la
prime . Une telle drogation au secret mdical tant
inadmissible, il invite les familles tenir bon .
Le suicide ft-il prouv, que le bnficiaire du capital
dispose encore d'un recours : lui de dmontrer l' inconscience du suicid. Ce qui donne aux magistrats
l'occasion de se lancer dans de laborieuses analyses de
psychologie du comportement. Car sera admis comme
inconscient le suicide d'une personne domine par une
influence morbide plus forte que l'instinct vital (passion,
maladie, souffrance morale...) et qui perd le contrle de
123

Article L. 132-7 du Code des assurances. Les ayantsdroit peroivent toutefois le remboursement d'une fraction
des primes verses ( gale au montant de la provision
mathmatique ). Signalons que l'assurance-dcs de la
Scurit sociale ne fait pas problme. Le capital est vers
quelle que soit la cause du dcs.

sa volont et de ses actes et se donne la mort plutt que


de supporter son tourment 124 . La lecture de quelques
dcisions judiciaires nous a convaincus qu'on y fait feu de
tout bois pour tablir tout et le contraire de tout. Comme
le fait remarquer un chroniqueur, les magistrats se
complaisent dans ces recherches (...). Les juristes ne
doutent de rien 125 .
Une telle rglementation suppose une bonne dose
d'hypocrisie. Le docteur Chantal Bismuth de l'hpital
Fernand-Widal, qui trouve scandaleux que les
compagnies refusent d'indemniser les familles des
suicidants sous prtexte qu'ils auraient pu contracter
l'assurance dans le but de se suicider , confirme que
certains mdecins n'hsitent pas faire de faux
certificats de mort naturelle 126.
Le suicide sous influence
Le tableau du droit du suicide ne serait pas complet
sans une incursion dans le domaine du suicide provoqu,
volontairement ou non. Comment se pose en droit la
question : qui la faute ? Peut-on obtenir la condamnation
et des indemnits rparatrices d'un pousse-au-suicide ?
Le droit franais ne connat pas de dlit spcifique
d'incitation au suicide. Mais l'article 319 du Code pnal est
rdig de faon suffisamment large pour qu'on puisse
envisager de l'utiliser cette fin : Quiconque, par
maladresse, imprudence, inattention, ngligence ou inobservation des rglements, aura commis involontairement
124
125

Cour d'appel de Paris, 30 nov. 1974.

Matre Robert Morin, Le suicide inconscient... in La


er
Tribune des assurances, 1 juin 1975.
126
Entretien du 15 mai 1981.

un homicide ou en aura t involontairement la cause sera


puni d'un emprisonnement de trois mois deux ans, et
d'une amende de 1 000 20 000 francs.
Dans l'hypothse d'une provocation directe au suicide,
l'accusation cherche dmontrer qu'un comportement
malfaisant est l'origine de la dcision. La jurisprudence
est fort chiche : nous n'avons pu relever que quatre
exemples, peu concluants.
Le 31 janvier 1891, le Tribunal correctionnel de Montlimar condamne un certain Charbonnier six mois de
prison pour avoir t par imprudence et par ngligence ,
l'origine de la mort de Marie S... 127. Aprs avoir sduit
Marie, ge de vingt ans, de murs irrprochables, dans
des circonstances particulirement odieuses, et l'avoir ainsi
dtourne de ses devoirs , Charbonnier avait russi la
persuader qu'il tait dcid se donner la mort en sa
compagnie. Un premier simulacre au moyen du
charbon , une mise en condition soigne, et le
sducteur entranait Marie dans une tentative de
noyade plus pousse, puis l'abandonnait sur la berge, o
elle devait mourir de l'asphyxie et de la congestion
causes par cette immersion . Mais la lecture du jugement, on s'aperoit que le tribunal fonde sa dcision moins
sur le calcul inqualifiable du coupable que sur sa
ngligence inexplicable (...) ne pas chercher donner ou
faire donner cette jeune fille des secours qu'elle
rclamait avec insistance . Autrement dit, nous avons l,
par anticipation, une condamnation pour non-assistance
personne en pril . Aujourd'hui, c'est ce chef
d'inculpation qui serait notifi Charbonnier. Mme
remarque propos d'une affaire juge Lisieux en 1937

127

Gazette du Palais 1891, 1, suppl. 22.

128

. L'inculp n'y est pas accus d'avoir dlibrment


conduit sa matresse au suicide et il sera d'ailleurs
acquitt. On lui reproche d'avoir brutalement notifi sa
volont de rompre, aprs des promesses de mariage
longuement et frquemment ritres et, connaissant
l'tat d'esprit de sa matresse , d'avoir commis l'imprudence de laisser une arme charge chez lui aprs une
scne violente . Nous renvoyons au chapitre suivant pour
les dveloppements concernant les rticences des
tribunaux actuels largir le dlit de non-assistance
aux suicidaires en pril psychologique.
Restent deux dcisions, plus rcentes. L'une admet que
les lments du dlit d'homicide involontaire sont runis,
l'autre non.
La premire, rendue en 1964 par un Tribunal pour
enfants est, ipso facto, d'une porte jurisprudentielle
limite 129. Le jeune S... y est tenu pour responsable de
la mort d'un autre mineur qui s'est tir une balle dans la
tte, victime du chantage assorti de coups et blessures
qu'il subissait de la part de l'accus. Les agissements de
S... et ses exigences ont cr chez sa victime une crainte
tournant l'obsession (...). Un certificat mdical
(constate) outre la trace de ses blessures, un tat de
prostration et de distonie nerveuse en rapport avec les
coups reus. Condamn un mois de prison avec sursis,
S... est en outre plac en libert surveille jusqu' l'ge de
19 ans. Son pre est dclar civilement responsable. Le
commentateur du recueil Dalloz-Sirey, se laissant
emporter par l'enthousiasme, voit dans ce jugement une
remarquable reconstitution du cheminement de l'ide
de suicide depuis sa naissance et sa concrtisation
128
129

Trib. cor. de Lisieux, 26 fv. 1937, Rec. Dalloz 1937, 261.

Trib. pour Enfants de Marseille, 11 juin 1964, Rec. DallozSirey 1965, 382.

progressive dans l'esprit de la jeune victime jusqu' sa


matrialisation dans le coup de feu mortel, (...) en liaison
directe avec les actions du prvenu dont les interventions
fautives
successives
correspondirent
avec
le
dveloppement rapide de la pense d'autodestruction chez
la victime 130 . A l'en croire, les magistrats auraient
procd au dmontage minutieux d'un suicide tlguid,
au point d'en conclure que la mort de la victime n'tait
pas due sa propre volont . De telles approximations
font frmir.
Le 21 dcembre 1973, Pierre Bellemare joue les mdiateurs radiophoniques dans une sombre affaire de porcherie industrielle qui empuantit le voisinage. Le principal contradicteur, un lieutenant-colonel en retraite,
convi son mission intitule Il y a srement quelque
chose faire , se dsiste. Le maire du village proclame
qu'il s'est dgonfl . Le 24 dcembre, le colonel se
revolvrise. Il laisse une lettre : Mes anciens chefs et
camarades savent maintenant (...) grce l'mission
dgotante de Pierre Bellemare que je suis devenu un
dgonfl. Si dans un moment d'extrme lassitude je mettais fin mes jours, je vous demande de faire savoir que
Noiret et Bellemare sont responsables 131. Effectivement
inculps d'homicide involontaire, le maire et l'amuseur
public comparaissent en correctionnelle. Le tribunal puis
la cour d'appel d'Amiens les relaxent : La faute pnale
n'est pas caractrise.
Par contraste, l'incitation indirecte au suicide est
l'origine d'une jurisprudence aussi volumineuse que subtile. Plutt que d'incitation, il serait plus exact de parler
de suicide induit. On comprendra mieux quelles hypo130
131

Note signe G.V. Rec. Dalloz-Sirey 1965, 382.


Rapport par Le Monde du 23 janv. 1981.

thses correspond cette ide en passant en revue les trois


contentieux les plus prolifiques : les accidents de la
circulation, les suicides en milieu hospitalier et les
suicides du travail.
Tous les ans, on dnombre en France quelque 350 000
accidents de la route . Certains en sont suffisamment
affects au physique et au moral pour que leur suicide,
mme s'il intervient des semaines, voire des mois plus
tard, apparaisse comme induit par l'accident. Lorsqu'un
responsable est susceptible d'tre condamn pour blessures (art. 320 du Code pnal) ou homicide (art. 319)
involontaires, les hritiers lui demanderont des dommages-intrts en rparation du dcs-suicide 132.
Sous rserve du traditionnel ballet d'experts et de
contre-experts, les tribunaux sont tout disposs admettre que le suicide n'est pas le fruit d'une libre dtermination mais d'une psychose maniaco-dpressive ou d'un
complexe de culpabilit dclenchs par le traumatisme.
Le Code pnal n'exigeant pas que la cause du dcs soit
directe et immdiate , l'auteur de l'infraction est tenu de
rparer le prjudice direct indirectement provoqu par
sa faute 133. Il faudra tablir, documents mdicaux
l'appui, qu'existe une relation directe totale ou partielle
entre les blessures et l'tat dpressif manifest par la
suite et qui entrane le suicide 134
Reste savoir si le responsable doit une rparation
intgrale du dcs-prjudice, ou si l'indemnit alloue peut
132

En demandant la juridiction pnale de se prononcer


au civil en application des art. 1382 et s. du Colle civil. A
dfaut de poursuites pnales, l'action peut tre entreprise
auprs des tribunaux civils.
133
Cf. Cass. crim. 24 nov. 1965. Rec. Dalloz-Sirey 1966,
104 ; 7 fv. 1967, Bull. crim. 1967 no 52 ; 14 janv. 1971, Rec.
Dalloz-Sirey 1971, 164.
134
Cour d'appel de Paris, 18 mai 1973, Gaz. Pal. 1973, 2,
839.

tre rduite du fait d'une prdisposition antrieure chez


la victime. La question est controverse.
Certains auteurs de doctrine, dsapprouvant qu'une
prdisposition au suicide justifie par elle-mme une
exonration partielle, prfreraient rintroduire la notion de
faute de la victime : Si l'on excepte le cas d'un sujet
parfaitement quilibr avant l'accident, et dont seul un
traumatisme cervical aurait boulevers le psychisme, on
peut dire que celui qui attente ses jours, mme s'il
chappe tout blme moral compte tenu de son tat, n'en a
pas moins un comportement qui diffre de celui d'un homme
avis plac dans les mmes circonstances (...). Que l'un se
donne la mort et que l'autre en soit 100 pour 100
responsable, il y a l, en effet, croyons-nous, quelque chose
qui heurte le bon sens 135.
Quant la jurisprudence, elle est divise. La tendance
dominante des cours d'appel condamne l'auteur la
rparation intgrale, ds lors que son acte a t la cause
directe du dommage dans la mesure o il a rveill un
tat maladif latent 136 . La position de la Cour de
cassation n'est pas constante. Il lui arrive d'approuver
que soit retenue une responsabilit partielle dans une
affaire o la victime d'un traumatisme crnien se jette
sous un train six mois plus tard 137. Mais elle admet
ailleurs que mrite rparation intgrale le suicide
consquence d'une affection mlancolique, elle-mme
rvle ou provoque par le traumatisme, bien que son
dveloppement ait t li partiellement une
prdisposition pathologique du sujet sans manifestation
135

N. Dejean de la Batie, note sous Cass. civ. 13 mai 1969,


Jurisclas. Priod. 1970 n 16470.
136
M. Robert, cons. rf. la Cour de cass., cf. crim. 14 janv.
1971, Rec. Dalloz-Sirey 1971, 164.
137
Bull. crim. 1967 n 52.

antrieure 138 .
Contrairement une ide reue, on se suicide plutt
moins dans les hpitaux psychiatriques que dans les
autres 139. Nous sommes bien persuads que certains
services de psychiatrie et les mdecins qui y svissent
font office de pousse-au-suicide. Mais on ne voit pas
d'exemple de mdecin condamn pour y avoir conduit un
malade coup d'lectrochocs et de psychotropes.
Le contentieux tourne autour de deux questions : le
mdecin a-t-il su diagnostiquer les risques de suicide et
donner des consignes de surveillance ? l'hpital, la clinique les ont-elles respectes ? La seule problmatique
recevable concerne les ngligences du corps mdical ou du
personnel hospitalier qui auraient rendu le suicide
matriellement possible. Il convient d'examiner la question en deux temps, hpitaux publics et privs n'tant pas
placs sous le mme rgime juridique.
Commet une faute qui est la seule cause de l'accident , le mdecin, directeur d'une clinique psychiatrique
prive, qui ne prescrit pas de mesures de surveillance
plus strictes pour une femme hospitalise la suite
d'une tentative de suicide 140 . Les cliniques qui accueillent rgulirement des malades atteints de troubles
mentaux ont une obligation de scurit en raison des
138
139

Crim. 14 janv. 1971, Rec. Dalloz-Sirey 1971, 164.

Selon des statistiques de la Socit hospitalire d'Assurances mutuelles tablies de 1966 1969 (inclus) partir des
dclarations de sinistres, on a compt 403 suicides (russis ou
non) en milieu hospitalier, dont 197 dans les services de
mdecine gnrale et 99 en hpital psychiatrique ou en
service de neuropsychiatrie (chiffres cits par M. Chavalet in
Le suicide Pour une politique de la Sant , op. cit.). Si l'on
rapporte ces chiffres au nombre de lits disponibles dans
chaque type de service, et compte tenu d'un coefficient
d'occupation comparable, on constate un taux de suicides en
psychiatrie trois fois infrieur celui des services de
mdecine gnrale (calcul effectu partir de l'Annuaire
statistique du ministre de la Sant).
140
Cass. civ. Bull. civ. 1961, I n 70.

ides de suicide qui se manifestent chez certains d'entre


eux . Sont dclars responsables les tablissements qui,
connaissant les antcdents de leurs pensionnaires,
prennent pour seule prcaution, de (le) placer dans une
chambre commune avec trois autres personnes 141 ou
dans une chambre dont la fentre pouvait tre
facilement ouverte 142 . Moderne, la Cour de cassation
admet nanmoins que certaines thrapeutiques
actuelles puissent s'loigner du modle carcral : L'on
ne saurait critiquer le renvoi (du) malade dans une salle
commune o (...) les personnes soignes, hors la prsence
constante d'un infirmier, se sentaient dans une relative
libert et pouvaient recevoir les membres de leur famille
(...). L'tablissement n'a pas manqu son obligation de
surveillance en laissant au malade la ceinture de cuir
l'aide de laquelle il s'est pendu un des supports de
rideaux (...), un suicide par pendaison ou strangulation
n'tant possible que dans des conditions trs difficiles
impliquant une volont imprieuse de se dtruire par
n'importe quel moyen, volont que rien ne laissait prvoir
143
. O les magistrats dcouvrent le libre arbitre des
alins ...
Les rapports mdecin-malade s'analysent en termes de
contrats relevant du droit priv. Mais rien ne s'oppose
ce qu'un mdecin gravement fautif soit inquit au pnal
pour homicide involontaire. C'est le cas d'un directeur de
clinique qui nglige d'ordonner la surveillance troite
qui s'impose plus spcialement dans les premiers jours
du traitement d'une malade hospitalise pour dpression
141

Trib. Grande Inst. Lyon 10 fv. 1971, Rec. Dalloz 1971,


som. 83.
142
Cour d'appel de Paris, 12 dc. 1970, Gaz. du Pal. 1971,
2, som. 80.
143
Cass. civ. 4 mai 1970, Rec. Dalloz 1970, som. 3.

anxieuse sur fond motif ; il n'aurait pas fallu la laisser


seule dans une chambre ferme par une porte pleine ne
permettant aucune observation de l'extrieur 144 .
Les hpitaux publics relvent des tribunaux administratifs. Pour mettre en cause leur responsabilit propos
de l'activit mdicale proprement dite (erreur de
diagnostic, mauvaise apprciation des tendances suicidaires), il faut apporter la preuve d'une faute lourde .
Une faute simple suffit lorsque c'est le fonctionnement
du service qui est accus 145 . On en dduit que sera
toujours engage la responsabilit d'un hpital gnral
qui n'aura pas su prvenir la rcidive (dans son enceinte)
d'un suicidant accueilli en ranimation aprs une premire tentative.
On souhaiterait que les juridictions administratives
fassent preuve envers les prisons d'une rigueur analogue.
Mais l'administration pnitentiaire a les coudes franches. Lorsqu'elle consent tenir compte des avertissements des psychiatres, on sait qu'elle se contente de deux
mesures : mettre fin l'isolement ventuel du dtenu
suicidaire et le bourrer de neuroleptiques. Se rend
donc pertinemment coupable d'incitation au suicide le
directeur qui envoie au mitard le coupable d'une
tentative tout en le sevrant brutalement de tranquillisants. Les taulards savent que c'est une pratique courante. Rares pourtant sont les recours contentieux et
drisoires les indemnits.
Le 24 fvrier 1977, Bruno J..., 17 ans, se pend avec une
couverture dans le cachot de la prison de La Talaudire
(Loire) o il croupissait depuis la veille. Motif : prten144

Cour d'appel de Paris 21 mai 1965, Gaz. du Pal. T.Q.


19611965 p. 1068.
145
Conseil d'Etat 5 janv. 1966, Rec. Dalloz 1966, 317 et
640.

dait avoir aval une petite cuillre. Bruno est toxicomane ; une tentative de cambriolage l'a men en prison.
Le juge d'instruction et le mdecin avaient donn pour
consigne de ne jamais le laisser seul. Pour pallier aux
effets du manque , un traitement de deux piqres quotidiennes de Valium a t prescrit. De leur propre initiative, les autorits pnitentiaires en ont rduit le nombre
une. L'autopsie montrera que le jour de son suicide,
Bruno n'en avait reu aucune... Le Tribunal administratif de Lyon reconnatra, le 7 mars 1980, que tous ces
lments font le poids. Il y a faute lourde ... mais prjudice lger : la mort du vaurien est tarife 10 000
francs 146.

Les suicides du travail


Un suicide peut tre assimil un accident du travail et
ouvrir droit aux prestations correspondantes s'il apparat
comme l'effet-retard d'un traumatisme professionnel.
Doivent tre tablis le lien de causalit et l'absence de
faute intentionnelle de la victime (art. L. 467 du Code
de la Scurit sociale).
Si le suicide se commet aux temps et lieux de travail,
il y a prsomption d'accident du travail. Il incombe
l'employeur ou la Caisse de Scurit sociale de prouver
le contraire 147. Le 19 juin 1968, un chef d'quipe de chez
Saviem se pend dans un local dpendant de l'atelier o
146
147

Libration, 16-17 fv. 1980, Le Monde, 11 mars 1980.

En matire d'accidents du travail, le secret mdical est


quasi inexistant. Les certificats mdicaux sont connus des
Caisses de S.S. comme des employeurs : le suicide est donc
de notorit publique.

il tait employ . La Cour de cassation admet l'argumentation de la Caisse primaire selon laquelle cet acte
avait t indpendant de toute action directe et brutale
(sic) de l'emploi . Le suicide n'a eu aucun antcdent
traumatique et professionnel et a procd d'une
dcision rflchie . Indice rvlateur : Les conditions
dans lesquelles (l'acte) a t ralis, dans un lieu dsert
et avant l'arrive des ouvriers, manifestaient l'intention
de son auteur de se soustraire la surveillance
patronale 148.
Ouvriers, soyez professionnels jusqu'au bout ! Suicidez-vous sous le nez du patron !
La contestation du caractre professionnel du suicide
peut prendre les formes les plus insidieuses. Le certificat
mdical d'hospitalisation d'une jeune fille de 16 ans
faisant tat d'une tentative de suicide, la Caisse dpche
un agent asserment pour l'interroger. Elle a l'imprudence de lui dclarer qu'elle s'tait assise sur le bord
d'une fentre et qu'au bout de quelques instants, elle
avait saut volontairement terre . Est donc carte
l'allgation selon laquelle le geste de la victime serait
d un malaise caus par un travail excessif 149 .
Qu'il s'agisse d'obtenir des indemnits pour un suicide
conscutif un accident, et la charge de la preuve est
inverse. Un travailleur victime, dans l'exercice de ses
fonctions, d'un lumbago traumatique avec lsions du
rachis se noie six mois plus tard. A sa veuve de dmontrer la relation de cause effet au moyen d'avis et
certificats mdicaux tablissant que pendant la dure
des soins, cet ouvrier a t en proie une dpression
148

Cour de Cass. Chambre soc., 4 mai 1972, aff. Vve M...


contre C.P.A.M. de la Sarthe.
149
Cour de cass. Chambre soc., 16 dc. 1968, Bull. civ. V,
n596.

nerveuse provoque par la douleur physique et la souffrance morale (...) qui n'a fait que s'accentuer (lorsqu'il)
s'est rendu compte que son tat ne s'amliorait pas 150 .
Accident du travail aussi, le suicide l'origine duquel on
trouve des blessures et un sentiment de frustration
induit par les manuvres patronales : l'ouvrier avait
accept une offre de transaction portant sur une
indemnit drisoire 151.

150

Cour d'appel de Dijon, Ch. soc., 7 mars 1962, aff. Carbonisation Entr. contre Caisse rg. de Dijon.
151
Cour d'appel de Poitiers, 15 nov. 1961, Rec. Dalloz 1962,
som. 86.

CHAPITRE V

LA REPRESSION DU SUICIDE SECONDE


Au cours du chapitre prcdent, nous avons tent de
faire le point sur le sort rserv par le droit celui qui
tente de se donner la mort. Voyons maintenant les risques encourus par autrui lorsqu'on lui demande de se
faire l'instrument d'un suicide. A quoi expose-t-on l'ami
auquel on se contente de demander le nom d'un mdicament, celui auquel on emprunte son revolver ou qu'on
rquisitionne pour le coup de main dcisif ? O commence l'homicide ? o finit la complicit de suicide ?
Impossible de rpondre en termes dfinitifs, ce serait
btir sur des sables mouvants. On peut tout au plus
indiquer quelques jalons. Le terrain est balis par deux
grands principes du droit pnal franais. Le premier veut
qu'on ne puisse punir le complice d'un fait principal
non considr comme une infraction ; on a vu que tel est
le cas du suicide. Le second exclut que le consentement
de la victime vaille excuse absolutoire pour l'auteur d'un
crime ou d'un dlit. L'un semble jouer implicitement en
faveur du suicide second, l'autre non. Voil de quoi
alimenter les arguties des juristes.
Mais le droit ne sert jamais qu' codifier le dsir de
punir. Un dsir trs fluctuant, au gr des grands sentiments du jury d'assises moyen et de l'opportunisme de la

hirarchie judiciaire. On sait quels sommets de dmagogie cela peut conduire ; le petit commerant qui abat
son cambrioleur bout portant, l'honnte travailleur
qui fait un carton sur le voleur de voiture en sont quittes
pour une admonestation complaisante. A dfaut de
lgitime dfense , ce sont des meurtres lgitims.
On ptitionne beaucoup en faveur des dfenseurs de la
proprit prive la gchette facile. Le mme rflexe joue
souvent en faveur des protagonistes de la rubrique
Drames de l'euthanasie . Le mot est lch ! Concept
fourre-tout, mot de passe, l'euthanasie autorise des
dbats marcageux o la mme tiquette couvre les comportements les plus disparates : le mari qui achve, sur
sa demande, une cancreuse souffrant le martyre,
comme la mre qui noie son mongolien de fils. On peut
lgitimement suicider certaines catgories d'tres
humains ; du moment qu'il s'agit d'un drame familial ,
le label euthanasie vaut l'indulgence du public.
Au risque d'noncer un truisme, prcisons que le suicide second dont il sera question ici ne saurait procder
que de la volont explicite du principal intress. Ds lors
qu'on ne lui demande pas son avis ou qu'il est hors d'tat
de l'exprimer et si les mots ont un sens, c'est celui de
meurtre qui convient.
Le droit compar fournit dj quelques exemples de
mise en lois de l'euthanasie, au sens de mort octroye
un incurable . sur sa demande. A ce jour, le mot ne
signifie rien en droit franais.
Le suicide par procuration : un meurtre
Devinette : pourquoi les ouvrages de droit pnal associent-ils toujours la revolvrisation sur demande et la
rsection des canaux dfrents ? Parce que, traditionnel-

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

121

lement, la vasectomie et le suicide command servent


d'illustration la rgle suivante : nul ne peut donner le
droit de violer, sur (sa) personne, les rgles rgissant
l'ordre public 152 .
Autrement dit, en demandant un acolyte la faveur de
vous tuer, vous lui proposez de commettre un crime qui,
selon les circonstances, la technique utilise et les rapports ventuels de parent, s'analysera comme un meurtre (art. 295 du Code pnal), un assassinat (art. 296), un
empoisonnement (art. 301) ou un parricide (art. 299).
Tous punissables, depuis l'abolition de la peine de mort,
de la rclusion criminelle perptuit.
Le consentement de la victime ne vaut pas. La Cour
de cassation l'a fait savoir ds le dbut du XIXe sicle. Est
dclare coupable de blessures volontaires le 2 aot 1816,
la fille Caroline Leruth que le sieur Delacour, ayant
pris la funeste rsolution d'attenter ses jours , avait
supplie de lui enfoncer dans le sein un bistouri qu'il
portait sur lui. Celle-ci, aprs de longs refus et de
longues hsitations, cdant enfin ses supplications et
l'appt d'une forte rcompense, lui enfona cet
instrument dans la poitrine et s'enfuit 153 .
La maladroite n'avait russi qu' blesser son client ;
quelques annes plus tard, le sieur Lefloch, ayant rempli
un contrat analogue, avait t condamn mort. La victime, n'ayant pas trouv en elle-mme le triste courage
de consommer ce crime sans le secours d'une main trangre , avait laiss une dclaration prcisant qu'on ne
l'avait tue que sur son ordre exprs . Le 16 novembre
1827, la Cour de cassation examine le recours de Lefloch
152

Cour de cassation, crim. 1 er juil. 1937. Rec. Sirey 1938,


1, 193, arrt Bartosek : la vasectomie est assimile au dlit de
coups et blessures volontaires.
153
Crim. 2 aot 1816, Rec. Sirey 1816, 1, 308.

122

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

qui esprait donc faire admettre qu'il n'avait t que le


complice d'un suicide. La Cour dment : il s'agissait bel et
bien d'un assassinat. Il n'y a de suicide proprement dit
que lorsqu'une personne se donne elle-mme la mort (...).
Aucune volont particulire ne saurait absoudre et rendre
licite le fait que les lois ont dclar punissable... 154.
Tous les pnalistes franais sont formels : l'intention
de tuer suffit caractriser le meurtre. Cupidit, vengeance, piti, peu importe le mobile. Belle rigueur de
principe que la loi et les jurs s'empressent d'carter :
l'article 327 du Code pnal autorise tuer sur ordre de la
loi ou commandement de l'autorit lgitime . Le 328
laisse impuni l'homicide command par la ncessit
actuelle de la lgitime dfense de soi-mme ou d'autrui .
On trouve ailleurs des meurtres qui ne sont pas des
crimes part entire ; excusables , ils valent une peine
attnue. Justification : le comportement provocateur
de la future victime. Exemple : L'escalade ou l'effraction
des cltures, murs ou entre d'une maison ou d'un
appartement habit ou de leurs dpendances (art. 322).
Jusqu'au le` janvier 1976, la loi excusait le meurtre
commis par l'poux sur son pouse, ainsi que sur le
complice, l'instant o il les surprend en flagrant dlit
(d'adultre) dans la maison conjugale . Mais la jalousie
meurtrire vaut toujours circonstance attnuante ; les
jurys sont comprhensifs, la proprit conjugale doit tre
dfendue. On apprciera qu'en morale bourgeoise, il reste
prfrable d'assassiner deux personnes qui ont
d'excellentes raisons de vivre plutt que d'en tuer une qui
a dcid n'en plus avoir aucune.
Inadmissible en droit, le suicide par procuration fait les
beaux acquittements d'assises. A condition toutefois que
154

Crim. 16 nov. 1827, Rec. Sirey 1828, 1, 135.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

123

l'affaire reste dans les limites d'un scnario euthanasique type. Emu, le jury vote la non-culpabilit, contre
toute vidence s'il le faut ; la Cour n'a plus qu' s'incliner
et acquitter le prvenu. Dans des cas moins favorables, les
jurs accordent les circonstances attnuantes qui
permettent de faire descendre les enchres jusqu' deux
ans de prison, ventuellement assortis du sursis 155.
Le meurtrier par piti bnficie de l'indulgence
populaire alors mme qu'il s'est permis de prsumer du
dsir de mourir de sa victime. Deux ans de prison avec
sursis pour le bon poux qui prend sur lui de mettre
fin aux tourments insupportables de sa chre compagne 156 ; acquittement d'un pre qui empoisonne au
Gardnal sa fille de 9 ans, arrire mentale 157. Confusment, la collectivit admet que certaines vies ne valent
pas d'tre vcues. L'opinion de l'intresse est relativement secondaire ; le critre, c'est son tat clinique. Leon
retenir : refusez de suicider sur demande un tre jeune
et en bonne sant, qui a tout pour tre heureux selon
le bon sens commun. Vous indisposeriez le jury.
De l'art d'tre inopportun
A ce stade de l'expos, un rappel s'impose. Tout crime
ou dlit constat ne donne pas mcaniquement lieu
155

Le Code pnal revu par la loi Scurit-Libert du 2


fvrier 1981 interdit dsormais le sursis quiconque aurait
t condamn dans les cinq ans prcdents soit une peine
criminelle, soit une peine d'emprisonnement avec ou sans
sursis pour toute une srie d'infractions dont on trouve la
liste dans le nouvel article 747-1 du Code de procdure
pnale.
Des
dispositions
similaires
suppriment
les
circonstances attnuantes certains rcidivistes . Ces
innovations
devraient
logiquement
disparatre
avec
l'abrogation de la loi Peyrefitte .
156
Assises de la Seine, cf. Le Monde du 27 lev. 1975.
157

Assises du Gard, cf. Le Monde du 4 juil. 1970.

124

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

poursuites judiciaires. Le Parquet et la hirarchie apprcient en opportunit (selon le terme consacr). Sans avoir
motiver la dcision de classer le dossier, que plainte ait
t dpose ou non. Une bonne moiti des infractions (de
toute nature) portes la connaissance des procureurs
restent sans suites, dclares irrecevables ou inopportunes . Dans les hypothses qui nous occupent, il
suffit que le suicide-homicide soit rest discret, assez
acceptable pour que la perspective de le rendre public par
un procs soit juge peu rentable.
Seuls les hritiers du suicid peuvent tenter de
contrecarrer la dcision de classement ; ils sont admis
exciper du dommage matriel et moral que leur cause sa
mort pour demander rparation. En se constituant partie
civile devant un juge d'instruction, ils obtiendront le
dclenchement de l'action publique. Le procureur reste
libre de requrir un refus d'informer ou un non-lieu. On
peut toujours tenter de s'assurer l'avance que parents,
enfants, frres ou surs ne se sentiront pas autoriss
poursuivre de leur zle vengeur le complice qu'on aura
choisi.
La mort deux : homicide
ou complicit rciproques?
En guise de transition entre le suicide par procuration
et la complicit de suicide, nous nous attarderons
quelque peu sur l'hypothse du suicide tent en commun.
Elle offre quelques beaux cas de figure au criminaliste
qui souhaite s'exercer dpartager suicide mutuel et
homicide rciproque. O l'on s'aperoit que seul le
procd technique mis en uvre permet la distinction.
Perplexit de l'honnte homme devant un critre aussi
mcaniste ! Le professeur Emile Garon, dans son Code

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

125

pnal annot, la traduit en ces termes : Si, dans une


mort concerte entre deux personnes, chacun tourne sur
soi le pistolet qu'il a dans la main, il y a certainement
double suicide ; mais s'ils tirent rciproquement l'un sur
l'autre, il y a double meurtre, et celui qui serait manqu
pourrait tre pnalement responsable. La distinction
peut nanmoins paratre exagrment subtile. Le suicide
en commun soulvera surtout des hsitations lorsqu'il
est accompli par un acte unique. Il y aura certainement
double suicide lorsque les deux personnes qui ont rsolu
de mourir ensemble cooprent indivisiblement l'acte
homicide ; tels ces deux amants qui s'taient jets l'eau
aprs s'tre lis l'un l'autre. Mais l'acte qui doit donner
la mort peut n'tre que le fait d'un seul. Ainsi des poux,
bout de ressources, veulent s'asphyxier. La femme joue
un rle purement passif et reste tendue sur un lit,
attendant la mort ; le mari seul allume (sic) le rchaud.
S'il survit, devra-t-il tre considr comme le meurtrier
de sa femme ? (...) La dialectique rigoureuse est permise
lorsqu'il s'agit de limiter la porte des textes ; elle doit
tre tempre par le bon sens et la piti lorsqu'elle
conduit la rpression (...). Nous dirons que, si on hsite
entre la complicit de suicide et le meurtre, on doit
dcider en faveur de l'accus 158.
Le 30 septembre 1834, une ordonnance de non-lieu est
rendue en faveur d'un sieur Copillet dont l'histoire est
ainsi rapporte : Copillet et Julienne Blain taient
convenus de se donner la mort ensemble ; le rendez-vous
avait t pris, les armes prpares. Arrivs au Bois de
Boulogne, Copillet s'appliqua d'une main un pistolet sous
le menton, et de l'autre, il dirigea le second pistolet contre
Julienne Blain, qui tenait elle-mme le canon appuy sur
158

Emile Garon, Code pnal annot, Sirey, Paris 1956, livre


III p. 25.

126

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

son sein. Au signal donn par elle, le malheureux obit, et


Julienne tomba morte ; mais Copillet ne reut qu'une
blessure qui n'tait pas mortelle. Les magistrats instructeurs, convaincus que le dsespoir seul l'a guid ,
concluent qu'il y a eu suicide seulement, crime rprouv
par les lois de Dieu et par la morale, le plus affreux des
crimes, parce qu'il n'est pas donn l'homme de s'en
repentir, mais qui n'est pas atteint par les lois pnales !
Et d'ailleurs, s'ils eussent survcu tous deux, les
accuserait-on tous deux de meurtre ou d'assassinat
rciproque ? Non, videmment... 159 .
Cette solution ne convient pas du tout au garde des
Sceaux de l'poque, qui demande l'annulation de ce faux
pas dans l'intrt de la loi. Le procureur gnral l'obtient
de la Cour de cassation, aprs avoir fustig cette dcision
dplorable : Je n'ai jamais vu de circonstances o la
violation de la loi comme de la morale, qui est la premire
de toutes les lois, ait rendu la cassation plus urgente (...).
Si une pareille dcision passait en jurisprudence, on
pourrait dornavant procder lgalement au suicide
comme jadis aux combats judiciaires. (...) Le suicide
conventionnel ! C'est la premire fois qu'on entend parler
de ce pacte d'un nouveau genre 8.
N'en dplaise au procureur, le suicide conventionnel
plonge toujours les juges dans l'embarras et l'intrt de
la loi passe l'as. Remarquons d'abord que lorsque
aucun des protagonistes du pacte ne vient mourir et
mme si l'un d'eux est poursuivi pour tentative
d'homicide, personne n'ose inquiter l'autre pour
complicit d'homicide sur sa propre personne. Ce serait
pourtant d'une logique juridique parfaite.
Relevons ensuite qu'il est rarissime que des affaires de
159

Cf. note propos de l'arrt de la Cour de cass. crim. du


23 juin 1838, Rec. Sirey 1838, 1, 625.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

127

ce type connaissent d'autres suites qu'une enqute policire de principe. A moins qu'un dtail, laissant souponner un possible crime parfait , ne mette un fin
limier en veil. Si la tentative de l'un ne fait pas
srieux ; s'il a pris d'videntes dispositions pour
prserver de srieuses chances d'en rchapper, ... ou
commis de grosses maladresses tactiques.
C'est le cas de M. P... que la cour d'appel de Toulouse
renvoie le 9 aot 1973 devant les Assises sous
l'accusation d'homicide volontaire. Le 16 avril 1970, on
dcouvre dans une voiture le cadavre de la dame M...,
pouse D...., auprs de son amant encore en vie, le sieur
P... en question. Leur double intoxication avait t
prpare rat- le branchement d'une durit sur le pot
d'chappement. P... avant repris conscience avait coup
le contact et ouvert la portire ; pas suffisamment tt
pour ne pas rester physiquement trs diminu . Sa
matresse avait laiss un mot : Nous avons dcid d'en
finir avec la vie puisqu'on ne veut pas nous laisser nous
aimer.
Mais on retrouve galement des lettres de la main de
P... contenant des menaces de mort associes des
dclarations d'amour ; la partie civile produit un billet
sign Ton assassin . Personne ne prtend que P... ait
employ la force ou la ruse pour entraner sa matresse.
Mais ses explications sont embarrasses, permettent
de douter de la libre dtermination de la dame... . C'en
est assez pour le tribunal ; Il existe donc des charges
suffisantes de culpabilit 160.
Moralit : couples suicidaires, videz vos querelles,
rconciliez-vous devant tmoins et relisez vos billets
doux avant de passer aux actes.
160

Cour d'appel de Toulouse, Rec. Dalloz-Sirey 1974, 452.

128

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Un suicide en couple, sur un scnario quasi identique,


fut en 1970 l'origine d'un recours devant la Commission
europenne des Droits de l'Homme 161. Le survivant,
atteint de paralysie totale, avait t maintenu en prison
plus de 20 mois avant que les autorits autrichiennes ne
se dcident le dclarer inapte subir sa peine. Dans sa
requte, Alois Vampel entendait faire admettre le
caractre abusif de sa mise en dtention, compte tenu de
la spcificit du crime commis (pas de risque de rcidive) et de son tat physique.
D'un naturel timor, la Commission s'est bien garde
de se prononcer sur le principe ; elle a seulement
concd que la dtention avait t un peu longue. Le
suicide second comme Droit de l'Homme, ce sera pour
une autre fois.

Complicit : jusqu'o ne pas aller trop loin


Le complice est l'individu qui, sans accomplir personnellement les lments constitutifs de l'infraction imputable l'auteur, a seulement facilit ou provoqu l'action
principale par des agissements d'une importance matrielle secondaire : aide ou assistance, fourniture de
moyens, instigation 162. Belle dfinition qui interdirait
toute forme de suicide second si un lment essentiel
ne faisait dfaut : le fait principal punissable . Un seul
auteur, notre connaissance, soutient la thse inverse,
161

Conseil de l'Europe Recueil de dcisions, Commission


europenne des Droits de l'Homme, dactyl. Strasbourg, fv.
1972, n 38, p. 58 et s.
162
Merle et Vitu, Trait de Droit criminel, Ed. Cujas, Paris
1978.

sans succs 163.


Cinq ans aprs la promulgation du Code pnal, la
Cour de cassation eut l'occasion de fixer la jurisprudence
sur ce point. Elle censure la rponse d'un jury d'assises
ainsi libelle : Oui (Catherine Lhuillier) est coupable
de l'homicide de Louis-Franois, son mari, comme y
ayant coopr en lui fournissant les moyens ncessaires
sa destruction. De cette formulation, dcide la Cour,
rsulte une contradiction : elle caractrisait dans le
mme fait tout la fois le crime d'assassinat et la complicit d'un fait de suicide qui n'est puni par aucune loi
pnale.164 .
Cette position de principe n'a jamais t dmentie. Un
jugement du Tribunal correctionnel de Lisieux de 1937
en affirme toute la porte. Un certain M... est accus
d'avoir, par imprudence, caus la mort de sa matresse
qui se suicide avec un revolver trouv chez lui. L'accus
se dfend d'avoir commis une faute ; ce n'est pas vraiment un cas de suicide second. Mais avant de l'acquitter, le tribunal rappelle que celui qui a concouru ( un
suicide) par provocation ou en fournissant les moyens de
le commettre ou mme par aide ou assistance dans les
faits qui l'ont prpar ou consomm, n'encourt aucune
peine ; que l'agent qui procure sciemment une
personne l'arme avec laquelle cette personne se suicide
ne commettant ni crime ni dlit, il doit en tre a fortiori
de mme pour l'agent qui involontairement a fourni
cette arme... 165 .
163

Jean Carbonnier in Du sens de la rpression applicable


aux complices selon l'article 59 du Code pnal , Jurisclas.
Priod. 1952, 1, 1034. Selon lui, le suicide ralise la figure
d'une infraction rprime sous son aspect gnral par la loi
pnale : l'homicide volontaire. Peu importe que celui-ci ne soit
pas lgalement punissable sous la forme spciale du suicide.
164
Crim. 27 avril 1815, Rec. Sirey 1815-1818, 1, 44.
165

Trib. cor. de Lisieux 26 fv. 1937, Rec. Dalloz 1937, 261.

Beaucoup plus rcemment, le cas de Mme D..., en avril


1979, fournissait une parfaite vrification de cette rgle.
Il est rapport ainsi par le correspondant Lyon du
journal Le Monde : Mme Nicole D..., mre de trois
enfants, a reconnu avoir aid son mari, Abderrahman
D..., qui tait paraplgique depuis un accident de la
route survenu en aot 1978, se donner la mort, en lui
procurant des doses importantes de mdicaments. M.
D... avait tent deux reprises dj, au mois de mars, de
se suicider. Aprs un sjour l'hpital EdouardHerriot,
il avait t ramen son domicile, certain de ne plus
jamais recouvrer l'usage de ses jambes. Mme D... a alors
achet, la demande de son mari, plusieurs botes de
cachets qu'elle a dposes au chevet du malade. Puis elle
s'est rendue chez ses parents, Gap. A son retour, elle a
dcouvert son mari sans vie. Les policiers se sont
tonns que les botes de mdicaments aient t jetes
dans la poubelle alors que M. D... ne pouvait se dplacer
166
.
Des faits divers comme celui-ci, il s'en produit tous
les jours en France ; mdecins, police, pompiers, famille
ferment les yeux. Parfois seulement, une erreur
flagrante comme celle commise par Mme D... rveille le
zle d'un inspecteur en mal de promotion. Mais retenons
que Mme D... en fut quitte pour 48 heures de garde
vue ; le Parquet de Lyon avait ouvert une information
judiciaire, mais n'a pas cru bon de prsenter cette complice d'un suicide devant un juge d'instruction.
Nous pensons avoir russi dgager quelques critres
permettant de classer les comportements d'aide active
au suicide selon leur degr de dangerosit pnale. On
peut, sans risques dmesurs, prter un revolver, mettre
166

Le Monde du 27 avril 1979.

des mdicaments disposition 167, aider runir toutes


conditions ncessaires l'entreprise. Beaucoup plus
hasardeux, le fait de presser la dtente, d'administrer la
piqre mortelle, d'touffer le pole en partant. En cas de
suicide commun, on ne ngligera pas l'avertissement du
professeur Garon : On n'acquiert pas le droit de tuer
une personne, parce que l'on consent mourir avec
elle. Toute mthode comportant une part d'incertitude,
on doit prvoir qu'en cas d'chec, les enquteurs auront
pour consigne de rechercher si l' acte propre donner
la mort n'est pas imputable l'un plutt qu' l'autre.
En tout cas, il parat bien tabli que la communication
de toutes informations techniques utiles la ralisation
d'un suicide est inattaquable. L'Association pour le Droit
de Mourir dans la Dignit (cf. chapitre VIII) en a trouv
confirmation auprs de deux avocats consults s
qualits sur ce point : Dans le cadre de l'association, le
fait de donner des indications sur les mdicaments ou
autres moyens de se donner la mort ne peut donc tre
considr ni comme une complicit au suicide, ni comme
une provocation ou aide au suicide, puisque ces dlits
n'existent pas 168. Dans ces limites (respect de la lgislation sur la publicit en faveur des mdicaments et de
certains produits dangereux), la publication d'informations touchant l'utilisation de drogues et leurs
proprits ne parat pouvoir tomber sous l'incrimination
d'aucun texte pnal 169. O il appert que le prsent
ouvrage est hors d'atteinte du Code pnal...
Nous n'en n'avons pas termin pour autant avec la
167

Sous rserve des infractions la lgislation sur les


armes ou au Code de la Sant publique (Art. L. 626 et s.,
commerce des substances vnneuses, cf. chapitre X).
168
Matre Monique Antoine-Timsit.
169

Maitre Michel Bonnely in Bulletin de l'A.D.M.D. n 3, mai


1981.

complicit de suicide ; l'assistance active et directe a beau


ne pas tre fautive, la non-intervention est coupable. Sous
certaines conditions, ne pas empcher un suicide est un
dlit. Avant d'examiner comment, nous voudrions
toutefois marquer un temps d'arrt ; le droit du suicide
second est en effet susceptible d'tre modernis dans les
prochaines annes.

Les progressistes contre le suicide second


L'euthanasie sera un des instruments essentiels de
nos socits futures, dans tous les cas de figures. Dans
une logique socialiste, pour commencer, le problme se
pose comme suit : la logique socialiste, c'est la libert et
la libert fondamentale, c'est le suicide. Le droit au
suicide, direct ou indirect, est donc une valeur absolue
dans ce type de socit 170 Ces propos dfinitifs ont le
matre penseur Jacques Attali pour auteur. Le conseiller
spcial du prsident Mitterrand aura sans doute cur
de nous expliquer bientt comment il entend assurer
chacun les moyens de cette libert fondamentale .
Gageons toutefois que les spculations de M. Attali ne
feront pas le poids face aux grosses certitudes des
spcialistes patents auxquels le pouvoir socialiste
accorde sa confiance.
On notera ainsi avec intrt que la prsidence de la
commission, charge par Robert Badinter (ministre de la
Justice) de prparer un avant-projet de loi destin
abroger la loi Scurit-Libert et de lui substituer de
nouvelles dispositions pnales, a t confie M. Jacques
170

Entretien avec Michel Salomon in L'Avenir de la Vie,


Seghers, 1981.

Laut, professeur l'universit Paris II et directeur de


l'Institut de criminologie.
Nous retiendrons comme trs significatif l'tat d'esprit
dans lequel M. Laut aborde la question du suicide :
Plus les mdecins psychiatres et les psychologues
tudient la question, moins l'ide d'une libert du suicide
se conserve 171. Et le professeur de se livrer un furieux
questionnement confusionniste d'o il ressort, Durkheim
l'appui, qu'aucun suicide ne peut tre prsum libre,
puisque le phnomne social du suicide obit des lois
sociologiques . L'impunit du suicide et de sa complicit
repose sur le postulat d'une libert morale (...). Il s'agit
de savoir si les preuves de certains dterminismes
sociaux sont assez dcisives pour empcher (ce) postulat
(...). Sont-ils souverainement libres ces dsesprs dont
l'acte rpond cette relation 172, qui se suicident
dsormais davantage la campagne que dans les
villes ? . En d'autres termes, un comportement humain
partir duquel il est possible de construire des statistiques ne saurait plus rsulter d'un libre choix des
individus mais d'un dterminisme social dont, Durkheim
merci, la sociologie nous donne les clefs.
Il n'est pas concevable de mettre en question des lois
sociologiques scientifiquement dmontres... On l'aura
devin, la dmonstration du criminologue ne peut
dboucher que sur un plus de rpression. Il faut en finir
171

Les citations de M. Laut qui suivent sont extraites de


son cours de Droit pnal spcial, Les Cours de Droit, anne
1979-1980, pages 49, 50, 52 et 55.
172

Il s'agit de la loi sociologique du rapport inverse entre


les homicides et 1es suicides , tablie par Enrico Ferri. Selon
M. Laut, depuis une dcennie environ, en France, a la prdominance du suicide qui tait urbaine est devenue rurale, en
mme temps que la pousse des homicides, meurtres et assassinats
s'accroissait dans 1es villes. La confirmation de cette tendance
inverse n'est-elle pas celle d'un certain dterminisme ? .

avec les archasmes du droit franais actuel (...). Au


niveau de la loi faire, un suicide en prsence d'un tiers
ne doit pas tre prsum libre .
Autre minente personnalit de cette commission : M.
Georges Levasseur, prsident honoraire de Paris II et
coauteur des prcis Dalloz de Droit pnal. Il pense lui
aussi que l'tat actuel du droit positif franais sur cette
grave question n'est gure satisfaisant et apparat fort
peu rationnel . Nous avons dj vu plus haut combien il
regrettait qu'on ne puisse imposer des mesures de
sret aux suicidants (cf. chapitre IV). Il milite
galement pour une raction plus vigoureuse l'encontre
de cet acte antisocial qu'est le suicide : Il est faux de
dire que le suicid ne cause de prjudice qu' lui-mme et
que la socit n'a pas intervenir. Cette allgation est
d'autant plus inexacte que la " contagion " du suicide
parat bien un fait scientifiquement tabli 173. Nous
avons fait justice de cette dernire nerie au chapitre
premier.
On peut prvoir que la modernisation tant souhaite
se fera en deux mouvements. Par l'apparition d'une
catgorie euthanasique d'homicides, d'une part ; et
par la cration d'un dlit spcifique d'aide et provocation
au suicide, d'autre part.
C'est ce que propose l' Avant-projet dfinitif de
rforme du Code pnal rdig sous Giscard par une
autre commission prside par un prsident honoraire de
la Cour de cassation puis par son procureur gnral et
compose de quinze membres (dont M. Jacques Laut),
magistrats pour la plupart. Le changement de personnel
politique redonne ses chances ce projet que la rforme
Peyrefitte avait relgu au placard.
173

Suicide et Euthanasie Aspects juridiques


Lumire et Vie n 32, avr. 1957.

in

Le seul exemple historique d'une lgislation expressment favorable l'homicide sur demande se trouvait
dans le Code pnal de la Russie sovitique de 1922 ; une
note sous l'article 143 en garantissait l'impunit. Le code
entrait en vigueur le 1er juin ; le 11 novembre suivant, le
Comit excutif central panrusse abroge cette disposition
qui avait eu pour consquence de faire apparatre des
actes notoirement nocifs pour la socit 174 . La plupart
des codes pnaux trangers rdigs dans la premire
moiti du XXe sicle prvoient une rpression attnue
de l'homicide consenti ; une majorit d'entre eux exige
que le consentement ait pris la forme d'une demande
expresse et ritre 175.
C'est exactement sur cette voie que s'engage l' Avantprojet de rforme du Code pnal dans sa rdaction de
1977: L'euthanasie consiste mettre fin la vie d'une
personne menace d'une mort prochaine et invitable,
dans le but d'abrger ses souffrances et sur sa demande
srieuse, instante et rpte. L'article 411.16 en fait un
crime de quatrime catgorie passible de dix ans
d'emprisonnement au maximum. Voil qui alignerait le
droit franais sur le code suisse de 1937. Qui ne voit
l'absurdit qu'il y a punir de prison un crime dfini
de faon si positive ?
La seconde innovation, de taille, consiste rintroduire le suicide dans le Code pnal, deux sicles aprs son
viction, sous la forme d'un dlit tout neuf : la complicit
174

Rapport par Raymond Charles, Peut-on admettre


l'Euthanasie, Librairie du Journal des notaires et des avocats,
Paris, 1955.
175
Pour un tour d'horizon en droit compar, nous renvoyons
Raymond Charles, Peut-on admettre l'Euthanasie, op. cit.,
Emile Garon, Code pnal annot, op. cit., Marguerite Rateau,
Le Suicide et sa rglementation pnale in Revue
internationale de criminologie et de police technique, Genve,
vol. XVI n 4, oct-dc. 1962 et L'Euthanasie et sa
rglementation pnale , Recueil Sirey, janv. 1964.

de suicide. L'aide apporte au suicide tent ou


consomm par autrui constitue un dlit de la troisime
catgorie (art. 413.21 trois ans d'emprisonnement
maximum). Plagiant les lois pnales tchques et yougoslaves, nos rformateurs poussent le modernisme jusqu'
prvoir des circonstances aggravantes : La provocation
ou l'aide au suicide tent ou consomm par un enfant g
de moins de 13 ans ou par une personne atteinte d'une
dficience mentale constitue un dlit de la deuxime
catgorie (art. 413.22 cinq ans d'emprisonnement
maximum). Parions qu'il se trouvera un dput bien
intentionn pour suggrer d'ajouter la liste les
aveugles, les femmes enceintes et les militaires du
contingent.
Le sauvetage obligatoire ?
Doit-on se condamner la solitude pour russir son
suicide ? Quels risques pnaux fait-on courir son entourage ou des tmoins de hasard en exigeant d'eux qu'ils
respectent votre dtermination ? Tout le monde a entendu
parler du dlit de non-assistance personne en danger
mais sa porte exacte est souvent mal value ; on craint
de compromettre ceux auxquels on aura demand conseil,
qu'on aura avertis du projet et qui ne l'auront pas
contrecarr. Alors faut-il se rsigner dissimuler sa
dcision et les prparatifs ? Est-ce la seule faon
d'pargner ses proches le dilemme suivant : trahir votre
confiance ou encourir les foudres de la loi ?
Sera puni (emprisonnement de trois mois cinq ans
et/ou amende de 360 20 000 francs) quiconque s'abstient
volontairement de porter une personne en pril l'assistance que, sans risque pour lui ou pour les tiers, il
pouvait lui prter, soit par son action personnelle, soit en

provoquant un secours. Avec ce texte relativement rcent


puisqu'il entre dans sa quarante et unime anne, certains
partisans de la rpression du suicide second ont cru
marquer un point 176. Si le complice n'a pu tre inquit par
le biais de l'homicide volontaire ou par imprudence, ne
peut-on au moins lui reprocher ce nouveau dlit par
omission ? En pratique, on va le voir, l'article 63 est loin
d'tre le joker judiciaire attendu.
Les dlits sont jugs par des tribunaux correctionnels,
composs de trois magistrats professionnels. Contrairement aux jurs des cours d'assises, ils sont tenus de
motiver en droit leur apprciation des faits et des culpabilits. L'examen de la jurisprudence permet donc de se
faire une ide assez prcise des risques rels encourus
pour peu que les circonstances soient similaires celles
d'une affaire dj juge. Les parquets, les juges d'instruction en tiennent compte : ils hsiteront provoquer la
comparution lorsque existe une trop forte probabilit de
relaxe, d'acquittement ou de condamnation symbolique 177.
Dans son application gnrale, l'article 63 est soumis
par les tribunaux des conditions restrictives que nous
rsumerons ainsi : il est ncessaire que le pril en question soit grave, imminent et constant, ncessitant une
176

L'article 63 du Code pnal, comme de nombreux autres


textes rpressifs, est un hritage direct de la France vichyste
que le lgislateur de la libration a repris son compte (ici
par une ordonnance du 25 juin 1945). Selon M. Patin,
directeur des affaires criminelles sous le Gouvernement
provisoire, la loi du 25 octobre 1941 fut d'inspiration
allemande . Elle eut pour objet au premier chef d'obliger
les Franais dnoncer les patriotes alors dnomms
terroristes en prvoyant que dans les cas graves, l'auteur
du dlit de non-dnonciation pourrait tre puni comme
complice (...). Pour sauvegarder les apparences d'indpendance dont le gouvernement de Vichy se targuait,
l'obligation de porter secours aux personnes en pril et
d'autres prescriptions parfaitement lgitimes dont les
pnalistes prconisaient l'adoption depuis longtemps furent
amalgames avec le texte des exigences allemandes (cit
par Raymond Charles, Peut-on admettre l'Euthanasie, op. cit.).
177
Cf. le paragraphe De l'art d'tre inopportun au
chapitre prcdent.

intervention immdiate . Le secours est d jusqu'au


dcs, mme s'il est dmontr par la suite qu'il tait
promis l'inefficacit 178. Encore faut-il prouver que
l'accus avait pleinement connaissance de la ralit du
pril et qu'il s'est sciemment abstenu.
Cet lment moral, l'exigence d'une faute volontaire font
carter le dlit de non-assistance pour qui n'est pas le
tmoin immdiat d'une tentative de suicide.
En 1958, la Cour de Limoges relaxe le nomm Neyrat
Jean-Eugne, condamn en premire instance pour nonassistance la jeune Josphine qui menaait de se
suicider et qui s'est effectivement suicide (...). Le pril, en
l'espce, n'tait pas le fait d'un individu apparemment
bless physiquement ou en mauvaise posture, mais d'une
personne blesse mentalement par l'anxit rsultant
d'une sorte de cruaut mentale de Neyrat qui aurait du
sa matresse dans ses esprances sentimentales 179 . On
conoit la perplexit du magistrat rig en arbitre du
commerce amoureux. Plutt que de refuser franchement
cet encombrant contentieux, la cour d'appel se retranche
lchement derrire le prtexte que la victime n'ait pu
en raison de son tat tre utilement entendue (privant)
la Cour de la possibilit de connatre exactement ce que
pouvaient tre les espoirs de la suicide et au vu de quels
engagements ou promesses de son amant ces espoirs
taient ns et taient lgitimes . Elle assaisonne son alibi
d'un bon lieu commun : La menace de suicide entre
amants et mme entre poux (...) l'appui d'une
revendication plus ou moins lgitime est aussi frquente
qu'elle est rarement suivie de ralisation... Faute que
178

On verra au chapitre suivant dans quelle mesure un


suicidant peut refuser tout secours venant d'un sauveteur
professionnel : 1e mdecin.
179
Cour d'appel de Limoges, 20 fv. 1958, Rec. de Droit
pnal, 1958, 185.

l'accusation ait apport la preuve de la connaissance d'un


tat de pril et d'une intention coupable , dans le
doute, la Cour s'abstient.
La mme prudence prvaut en faveur d'un pre accus
par la famille de n'avoir su empcher le suicide de son fils.
Le juge d'instruction ayant prononc un non-lieu, la famille
fait appel ; elle soutient que le pre avait t plusieurs
reprises averti de la gravit et de l'imminence du danger
(...) et s'tait refus y donner suite . La chambre
d'accusation approuve le juge, aucun lment n'tablissant
qu' la date du 15 janvier 1967, o il s'est donn la mort,
Pierre Civrais et prpar l'excution de ce projet dont la
ralisation n'aurait pas t imminente la connaissance
de son pre (sic) 180.
Il nous reste maintenant examiner l'hypothse o, en
fait de non-assistance, c'est un suicide assist qu'on
cherche rprimer.
On retombe d'abord sur une ventualit dj envisage :
le suicide tent en commun. Un cas exemplaire nous est
propos dans un jugement rendu le 27 juin 1968 par le
Tribunal correctionnel de Paris 181. Exemplaire par les
circonstances, qui sont rapportes avec un grand luxe de
dtails : Le 22 novembre 1966, Thrse G..., infirmire,
(...) et Anne J... chef de service taient dcouvertes
inanimes sur le lit des chambres qu'elles occupaient dans
le pavillon rserv au personnel de (la clinique) ; le dcs
de Anne J... tait immdiatement constat (...). Attendu
que les prparatifs matriels du double suicide ont t faits
ensemble par les deux femmes qui disposaient de par leur
fonction des produits et des instruments ncessaires ; que
180

Cf. arrt de la Cour de Cass. du 23 avril 1971, Bull. crim.


1971, n 116.
181
Trib. corr. de Paris, XVI e ch. 27 juin 1968, Jurisclas.
Priod. 1969, 2, n 15728.

dans cette phase, c'est encore Anne, plus qualifie, plus


exprimente et meilleure praticienne, qui a pris
l'initiative (...), que Thrse, aprs avoir attendu, constat
ou cru constater que son amie tait morte, lui retira un
garrot et monta clans sa propre chambre (...) et tenta en
vain d'injecter dans son bras droit le mlange contenu
dans une seconde seringue puis plaa le liquide dans un
bocal perfusion et mit en place le dispositif en enfoncent
une aiguille dans une veine de son poignet gauche.
Attendu qu'en s'effondrant, elle provoqua la rupture du
dispositif de perfusion et chappa ainsi l'effet du mlange
toxique et put tre ranime... Thrse rescape mais
complice du suicide de son amie est inculpe. Mais de toute
vidence, le tribunal a pris le parti de relever en sa faveur
jusqu'aux indices les plus minces.
Il parat bien tabli pue Anne J... a pris l'initiative et
que Thrse G... n'a fait que donner une adhsion reposant
sur un engagement personnel moins spontan et moins
profond (...). Rien ne permet de penser qu'elle n'a pas t
sincre et l'chec s'explique par de multiples raisons,
notamment par le choc moral provoqu par le spectacle de
la mort de son amie, l'engourdissement d au somnifre et
l'adoption de l'inoculation du toxique par perfusion et non
par injection...
Louables efforts que ces approximations psychologiques
dignes du confessionnal ! Car elles ont pour seul but de
prparer le terrain une conclusion acrobatique : contre
toute apparence, Thrse n'est pas coupable de nonassistance.
Les juges reconnaissent que pendant une courte
priode , entre le moment o les deux femmes ont
commenc procder ensemble aux prparatifs (...) et le
moment o Thrse a quitt seule la chambre d'Anne, (...)
l'inculpe avait incontestablement la possibilit matrielle

d'empcher son amie d'agir ou celle de donner l'alerte .


Alors, comment conclure son innocence ? En dcrtant
qu'elle se trouvait dans l'impossibilit mentale de le
faire, que la responsabilit, lment essentiel de la
culpabilit, fait dfaut . Apprciation taye par le
diagnostic du docteur G... selon lequel l'inculpe tait
atteinte d'une certaine " dtrioration psychique ", que
l'ide d'autodestruction tait devenue " dominante et
exclusive " (...). Attendu en effet que le pouvoir d'intervenir
pour empcher ou interrompre le suicide suppose que
Thrse ait pu porter une apprciation lucide sur l'acte de
son amie, ce qui suppose ncessairement qu'elle ait port
le mme jugement sur son propre projet et qu'elle y ait
donc renonc ...
A retenir en guise de conclusion : Il est difficilement
concevable de reprocher un individu entirement occup
se donner la mort de ne pas songer dans le mme temps
porter secours une personne qu'elle croit dj morte.
La leon semble avoir port : sous le titre Non-lieu
pour les amants suicidaires de Belle-Ile , le journal Le
Matin du 13 avril 1981 rapporte l'histoire suivante : A
la fin du mois de juin 1980, les gendarmes de Belle-Ile
dcouvraient dans une rsidence secondaire de Sauzon
(...) le corps sans vie d'une jeune fille et, ct d'elle, un
homme trs grivement bless la tte, quasiment
aveugle (...). Pierre M... quarante-deux ans (...) et Isabelle
D... vingt et un ans (...) s'taient connus en faisant de
l'auto-stop dans le midi de la France. Rapidement, ils
vont s'aimer et dcider d'aller jusqu'au bout de leur
tragique destin (...). Arme d'un revolver 22 long rifle,
Isabelle se tire une balle dans la tte, imite quelques
instants plus tard par Pierre, qui, lui, survivra ses
blessures. Il reste pourtant cinq jours dans cette villa
avant d'tre dcouvert par les gendarmes. Conduit

l'hpital, les chirurgiens ne pourront rien faire pour lui


sauver la vue (...). Aprs le drame, aussitt qu'il fut en
tat d'tre entendu par le juge d'instruction lorientais
Henry Renauldon, il fut inculp de non-assistance
personne en danger. Le magistrat, en procdant de la
sorte, voulait faire toute la lumire sur cette affaire, et
notamment savoir si Pierre M... n'avait pas aid Isabelle
D... se supprimer. Mais Pierre M... vient de faire l'objet
d'un non-lieu. Le juge d'instruction a suivi en cela les
rquisitions du parquet de Lorient 30 bis 182
Dans l'ensemble, les magistrats ne font preuve d'aucun
zle dans l'application de l'article 63 lorsque la personne
en pril est un suicidant. Nous les souponnons
d'ailleurs d'y trouver d'excellentes occasions de proclamer
la cantonade qu'eux aussi sont sujets des tats d'me.
Un substitut de Lille fait talage l'audience des cas de
conscience du parquet . Le Tribunal correctionnel de
Paris confie son embarras : Attendu que (...) les
dispositions punissant une abstention coupable,
introduites dans notre lgislation une date
relativement rcente, sanctionnent en ralit une
obligation naturelle ; que le juge se trouve dans un
domaine o la frontire de la morale et du droit positif
est malaisment discernable et o il est ncessaire qu'il
fasse preuve de la plus grande prudence (...). Attendu
qu'il existe videmment autant de problmes que de cas
d'espces... 30
On constate enfin que les juges ne manifestent pas
beaucoup plus d'empressement condamner le tmoin
direct du suicide. Et ceci se confirme alors mme que son
seul systme de dfense consiste faire valoir son respect
182

La cinaste Marianne Gosset a interview Pierre M... et


retrac son histoire dans un film de 45 mn intitul Pour
mritoire qu'on peut se procurer Antenne 2 (5-7, rue de
Montessuy, 75331 Paris Cedex 07. Tl. : 555.92.90).

du dsir de mourir.
Une dcision rcente du Tribunal correctionnel de Lille
en fait la dmonstration 183. Une fois de plus, notons
d'abord que sans l'intervention d'une partie civile, point
de procs. Cette douloureuse affaire aurait pu sombrer
tout jamais dans l'oubli si les parents du dfunt
" voulant demander justice pour la mort de leur fils ",
dira l'accusation, ou " dsirant faire valoir leur droit de
visite l'enfant ", rtorquera la dfense, n'avaient saisi la
justice (Chroniqueur judiciaire de La Voix du Nord 184).
Les circonstances de ce suicide assist valent d'tre
dveloppes.
La victime, aprs plusieurs tentatives de suicide
perptres au cours de ses cinq dernires annes de
mariage (...), avait dcid ce jour-l, en raison de difficults
professionnelles et conjugales, d'en finir dfinitivement
avec la vie. Peu aprs minuit, il avait fait part de ses
intentions son pouse, l'obligeant rester auprs de lui,
aprs qu'il eut absorb force barbituriques 33. A huit
heures, leur fille Nicole se lve. Christine l'envoie jouer
dans le jardin (...). A neuf heures du matin, Olivier C...
absorbe de nouveaux mdicaments pour acclrer l'effet
des prcdents. Selon les dires de son pouse, alors que
celle-ci tente de le raisonner, Olivier C... l'oblige toujours
rester auprs de lui. Ce dernier semble toujours conscient
33
. A treize heures enfin, il s'endort profondment,
presque dfinitivement. Son pouse aussi, qui, partir de
ce moment-l et ce fut l'un des thmes dvelopps par
l'accusation dit ne plus se souvenir de rien. A 18 h 30
pourtant, l'accuse va rechercher sa fille 33. A vingt
183

Trib. corr. de Lille, VIe ch., audience des 18 octobre et 8


novembre 1978, jugement non publi.
184
Article de Charles Bernard, La Voix du Nord du 11 nov.
1978.

heures, la mre d'Olivier se prsente leur domicile pour


prendre des glaons dans le rfrigrateur, le leur tant
hors d'tat de fonctionner alors qu'il fait canicule. Elle
demande sa belle-fille C... Christine d'embrasser son fils.
L'inculpe lui prtend qu'il est lgrement souffrant et qu'il
ne faut pas le dranger. Sur l'insistance de sa mre (elle)
ajoute qu'il se trouve en petite tenue. Cette dernire
objection tant repousse, la mre entrait dans la chambre
o elle dcouvrait son fils nu, rlant, la respiration
haletante et le corps crisp. Sans plus attendre de
nouvelles explications (...) elle prvenait immdiatement le
mdecin qui faisait immdiatement hospitaliser la victime.
Celle-ci dcdait peu aprs 23 heures 30 32.
S'il est possible d'admettre que de une heure huit
heures, C... tait relativement conscient et pouvait l'empcher de sortir, Christine a eu par contre de nombreuses
occasions o elle aurait pu sans risque pour elle provoquer
un secours par tlphone ou par tout autre moyen. En
effet, huit heures, elle se lve et s'occupe de sa fille (...). A
14 heures, C... s'endort et ne peut plus la gner alors
qu'elle-mme est simplement fatigue par une nuit trs
prouvante. A 18 heures, elle se rveille (...). Enfin, vingt
heures, elle tente encore d'empcher sa belle-mre
d'approcher son fils, ce qui dmontre qu'elle n'ignorait pas
son tat et surtout ses actes de suicide (sic) 32
Comme le constate le tribunal, le dlit de non-assistance personne en pril est donc constitu. Il est difficile
d'expliquer l'inaction prolonge de Christine .
A vrai dire, l'accusation a quelques ides sur la question. Le moins que l'on puisse dire est qu'elles ne jouent
pas en faveur de l'accuse. L'avocat de la partie civile
rappelle que le dsespr avait prfr la mort la
torture morale, ne pouvant accepter la liaison de son

pouse avec son employeur 33 . Le couple travaillait dans


un laboratoire pharmaceutique ; le substitut en dduit
qu'elle connaissait plus forte raison le caractre dangereux des mdicaments 33 . Les juges traduisent : Sans
doute, on peut penser (...) que le suicide de son mari lui
permettait de trouver une issue commode une situation
complexe et pnible. Mais dans leur grande objectivit,
les magistrats qui ont entendu l'inculpe expliquer
l'audience je voulais respecter sa volont, j'avais jur ! ,
ajoutent aussitt : Il n'est pas invraisemblable que
Christine ait cru que la volont de mourir de son mari
tait respectable. (Soulign par nous.)
Arrive libre l'audience du 16 octobre 1978, Christine
en repart libre. A l'issue d'un dlibr de trois semaines,
jugement est rendu : une anne de prison assortie du
sursis et un franc de dommages-intrts verser aux
beaux-parents.
Nous n'applaudirons pas. Toute symbolique qu'elle soit,
cette condamnation, qui fait bon march de l'humiliation
d'une femme pour sauver la face de magistrats honteux,
reste stupide. Tout ce qu'on peut souhaiter, c'est qu'elle
fasse jurisprudence, au moins sur ce point : la volont de
mourir peut tre respectable .
De l conclure qu'elle doit tre respecte, il y a un
foss juridique qui n'est pas prs d'tre combl ! Un
rescap malgr lui du suicide ne serait pas admis se
retourner contre ses sauveteurs. C'est ce que nous
confirment deux pnalistes distingus. Selon M.
Levasseur, l'individu ne peut revendiquer un " droit au
suicide ". Sinon, celui qui empche le suicide d'autrui
commettrait un acte contraire au droit et le candidat au
suicide serait fond lui demander rparation (...), agir
en justice contre lui et rclamer une indemnit pour le

prjudice que sa survie va lui causer 185 . M. Givanovitch


conclut une chronique intitule Le suicide est-il l'un des
droits de l'homme ? par ces phrases : Le suicide, et sa
tentative, ne constitue pas par consquent une
infraction, un crime, mais on n'a pas le droit de le
commettre. La raison en est que ce serait un abus du
droit d'existence (sic). Le suicide n'est pas de cette faon
un des Droits de l'homme. Il s'ensuit que celui qui a
empch quelqu'un de commencer ou de consommer le
suicide ne lse pas par l un droit du suicide, qu'il ne
commet donc pas un acte illicite 186. Comprenne qui
voudra !

185
186

G. Levasseur, article prcit.

In Revue internationale de Droit pnal, 1952, p. 407 et s.


(M. Givanovitch est membre de la Commission des Droits de
l'Homme de l'O.N.U.).

CHAPITRE VI

LA MEDECINE A L'ESTOMAC
Au Moyen Age les bourreaux s'employaient reprer
sur le corps des femmes convaincues de sorcellerie le
point de leur piderme insensible la douleur, dont
l'existence prouvait les accointances des supplicies avec
Satan. Inutile de dire qu'aprs des heures de torture, il
tait facile de dcouvrir la fameuse marque d'infamie.
Les mdecins du XIXe sicle qui s'acharnent sur les
dpouilles des suicids finissent pareillement par
trouver ce qu'ils cherchent, la trace, la marque, la
preuve. Gall juge le crne des suicids pais, Loder
observe un corps calleux trs mou, Cabanis remarque
une teneur en phosphore suprieure la moyenne,
Calmeil relve des traces sres de ramollissement
crbral. Jousset, Bourdin, Esquirol (ce dernier
reconnaissant que ses propres dissections n'ont rien
donn) dclarent tous que le suicide est une maladie
mentale, ou un symptme de la maladie. Le suicide n'est
qu'une catgorie de la folie 187.
Le mcanisme le plus plat continue d'animer les
recherches modernes. On explique les dissociations de
187

Cits par Albert Bayet, in Le suicide et la morale, rdition Arno Press, New York, 1975.

la pense chez le schizophrne par le fait que l'activit serait plus disperse dans son cerveau que dans
celui de l'individu normal. S'il divague, c'est donc que sa
pense, celle que l'on peut suivre sur des crans et mettre
en graphiques, divague aussi. Des chercheurs franais
ont expos au congrs mondial de psychiatrie biologique
de Stockholm, en juillet 1981, les recherches qu'ils
mnent en collaboration avec le Commissariat l'nergie
atomique. Grce une camra positrons, on peut
suivre la rpartition crbrale par injections de
substances radioactives pendant un temps trs court 188 .
On ignore quand seront tudis les effets sur le cerveau
humain de l'injection de substances radioactives pendant un temps trs court . A moins prcisment que les
rsultats des expriences en cours ne nous apprennent
rien d'autre que cela, qui sera mis sur le compte de la
schizophrnie .
Des chercheurs californiens ont mis en vidence une
substance dont la carence serait l'origine de certains
tats suicidaires. Cette substance, marqueur d'un neurotransmetteur, la srotonine, pourrait tre mesure
l'occasion d'une simple ponction lombaire. Un rquilibrage en 5-H.I.A.A. (nom donn cette substance)
assurerait la prvention du suicide. Le Matin a rapport
les ractions sceptiques de plusieurs scientifiques franais 189. Cependant, fidles une longue tradition, les
bons chercheurs qui entreprennent de mettre en
pices les thories dlirantes des mauvais
scientifiques se conduisent avec le matriel humain de la
mme manire que leurs adversaires. Des psychiatres
amricains ayant avanc que l'tat de certains schizo188
189

Le Monde du 8 juil. 1981.


18 juil. 1981.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

149

phrnes s'amliore aprs puration du sang par des


sances de rein artificiel, d'autres chercheurs publient en
1981 dans la revue Science le rsultat de leurs propres
expriences, accablantes pour la thse prcdente. Les
charlatans, les savants fous se voient confondus par
quelques incorruptibles venus propos redorer le blason
de la psychiatrie. Comment ? Huit patients schizophrnes ont tous t soumis tantt des sances de rein
artificiel vraies, tantt des sances simules, sans que
ni les malades ni les soignants puissent distinguer entre
les vrais et les faux traitements 190.
L'exprimentation humaine systmatique en matire
de traitement doit, notamment dans le domaine psychiatrique, faire rejeter tout rsultat obtenu dans de telles
conditions. Toutes les expriences, qu'elles concernent la
chimiothrapie, la chirurgie, ou la psychologie, doivent
tre considres comme des svices que ne saurait justifier la dcouverte ventuelle de telle proprit bienfaisante du sucre vanill. Les deux guerres mondiales
ont sans conteste permis de notables progrs en mdecine, chimie, aronautique, etc. Il est un peu tard pour
mettre hors d'tat de nuire la clique de Gamelin, voil la
diffrence. Les neuromanipulateurs n'ont peur ni de leur
ombre, ni des paradoxes. Dans le mme temps o ils
affirment le primat du biologique et exhortent les
freudiens attards au ralliement, ils reconnaissent benotement dlaisser la chimiothrapie qu'ils ont rpandue et
justifie. La plupart des participants au congrs de
Stockholm ont dclar leur prfrence pour les lectrochocs, lesquels demeurent l'antidpresseur le plus
efficace . C'est comme on le sait l'italien Cerletti qui,
visitant les abattoirs de Rome, o l'on soumet les porcs
190

In Le Matin du 27 avr. 1981, soulign par nous.

150

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

un choc lectrique avant de les abattre, a l'ide de


l'lectrochoc. La premire exprience a lieu le 15 avril
1938. En 1950, au premier congrs mondial de
psychiatrie Paris, il dclare : On se demande si
l'lectrochoc ne pourrait pas devenir une intervention de
choix comme prvention du suicide, aprs les tentatives
avortes 191.
L'lectrochoc, aujourd'hui largement utilis, consiste
faire passer dans la bote crnienne un courant lectrique de 80 150 volts pendant 1/2 1 seconde, de 6 25
fois par jour, selon les cas. Sensibles au reproche qu'on
leur faisait d'en ignorer le mcanisme, ses dfenseurs ont
cherch et trouv (ces gens-l trouvent toujours). La
dcharge lectrique influence les zones du cerveau qui
commandent le sommeil, l'apptit et la sexualit. Elle
libre des hormones et diminue la teneur en cortisol,
justement trop leve chez soixante-quinze pour cent des
personnes souffrant de psychoses dpressives 192 . La
premire de ces constatations n'a pas d coter trop de
peine nos scientifiques. Il leur a suffi d'observer les
effets secondaires ( supposer qu'il y en ait d'autres)
des chocs sur leurs patients. L'une des victimes clbres
des neurobricoleurs, E. Hemingway, s'est suicide un
mois aprs la deuxime srie de chocs destine lui faire
oublier ses ides de suicide. A quoi a ressemble de me
dtruire la tte et d'effacer ma mmoire, mon capital de
travail, en me rendant inactif ? Le traitement est trs
russi, mais on a limin le patient 193 ! Les effets
191

Cit par Bernard de Frminville, in La raison du plus fort,


traiter ou maltraiter les fous? Seuil, 1977.
192
Le Monde du 8 juil. 1981.
193

Cit par John Friedberg, neurologiste amricain, dans la


revue Prompt, n 11 (c/o 11 Ottershaw House, Horsell Road,
St. Paul's Cray, Kent, England). Traduction franaise in Mise
pied, Le danger des traitements et des mdicaments en
psychiatrie , supplment au n 14 (B.P. 2038, 31018 Toulouse

secondaires des chocs lectriques sont multiples. Ils


peuvent entraner des lsions crbrales et des amnsies
irrversibles, des fractures du crne, et la mort.
L'adjonction d'une prmdication, barbituriques et
agents paralysants, a surtout amlior le confort des
soignants. L'effet spectaculaire de spasme musculaire est
vit par le paralysant, qui diminue galement les
risques de fracture du crne, tandis que les barbituriques
tranquillisent le patient. La sensation d'horreur ne
s'en trouve pas forcment attnue. La pratique de
l'lectrochoc prsente des risques certains, y compris
mortels, son efficacit, elle, est impossible prouver. Il
faut donc exiger que les patients soient informs
compltement des risques encourus, qu'ils puissent
assister une sance de chocs, et la refuser pour euxmmes.
Le 27 fvrier 1977, l'hebdomadaire Paris Match rapportait les propos du professeur Gabriel Mazars, neurochirurgien Sainte-Anne (chirurgie de la douleur et des
mouvements anormaux [sic]). Il estimait que la chirurgie
reste ncessaire pour les suicidaires incoercibles .
Interrog sur ce point, le professeur Mazars nous affirme
que ce sont des divagations journalistiques partir de
bavardages (...). Sur les quelque 60 000 (sic) suicides
annuels en France, la psychochirurgie n'est concerne
que par un nombre ridicule : 2 ou 3 interventions par an.
Mais on ne traite jamais le suicide en tant que tel ; il fait
partie des symptmes d'un tat psychiatrique. Certaines
maladies mentales peuvent conduire au suicide. Le suicide en lui-mme ne justifie jamais une intervention
chirurgicale. (...) Avec les progrs de la chimiothrapie,
seules les nvroses obsessionnelles graves peuvent justifier encore de la chirurgie. On le sait maintenant, la
Cedex).

maladie mentale c'est chimique, c'est un problme


crbral. C'est tout fait certain pour la schizophrnie ;
d'o la chimiothrapie s'impose ! Pour certaines nvroses
ou psychoses graves, la chirurgie peut encore se justifier,
sur indication expresse et aprs diagnostic des psychiatres 194 .
En somme, le neurochirurgien explique son inactivit
relative par la supriorit de la chimiothrapie que ses
collgues neuropsychiatres, ses frres en biologisme,
dlaissent pour revenir aux lectrochocs. Le balancier de
la science hsite, et rien ne dit que les bistouris et les
lasers aient perdu tout avenir. En tout cas, les deux ou
trois interventions annuelles sont couronnes de
succs, le symptme suicide disparat 8.
Ailleurs on est plus prolixe, et plus fier de ce que l'on
fait. Un professeur Delgado de Madrid s'est rendu clbre
en implantant dans le cerveau d'un taureau des
lectrodes grce auxquelles il peut contrler son comportement. Aux protestations des dfenseurs des animaux,
Delgado oppose ses expriences sur des schizophrnes
et des pileptiques menes l'universit de Yale aux
Etats-Unis. Expriences parfaitement indolores au dire
des sujets eux-mmes confesss par Delgado. Le reporter
de V.S.D. qui interroge le physiologiste reproduit sans
sourciller le rsultat inattendu de certaine manipulation.
L'un des patients se prend soudain pour une femme, et
fait des dclarations d'amour Delgado, d'ailleurs il
veut se marier avec lui . Du savant ou du journaliste,
lequel des deux crtins est le plus dangereux 195 ?
194

Entretien, le 13 janv. 1981. Libration du 18 oct. 1977


cite l'valuation faite par Alain Jaubert dans La nouvelle
coercition, ouvrage paratre sur la psychochirurgie. Il y
aurait en France chaque anne entre 100 et 350 interventions
sur les cerveaux.
195
L'homme qui transforme les animaux en robots , Jean
Nol Fournier. VSD du 28 avr. 1981. Par un coup de tlphone

Silence Hpital !
Mort ou vif, le suicidaire est objet de mpris et sujet
d'exprience. Une tude amricaine sur les urgences
hospitalires a montr qu'il fait partie des entrants
(criminels, prostitues, toxicomanes, etc.) dont la mort
est dclare aprs des examens plus sommaires que pour
des patients respectables . Certains de ces cadavres
sont volontiers utiliss comme matriel de travaux
pratiques. L'auteur rapporte le cas d'une femme 196, arrive mourante en urgence aprs absorption d'une dose de
Chlorox, et dont le corps sert des exercices d'intubation
endotrachale et de lavage gastrique. Lorsqu'on sait
quelles expriences sont pratiques quotidiennement
dans tous les pays dvelopps sur des prisonniers et des
malades mentaux vivants, ces rvlations n'ont rien
d'extraordinaire 197. Comme le disait Libertad, le systme
bourgeois est essentiellement charognard. En 1894, le
corps de l'anarchiste Emile Henry, guillotin pour avoir
lanc une bombe au caf Terminus (une semaine aprs
l'excution de Vaillant qui avait jet la sienne parmi les
dputs en sance), est livr aux adjoints du professeur
d'anatomie Poirier. Celui-ci ordonne que soient prlevs
des fragments anatomiques divers destins enrichir le
muse de la facult, ou satisfaire quelques plaisantes
fantaisies, comme pour l'assassin Pranzini, dont l'piderme avait servi confectionner trois porte-cartes. La
famille rclamant le corps d'Henry, les bouchers, dont
Henri de Rothschild qui relate l'histoire, doivent se livrer
en date du 19 juillet 1982, M. Fournier s'est tonn d'tre
trait de crtin.
196
David Sudnow. Passing-on ; the social organization of
dying, Englewood Cliffs, N.J.: Prentice-Hall, 1967.
197
Sur l'exprimentation humaine, cf. L'arrache-corps,
l'exprimentation sur l'homme, Dr Moncef Marzouki,
Alternatives, 1980.

un vritable travail de stoppage en prlevant sur


d'autres cadavres ce qui manquait dj au corps de
l'anarchiste 198.
Le professeur Huguenard, chef du S.A.M.U. 94, et
auteur d'un livre martialement intitul Mes combats
pour la vie, du maquis au S.A.M.U. 199, estime que le
mdecin ne peut se dfendre d'un sentiment d'agacement, et mme de mpris quelquefois, vis--vis de ceux
qui attentent leur vie, le plus souvent pour des motifs
mineurs . Les suicidaires devraient, pense-t-il, assumer
eux-mmes les frais d'hospitalisation conscutifs leur
faiblesse. Le mpris est parfois bonhomme, raisonnable ;
le docteur Grivois, promoteur l'Htel-Dieu d'un service
de psychiatrie intgr aux urgences, pense pour sa part
que les gens qui n'avalent presque rien doivent se rendre compte du drangement qu'ils causent, c'est presque
toujours un chantage. On peut comprendre que les
soignants aient une attitude rpressive. Je laisserais les
gens agir, je ne dirais pas avec sadisme mais avec naturel . Lequel naturel revient au galop. Interrog sur les
malades qui refusent d'tre traits pour leur tentative, le
docteur Grivois sourit : C'est comme les femmes qui
disent non 200.
Il convient de souligner la frquence avec laquelle
sont retrouves des attitudes agressives, soit franchement
dclares, soit larves, mais qui n'en sont pas moins
perues comme intenses par le suicidant. Cela va depuis
la simple manire assez sadique d'effectuer un lavage
d'estomac jusqu' certaines ngligences du nursing post198

Pranzini, le crime de la rue Montaigne, Paris 1933, cit in


Libertad, le culte de la charogne, introduction de Roger Langlais, Galile, 1976.
199
Albin Michel, 1981.
200

Entretien, le 9 fv. 1981.

coma avec le maintien abusivement prolong de sangles,


trocarts, de sondes ou encore l'oubli de l'ablation des fils
de suture d'une phlbotomie 201.
La technique d'intervention la plus banale dans les cas
d'intoxication mdicamenteuse, et lorsque l'ingestion
date de six heures au plus, est le lavage d'estomac.
Pratique agressive par nature, qui consiste enfoncer
dans l'estomac, en passant par la trache, une sonde de
la taille d'une grosse nouille, munie l'une des extrmits d'un entonnoir, et dont l'autre est perce de trous
afin de laisser passer dbris d'aliments et comprims. On
vide l'estomac en faisant absorber au patient environ un
litre d'eau sale. Aprs chaque ingestion on incline
l'entonnoir pour siphonner le liquide gastrique. Chez le
malade inconscient, le lavage est prcd d'une
intubation trachale, destine viter que du liquide
gastrique, dont l'acidit est redoutable, ne pntre les
voies respiratoires : la fausse route est souvent mortelle.
Cette mthode est actuellement considre comme la
plus simple, la plus sre, et bien entendu la plus conomique. Il est rarissime, en particulier dans les services
d'urgence des hpitaux, que l'on explique au suicidant ce
qu'on va lui faire. Dans la pratique, quatre ou cinq personnes l'immobilisent en position assise pour lui introduire la sonde dans la gorge jusqu' l'estomac. On imagine comment le naturel dont parle le docteur Grivois
peut tre vcu par le patient.
A la diffrence du personnel des hpitaux gnraux,
celui du centre Fernand-Widal Paris semble prpar
201

Dr Jules Vedrinne, in Le suicide, journes organises par


le ministre de la Sant, 1972, Documentation franaise,
1975. Trocart : tige mtallique contenue dans une canule qui
permet l'vacuation du liquide d'une plaie. Phlbotomie :
saigne veineuse.

recevoir des suicidants. Nous leur expliquons toujours


ce que nous leur faisons. Dans les services non
spcialiss, les mdecins ont un petit peu peur des
suicides. Nous estimons ici qu'on a tout gagner ddramatiser la situation et les entourer d'affectivit. Il y a
une grande tendresse qui s'tablit mme s'il n'y a pas de
grands changes verbaux 16. Mais humaniste ou
humiliant, le pouvoir mdical demeure. A Fernand-Widal
comme ailleurs, on ranime de force , assistance
personne en danger oblige, quitte ensuite octroyer la
mort sur dossier : Il est absolument vident qu'un
malade qui se suicide parce qu'il a un cancer trs volu
et qu'il souffre atrocement, sa vie n'ayant plus aucune
qualit, nous respectons sa volont de mort. Une fois que
nous sommes renseigns sur son cancer, sur son absence
de curabilit, nous jugeons l'avenir prvu pour le malade,
et ce que nous pouvons lui offrir comme conditions de
survie. Par exemple, le grand vieillard qui amorce une
dmence snile, alors l on est trs conome en moyens de
ranimation 202. Curieuse perversion humanitaire qui
ignore la libre volont de l'individu, lui impose des
souffrances supplmentaires, pour enfin juger de son
droit la mort.
Anorexie, grves de la faim : les grves de la vie
Le tableau clinique de l'anorexie comporte davantage
de signes que le simple refus de nourriture qui frappe
particulirement les esprits. Le corps entier dcrte un
tat d'animation suspendue : pas de sommeil, pas
d'alimentation, amnorrhe. Les adultes qui apportent
tous leurs soins l'crasement psychique des adoles202

Dr Chantal Bismuth, entretien, le 15 mai 1981.

cent(e)s s'effraient soudain de ces mouvements de rvolte


d'autant plus traumatisants qu'ils offrent l'image exacte
de leur oeuvre : un corps mort, dont toutes les fonctions
vitales sont atrophies, rduites. Il n'y a qu'un psychologue pour s'tonner que cette rvolte-l se rencontre
surtout chez les filles. Qu'ont-elles de moins que les garons aprs tout ? Embarrasss par les canons de la virilit, les garons rpugnent s'exprimer aussi compltement par le corps, ft-ce dans un chant de mort.
Il y a de la rage de vivre dans l'anorexie, au risque de
mourir. Au moins donne-t-on voir aux bourreaux le
rsultat de leurs bienfaits. Au cas o j'en mourrais, on
pourra dire de moi que j'ai t duqu mort 203. Les
adolescents savent bien au fond que leur cadavre n'embarrasserait pas longtemps la voix publique. Le suicide
est une fin, l'anorexie une arme. Puisque les anorexiques
donnent voir, on les dissimule, on les enferme. La raison
se retrouve en cellule, c'est une des lois de la civilisation.
Valrie Valre fait le rcit dans Le pavillon des enfants
fous de quatre mois d'internement dans un hpital
parisien o elle est traite pour anorexie 204. Chantage,
violence, mensonge, le pouvoir adulte sur le corps et
l'esprit des mineur(e)s s'tale dans l'assurance sadique
de son bon droit. Le mme bon droit commande la correction paternelle, le toucher vaginal manu militari, l'expertise force d'un vagin ou d'un anus pour grossir un rapport de police. Quand les masques tombent, les gueules
font peur voir. Valrie Valre a treize ans quand on
203

Mars, Fritz Zorn, Gallimard, 1980. L'important succs


commercial de ce livre ne doit pas en faire sous-estimer la
valeur. Roman ou autobiographie, il reste l'un des plus beaux
livres de combat sur la maladie et la vie.
204
Stock, 1978. Valrie Valre a publi depuis deux romans
o la rage cde le pas la littrature : Malika ou un jour
comme tous les autres, 1979, et Obsession blanche, 1981,
tous deux parus chez Stock.

l'enferme pour la gurir, sans l'en avertir bien entendu.


Trois ans plus tard, elle raconte, non seulement la cuillre qui rafle les dents pour gaver de pure tide la
rcalcitrante, les livres ou les bains qui rcompensent
chaque kilo, mais encore et surtout les mcanismes idologiques d'intoxication. Elle doit se sentir coupable, dsirer sa rdemption, y travailler. Les ficelles les plus
cules, en vigueur dans les commissariats, ont cours
aussi dans les prisons blanches. Combien d'adolescentes y
passent plusieurs mois de leur vie, le temps d'un dcervelage, d'une remise au pas ? Puisque c'est a au fond
qu'on veut leur faire sentir, elles ne font pas le poids. Elles
doivent plier, la vie c'est pas de la tarte, mange ! Que leur
dit-on avec un sourire mielleux ? On ne peut tout de
mme pas te laisser mourir de faim ! ? Et vivre ? On
pourrait les laisser vivre ? Non, on ne peut pas. Il n'y a
qu'en U.R.S.S. que l'opposition est une maladie mentale,
chez nous c'est tout au plus un trouble de la pubert.
Personne ne doute que l'anorexie soit une forme de
grve, comme personne ne doute qu'elle doive tre mdicalement rprime. Il en va autrement lorsque les grvistes sont des adultes dont le geste est revendiqu politiquement. Non que l'on hsite recourir la contrainte,
mais au moins le dbat a-t-il lieu. En dcembre 1980 et
janvier 1981, six militants autonomistes corses mnent
une grve de la faim la prison de Fresnes. Le docteur
Solange Troisier, mdecin inspecteur gnral des prisons,
dcide de faire procder des examens sanguins, dont
elle dduit la ncessit de placer sous perfusion certains
dtenus. Plainte est dpose contre cette mesure par
l'intermdiaire de l'avocat des autonomistes.
A partir de mai 1981, les dtenus de l'I.R.A. qui rclament un statut politique se relayent dans une hallucinante partie de bras de fer avec les autorits britanniques

d'occupation. Plus d'une dizaine de militants prennent la


place du premier mort, Bobby Sands. La plupart mnent
leur grve jusqu'au bout, tandis que le gouvernement de
Mme Thatcher se dfend de vouloir contrarier cet exercice
du droit au suicide (dans le mme temps o il poursuit
des membres d' Exit , prcisment inculps d'aide au
suicide).
A l'vidence, que l'on ramne de force les grvistes la
vie, ou qu'on les laisse crever, la dcision est politique. A
propos des autonomistes corses pourtant, se dveloppe
un dbat juridique sur la dontologie mdicale et la
contrainte.
L'article D-390 du Code de procdure pnale prvoit
que si un dtenu se livre une grve de la faim prolonge, il peut tre procd son alimentation force,
mais seulement sur dcision et sous surveillance mdicales et lorsque ses jours risquent d'tre mis en danger .
Le conseil de l'ordre des mdecins, pour sa part, estime
que pour tre fidle au code de dontologie mdicale le
praticien appel au chevet d'un grviste ne peut rien
entreprendre sans le consentement du sujet et contre sa
volont tant que celui-ci n'est pas manifestement en danger de mort . Il doit cependant, ds que sa vie est menace brve chance, et sans ncessairement attendre
la perte de connaissance , dispenser les soins qui s'imposent. A cette conception du devoir d'assistance s'oppose
la thse de l'Association mdicale mondiale qui estime
que si le prisonnier est en tat de formuler un jugement
conscient sur les consquences de son acte (...), il ne devra
pas tre aliment artificiellement 205 .
Le mpris absolu des prisonniers se lit dans les justifications des pratiques pnitentiaires. Solange Troisier
205

Cit par Jean-Yves Nau, Grve de la faim et dontologie


mdicale , Le Monde du 15 janv. 1981.

dclare au congrs de l'Acadmie internationale de mdecine lgale et de mdecine sociale en 1979: Si nous
imposons un acte mdical (...), c'est pour donner un
moyen au dtenu qui ne veut pas perdre la face devant
ses codtenus, de cesser sa grve de la faim. Jacques
Ley, ex-directeur des services psychiatriques des prisons
belges, assure de son ct : Je n'ai jamais d laisser
mourir personne, car, dans tous les cas que j'ai connus,
l'homme, ou la femme, a toujours trouv un prtexte pour
se ralimenter en sauvant la face. Et ce prtexte, j'ai
toujours pu m'arranger pour le lui fournir... 206
Considrer la grve de la faim comme un suicide au
ralenti , permet aux Anglais de laisser mourir les
combattants irlandais, et aux autorits franaises d'invoquer l'article 63 du Code pnal sur la non-assistance
personne en danger . Dbat illgitime, estime le docteur
Escoffier-Lambiotte, qui rappelle l'ordre ses confrres
trop soumis aux directives de l'administration pnitentiaire. Insistant sur le fait que les errements actuels
reposent sur une interprtation abusive de l'article 63,
elle conclut ainsi : Cette volont (d'un grviste de la
faim) constitue l'ultime libert dont peut encore disposer
un dtenu et, dans certains cas, son seul moyen de
dfense. Tout individu, ft-il incarcr, a droit au respect
des liberts individuelles telles que les dfinit la
Dclaration universelle des droits de l'homme ; tout individu sain d'esprit est, dit-elle, propritaire de son corps.
Le mdecin, qui, par vocation ou par obligation, est
l'ultime garant de cette libert, qu'il lui faut respecter, ne
saurait en aucun cas se faire le complice ou l'instrument
docile de ceux qui, au nom de l'ordre public, viendraient y

206

Le Monde du 4-5 janv. 1981.

porter atteinte 207.


Invoquer la Dclaration des droits de l'homme est un
peu court quand on sait que l'alimentation force est
pratique quotidienne dans les tablissements psychiatriques. Dbat illgitime, sans doute ! Ce qui l'est plus
encore c'est la violence d'Etat, sans cesse exerce contre
les individus, par la loi ou contre elle. Si la lutte doit se
placer sur le terrain du droit, c'est contre le droit.
Le refus de soins
Le dbat qui prcde doit tre largi. Dans quelle
mesure peut-on exiger d'un mdecin qu'il ne vous sauve
pas de la mort contre votre gr ? Les lois, les codes lui
font-ils une obligation de sauvetage sous peine de sanctions ?
Trois sources de droit sont considrer : le Code de
dontologie mdicale, le Code pnal, et la jurisprudence.
Le Code de dontologie en vigueur fut promulgu par
dcret le 28 juin 1979. Le texte prcdent datait de 1955.
Il prcisait : Le respect de la vie et de la personne
humaine constitue en toute circonstance le devoir primordial du mdecin. Premire nuance, le nouvel article
2 dispose : Le mdecin, au service de l'individu et de la
sant publique, exerce sa mission dans le respect de la
vie et de la personne humaine. Innovation plus intressante, l'article 7 ajoute : La volont du malade doit
toujours tre respecte dans toute la mesure du possible. Par ailleurs, depuis plus de quarante-cinq ans 208,
les rapports entre patients et mdecin sont dfinis par la
207

Droits de l'homme et dontologie . Le Monde du 20


mai 1981.
208
Depuis l'arrt Mercier de la Cour de cassation, le 20 mai
1936.

jurisprudence comme un contrat moral, un accord de


volonts . Que l'une des deux parties subisse violences
physiques ou contrainte morale, et son consentement est
vici ; le contrat est atteint de nullit. En respectant la
volont d'un suicidant qui refuse son intervention, le
mdecin n'engage donc aucunement sa responsabilit
civile. C'est alors que l'on invoque l'article 63, alina 2 du
Code pnal, qui punit quiconque s'abstient volontairement de porter assistance une personne en pril 22 bis
209
. Faut-il accepter les soins pour que le mdecin n'ait
pas d'ennuis ? Pourra-t-on lui reprocher de n'avoir pas
pass outre ? La rponse est non. Les magistrats ont eu
rcemment l'occasion de le prciser dans une affaire qui
illustre prcisment notre hypothse.
Le 9 fvrier 1967, la suite d'une scne violente avec
son mari , Mme G... lui apprend qu'elle vient d'avaler
des barbituriques. Celui-ci la conduit l'hpital de
Juvisy-sur-Orge. Dans cet tablissement, elle refusa
d'indiquer l'interne de service, le docteur N..., si elle
avait ou non absorb le mdicament, et si oui, quelle
dose ; elle refusa nergiquement le lavage d'estomac que
voulait lui faire le docteur ainsi que son hospitalisation
en observation, si bien que, comme elle ne prsentait
aucun signe clinique d'intoxication par barbituriques,
elle quitta l'hpital un peu aprs minuit, soit environ une
demi-heure aprs son arrive, ayant sign un certificat
constatant le refus de sa part des soins prescrits et
dgageant l'hpital de toute responsabilit 210. Mais
209

22 bis. Sur le suicide et le dlit de non-assistance en


gnral, cf. plus haut, chapitre V.
210
Chambre d'accusation de la cour d'appel de Paris, 25
mai 1971. Procdures d'internement psychiatrique mises
part, rappelons que personne ne saurait tre contraint
l'hospitalisation. Article 60 du dcret du 14 janv. 1974 sur les
rgles de fonctionnement du centre hospitalier : A
l'exception des mineurs et des personnes hospitalises
d'office, les malades peuvent, sur leur demande, quitter tout

Mme G... meurt dans la nuit, et l'examen toxicologique


rvle la prsence de barbituriques la dose de 40
milligrammes par litre de sang.
M. G... porte plainte pour homicide involontaire, et se
constitue partie civile contre le docteur N... qui est
inculp. Mais le 17 dcembre 1970, le juge d'instruction
clt le dossier par une ordonnance de non-lieu. Le mari
fait appel et propose un nouveau chef d'inculpation la
Chambre d'accusation : la non-assistance personne en
pril. Sans succs : L'information n'ayant rvl l'encontre de l'inculp aucune faute professionnelle
caractrise qui puisse tre un lment constitutif du
dlit d'homicide involontaire ou du dlit de nonassistance (...), la thrapeutique adquate prescrite par
lui n'ayant pas t applique, qu'en raison (sic) du refus
obstin et mme agressif de la dame G., c'est bon droit
que le magistrat instructeur a rendu l'ordonnance (de
non-lieu) 24. L'affaire est porte devant la Cour de
cassation qui ne trouve rien redire aux dcisions
prcdentes 211.
Les lments que nous venons de rappeler ont largement motiv le rejet des propositions de loi du snateur
Caillavet, le 7 mai 1980 212. Outre de nombreuses
moment l'tablissement. Si le mdecin chef de service estime
que cette sortie est prmature et prsente un danger pour
leur sant, 1es intresss ne sont autoriss quitter
l'tablissement qu'aprs avoir rempli une attestation
tablissant qu'ils ont eu connaissance des dangers que cette
sortie prsente pour eux. Lorsque le malade refuse de signer
cette attestation, un procs-verbal de ce refus est dress.
211
Cour de cassation, chambre criminelle, 3 janv. 1973,
Bull. Crim. 1973 n 2, p. 4.
212
La premire proposition relative au droit de vivre sa
mort , dpose devant le Snat le 6 avril 1978, indiquait que
Tout majeur ou mineur mancip, sain d'esprit, (a) la facult
de dclarer sa volont qu'aucun moyen mdical ou chirurgical
autre que ceux destins calmer la souffrance ne soit utilis
pour prolonger artificiellement sa vie s'il est atteint d'une
affection (...) incurable . La dclaration, faite devant notaire,
en prsence de deux tmoins, ne valait que pour 5 annes, et
devait tre soutenue par une dclaration de trois mdecins
attestant du caractre incurable de la maladie. Largement

critiques de fond et de forme, le rapporteur du texte


soulignait l'inutilit d'une loi dans ce domaine, puisqu'en
l'tat actuel du droit franais, le praticien ne saurait
encourir la moindre responsabilit pnale s'il respecte la
volont de son malade 213 .
Les propositions Caillavet ne concernaient d'ailleurs
que les malades atteints d'une affection accidentelle ou
pathologique incurable . Mais il est vrai qu'elles avaient
le mrite de poser le problme du respect de la volont
d'un individu devenu incapable de s'exprimer. On a vu,
dans l'avis prcit, que l'tat de faiblesse extrme
semble justifier, aux yeux du conseil de l'ordre, toutes les
ranimations, mme les plus inopportunes. Et sur ce
point, l'arrt de la Cour de cassation ne rgle rien. Au
surplus, il suffit au mdecin de service de dcrter que tel
suicidant relve de la psychiatrie, pour se juger dispens
de tenir aucun compte de ses propos. C'est exactement ce
que suggre finement le professeur Levasseur dans son
commentaire d'arrt : Le malade, au moins s'il apparat
suffisamment sain d'esprit, n'a-t-il pas le droit de ne pas
recourir au mdecin, de ne pas suivre le traitement qu'il
ordonne, de refuser les soins offerts puisque aussi on ne
peut lui reprocher pnalement de tenter de mettre fin
ses jours 214 ?

inspir par une loi californienne de 1976, 1e texte maladroit


de M. Caillavet aurait t quasi inapplicable. A titre
complmentaire, il proposait que le dlit de non-assistance ne
soit pas applicable au mdecin qui, la demande du malade
conscient, ou au cas contraire de sa propre initiative,
s'abstient d'entreprendre ou de poursuivre un traitement ou
une ranimation susceptible seulement de prolonger artificiellement sa vie... .
213
Rapport par J.M. Girault. Annexe au procs-verbal de la
sance du Snat, 2 oct. 1979.
214
Revue de science criminelle, 1973 n 3, p. 694.

CHAPITRE VII

UNE REVENDICATION REVOLUTIONNAIRE


Les peuples idiots n'ont pas d'histoire, ou plutt ils
l'oublient. Perdre la mmoire est une dfaite qui en
amne d'autres. En matire d' volution des murs ,
ce gadget-Pif des dmocraties, les ides prsentes
comme neuves, et qui agitent notre socit depuis quinze
ans, sont issues des vingt premires annes du sicle.
L'essor des communauts, la lutte pour l'mancipation
de la femme, pour l'avortement, la contraception ou le
divorce ; notre histoire tourne en rond. L'erreur serait de
croire un progrs gomtrique de la libert, qui, de
conqutes en victoires, nous mnerait l'Eden.
Si l'volution est un mythe, la lutte du peuple pour ses
droits est une ralit, la ralit. En elle, la revendication
du droit au suicide retrouve ses origines populaires et
libertaires, occultes par l'histoire officielle.
Le premier guide du suicide
En 1901 parat Paris une petite brochure de quatre
pages, comme il s'en dite des milliers l'poque dans le
mouvement rvolutionnaire. Supplment au numro du 5
juin de La Critique, elle porte pour titre : Technique du
suicide 215. Son auteur, Paul Robin, a soixante-quatre ans
215

Reproduite en annexe.

et un pass peu commun. Il adhre l'Internationale en


1866 et participe au congrs de Bruxelles de 1868 o il
prsente un rapport sur l'ducation intgrale. Expuls de
Belgique, il gagne Paris puis Brest, et enfin Londres o il
fuit la rpression de la Commune ( laquelle il n'a pas
particip). Il est nomm membre du conseil gnral de
l'Association Internationale des Travailleurs sur proposition de Karl Marx. Trs li Bakounine, il est attaqu
dans Les prtendues scissions au sein de l'Internationale,
mais refuse de dmissionner. Il est exclu en 1871. Revenu
en France, il se fixe Cempuis en 1880, o il prend la
direction de l'orphelinat Prvost. Il met en pratique sa
thorie de l'ducation intgrale, fait abattre les murs qui
sparent les cours de rcration des filles et des garons,
ainsi que la chapelle. Il privilgie le travail manuel,
l'tude de la nature, la vie saine et l'hygine. Les lves
acquirent d'atelier en atelier des rudiments de tous les
mtiers, ce que Robin appelle le papillonnage ,
rfrence probable Fourier. C'est trop pour l'poque, on
l'accuse de pratiquer le naturisme avec ses lves, et le
gouvernement dlgue Cempuis le mdecin-chef de
l'Hospice de Bictre avec mandat verbal de mener une
tude sur le dveloppement de la pubert chez les
enfants. De la mesure attentive des petits organes, et
d'habiles conversations avec leurs propritaires, le Dr
Bourneuille rapporte de quoi rvoquer Paul Robin quatre
ans plus tard, en 1894. Le Conseil des ministres se
justifie : L'enqute a rvl des faits graves au point de
vue de la surveillance intrieure, de l'administration, de
la direction morale de l'enseignement, du recrutement du
personnel et des doctrines internationalistes.
Empch de poursuivre ses expriences novatrices dans
le domaine de l'enseignement, Paul Robin se tourne vers
d'autres combats. Il fonde en dcembre 1896 le journal

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

167

Rgnration, organe no-malthusien qui prche la


bonne naissance et l'eugnisme. Le mouvement nomalthusien franais connatra un dveloppement constant jusqu' ce que le pouvoir se dote, avec la clbre loi
de 1920, d'un instrument de rpression efficace. Il
reprend de Malthus les analyses conomiques et dmographiques, mais s'en dmarque en prnant la libert de
contraception et d'avortement et mme, en ce qui
concerne Robin, l'amour libre.
C'est dans le droit fil du combat eugniste que Robin
s'intresse dans sa Technique du suicide au droit
incontestable de quitter un monde qui ne vous apporte
pas les satisfactions que vous en attendez . S'il entend
permettre chacun de se supprimer sans souffrances inutiles, il assure fournir le seul moyen infaillible de prvenir
le suicide : Que tous, clairs par la physiologie sexuelle,
ne mettent au monde que des enfants pour qui la vie sera
une srie de vritables jouissances physiques et morales,
depuis son commencement jusqu' sa fin normale, et
personne ne songera hter celle-ci. En attendant, la
misre pousse vers la mort des dsesprs toujours plus
nombreux, contraints d'user de mthodes barbares et
inefficaces. Le poignard, le rasoir, le pistolet donnent des
rsultats dplorables : on se manque, on s'estropie, on
augmente ses souffrances neuf fois sur dix ; la corde
demande une prparation, une installation qui doit tre
totalement dpourvue de charme : on a ranim des
asphyxis par submersion aprs quatre et cinq heures
(...). Et les prtendus bienfaiteurs qui leur ont redonn
une seconde fois la vie, sans plus les consulter que la
premire, sont-ils srs que la nouvelle exprience
russira mieux que la prcdente ? C'est Marcelin
Berthelot, le chimiste illustre, que Robin emprunte un
moyen radical de suicide, le cyanure de potassium, ou

168

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

l'acide prussique. Une trs petite fraction est prise dans


une tasse de th par exemple, et sitt bu ce mlange, la
tte retombe sur l'oreiller : c'est la mort instantane 216 .
Fort de l'autorit de Berthelot, Robin recommande aux
candidats suicidaires de se procurer directement du
cyanure, employ pour le dpt galvanique des mtaux,
chez un marchand de produits chimiques. Ou bien en
calcinant dans n'importe quel vase, creuset, pelle feu,
pipe, du prussiate jaune de potasse qui se trouve partout,
on obtient un mlange de carbure de fer insoluble et de
cyanure de potassium . C'est faire fi de quelques
difficults. Le Journal de mdecine de Paris du 22 mai
1898 rapporte qu'un marchand du boulevard RichardLenoir Paris s'est vu condamner quinze jours de prison et huit cents francs de dommages et intrts sur
plainte d'un monsieur Stroff dont la femme s'est suicide
en absorbant une dose de cyanure de potassium vendue
par son officine au mpris des formalits prescrites par
l'ordonnance du 29 octobre 1846 sur les substances
vnneuses. Concidence ? Six ans plus tard, le 18 mars
1907, alors que sa femme vient de succomber une crise
cardiaque, Marcelin Berthelot s'effondre son tour. Des
versions contradictoires de sa mort seront diffuses. Le
dcs fut-il instantan ou non ? Berthelot demanda-t-il
tre seul ? L'Humanit du 20 mars 1907 publie la
version, qui se veut dfinitive, de l'un des fils du savant,
Daniel Berthelot. A l'en croire, son pre qui tait
cardiaque n'a pas support de voir mourir sa compagne et
216

Nous n'avons aucune raison de souponner Robin d'avoir


fourni sciemment une rfrence errone. Toutefois, aucun
article de M. Berthelot ne figure dans le Journal de mdecine
du 9 janvier 1898 indiqu comme source. Nous n'avons pu
retrouver la citation en cause dans les collections 1896, 1897,
1898, 1899, 1900 et 1901 du Journal de mdecine de Paris
(titre complet), consultes la Bibliothque nationale. Nous
n'avons pas t plus heureux en survolant rapidement la
monumentale bibliographie du chimiste, qui a effectivement
men de nombreuses recherches sur les cyanures.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

169

s'est teint une heure plus tard sans jamais avoir t


laiss seul. Ce rcit est confirm par le mathmaticien
Paul Painlev. Au contraire, A. Boutaric assure qu'il se
retira pour se reposer dans une pice voisine. Quelques
instants plus tard il avait cess de vivre 217 . Seul, notre
connaissance, Maurice Dommanget tient pour acquise la
thse du suicide : (...) du cyanure de potassium, produit
qu'avait prconis, avant de l'utiliser, l'illustre chimiste
Berthelot 218.
Le gouvernement organise des funrailles nationales
auxquelles la femme du savant sera associe. Tous deux
reposent au Panthon. C'est un personnage qui disparat ! Prsident du Comit scientifique de dfense pendant la Commune (charg de fabriquer la poudre canon,
la dynamite et la nitroglycrine), professeur au Collge de
France, ancien ministre des Affaires trangres, membre
de l'Acadmie franaise, et prsident de l'Association
nationale des libres penseurs ! A-t-on cru devoir pour une
telle figure dcrter une vrit d'Etat ? Le savant avait
confi ses fils peu avant de mourir : Si votre mre s'en
va, je ne saurai lui survivre 219 ! D'une faon ou d'une
autre il a tenu parole.
Pas de doute en revanche sur le suicide de Paul Robin,
le 1er septembre 1912. Nous devons d'en connatre le
dtail son gendre et collaborateur Gabriel Giroud, sans
qui la famille de Robin et dissimul le geste du vieil
anarchiste. Le 31 aot (...), il se retira vers neuf heures
du matin dans son cabinet de travail, prpara une dose de
chlorhydrate de morphine 220 qu'il fit dissoudre dans
l'alcool. A onze heures il l'avale. Le poison, altr sans
217
218

Marcelin Berthelot, A. Boutaric, Payot, Paris, 1927.

Soulign par nous. In introduction au Droit la paresse


de Paul Lafargue, Maspero, 1979.
219
L'Humanit du 19 mars 1907.

doute, ne produisit que peu ou point d'effet. Il en prit une


seconde dose et tenta de noter les phases de
l'empoisonnement : " Une certaine douleur de tte m'indique que la dose doit tre suffisant.... " Puis des mots
illisibles, puis plus rien. On le trouva rlant. Un mdecin
fut appel en hte qui tenta de le ranimer. Des piqres
hypodermiques prolongrent son agonie (...). Le 1er septembre neuf heures du matin, il expira. Aucun de ses
dsirs ne put tre ralis. Son suicide fut dclar mort
naturelle. Il et t cach sans mon intervention. Le
prosecteur d'anatomie qui avait accept de procder
l'autopsie n'tait pas Paris. La Prfecture de police fit
transporter le corps la morgue 221. Robin avait souhait que son corps, aprs avoir servi une dernire fois
l'tude scientifique, ft transform en engrais et rpandu
dans un pr ou une fort. Il ajoutait : Dtruire tous les
cimetires, pulvriser, mlanger les dbris la terre
fertile (note du 20 fvrier 1912). Il tait oppos
l'incinration, inutile gaspillage d'nergie. Sa dpouille
fut pourtant incinre, aprs bien des avatars, et huit
jours de navette entre le Parquet et la mairie du vingtime arrondissement de Paris. Ultime confusion
contraire aux volonts du dfunt, la presse annona la
date de la crmonie (en se trompant d'un jour). Une douzaine d'intimes y assistrent, des centaines de personnes
se prsentrent au cimetire le lendemain, sous
prtexte de rendre les prtendus derniers devoirs
comme l'crivait Robin en recommandant ses amis de
220

Le Dr Rutgers, mdecin lgiste hollandais, leader du


mouvement no-malthusien, fit connatre cette technique
Robin, qui l'ignorait l'poque o il ditait Technique du
suicide. Rutgers lui-mme se suicida prs de quatre-vingts
ans.
221
Paul Robin, sa vie, ses ides, son action (l'Internationale,
Cempuis : coducation des sexes, la propagande no-malthusienne), Gabriel Giroud, G. Mignolet et Storz diteurs, Paris,
janv. 1937.

bien vouloir consacrer leur temps et leur argent la


cause, plutt qu' obstruer la voie publique en sa
mmoire.
La presse anarchiste salue le combattant disparu,
l'exception de l'Anarchie et du journal Les Rfractaires
d'Emile Armand qui n'en soufflent mot. Si le geste luimme est comment, c'est d'une discrte allusion la
libert individuelle. Le mot suicide n'apparat pas, on lui
prfre des priphrases : il partit volontairement .
C'est peine si le geste ultime de Robin est mieux
assum chez ses camarades que dans sa famille. Pas une
fois la brochure de 1901, Technique du suicide, n'est
mentionne. L'article de Gabriel Giroud publi dans
Gnration consciente ne droge pas la rgle. Seul Le
Temps, journal bourgeois, y fait allusion dans son dition
du 5 septembre 1912. Giroud a recueilli ce qui reste du
chlorhydrate de morphine. Mais lorsque Jeanne
Humbert, compagne d'Eugne Humbert, le disciple et
continuateur de Robin, lui en rclame une dose, il refuse
222
. Le suicide drange toujours et partout.
Un eugnisme libertaire ?
Nous avons dj soulign la cohrence qui s'tablit tout
naturellement entre le droit de disposer de sa vie en
choisissant l'heure de sa mort d'une part, en dcidant de
donner ou non la vie d'autre part. Il faut insister sur une
ambigut que nous retrouverons plus tard chez un
sympathisant no-malthusien, le Dr Binet-Sangl : l'exi222

Entretien avec Jeanne Humbert, 18 mars 1980. J.


Humbert est l'auteur de plusieurs livres, dont Eugne
Humbert, la vie et l'uvre d'un no-malthusien, d. de La
grande rforme, Paris, 1947. Elle assure une chronique
littraire au journal Le Rfractaire. Un film lui a t consacr :
Ecoutez Jeanne Humbert , de Bernard Baissat (Production
Bernard Baissat, 3, alle des Hauts Bois, 93160 Noisy-leGrand (1) 303.41.91.).

gence d'une population saine finit par primer le droit


individuel ! Ainsi Robin crit-il en 1905: Il faudrait par
pression fraternelle faire accepter cette strilisation des
moins conscients, procrateurs probables de dgnrs
corporels ou crbraux tels les demi-fous soigns par
l'assistance familiale. La pratiquer tout simplement sans
leur demander leur avis tous les fous interns, aux
criminels, aux violents surtout, tous les inaptes ou inadaptables contre lesquels toutes les socits modernes
prennent des mesures de prcaution ou de vindicte plus
ou moins cruelles, prisons, squestration, bagnes 223.
Cette strilisation effectue selon des procds modernes,
sans douleur, et sans privation de volupt, on pourrait
adoucir les conditions de dtention des inaptes, on tablirait la mixit. Mais qui dciderait ? Robin lude la
question ; certes, il existe l'encontre de la justice une
mfiance naturelle, mais le mal n'est pas si grand et peuttre allons-nous vers la libre-entente idale . On imagine facilement comment une telle libre-entente , o
l'on admet tout la fois de rendre publics des moyens
assurs de suicide et de striliser de force les inaptes,
peut glisser vers l'limination d'Etat 224.
Le droit la dtresse
Le personnage de Paul Lafargue est connu aujourd'hui
comme celui du gendre de Marx, et de l'auteur du Droit
la paresse. D'abord proche des proudhoniens, il rejoint
223

Dgnrescence de l'espce humaine, causes et


remdes, au Libertaire, 1909.
224
On considre que plus de 70 000 personnes, dficients
mentaux, malades interns, asociaux , paysans pauvres,
syphilitiques, ont t strilises sans leur consentement aux
U.S.A. entre 1920 et 1970. Une loi fdrale de 1927 autorise
ces pratiques. Cf. les Cahiers Laennec n 3, 1953, p. 55 62,
et Le Monde du 24 fv. 1981.

Marx dont il pouse la seconde fille Laura. En 1870, il est


charg d'agiter Bordeaux, fuit la rpression et s'installe
en Espagne o il mne la lutte contre les bakouniniens.
En 1911, Paul Lafargue approche de ses soixante-dix
ans, date qu'il s'est fixe pour mettre un terme sa vie.
Lui-mme mdecin et socialiste, il connat les conseils de
Berthelot, repris par Robin dans sa brochure. Aussi
s'adresse-t-il pour obtenir le cyanure de potassium au
secrtaire de la Fdration S.F.I.O. de la Seine, Beuchard,
qui est prparateur en pharmacie 225. Dans la nuit du 26
novembre Paul et Laura Lafargue se donnent la mort,
probablement en s'injectant le cyanure au poignet. Laura
Lafargue souhaitait-elle mourir, ou bien a-t-elle suivi son
compagnon ? Il est bien difficile de rpondre. On peut
retenir, comme le note Maurice Dommanget, que le testament politique de Lafargue est rdig la premire personne, sans allusion Laura. On ne possde aucun mot
de la main de cette dernire qui permettrait de trancher
le dbat 226.
Les ractions de la presse socialiste sont partages. On
salue le lutteur en dplorant qu'il soit parti trop tt avec
Laura, quand leur place tait encore dans les rangs du
parti o ils semblaient capables encore l'un et l'autre
d'tre utiles par leurs enseignements, leur exemple et
leurs conseils 227 . Jaurs parle d'un douloureux malentendu , et conclut : Quoiqu'il ait volontairement abrg
sa vie qu'il devait tout entire sa cause, elle est si riche
d'actions dsintresses, de dvouement socialiste, de
225

Introduction au Droit la paresse, par Maurice


Dommanget, Maspero diteur, 1979.
226
La sur pune de Laura, Eleonor Marx, s'est suicide le
31 mars 1898 en avalant le contenu d'un flacon d'acide
prussique. Des trois surs Marx, seule Jenny Longuet mourut
de mort naturelle.
227
Le Socialisme du 2 dc. 1911.

pense originale et singulire (...) qu'on peut dire


vraiment qu'il a fait sa tche et qu'il a droit au grand
repos si tragiquement conquis 228. Seul Marcel Sembat
s'enthousiasme : Tous les deux. Quelle belle mort !
Cette fin me parat fire et magnifique comme un
splendide coucher de soleil. Je ne sais rien de plus noble
en ce genre depuis la mort des deux Berthelot 229. Les
funrailles des Lafargue sont l'occasion d'une grande
manifestation qui runit de 18 000 20 000 personnes
selon L'Humanit qui titre Des funrailles grandioses ,
tandis que La guerre sociale de Gustave Herv ne
dnombre que 10 000 15 000 personnes au plus, c'est-dire tout juste le public de militants socialistes de la
manifestation classique du Pre-Lachaise ! C'est peu !
C'est maigre ! . Sur les tombes, Vaillant, Jaurs,
Kollonta et Lnine prononcent des discours. Lnine
annonce l'avnement prochain de l'ordre communiste
souhait par Lafargue, mais s'abstient de toute allusion
son suicide. Il aurait, dans une runion prive, dfendu
l'ide qu'un socialiste appartient son parti et non luimme. S'il peut crire ne serait-ce qu'un article, il n'a pas
le droit de se suicider 230.
Quant Lafargue, il concourt l'uvre de propagande
de Robin en prcisant dans le testament que publiera Le
Socialiste 231 : Depuis des annes je me suis promis de ne
pas dpasser les soixante-dix ans ; j'ai fix l'poque de
l'anne pour mon dpart de la vie et j'ai prpar le mode
d'excution de ma rsolution : une injection hypodermique
228
229

La destine in L'Humanit du 28 nov. 1911.

L'Humanit du 29 nov. 1911. Mme Sembat se suicidera


le 6 septembre 1922, douze heures aprs le dcs de son
mari.
230
Lnine tel qu'il fut, Moscou, 1958. Tmoignage de S.
Gopner.
231
3 au 10 dc. 1911.

d'acide cyanhydrique. Cette manire d'intgrer son


dernier texte politique, dont il sait qu'il sera reproduit,
une indication technique sur le moyen de se suicider
coup sr, ne manque ni de courage ni d'esprit. Lafargue
n'ignore pas que le suicide est plutt mal considr dans le
mouvement socialiste. Son geste impressionnera mme
quelques adversaires. Germinal, hebdomadaire libertaire,
commente ainsi sa mort : C'tait un adversaire acharn
des anarchistes (...) mais c'tait une grande valeur
intellectuelle, mais il a lutt quarante-cinq ans pour le
socialisme. Mais il a crit ce chef-d'uvre qu'est Le droit
la paresse, mais il est mort bellement, et cela nous ne
pouvons l'oublier 232. Emile Armand, lui, persifle : Je ne
puis arriver m'enthousiasmer pour le suicide du gendre
de Karl Marx et de sa compagne. J'y vois une
contradiction trop flagrante avec les principes du
socialisme, sous sa forme communiste (...). A quoi bon
avoir dfendu et propag toute sa vie une formule comme
celle-ci, " de chacun selon ses forces chacun selon ses
besoins ", si c'est pour lcher pied au moment o les forces
paraissent diminuer et les besoins dcrotre ? Un
communiste ne peut redouter de tomber la charge de
son milieu spcial. (...) La conclusion c'est que l'individualiste en nous ne prit jamais et, en ce qui concerne
les Lafargue, c'est en leur mort qu'il s'est rvl, ce qui
n'est pas un paradoxe. Mieux vaut tard que jamais 233 Un
an plus tard lorsque Carouy, l'un des membres de la
bande Bonnot, croque une ampoule de cyanure, Armand
juge son geste foncirement anarchiste 234 .

232
233
234

1er au 7 dc. 1911.


Hors du troupeau, nov./dc. 1911.
Les Rfractaires, 29 dc. 1912.

Le suicide est-il une solution ?


On vit, on meurt. Quelle est la part de la volont en
tout cela ? Il semble qu'on se tue comme on rve. Ce n'est
pas une question morale que nous posons : Le suicide estil une solution ?
Ds le numro deux du 15 janvier 1925 La Rvolution
Surraliste publie les rsultats de son enqute 235. Francis
Jammes y porte l'accusation d'incitation jusqu' son
ultime perfection. Selon lui, la question tue : La question que vous posez est d'un misrable et, si jamais un
pauvre enfant se tue cause d'elle, ce sera vous l'assassin ! Il s'attire la rplique dsormais clbre : Mais,
mon cher candidat l'Acadmie, si le suicide tait une
solution, nous nous glorifierions d'y pousser le monde, si
seulement nous y croyions un peu. S'il n'en est pas une,
qu'est-ce que c'est que cette rumeur hroque, cette brume
lgendaire qu'on veut laisser flotter sur lui ? Au reste
l'occasion semble bonne de prendre ses responsabilits. Il
est aussi vrai que nous ne reculerons jamais devant les
consquences de la pense, et que nous laisserons aux
cafards leur ridicule manie d'escamoter les problmes.
En fait, les surralistes s'expriment peu. Breton se
contente d'une citation de Thodore Jouffroy. Benjamin
Pret ne dit rien. Seul des trois fondateurs de la revue,
Pierre Naville rpond. Mais c'est le texte de Ren Crevel
qui frappe, en ce que seul son auteur semble s'tre pos la
question avant qu'elle soit de mode.
Une solution ?... Oui. La mosaque des simulacres ne
tient pas. J'entends que l'ensemble des combinaisons
sociales ne saurait prvaloir contre l'angoisse dont est
ptrie notre chair mme. (...) On se suicide, dit-on, par
235

Rponses de Jouhandeau, Paulhan, Artaud, Victor Margueritte, Pierre Naville, Man Ray, Andr Masson, etc.
Rdition : Jean-Michel Place diteur, 1975.

amour, par peur, par vrole. Ce n'est pas vrai. Tout le


monde aime ou croit aimer, tout le monde a peur, tout le
monde est plus ou moins syphilitique. Le suicide est un
moyen de slection. Se suicident ceux-l qui n'ont point la
quasi universelle lchet de lutter contre certaine
sensation d'me si intense qu'il la faut bien prendre
jusqu' nouvel ordre pour une sensation de vrit. Seule
cette sensation permet d'accepter la plus vraisemblablement juste et dfinitive des solutions, le suicide. (...)
Chaque jour m'amne envier davantage ceux dont l'angoisse fut si forte qu'ils ne purent continuer d'accepter les
divertissements pisodiques. Les russites humaines sont
monnaie de singe, graisse de chevaux de bois. Si le
bonheur affectif permet de prendre patience, c'est ngativement, la manire d'un soporifique. La vie que j'accepte est le plus terrible argument contre moi-mme. (...)
Ne trouvant pas de solution dans la vie, malgr mon
acharnement chercher, aurais-je la force de tenter
encore quelques essais si je n'entrevoyais dans le geste
dfinitif, ultime, la solution ? Ren Crevel organise le
premier Congrs international des crivains pour la
dfense de la culture qui doit avoir lieu du 21 au 26 juin
1935, l'initiative de l'Association des Ecrivains et
Artistes Rvolutionnaires, contrle par les staliniens. A
la suite d'une altercation entre Ehrenbourg et Breton
auquel le premier reproche, un comble, d'tudier la pdrastie, la parole est refuse aux surralistes 236. Le 18
juin, Crevel, qui a pass la journe rclamer, en vain,
que Breton puisse s'exprimer, se suicide au gaz. Il avait
dcrit la scne dans son premier ouvrage, Dtours (1924) :
Une tisane sur le fourneau gaz ; la fentre bien close,
j'ouvre le robinet d'arrive ; j'oublie de mettre
236

In introduction au Clavecin de Diderot de R. Crevel,


par Claude Courtot, J.-J. Pauvert diteur, 1966.

l'allumette...
Si le suicide apparat dans La Rvolution Surraliste
c'est davantage travers des articles de journaux reproduits in extenso et sans commentaires. Manire d'affirmer
qu'il n'y a pas de faits divers , comme on affirme aussi
qu'il n'existe pas de crime de droit commun . Manire
de braquer le projecteur de la pense sur tout ce que
l'ordre bourgeois entend rduire. Hormis l'enqute dj
cite, un seul article de la revue est consacr au suicide,
dans son douzime et dernier numro. Un nomm J.
Frois-Wittmann s'y penche sur les mobiles inconscients
du suicide . Le brave homme en voit tant qu'il conclut
l'absence au moins dans notre civilisation de suicides
" normaux " . Le critre de normalit qu'il adopte, un
homme normal se conduit comme s'il avait t
psychanalys , suffit juger sa dmarche. Il et t
intressant de consulter le texte de Philippe Soupault,
l'Invitation aux suicides, dit par Birault en 1922.
Malheureusement, M. Soupault nous a confirm par crit
avoir dtruit le manuscrit et les deux exemplaires imprims de l'Invitation : J'ai dcid seul de dtruire ce texte,
je craignais d'tre prophte 237.
L'enqute des surralistes provoque des ractions dans
d'autres milieux. La revue Clart, laquelle collaborent
Victor Serge et Boukharine, publie dans son numro de
mars 1925 un ditorial dont le titre reprend la question
pose par La Rvolution Surraliste, dsigne comme une
revue de jeunes . Pour les marxistes de Clart un
rvolutionnaire ne saurait dsesprer du monde, mais
seulement d'une socit donne, ainsi tant qu'il lui sera
possible de lutter de quelque faon contre cette socit il
n'y aura pas de raison qui puisse le faire se renfermer
237

Tmoignages crits de Philippe Soupault, oct. et


nov. 1978.

dans un irrductible pessimisme. Ou toute rvolution est


devenue impossible, ou la question du suicide ne se pose
pas pour lui .
La question du suicide est le lieu, comme toutes celles
que les rvolutionnaires posent en moralistes, de
convergences divertissantes. Le texte ci-aprs, paru dans
Le Libertaire 238 aprs la tentative de suicide de Simone
Villifak, jeune sympathisante anarchiste, allie l'habituelle
rancur contre les dserteurs un souci de respectabilit
qui confine au pitoyable : Toute la presse va encore
exploiter ce dplorable accident. Il faut, une bonne fois
pour toutes, que nous exprimions l'opinion des milieux
anarchistes srieux, qui sont scandaliss que de telles
murs s'introduisent chez nous. Les anarchistes veulent,
pour tous, la vie libre et belle, heureuse. Ils luttent pour
la vie et non pour la mort. Ils combattent pour le bonheur
et non pour la douleur. Les milieux anarchistes sont
sains, vigoureux, combatifs. Ils sont partisans de l'action
et rprouvent le suicide. Ils n'ont rien de commun avec
certains petits cnacles o l'on cultive des thories
extravagantes. (...) C'est surtout aux jeunes que nous
nous adressons, eux qui sont encore faibles pour rsister
la morbidit. Tournez-vous vers l'action, tournez-vous
vers la vie. Que l'existence toute de lutte du
propagandiste vous tente, car elle recle des jouissances
qu'ignore le commun (...). Allons, du courage, amis de 20
ans, tudiez, propagez l'ide, travaillez honntement et le
got de la vie natra dans vos curs comme une belle rose
trmire !
La revue libertaire L'Endehors, organe de pratique,
de ralisation et de camaraderie individualiste , ouvre
son tour une enqute aprs le suicide de Georges Palante,
238

Reproduit par La Rvolution Surraliste, n 1, dc.


1924.

philosophe individualiste, le seul pris au srieux par les


pontifes de la philosophie officielle 239 , et adversaire des
thses de Durkheim. Y rpondent notamment Hem Day,
qui rdigera le paragraphe Suicide de l'Encyclopdie
anarchiste (1934), et l'crivain Georges Navel 240. Tous
deux plaident le droit au suicide. Je n'aime pas les
gestes de dsespoir, les gestes contraints. J'aime le suicide
esthtique, celui qui dcoule d'une dcision, non pas d'une
situation. Voil la seule nuance que je fais dans le suicide
(Navel).
Comment peut-on tre bolchevik?
N'en dplaise Clart, il semble que certains rvolutionnaires se croient autoriss quitter la vie sans en
rfrer leurs pairs. On conviendra que le fait qu'ils aient
eu la chance insigne de vivre dans la patrie du socialisme
est une circonstance aggravante.
Serge Essenine, pote, auteur des Chants d'un hooligan , se tue le 27 dcembre 1925. Il a quitt la vie
sans crier l'outrage, sans protestation poseuse, sans
claquer la porte, mais en la fermant doucement d'une
main d'o le sang coulait , crit Trotski dans la Pravda
241
. A pote, pitaphe potique sans doute. Ah ! La posie
est une belle chose, et qui mrite d'tre dfendue s'il le
faut, mais qui va mal avec la dialectique. Essenine n'tait
pas un rvolutionnaire, c'tait un lyrique intrieur . Il
n'tait pas de ce monde, il n'est pas le pote de la
rvolution . N'a-t-il pas crit : Je donnerai toute mon
239

Le suicide d'un individualiste, Georges Palante ,


Grard de Lacaze Duthiers, L'Endehors du 8 aot 1925. Sur le
philosophe, on lira Souvenirs sur G. Palante, Louis Guilloux,
Calligrammes (18, rue Elie-Frron, 29000 Quimper), 1980.
240
Dont on a rdit Travaux chez Folio, 1980.
241

19 janv. 1926, reproduit in Trotsky, littrature et


rvolution, 10-18, 1977.

me votre Octobre et votre Mai. Mais seule ma lyre


bien-aime, je ne la cderai pas ! On ne peut faire tout
fait confiance ces gens-l ! Trotski s'y perd un peu ;
Essenine est-il le pote vaincu par la vie , ou bien celui
que nous n'avons pas su garder nous ? L'important
est que dans son souvenir il n'y ait rien qui nous abatte
ou nous fasse perdre courage. Le ressort qui tend notre
poque est incomparablement plus puissant que notre
ressort personnel. La spirale de l'histoire se droulera
jusqu'au bout (...). Conqurons pour chacun et pour
chacune le droit au pain et le droit au chant . Et de
risquer... Le pote est mort, vive la posie ! C'est un
peu court, mais a ira pour cette fois.
Le 16 novembre 1927, un autre suicide, politique celuil, touche directement Trotski. Adolf Abranovitch Yoff se
tue d'un coup de revolver, entendant ainsi protester
contre l'exclusion du parti de son ami Trotski et de
Zinoviev. Yoff est tuberculeux, gravement atteint, et
Staline lui refuse un visa de sortie et l'autorisation de
publier ses mmoires, dont le produit lui aurait permis de
se faire soigner l'tranger. C'est une condamnation
mort, que Yoff tente de retourner contre Staline en se
suicidant. Il laisse un testament dont il a autoris Trotski
supprimer les passages pessimistes quant l'avenir de
l'opposition. Il est clair que Trotski craint l'pidmie.
Dj, aprs la dfaite politique de 1923, Eugnie Bosch,
Loutovinov et Glozman, secrtaire de Trotski, s'taient
suicids. C'est encore pour conjurer la menace que celui-ci
dclare le 19 novembre 1927 aux funrailles de Yoff, qui
sont significativement la dernire manifestation publique
de l'opposition : Sa vie, non son suicide, doit servir de
modle ceux qu'il a laisss derrire lui. La lutte
continue. Chacun reste son poste. Que personne ne

dserte 242 !
Pour Maakovski la barque de l'amour s'est brise
contre la vie courante un jour d'avril 1930. Encore un
pote celui-l. Trotski ne s'y trompe pas : Maakovski
voulut sincrement tre un rvolutionnaire, avant mme
que d'tre un pote. En ralit, il tait avant tout un
pote, un artiste, qui s'loigna du vieux monde sans
rompre avec lui 243 . Incapable de se lier l'poque, la
classe , le verbe rebelle ; aux lvres la plaisanterie de
mauvais got par laquelle le pote semble vouloir se
protger contre toute atteinte du monde extrieur ,
Maakovsky n'a-t-il pas crit dans la lettre qu'on retrouvera prs de son corps : l'incident est clos ? Que signifie
cette formule lapidaire, se demande le crateur de
l'arme rouge, dont la comptence en matire d'humour
ne peut tre discute 244 ?
Staline rend publique dans un communiqu la position
officielle du Parti sur ce suicide : Aucun rapport avec les
activits sociales et littraires du pote. Ce qui revient
dire, note Trotski, que son suicide n'a rien voir avec sa
vie, ou bien que sa vie n'avait rien de commun avec sa
cration rvolutionnaire et potique ; c'est transformer sa
mort en un fait divers fortuit . Puisque Staline crache
sur Maakovski, Trotski pardonne ce futuriste
attard qui lui fournit l'occasion de pourfendre les
imbciles incapables de comprendre le gnie du pote, et
les contradictions de l'poque auxquelles il a succomb.
242

In Trotski, le prophte dsarm, Isaac Deutscher, Julliard,


1964.
243
Le suicide de Maakovski , bulletin de l'opposition, mai
1930, reproduit in Trotski, littrature et rvolution, op. cit.
244
Lorsque May Picqueray, syndicaliste libertaire, vient lui
demander en 1922 la libration de deux anarchistes dports
en Sibrie, de ceux qu'on n'a pas encore colls au mur, le
boucher de Cronstadt rpond : Tu oublies, camarade, que
j'ai t dport sous le tsarisme... et tu vois, je suis toujours
vivant... May la rfractaire, Atelier Marcel Jullian, 1979.

Maakovski devient l'un des plus indiscutables


prcurseurs de la littrature que se donnera la nouvelle
socit .
A la mme poque, Andr Breton russit le prodige
d'un texte qui ne dit peu prs rien du sujet qu'il se
propose. Attentif soutenir sa rputation d'homme
dessal, il aligne les propos sur l'amour, d'une misogynie
maladroite chez un ennemi des homosexuels (en gros :
quand elles sont belles, elles sont idiotes, faut-il pour
autant coucher avec des laiderons ?), et sur la politique,
o il glisse propos un peu de dialectique ( je la montre
ces messieurs , comme aurait pu dire Engels) : Le
courage n'est pas, d'ailleurs, de continuer vivre ou de
mourir : il n'est que d'envisager de sangfroid la violence
respective des deux courants contradictoires qui
entranent 245.
Vach, Rigaut, d'Axa, Jacob, les gais terroristes
L'un crivait, et l'autre non. En marge du surralisme
ou de l'anarchisme, ils ont t de gais terroristes
(Breton), assurment au service de personne, pas mme
de la rvolution. Fidles d'abord une certaine ide
d'eux-mmes, qui un jour se brouille, ou dont le contraste
avec ce que l'on est, ce que l'on va devenir, exige simplement de mourir proprement, sans dclarations.
Jacques Vach crit du front Andr Breton, le 9 mai
1918: J'objecte tre tu en temps de guerre. Il se tue,
libre de ses actes, le lundi 6 janvier 1919, l'ge de vingttrois ans. Sa mort eut ceci d'admirable qu'elle peut
passer pour accidentelle. Il absorba, je crois, quarante
grammes d'opium, bien que, comme on pense, il ne ft
245

Point du jour, La barque de l'amour s'est brise contre


la vie courante ( propos du suicide de Maakovski) Andr
Breton, coll. Ides Gallimard, 1977.

pas un fumeur inexpriment 246. Dans la mme


Confession ddaigneuse Breton ajoute : Se suicider, je ne
le trouve lgitime que dans un cas : n'ayant au monde
d'autre dfi jeter que le dsir, ne recevant de plus grand
dfi que la mort, je puis en venir dsirer la mort.
Rigaut, lui, cherchait ne pas mourir , entendez
qu'il cherchait, sans trop d'illusion, le moyen d'chapper
la dcision de mourir. Mais, essayez si vous le pouvez
d'arrter un homme qui voyage avec son suicide la
boutonnire . De ceux qui se turent, il est sans doute
celui qui douta le plus du suicide : Il n'y a pas de raisons
de vivre, mais il n'y a pas de raisons de mourir non plus.
La seule faon qui nous soit laisse de tmoigner notre
ddain de la vie, c'est de l'accepter. La vie ne vaut pas
qu'on se donne la peine de la quitter. (...) Le suicide est un
pis-aller peine moins antipathique qu'un mtier ou
qu'une morale. (...) Se tuer c'est convenir qu'il y a des
choses redouter, ou seulement prendre en
considration. Et quand cela arrive, parce que cela
arrive, ce qui nous libre, ce qui nous te toute chance
de souffrance, c'est ce revolver avec lequel nous nous
tuerons ce soir si c'est notre bon plaisir . L'absurde
rsonne encore ce matin du 6 novembre 1929 quand
claque le coup de feu. S'aidant d'une rgle, Jacques
Rigaut s'est tir une balle dans le cur. Jolie publicit
posthume faite son Agence Gnrale du Suicide, qui
garantissait grce des dispositifs modernes une
MORT ASSUREE et IMMEDIATE, ce qui ne manquera
pas de sduire ceux qui ont t dtourns du suicide par
la crainte de " se rater " 247 .
246
247

Les pas perdus, Gallimard 1970.

Ecrits, Jacques Rigaut, Gallimard, 1980. Nous donnons


titre indicatif les tarifs proposs par l'A.G.S.:
Electrocution : 20 F. Revolver : 100 F. Poison : 100 F.
Noyade : 50 F. Mort parfume (taxe de luxe comprise) : 500 F.

Alphonse Galland, dit Zo d'Axa, s'affirme endehors de


toutes les lois, de toutes les rgles, de toutes les thories,
fussent-elles anarchistes. L'Endehors est aussi le titre du
journal qu'il fonde en 1891. Remarquable polmiste, il
ponctue l'actualit de pamphlets qui lui valent d'tre
maintes fois condamn, exil et emprisonn. Il met fin
ses jours quatre-vingt-six ans, en aot 1930 Paris 248.
La libert n'est pas l'apanage de ceux qui en parlent. Le
suicide n'est pas le privilge des littrateurs. Alexandre
Marius Jacob est cambrioleur, et anarchiste. Il est
condamn six mois de prison en 1897 pour fabrication
d'explosifs. A nouveau condamn en 1899 six ans de
rclusion, il se fait passer pour fou et s'vade de l'hpital
de Marseillle o on le retient. Il se dguise volontiers en
policier, s'en prend aux glises et aux riches, et finance la
presse libertaire. Lors du procs d'assises d'Amiens, en
1905, il risque sa tte. Les compagnons crent un journal
tout spcialement pour assurer sa dfense, propager l'ide
et menacer les jurs. Germinal reproduit dans la nuit ses
dclarations de la veille : Il faut dtruire les castes, j'ai
choisi le vol pour moyen. Il mne un procs de
rupture , refuse le protocole judiciaire, invective. Il est
condamn aux travaux forcs perptuit et dport.
Rapatri en France un quart de sicle plus tard, il est
libr en dcembre 1928. Il tentera encore d'organiser le
trafic d'armes vers l'Espagne pour soutenir la rvolution
libertaire. Pas trop us soixante-quinze ans, mais il
estime que ce ne sera plus long, il dcide d'en finir.
Quelques affaires rgler, une compagne anarchiste
dsire, avec laquelle il fait l'amour une premire et
Pendaison, Suicide pour pauvres : 5 F. (La corde est vendue au
prix de 20 F. le mtre et 5 F. pour 10 centimtres
supplmentaires) (...) Il ne sera fait aucune rponse aux
personnes exprimant le dsir d'assister un suicide.
248
Endehors, Zo d'Axa, coll. Classiques de la subversion n
5, Champ libre diteur, 1974.

dernire fois (avec l'assentiment de son compagnon), et le


28 aot 1954, un samedi, pour que les gens s'occupent
du corps un dimanche et que l'habillage et les dmarches
faire ne les drangent pas , il s'injecte, ainsi qu' son
chien Negro, une dose mortelle de morphine 249.

Parce que je suis libre ! Curderoy 1825-1862


Je me suiciderai parce que je suis libre. Et je ne
considre pas la Libert comme un vain mot : je l'tends
au contraire jusqu'au droit de m'ter la vie si je la prvois
jamais malheureuse , crit Curderoy, exil Turin en
janvier 1855 250. Et ailleurs, Moi je vais o la passion me
pousse, je me reprsente tel que je suis, je publie ma
pense quoi qu'il m'en cote ; je mprise les convenances
et l'opportunit, je trouve les hommes laids et leurs
matres hideux ; je ne m'accuse de quelques gards que
pour les jolies femmes ! Et je sme en chantant !
Mdecin, Ernest Curderoy est interne l'Htel-Dieu en
1848. Membre en 1849 de la commission excutive
permanente du Comit dmocratique socialiste des
lections , il dmissionne pour protester contre le refus
de la commission d'entriner le principe de la rsistance
arme en cas de violation de la constitution. Il doit fuir la
rpression Genve, puis Bruxelles, Londres, Madrid et
Turin. On ne connat aucun crit de lui entre 1856 et
1862, anne de son suicide au hameau de Fassaz dans le
canton de Genve. Le 25 (?) octobre, on le trouve tendu
sur son lit, les veines ouvertes, mort. Seul Ferdinand
249
250

Jacob, Bernard Thomas, Tchou diteur, 1970.

uvres. Jours d'exil, 3 vol., Paris, Stock, 1910-1911, chapitre 1 : Marina. Sur le suicide . Introduction de l'historien
anarchiste Max Nettlau.

Jannot, qu'il a connu exil comme lui en 1849, suit le


cercueil sous un violent orage. Les cinquante pages du
chapitre Marina. Sur le suicide sont un long plaidoyer
fantastique pour le droit au suicide, bien dans le style
tourment ( romantique attard , aurait dit Trotski) de
Curderoy. Sans doute sait-il, sent-il dj qu'il se tuera.
Il rpond tout par avance. Pour me dtourner du
suicide, ne me dites pas que je suis charg d'une mission,
celle de vivre, et que je dois l'accomplir jusqu'au bout. Car
charge veut dire peine, et devoir, esclavage. Car je ne fais
que ce qui me plat, moins de force majeure ; et j'ai du
moins pour consolation, dans cette vie, la certitude de
pouvoir m'en dbarrasser quand je le jugerai convenable.
Puis je vous demanderai : qui donc avait mission de
m'imposer cette mission-l ? A qui donc en ai-je reconnu
le droit ? Quand et comment ? Qu'on me trouve le contrat
par lequel je me suis engag vivre quand mme ! Qu'on
me cite les conditions que j'ai stipules mon avantage en
le rdigeant et en le signant ! Et alors je me rsigne
vivre par mission, commission, soumission, pression,
compression, dpression, et aspersion. Sinon, non !
Curderoy reconnat dans une note avoir chang d'opinion sur le suicide 251. Il se moque : Moi-mme, oui moi,
dans un temps o je me croyais sage, j'crivais, pauvre fou
le suicide est un acte lche que rprouvent galement
l'opinion et la loi (De la rvolution dans l'homme et dans
la socit 252). L'opinion ! La loi ! mensonges, tyrannies,
camisoles de force, furies qui dchirent ton me toujours
jeune, Eternit ma mre !
Trois ans plus tard, Turin, il affirme : Oui, si dans
un seul cas, je me reconnaissais le droit d'exercer une
251
252

uvres. Jours d'exil, vol. 1, p. 25.


J.B. Tarride diteur, Bruxelles, 1852.

autorit sur l'esprit de mes semblables, je conseillerais le


suicide quiconque m'affirmerait ne plus pouvoir supporter l'existence ! Et ce conseil, je le donnerais dans tout
le calme de ma conscience, comme le mdecin qui,
dsesprant d'arrter la gangrne d'un membre au moyen
d'une mdication gnrale, propose l'amputation. (...) Si,
lisant ces lignes, quelqu'un de ces grands infortuns y
puisait le courage de se dtruire, je ne regarderais pas
comme perdu le temps que j'ai mis les rdiger. Avant
tout, dirais-je l'homme, dlivre-toi du mal ! Et quand
toutes les heures de ta vie sont la proie du mal, eh bien !
dlivre-toi de la vie !
Tout mdecin qu'il est, Curderoy ne semble pas s'tre
inquit de la mort douce ; De sang froid, il ne doit
pas tre bien affreux de mourir en se prcipitant, en
s'endormant, dans les vapeurs du charbon ou sous les
baisers des vagues, en se brlant la cervelle. Il s'agit
avant tout de ne pas se rater, de ne pas tomber aux mains
des plus charlatans des despotes , les mdecins, qu'il
connat bien. Ah ! mille morts plutt qu'une parole de
piti mprisante, plutt que la dictature matrielle des
mdecins ou les divagations psychiques des savants 253 !

253

Un recueil de textes de Curderoy est paru aux ditions


Champ libre : Pour la rvolution, 1972, prcd de Terrorisme
ou rvolution de Raoul Vaneigem. Lire galement Hurrah ! ! !
ou la rvolution par les cosaques, Ernest Curderoy, Plasma
diteur, coll. Table rase, 1977.

CHAPITRE VIII

LES MILITANTS DE LA MORT DOUCE


Quand je serai grand, je me suiciderai ! ; le titre
d'un article de Claude Guillon s'tale la une du numro
11 de la revue Tankonala Sant d'octobre 1974 (reproduit
en annexe). L'illustration du dessinateur Cruz montre un
enfant qui cherche atteindre un revolver hors de sa
porte. Un deuxime article y traite du suicide : Quand
j'entends parler de flau social, je me mfie. Son auteur :
le docteur Jean Carpentier, autour duquel une dizaine de
personnes se sont regroupes en 1972 pour crer la revue
254
. Il y analyse une brochure d'information adresse
254

A l'poque, Jean Carpentier est suspendu pour deux ans


par le Conseil de l'Ordre des mdecins pour avoir diffus un
tract intitul Apprenons faire l'amour .
L'ide de TK est la suivante, et elle ne dbouche pas sur
une entreprise facile : les malades, y compris quand ils sont
mdecins (et peut-on tre mdecin sans tre malade ?),
reprennent le pouvoir sur leur maladie, sur leur corps et leur
esprit. Ils remettent en cause tout ce qui les rend malades
dans leur vie quotidienne : l'cole, l'usine, le pavillon crdit,
le couple, etc. C'est de tout a qu'on parle et qu'on parlera
dans TK, qui a ainsi l'ambition d'tre le journal d'une stratgie
offensive dans le domaine de la sant, de briser le cercle
vicieux o les malades fabriquent des mdecins et les
mdecins fabriquent des malades. ( Rappelons la ligne de
notre journal , n 8, mars 1974.)
Le premier numro de TK est dat de fvrier 1973, le
dernier (n 22), du printemps 1977. La dernire livraison de la
revue est scelle dans une bote de conserve dont l'tiquette
porte le texte suivant : N'essayons pas de tricher. TK
confirme par ce conditionnement son caractre d'objet de
consommation. On trouvera l'intrieur pourquoi cela ne
satisfait pas le groupe de ceux qui fabriquent le journal.

tous les praticiens par le ministre de la Sant publique,


en vue de lutter contre ce flau social qu'est le suicide.
Pourquoi aux seuls mdecins ? Comme le note
Carpentier, le suicide doit tre considr comme une
maladie pour que le mdecin s'en occupe : d'ailleurs on ne
lui demande en fait que de l'interdire conformment sa
mission . Par dlgation de la socit qui en est
propritaire, le mdecin est le grant des corps des
travailleurs ou futurs travailleurs (ou chmeurs). (...) Eh
bien, nous n'avons rien faire de la survie, seule
possibilit qui nous soit offerte, les proportions
inquitantes que le suicide atteint aujourd'hui ne nous
inquitent pas : affirmant le droit au suicide, nous
affirmons que notre vie nous appartient, que nous nous
appartenons. (...) L'absentisme l'usine est un flau
social, la maladie est un flau social mais ce social-l,
nous le crverons. Et alors seulement nous rangerons nos
armes. L'absentisme, le suicide, la maladie : ce sont nos
armes contre ce social-l. .
Pour sa part, Claude Guillon crit : La socit a
russi intgrer le suicide au spectacle quotidien par ses
campagnes de presse scandale, ses thories sociologiques d'arrire-presbytre. (...) Envisager le suicide
comme moyen de marquer soi-mme la limite de son
existence, c'est casser la gangue d'airain de la fatalit
" il faut bien vivre ", puisqu'on est fatalit mythique
qui puise dans la naissance, irrmdiablement exclue du
Pourquoi font-ils ce geste ? Comment ont-ils l'intention de
continuer exister ? Accessoirement, mais trs concrtement,
cette livraison de TK constitue enfin une arme. A chacun
d'imaginer le meilleur moyen de s'en servir pour la bonne
cause. TK au bout de sa logique se met en bote. Ouvrez la
bote, il en sortira peut-tre quelque chose.
Sur TK, on peut consulter Tankonalasant, recueil d'articles
paru dans la Petite Collection Maspero en 1975 (les deux
articles prcits y sont reproduits) et la thse d'Emmanuelle
Reynaud, D'autres problmes sociaux, d'autres formes
d'organisation politique : le cas de la sant, C.N.R.S., Centre
de sociologie des organisations, fvrier 1978.

191

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

choix individuel, sa ralit apparente. (...) La mort, elle,


nous appartient si nous le voulons. Fantastique pouvoir
recouvr sur nos vies dont l'ivresse peut bien nous mener
repenser la non-vie qu'on nous impose.
On se retrouve donc d'accord de part et d'autre pour
mener une analyse politique du phnomne sociologique et pour revendiquer le droit au suicide. Cette
identit de vues ne rsistera pas l'preuve de la
pratique.

Au-del du discours
Deux articles, le premier sign par Bernard de Frminville 255 et le second par Claude Guillon 256 vont fournir
l'occasion de rvler les clivages.
Bernard de Frminville, ancien psychiatre, voque pour
la premire fois dans la revue les moyens pratiques de se
tuer sans souffrance. Il les connat, mais ne les divulguera pas. Mme que je me suis souvent dit que ce
serait plus prudent d'avoir quelque part (...) un petit
flacon de ces petites drages qui ne vous ratent pas si on
sait les choisir, si on connat la dose et si on a devant soi
le temps de solitude ncessaire. a serait pas difficile, vu
mon mtier. a soulve encore un problme, a : pourquoi
je vous les donnerais pas ces lments que je connais,
puisque j'cris dans un journal qui essaie de lutter contre
le savoir mdical rserv quelques-uns ? (...) Faut croire
que c'est pas si simple parce que, pour cette fois-ci en tout
cas, je vous le dirai pas. Et pourtant, je suis pour le droit
255

Et comment on sera nous, quand


handicap ? , TK n 9, avr. 1974.
256
Vive la mort ! , TK n 17, hiver 1975.

on

sera

192

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

au suicide et je suis bien content, moi, de savoir tout a au


cas o... Bref, une contradiction de plus, s'il y en a qui en
pensent quelque chose...
Claude Guillon de son ct propose en 1975 la cration
d'un Comit Mort Douce qui devrait tenter de redistribuer aux gens eux-mmes le savoir que les spcialistes
dtiennent. Quelqu'un qui veut se tuer ne devrait plus
avoir se demander s'il aura le courage de sauter sous le
mtro et s'il aura mal et s'il mourra tout de suite...
Chacune (un) devrait connatre la dose exacte du mdicament ncessaire . L'article se termine sur un appel
ceux qui savent : mdecins, infirmiers, etc., et qui sont
prts mettre, pour une fois pratiquement, leur savoir au
service de tous 257 . A la mme poque, parvient
Tankonala Sant la lettre d'une lectrice qui prend
Bernard de Frminville au mot : Je ne suis pas
handicape. J'ai tous mes membres et encore " toute ma
tte " jusqu' quand ? Mais j'aimerais me suicider. Le
problme c'est que je ne veux pas employer n'importe quel
moyen au risque de devenir moi aussi une handicape !
C'est parce que je revendique tout comme vous le droit au
suicide et que je me rvolte contre le savoir mdical (oh !
privilge qui peut permettre un mdecin de se suicider
sans se rater et sans souffrance inutile !) que je vous
demande quels sont ces petits comprims miracle dont
vous connaissez le secret, parce que vous, vous jouissez de
ce privilge. Faut penser partager avec les copains et
pas se garder jalousement ces petites formules. Que vous
ne les publiiez pas, soit, et encore, je rve du jour o on
vendra ces pilules dans des distributeurs automatiques ;
quand est-ce qu'enfin on prendra les gens pour des
adultes responsables d'eux-mmes ? Je veux mourir. La
257

Vive la mort !
annexe.

est reproduit intgralement en

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

193

socit qui m'cure et qui m'a t tout got de vivre en


son sein, tant je me sens sans rapport avec elle, devrait
me permettre de me suicider sans m'obliger des
souffrances physiques aprs toutes les souffrances
intellectuelles qu'elle m'a provoques. Ah mais non, faudrait peut-tre mme encore que je la remercie parce que
socialement on peut me considrer comme une privilgie. Je n'ai pas de justification vous donner. Je
revendique le droit au suicide et en tant que droit, je
l'exige sans jrmiades.
J'ai milit dans un mouvement dfendant l'avortement.
(...) Les femmes pour obtenir une adresse l'tranger et
quel prix ! se croyaient obliges de se justifier, de nous
dballer toutes leurs motivations, toutes plus valables les
unes que les autres (...). Jamais elles n'auraient imagin
qu'il suffisait de nous dire : " Je veux avorter ", point final.
(...) Donc ne comptez pas sur moi pour me justifier. Je
vous demande de mettre en pratique ce que vous
thorisez. Vous affirmez le droit au suicide, permettez que
je bnficie de votre savoir pour mourir proprement,
srement et sans souffrance. Merci.
Cette lettre, que nous considrons aujourd'hui encore
comme parfaite tant elle sait dire l'essentiel, jette le
trouble dans le collectif de rdaction de Tankonala Sant.
L'injonction, pourtant logique, d'avoir conformer sa
pratique ses crits dclenche un mouvement de
panique. Comme si l'on ne parlait de la vie, ou de la
misre que pour mieux la tenir distance. Claude
Guillon dcide, avec l'aide d'un mdecin, d'laborer une
rponse qui servira de modle la circulaire type du
Comit Mort Douce (reproduite en annexe). Cette
circulaire sera adresse systmatiquement tout
demandeur, sans distinction d'ge, de sexe ou de
motivation. A l'exclusion, sauf exceptions rarissimes, de

194

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

toute rponse personnalise.


Certains, Tankonala Sant, sont d'avis qu'il convient
simplement de passer sous silence la lettre et sa rponse !
Elle est finalement publie dans le numro 18 (printemps
1976) sans qu'il soit fait allusion ni aux dbats qu'elle a
provoqus, ni la rponse envoye. Par contre, ce mme
numro contient un article d'Aline Issermann qui rpond
la proposition de constituer un Comit Mort Douce :
C'est de la folie dangereuse que de vouloir faire circuler
une pareille liste (de mdicaments) parmi des gens qui
n'ont pas encore les moyens de faire tous les tours de
leurs problmes. La solution n'est pas individuelle mais
collective. (...) On n'a pas le droit de mettre dans la main
de quelqu'un une recette de suicide, si c'est pour lui
laisser l'autre main vide, et si c'est un gag, il n'est pas
drle 258.
Un encadr qui fait suite l'article rassemble quelques
lettres de lectrices dont celle de la journaliste Catherine
Valabrgue qui approuve la cration d'un Comit Mort
Douce et souhaite la diffusion du matriel que vous vous
proposez de rassembler .
Le Comit Mort Douce, dont l'adresse, au sige du
journal, est mentionne dans diverses publications 259,
recevra peu de courrier ; une trentaine de lettres, toutes
pour rclamer des renseignements pratiques, mais
aucune n'manant de ceux qui savent .
Le dbat se poursuit galement travers les petites
annonces du quotidien Libration. Un(e) dnomm(e)
Pluche s'adresse aux candidats suicidaires : Junks,
258
259

Cet hiver .

Dans un article de Libration du 15 dc. 1975, dans le


Catalogue des Ressources, vol. 3, d. Alternatives, Paris dc.
1977, par des annonces parues dans Libration des 5 janv. et
17 mai 1977, et dans la revue Alternatives, numro Spcial
Ressources , nov. 1978.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

195

paums, la mort deux ou plusieurs, a peut tre une


fte 260. Sa lettre, o elle se plaint que son annonce ait
t censure plusieurs reprises (ce dont elle tire argument pour fltrir le moralisme style Lib ), provoque
quelques rponses auxquelles Pluche ne ragit pas.
Certains annonceurs entrent en contact, davantage pour
discuter, semble-t-il, que pour organiser des dparts collectifs.
Le 30 dcembre 1977, parat une autre annonce signe
Batrice : Et mourir. Le droit une mort douce, a reste
inventer ? Non. On peut bien avoir envie de mourir sans
vouloir se jeter du vingtime tage ou se tirer une balle
dans la tte. H, les toubibs et autres mdicos, oubliez
votre serment d'hypocrite et indiquez comment se
suicider cool ceux qui le dsirent. Et par l'intermdiaire
de Lib que tout le monde en profite. Merci, et j'emmerde
par avance tous les moralisateurs d'o qu'ils viennent.
Une vingtaine d'annonces se rpondent entre 1977 et
1978 ; demandes de renseignements, pomes, tentatives
de dissuasion.
Le Comit Mort Douce, qui continue rpondre aux
demandes d'ordre pratique, fera l'objet d'une enqute de
la police judiciaire. Elle a t alerte. semble-t-il, par la
mre de l'un des correspondants du Comit qui a trouv
la circulaire en fouillant ses papiers ! Tankonala Sant a
cess de paratre depuis plusieurs mois. Le grant des
ditions Solin est mis hors de cause : il n'a pris part ni
aux dbats internes TK, ni plus forte raison la vie
du Comit qui a fonctionn en dehors mme de la revue.
Apparemment, la P.J. ne disposait pas de la collection de
TK au dpt lgal du ministre de l'Intrieur ; elle ne
parvient pas identifier le responsable du Comit.
260

Libration du 14 juin 1977.

196

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

L'enqute est close.


Comit Mort Douce bis
Le Comit Mort Douce voqu dans Tankonala Sant
connatra un curieux avatar. Sandwich, le supplment
hebdomadaire de Libration, publie le 22 mars 1980 une
annonce intitule Comit mort douce ! Son auteur,
Jean-Michel Sicre, se propose de crer un groupement
ayant pour objectifs de permettre ses membres une
mort volontaire, douce, dcide et programme par
avance, sur une priode de temps qui pourrait tre trs
longue, de mettre la disposition de ses membres les
moyens
pharmaceutiques
ou
autres
le
leur
permettant... . J.-M. Sicre avait d'abord tent en vain de
joindre le dfunt Comit issu de Tankonala Sant. Il se
sent rapidement dbord par une demande qui,
curieusement, l'tonne. Ne lui crit-on pas pour lui
demander tout de go de quels moyens pharmaceutiques il
dispose ? Lui, souhaite plutt aider les gens rcuprer
leur got de vivre 261 ; on imagine que ses
correspondants ont d'autres chats fouetter. Averti par
nos soins du risque de rveiller la curiosit policire, il
nous crit : (...) Si la Prfecture de police souhaite
entrer en possession du paquet de lettres, il suffit de me
le demander 8 ! Entr l'Association pour le Droit de
Mourir dans la Dignit (A.D.M.D.) aprs le Congrs
international d'Oxford de septembre 1980, il se montre
d'abord rticent l'ide d'un Guide de l'Autodlivrance .
Devenu
membre
du
Conseil
d'administration, il s'y rallie mais rclame des
restrictions sa diffusion.
261

Lettre Claude Guillon, 12 avril 1980.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

197

Les militants de l' Auto-dlivrance : l'A.D.M.D.


Le 17 novembre 1979, Le Monde publie dans sa page
Ides , un article-manifeste intitul Un droit . Le
droit de mourir dignement, dans la lucidit, la tendresse,
sans autres affres que celles inhrentes la sparation et
au glissement hors de cette forme de vie, ce droit devient
un impratif vident, ds lors que la vie peut tre
prolonge jusqu'au dernier dlabrement et mme audel. Qui s'aviserait de dnier ce droit quiconque ?
Personne, sauf toute notre organisation sociale et notre
vision de la mort (...). Comment peut-on se dire libre et
matre de son destin si l'on ne peut viter la dchance,
sinon par un suicide solitaire, prpar en secret et dont
l'issue n'est jamais certaine ? (...) Une visite un mouroir est fortement recommande tous ceux qui ne
veulent pas entrer dans la vieillesse reculons. Je leur
garantis une vision saisissante de notre civilisation, une
insulte leur dignit, une remise en question fondamentale comme l'est la prsence de certaines maladies mentales. (...) Les objections couramment formules l'encontre de la libert de mourir relvent le plus souvent du
refus de penser. Il est bien vident que, par exemple,
ceux et celles qui veulent prolonger leur existence jusqu'au bout, gtisme compris, en conserveraient le droit.
Il n'est pas trs difficile de concevoir des mesures prservant cette libert-l. (...) Et le plaisir de vivre, la
libert d'oser se trouveront allgs d'une angoisse honteuse qui tenaille la plupart d'entre nous, mme si nous
n'en avons pas clairement conscience.
Dans les mois qui suivent, quelques dizaines de personnes se regroupent autour de l'auteur de cet article,

198

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Michel Lee Landa 262, et crent l' Association pour le


Droit de Mourir dans la Dignit , dont il sera le premier
prsident. Dix-huit mois plus tard, le cap des 2 000
membres est franchi. Le ralliement de beaucoup se fait
sur la base d'un refus de l' acharnement
thrapeutique , assorti d'une contestation du pouvoir
des mdecins. La carte d'adhrent propose un modle de
testament biologique , largement inspir des textes
similaires diffuss aux Etats-Unis 263. Les comportements
possibles des mdecins et des proches y sont voqus en
quatre hypothses parmi lesquelles le signataire retient
celle(s) qu'il leur souhaite voir adopter partir du
moment o (il) ne jouirait plus de (ses) facults mentales
ou physiques et o la gurison ne garantisse pas (sic) le
rtablissement de ces facults . On passe ainsi du
simple refus de la survie par des mdicaments,
techniques ou moyens artificiels ce qu'il est convenu
d'appeler euthanasie passive puis active . La
circulaire explicative jointe la carte rappelle que ce
document a une valeur essentiellement morale, ds lors
que le testateur n'est plus conscient. L'A.D.M.D. prne la
mise en lois de cette procdure, afin que les mdecins
soient tenus de respecter de telles injonctions. Elle se
propose de remettre sur le mtier les textes labors par
le snateur Caillavet 264. Celui-ci semble d'ailleurs tout
262

Michel Lee Landa est dcd le 25 aot 1981. Il nous


laisse le souvenir d'un homme chaleureux et sachant faire
preuve d'humour. Il est l'auteur de trois romans, Les Cloches
de plomb, A perdre amour (Robert Laffont) et L'autel des mots
(Seghers), ainsi que de nombreuses traductions d'ouvrages
anglais et amricains.
263
Aux Etats-Unis, plus de trente millions de testaments
ont t signs. Une lgislation californienne, entre en
vigueur en 1977, en a codifi les formalits (Cf. le Rapport de
la commission des lois du Snat, par J.-M. Girault, annexe au
procs-verbal de la sance du 2 octobre 1979). Onze autres
Etats amricains ont depuis suivi cet exemple.
264
Cf. chapitre VI in fine.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

199

dispos soutenir la dmarche.


Ds l'origine, Michel Lee Landa avait mis en avant un
deuxime projet de nature moins rformiste : la publication d'un Guide de l'Auto-dlivrance 265 . La brochure,
comparable aux booklets anglais et cossais, proposerait
d'abord une rflexion sur le droit de se donner la mort
assortie d'arguments l'encontre des suicides impulsifs , puis une liste de mdicaments susceptibles de
provoquer la mort avec un minimum de souffrances.
L'ide provoque des tiraillements, en particulier au sein
d'un conseil d'administration qui parat souvent effray
de sa propre audace. Pourtant, comme le faisait remarquer juste titre Michel Lee Landa, ce droit de savoir
est dans le droit fil des objectifs statutaires de l'association : Promouvoir (...) le droit lgal et social de disposer
librement de sa personne, son corps et sa vie, et en particulier, de choisir librement et lgalement le moment de
finir sa vie et le moyen d'y parvenir.
La question est l'ordre du jour de la deuxime assemble gnrale de l'A.D.M.D. qui se tient le 23 mai 1981.
Elle ne runit qu'une centaine de personnes, mais les 1
300 adhrents d'alors ont reu un questionnaire qui leur
permet de se prononcer par correspondance. Plus de 600
personnes prennent donc part aux votes. Une quasiunanimit rgle la question de principe : l'A.D.M.D. doit
tablir un guide de conseils pour mourir dans la dignit
comprenant une liste de mdicaments utilisables . Le
doute s'introduit dans les esprits lorsqu'on en vient
dbattre de la diffusion ; une majorit des deux tiers
pense que le guide peut tre remis tous les adhrents
265

Je choisis le terme auto-dlivrance , non pour voiler


le sens de l'ouvrage, mais parce que le terme suicide est
trop charg dans notre inconscient collectif de connotations
tragiques ou dsespres. (Michel Landa in Bulletin de
l'A.D.M.D. n 3, mai 1981.)

200

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

sans distinction, et non pas rserv certaines catgories


( gs, malades, handicaps... ). Une faible majorit
relative se dgage en faveur d'une option bien vague :
distribution soumise certaines conditions, notamment
dlai . Formulation ambigu dont certains membres du
conseil d'administration tirent avantage par la suite pour
proposer quelques restrictions supplmentaires. On parle
de fixer un ge minimal de 25 ans, ou mme d'exiger un
certificat tablissant que l'adhrent ne suit pas de traitement psychiatrique !
Combats d'arrire-garde ! Une fois publi, le document
circulera largement, nonobstant toute mise en garde
interdisant de le communiquer. L'art de la photocopie est
entr dans l're industrielle. La soif de respectabilit
gare ceux qui esprent camoufler leur incohrence thorique derrire des barrires aussi fragiles. La rtention
d'information, premier rflexe de qui fait l'apprentissage
du pouvoir.
Le pouvoir politique, justement, ragit tardivement
compte tenu de l'importante production journalistique
consacre aux activits de l'association. Le 15 juillet 1981,
par lettre recommande, l'adjoint au directeur gnral de
la Sant et des Hpitaux, M. Jean-Franois Lacronique,
tient appeler de faon tout fait expresse (l') attention
sur le caractre extrmement dangereux d'une telle
initiative. Un tel document serait, en effet, susceptible,
quelles que soient les intentions de ses auteurs, d'inviter
certains de ses lecteurs mettre fin leurs jours et
pourrait de surcrot faciliter toute atteinte la vie d'autrui.
C'est une objection, avait rpondu par avance Michel
Lee Landa, qui tombe aussitt qu'on prend connaissance
du guide car aucun moyen, aucune indication ne peut tre
utilis cette fin (le meurtre). (...) Imaginons un tre

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

201

impulsif, irrflchi, en proie une dpression temporaire


mais svre (perte d'un emploi, d'un amour,...) ayant en
sa possession le guide. Comme le papier sur lequel est
imprim celui-ci n'est pas empoisonn, il restera au
dpressif impulsif prendre rendez-vous avec un ou
plusieurs mdecins, le ou les convaincre qu'il a besoin
de barbituriques ou d'antalgiques forts (les freudiens
remarqueront que cette dmarche donne toute latitude
au faux suicidaire pour chouer). (...) Mieux, les
instructions contraindront le faux suicidaire imaginer concrtement les tapes du processus qui conduit
la mort. Cette soudaine intimit avec sa propre mort est
angoissante. Seuls ceux qui veulent vraiment et fermement mourir l'affronteront. Et ceux-l en ont parfaitement le droit 266.
Sans doute plus soucieux de marquer le coup que de
laisser paratre l'inconsistance de ses positions juridiques,
le haut fonctionnaire terminait ainsi sa missive : Je
vous informe que j'ai saisi de cette affaire M. le ministre
de la Justice pour qu'il examine la lgalit d'une telle
publication au regard de la loi, mais je vous demande
expressment (...) de renoncer ce projet. A l'heure o
nous crivons, ni les rodomontades du ministre de la
Sant, ni la mort de Michel Lee Landa n'ont remis en
cause la prparation du guide, pralablement annonc
pour la fin de l'anne 1981 (cf. addendum au chapitre X).
Au cours de l'assemble gnrale, Michel Lee Landa
avait tenu prciser " que son association ne se transformerait jamais en agence de distribution de poison ",
mais il (n'excluait) pas de crer un rseau de mdecins
sympathisants comparable ce qui a pu exister pour

266

Bulletin de l'A.D.M.D. n 3, mai 1981.

202

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

l'avortement 267. Le mouvement pour l'avortement libre


et gratuit constitue effectivement l'une des rfrences
majeures de l'A.D.M.D. Mais conue comme un groupe de
pression, dont la reprsentativit se mesure au nombre
d'adhrents, l'association se cantonne dans la promotion
de revendications catgorielles 268.
A l'tranger
Du 11 au 14 septembre 1980, une confrence internationale sur l'Euthanasie volontaire et le Suicide s'est
tenue Oxford l'invitation de l'association anglaise
Exit. Elle a runi des dlgus d'une vingtaine d'organisations venant de quinze pays diffrents, qui ont dcid
de se regrouper dans une Fdration mondiale des Associations pour le Droit de mourir 269. Toutes militent pour
une rappropriation de leur mort par les individus,
travers une volution des lgislations et des mentalits.
Mais une ligne de partage se dessine partir d'une question centrale : faut-il divulguer des recettes de mort
douce ?
La puissante organisation amricaine Concern for
dying (250 000 membres) par exemple, prfre se limiter
au combat contre l'acharnement thrapeutique tout en
promouvant une meilleure assistance psychologique aux
267

Propos rapports par Claude Guillon dans Le Matin du 25


mai 1981.
268
A.D.M.D., Bote postale 322.09, 75423 Paris Cedex 09.
Tl. : 874.19.99. Sige social: 92, Bd de Port-Royal, 75005
Paris.
269
La prochaine confrence internationale organise par la
V.E.S.V. (cf. annexe), se tiendra Melbourne (Australie), du 21
au 26 aot 1982. World Federation of Right to Die Societies
( Fdration mondiale des associations pour le droit de mourir ) : 529 Fifth Av. New York, New York 10017, U.S.A. On trouvera en annexe une liste des organisations avec leurs
coordonnes.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

203

mourants. Elle s'est expressment prononce contre la


publication d' informations standardises sur les
mthodes de suicide.
Nous nous limiterons ici un tour d'horizon des quelques mouvements qui, ces dernires annes, ont dcid
de diffuser ouvertement des informations techniques.
Grande-Bretagne
Plus connue sous le nom d'Exit, rcemment accol sa
dnomination d'origine, The Voluntary Euthanasia
Society, l'association londonienne est l'anctre du genre :
sa cration remonte 1935. Elle a longtemps vgt avec
pour seuls temps forts la promotion de bills devant le
Parlement en vue de lgaliser une procdure de
dclaration crite devant tmoins pour les malades
incurables rclamant l'euthanasie passive . Comme les
deux prcdentes, la dernire tentative devant la
Chambre des lords en 1969 s'est solde par un chec.
Exit est sortie de sa torpeur en 1978, par un relatif
rajeunissement de ses effectifs et avec l'arrive d'un
nouveau secrtaire gnral fort dou pour la vie publique
et les relations avec la presse, Nicholas Reed. Mais c'est
surtout l'annonce de la mise l'tude d'une brochure de
conseils et d'informations pratiques qui fait bondir le
nombre d'adhrents de 2 000 en juillet 1979 10 000 en
octobre 1980. La publication promise sera reporte par
deux fois. A l't 1980, le Bureau de l'association, inquiet
des risques de poursuites sur la base du Suicide Act de
1961 rprimant la complicit de suicide (y compris sous
forme de conseils), dcide d'attendre le vote de lois plus
favorables.
La branche cossaise dcide alors en aot de se consti-

204

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

tuer en organisation autonome ; la lgislation pnale de


l'Ecosse tant moins rpressive, Scottish Exit fait imprimer son propre booklet. L'opuscule, brandi la tribune de
la Confrence d'Oxford par Sheila Little (74 ans),
secrtaire du mouvement cossais, dclenche une ovation.
Dsavous par la base lors de l'assemble gnrale en
octobre 1980, 11 des 12 membres du bureau d'Exit Londres sont dmissionns au profit de candidats qui s'engagent publier le guide, mme si cela doit les conduire
en prison.
Dernire priptie, un mdecin membre de l'association
introduit un recours en justice arguant de ce que les
statuts ne prvoient pas qu'Exit puisse se livrer une
activit de ce genre. La question est rgle par une
assemble extraordinaire en fvrier 1981. Les premiers
exemplaires de la brochure sont diffuss au mois de juin
suivant. A quelques exceptions prs, la presse qui avait
largement rendu compte des atermoiements antrieurs,
passe l'vnement sous silence.
Signalons que certains responsables d'Exit Londres
n'ont peut-tre pas toujours fait preuve d'une grande
prudence dans leur proslytisme, avant mme la parution
du guide. Nicholas Reed et Mark Lyons (qui travaillait
mi-temps comme bnvole de l'association) ont t inculps
pour leur rle suppos dans huit cas de suicide survenus
au cours des annes 1978, 1979 et 1980. Le premier,
accus d'aide au suicide et de complicit, fut laiss en
libert sous caution. Le second, g de 70 ans, est en
prison : il est inculp de meurtre dans l'une de ces affaires.
Dans la plupart des cas, le scnario est le suivant : une
personne gravement handicape ou au dernier degr
d'volution d'un cancer tlphone Exit et demande une
assistance technique. On lui annonce que quelqu'un
prendra contact avec elle plus tard. Mark Lyons se

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

205

prsente au domicile ; le suicide est constat dans les


heures qui suivent sa visite... Deux des candidats au
suicide, ayant chang d'avis, prtendent que Lyons s'est
montr quelque peu insistant aprs leur revirement.
D'autres tmoins, proches du dfunt, admettent avoir
coopr en toute connaissance de cause au suicide et
confirment la volont de mourir du suicidant ; la justice
anglaise a promis l'immunit en change des tmoignages... Selon le procureur, l'poque o il fut fait appel
la police, Lyons avait mis au point une technique de
suicide combinant comprims, alcool et sacs en plastique
destins envelopper la tte du suicidant. De toute
vidence, le sac a t utilis dans certaines occasions 270 .
Interrog par la police, Lyons a dclar que Reed lui avait
demand d'assister les personnes en dtresse ; ils se
seraient mis d'accord pour aider les gens ne pas
bousiller leur suicide . Reed dment : il ne savait pas que
Lyons leur prtait son concours actif 271.
How to die with dignity ( Comment mourir dans la
dignit ) ; c'est le titre de la brochure dite par Scottish
Exit. Son auteur, le docteur George Mair, a exerc la
chirurgie de 1939 1953, puis la mdecine gnrale
jusqu'en 1968 272.
Un avertissement rappelle que le document n'est remis
qu'aux membres de l'association qui ont adhr depuis
270

Rapporte par Derek Humphry in Hemlock Quarterly, n 4,


juil. 1981.
271
A l'issue du procs qui s'est tenu Londres la fin du
mois d'octobre 1981, N. Reed a t condamn trente mois
de prison ferme (ramens dix-huit mois en appel) et M.
Lyons deux ans assortis du sursis.
272
Le Dr George Mair est galement l'auteur de
Confessions of a surgeon (1974), paru en franais sous le titre
Les confessions d'un chirurgien, Presses de la Cit, Paris,
1975. Il y raconte qu'il a lui-mme administr des doses
mortelles d'anesthsiques, sur leur demande, des malades
incurables dans l'hpital o il travaillait. Il affirme que certains
de ses collgues faisaient de mme (cf. Le Monde du 20 nov.
1974).

206

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

plus de trois mois, ou aux membres ressortissants de


pays o la loi n'interdit pas l'information sur l' autodlivrance . Chaque exemplaire est numrot ; on invite
son possesseur le conserver en lieu sr (coffre
bancaire), le dtruire avant le passage l'acte et ne
rien tenter dans les semaines qui suivent sa rception.
On y exprime le sentiment que personne de moins de
21 ou 22 ans ne devrait y avoir accs. Suivent
quelques prcisions juridiques (loi cossaise, attitude de
la police...), statistiques et mdico-sociologiques (les
ractions des mdecins). L'essentiel du booklet est
ensuite consacr un question-rponse sur le pour et le
contre du suicide. On inflige au lecteur une liste de sept
motifs importants (du grand ge la douleur en
passant par la solitude), censs alimenter une rflexion
approfondie en vue du jalon motionnel le plus
srieux dans la vie d'un individu . On lui conseille de
ne pas agir de faon impulsive , on lui souffle de
pauvres arguments pour contrer les objections des curs
ou des donneurs de leons. On aura saisi la tonalit
paternaliste de l'ouvrage. Dans la liste de conseils
prparatoires, l'auteur suggre encore de choisir
mission de radio ou morceau de musique favoris et de
laisser, le cas chant, un mot d'excuse adress au
directeur de l'htel 273.
La brochure d'Exit Londres, intitule A guide to self
deliverance ( Guide pour l'auto-dlivrance ), est conue
sur le mme modle. Elle s'ouvre sur une prface d'Ar273

Cotisations trangers : Exit Londres : 10 livres, prix


du guide (format 21 x 15, 32 pages) : port inclus, 10 livres. Le
guide cossais (mme format, mme nombre de pages) peut
tre obtenu contre 20 livres (incluant la cotisation). Chacune
de ces deux brochures comporte une liste de mdicaments
sous forme de tableau. Mais tandis que le guide anglais
propose des doses mortelles minimales l'cossais fait tat
de doses suggres plus fortes (on se reportera au
chapitre X).

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

207

thur Koestler qui rclame qu'on cesse de confondre la


peur de la mort et la crainte qu'inspire l'agonie, le
passage la non-existence . Le genre humain enfante
dans la douleur et aborde la transition entre la vie et la
mort avec une angoisse que ne connaissent pas les animaux ; l'euthanasie, comme l'obsttrique, est une faon
naturelle de surmonter un handicap biologique .
Le guide anglais se distingue de son quivalent
cossais en ce qu'il ne se limite pas l'hypothse du
suicide par simple intoxication mdicamenteuse.
Quatre autres mthodes sont envisages qui prvoient de
combiner : 1 L'absorption de sdatifs et l'asphyxie au
moyen d'un sac en plastique ; 2 Une dose toxique de
mdicaments et l'intoxication par les gaz d'chappement
d'un moteur ; 3 Sdatifs et hypothermie (bain froid
prolong) ; 4 Sdatifs et noyade 20.
Au premier septembre 1981, le guide anglais avait t
diffus prs de 7 000 exemplaires. Conditions requises
pour l'obtenir : tre membre d'Exit depuis au moins trois
mois, certifier avoir 25 ans ou plus et s'engager ne
reproduire ni photocopier aucun extrait et ne le laisser
lire personne . Ce qui devait arriver est dj arriv ; un
membre d'Exit s'est suicid dans un grand htel de
Londres au mois d'aot 1981, en laissant en vidence le
booklet qu'il avait obtenu alors qu'il n'tait g que de 22
ans. Une enqute est en cours. Exit estime peu probable
que la justice dcide de poursuivre ses responsables.
Pays-Bas
La
Nederlandse
Vereniging
Voor
Vrijwillige
Euthanasie (N.V.V.V.E. Association nerlandaise
pour l'euthanasie volontaire ), cre Amsterdam en
1973, a publi une brochure d'une dizaine de pages

208

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

l'usage du corps mdical . Rdige avec la collaboration


d'un anesthsiste, le Dr Admiraal, elle se limite pour
l'essentiel des considrations d'ordre technique 274. Le
prsident de la N.V.V.V.E. en dfinit ainsi l'esprit : Il est
apparu que dans la formation des mdecins, trop peu de
cas est fait de l'euthanasie, si ce n'est le silence complet ;
si bien que le malade n'est pas du tout assur de pouvoir
obtenir la pratique de l'euthanasie dans des conditions
scientifiques. C'est cette lacune que l'association voudrait
aujourd'hui combler 275.
Cofondatrice de la N.V.V.V.E., Mme Klazien Sybrandy
a dcid en 1975 de faire bande part : Trop de
paroles, trop peu d'aide effective 276. Son mari et elle
animent aujourd'hui l'Informatiecentrum Vrijwillige
Euthanasie (I.C.V.E. Centre d'information pour
l'euthanasie volontaire ), qui compte plus de 6 000 adhrents et dont la principale originalit rside dans le fait
qu'il n'exclut pas priori de fournir ses membres
produits et modes d'emploi ncessaires pour mettre fin
leurs jours. A certaines conditions sine qua non : Il doit
s'agir d'un malade incurable pour lequel il est certain
que n'existe aucun traitement ; il doit tre clairement
tabli que le mdecin refusera son concours ; il faut enfin
que le candidat n'ait plus de famille ou que celle-ci,
274

Disponible contre 6 florins, voir adresse en annexe. Les


informations d'ordre technique sont reprises au chapitre X. Le
Dr Admiraal a galement collabor la rdaction de la
brochure Euthanasie sous la direction du Pr Muntendam,
Editions Stafflen, Amsterdam, 1978. Aux Pays-Bas, selon la
commission consultative relative la lgislation de
l'euthanasie licite, l'euthanasie active est dj possible
lgalement condition que les trois conditions suivantes
soient remplies : l) Le malade a exprim sans ambigut et
librement qu'il souhaite l'euthanasie ; 2) Le malade est dans
la phase finale de sa maladie : 3) L'euthanasie est pratique
par le mdecin traitant.
275
J. Ekelmans. Nous reprenons ici les termes d'une
traduction tablie par les soins de l'A.D.M.D.
276
Les dclarations de Mme Sybrandy reproduites ci-aprs
sont extraites du bulletin de Scottish Exit de l't 1981.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

209

informe du projet, y coopre.


La mention dans le bulletin du Centre (Eu Thanatos) d'un barbiturique (Vesperax) recommand comme
moyen d'autodestruction , avait provoqu l'ouverture
d'une enqute judiciaire sur la base de l'article 294 du
Code pnal : Incitation intentionnelle suicide d'autrui, par assistance dans l'acte ou par la fourniture des
moyens ncessaires son accomplissement (passible de
trois annes de prison). Bien que Mme Sybrandy ait
affirm au cours de l'enqute avoir procur des incurables le moyen de mourir dans la dignit , le procureur
devait renoncer aux poursuites faute de preuves en
janvier 1981. Selon Mme Sybrandy, il est depuis devenu
quasiment impossible de rendre ce genre de services.
La publicit faite autour de l'action des Sybrandy a
suscit une avalanche de courrier : plus de 11 000 lettres
pour la seule anne 1980. Des candidats sont venus du
monde entier. Avec une grande dsinvolture, certains sollicitaient des rendez-vous l'aroport de Schipol ou
venaient camper dans le jardin..
Etats-Unis
Le journaliste anglais Derek Humphry s'est fait
connatre des partisans de l' euthanasie active par la
publication de Jean's way 277. Dans un style un peu
guind, il y raconte les dernires annes qu'il vcut avec
sa femme Jean, atteinte d'un cancer de la moelle osseuse.
Conformment un pacte , il lui avait promis de
l'avertir du moment o la maladie entrerait dans sa
phase ultime et de lui fournir alors les moyens d'en finir.
277

Paru en format poche aux ditions Fontana/Collins,


Grande-Bretagne, 1978.

210

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Un seul dtail tait omis : la composition exacte du


cocktail mdicamenteux prpar avec l'aide d'un mdecin
et mis en rserve pour le jour fatidique. Omission qui,
selon l'auteur, lui valut d'tre harcel de questions.
S'tant tabli en Californie, il dcide en aot 1980, de
fonder Hemlock ( Cigu ), Association de soutien
l'euthanasie volontaire pour les malades l'article de la
mort (for the terminally ill). Moins d'un an plus tard,
Hemlock auto-dite un livre sign Humphry et intitul
Let me die before I wake ( Mourir dans son sommeil ).
L'ouvrage se prsente comme une suite de rcits dtaills d' auto-dlivrances authentiques, paisibles et russies pour certaines, longues et pnibles pour d'autres,
checs dramatiques parfois. Incidemment, dans le cours
de l'expos ou en note, l'auteur confie dosages et rfrences prcises. En fait, Humphry ne tient pas sa gageure
jusqu'au bout, et les trois derniers chapitres sont consacrs une synthse sans fioritures des informations
recueillies grce au dpouillement d'ouvrages de toxicologie anglo-saxons. L'auteur y fait une bonne mise au point
sur le caractre fragmentaire et souvent contradictoire
des informations disponibles. Curieusement, alors qu'il
semble plutt dconseiller les mthodes violentes, il se
laisse aller exposer par le menu la technique de
l'lectrocution en baignoire ou celle de l'intoxication aux
gaz d'chappement 278.

278

Le livre est vendu 15 dollars aux adhrents d'Hemlock


depuis au moins trois mois (cotisation : 25 dollars). Les
informations d'ordre technique sont reprises au chapitre X.

CHAPITRE IX

LE SUICIDE INSTITUE
En 1919, les ditions Albin Michel publient un petit
livre de cent cinquante-quatre pages intitul L'art de
mourir, Dfense et technique du suicide second. Son
auteur peut passer pour un farfelu, mais ce n'est pas un
inconnu. Albin Michel a dj publi quatre ouvrages de
lui, dont trois consacrs la critique scientifique de la
religion 279, et un autre, dont nous reparlerons, qui traite
de l'eugnisme.
Charles Hippolyte Louis Jules Binet nat Clamecy
(Nivre) le 4 juillet 1868 d'Edm Hippolyte Binet et de
Pauline Sangl. Le pre tait un chef de bataillon en
retraite, le fils sera mdecin militaire et journaliste. Reu
docteur en mdecine en 1892, puis professeur l'Ecole de
psychologie de Paris, il choisit vers 1905 le pseudonyme
de Binet-Sangl pour se diffrencier d'homonymes
nombreux dans les milieux mdicaux, et se garantir une
plus grande libert d'action par rapport l'arme. (Il lui
arrive galement de publier dans Le Matin des articles
signs Charles Sangl). Entr l'Ecole du service de
sant militaire en 1889, il est en 1924 mdecin-chef de
l'tat-major du gouvernement militaire de la place de
279

Les prophtes juifs, 1905. Les lois psychologiques du


dveloppement des religions, 1907. La Folie de Jsus, 1911.

Paris, et termine sa carrire comme mdecin gnral. Il


meurt le 14 novembre 1941.
Curieux militaire que ce Binet-Sangl qui recommande
un ami mdecin de ne communiquer personne
appartenant de prs ou de loin l'arme l'exemplaire
des Prophtes juifs qu'il lui adresse 280, et qui correspond
rgulirement avec le no-malthusien Eugne Humbert.
Son Art de mourir s'ouvre sur une satire de la civilisation-chrtienne-que-personne-ne-peut-renier, o les droits
de l'individu sont bafous. La femme est traite en
esclave, des jurys composs de cocus tolrent l'assassinat
de l'pouse adultre, les voleurs de pommes risquent leur
peau. La socit dcapite et lectrocute les dlinquants
qu'elle fabrique chez le bouilleur de cru. Elle se confre
aussi le droit d'exterminer les hommes qui n'ont pas la
peau parfaitement blanche, afin de mnager des dbouchs ses industriels et ses commerants (...). Dans cet
ordre d'ides, les conqutes du Tonkin et de Madagascar
ne sont pas de ces exploits qui rehaussent la gloire de nos
armes.
La socit s'arroge facilement le droit d'assassiner,
estime Binet-Sangl : Vous commettez un crime quand
vous guillotinez Raymond la Science, Bonnot ou Soleilland . Mais le bon docteur se dvoile dans le mme
moment o il s'indigne : L'infanticide des dgnrs, le
meurtre des idiots et des mlancoliques incurables ainsi
que le suicide second sont parfaitement rationnels . On
est loin dj de Robin, qui ne parlait que de strilisation
force ; ici, la mort est impose aux inaptes, octroye aux
autres. Est-ce dire que Binet-Sangl soit un monstre ,
comme l'crit ingnument matre Lucienne Scheid 281 ? Ce
280
281

Dr Lamoureux, in Le Fureteur, avr. 1943.

Dieu merci, les Hinman, les Binet-Sangl, les Karl Brandt


sont des monstres. De l'euthanasie par piti l'euthanasie

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

213

serait trop simple, et dcevant.


Comme Robin, mais avec davantage d'humour, BinetSangl met en garde contre les mthodes traditionnelles de suicide : Ces divers procds peuvent tre
inefficaces en mme temps qu'extrmement douloureux.
On a dit beaucoup de bien de la pendaison. Decze nous
parle d'un jeune homme qui, s'tant pendu, fut dtach
mourant et dclara qu'on l'avait arrach des plaisirs
indicibles . C'est une agrable exception. Il faut de
beaucoup en rabattre. La mort par pendaison se fait
parfois attendre vingt minutes. En cas de survie, on peut
observer la dysphagie, la paralysie du rectum, l'aphonie,
la congestion pulmonaire, la paralysie de la vessie, l'hmiplgie, symptmes qui ne correspondent gure d'indicibles plaisirs (...). Enfin le suicide par prcipitation ou
par arme feu peut, s'il rate, entraner les pires complications. Il faut en finir avec ces pratiques barbares. Et
d'abord faisons justice d'une erreur assez rpandue.
Beaucoup d'alinistes estiment que le suicide est toujours
un symptme de psychopathie. Je ne partage pas cette
manire de voir, (...) il existe aussi des suicids parfaitement sains d'esprit (...). Quoi qu'il en soit, le suicide est
absolument rationnel chez les incurables (...). Ne pas
aider ces malheureux quitter la vie est barbare, cruel,
inhumain.
Le principe du suicide second admis, comme l'crit
avec assurance Binet-Sangl, reste choisir la mthode.
Le traumatisme est cart d'emble. L'lectrocution ne
peut tre retenue : la mthode n'est pas au point, bien
que son inventeur, Stphane Leduc, l'ait exprimente
sur lui-mme. Le cyanure de potassium, prn par
Berthelot et Robin, mrite qu'on s'y attarde. La dose
tatique, in Revue internationale de criminologie et de police
technique, janv. mars 1962, Genve, vol. XVI n l.

214

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

mortelle, prcise Binet-Sangl, est de 0,20 gramme.


Hlas, la mort peut se faire attendre jusqu' une demiheure, et la drogue provoquer de nombreuses souffrances.
L'oxyde de carbone, l'alcool, le chloral, l'atropine (principe
actif de la belladone), la jusquiame (plante vnneuse), la
cocane, la stovane (anesthsique), l'ther, le chloroforme,
le chlorure d'thyle prsentent tous des inconvnients qui
doivent les faire rejeter.
Trois analgsiques gnraux peuvent tre retenus : la
morphine, la conicine et le protoxyde d'azote. Aprs
absorption de 10 20 centigrammes de chlorhydrate et de
morphine, le sujet entre dans un tat de batitude qu'il
compare volontiers celle du paradis. Aprs quoi, il est
envahi par une somnolence, qui augmente peu peu
jusqu' la mort (...), au bout d'un temps qui varie entre
cinq et trente heures . La conicine est le principe actif de
la cigu. Ingre, elle provoque la gastralgie, mais il
n'en est pas de mme du bromhydrate de conicine. On
administrera donc 50 centigrammes de ce sel aux
personnes dsirant mourir en pleine lucidit d'esprit. Le
protoxyde d'azote est un gaz obtenu en faisant agir sur
l'azote d'ammoniaque une temprature de 200. Le
sujet, jeun depuis deux heures et dbarrass de tout
lien constricteur, col, ceinture, corset ou jarretires, est
tendu sur un lit. (...) On commence par supprimer
l'inquitude en lui injectant deux centigrammes de
chlorhydrate de morphine et en le raisonnant, au besoin
avec fermet. Pendant qu'on le distrait de cette manire,
on lui applique le masque sur le visage. On lui fait
d'abord respirer de l'air pur, puis de l'air contenant une
petite quantit de protoxyde d'azote. Peu peu on
augmente la proportion de ce gaz en faisant jouer
l'obturateur et en diminuant ainsi l'arrive de l'air. Le gaz
inhal se dissout dans le plasma sanguin, puis dans les

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

215

lipodes qui entourent les neurones crbraux ; il pntre


ainsi jusqu' eux et dtermine leur contraction.
Au bout d'une dizaine d'inhalations (alors que 20 centicubes, soit 40 milligrammes de gaz se sont dissous dans
le sang), on constate une analgsie qui s'accentue
pendant vingt-cinq trente secondes et s'accompagne
d'une sensation gnrale de chaleur. Cette sensation fait
place un bien-tre absolu qui, parfois, se rehausse de
jouissance sexuelle. (L'homme jacule. La femme fait
jouer son bassin et pousse des soupirs.) Puis la vue
s'affaiblit, les objets s'estompent, les oreilles bourdonnent
et le sujet entre dans une ivresse exquise, accompagne
de rves et d'hallucinations portant sur les occupations
habituelles. (...) Si l'on maintient le masque assez
longtemps pour que la quantit de gaz dissoute atteigne
30 centicubes, soit 60 milligrammes, le sujet passe de vie
trpas sans la moindre douleur. D'ailleurs, au moment
mme de la mort, on peut ramener le sujet la vie en lui
faisant inhaler de l'air pur 282.
L'euthanasie sera l'affaire de spcialistes, les
euthanasistes, la fois pathologistes, psychologues et
thrapeutes. Le candidat la mort sera examin par
trois d'entre eux. Aprs l'avoir tudi au point de vue
hrditaire,
constitutionnel,
physiologique
et
psychologique, ils se feront expliquer les causes de son
dsir. Rares seront les candidatures retenues. Tous les
cas sociaux seront adresss des socits de bienfaisance. Les psychopathes, et ils sont nombreux, de
l'exalt politique l'amant conduit en passant par le
paresseux, seront d'abord confis des psychothrapeutes
282

Binet a fait l'exprience : Je me fis endormir au protoxyde d'azote. Or, lorsque eurent disparu mes souvenirs et
mes sensations je constatai qu'il me restait quelque chose, le
sentiment de mon existence, et ce sentiment persista jusqu'
ce qu'on m'et enlev l'inhalateur. La croyance la survie
n'est pas antiscientifique , in Le Journal, 3 oct. 1941.

216

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

spcialiss. S'agit-il enfin d'algiques incurables ? Si les


trois euthanasiens (sic) sont d'accord sur l'incurabilit de
la maladie, ils se substitueront la Parque Atropos et
couperont le fil du destin. Les euthanasistes
travailleront tout naturellement dans un institut
d'euthanasie, rattach l'Assistance publique, en tant qu'
uvre de rparation de l'Etat envers une population
dont il a cr les maux 283. L'institut d'euthanasie tel
que l'imagine Binet-Sangl n'est pas aussi farfelu qu'on
pourrait le penser. Il a exist dans la Grce antique et ses
colonies. L'historien latin Valre Maxime rapporte qu'
Marseille, on conserve sous la garde de l'autorit un
breuvage empoisonn o il entre de la cigu et on le
donne celui qui devant les Six-Cents (tel est le nom de
son Snat) a fait connatre les motifs qui lui font dsirer
la mort : c'est la suite d'une enqute conduite dans un
esprit de bienveillance sans faiblesse, qui ne permet pas
de sortir de la vie la lgre et qui n'accorde que pour de
justes raisons un moyen rapide de mourir. Ainsi l'excs du
malheur et l'excs du bonheur trouvent leur terme dans
une mort qu'autorise la loi. Car l'une et l'autre fortune, en
nous faisant craindre, l'une son obstination, l'autre sa
trahison, peuvent nous fournir galement des raisons de
mettre fin notre vie 284 .
L'incitation au suicide comme stratgie d'Etat
Un an avant l'Art de mourir, en 1918, Binet-Sangl
283

Les ditions d'Aujourd'hui (83120, Plan de la Tour) ont


rdit en 1975 400 exemplaires de L'Art de mourir dans la
collection Les introuvables .
284
Valre Maxime vit pendant la premire moiti du premier
sicle aprs J.-C. Les dates de sa naissance et de sa mort sont
inconnues. Actions et paroles mmorables, tome 1, traduction
de Pierre Constant, Garnier diteur.
Libanios d'Antioche (341-391) dcrit la mme coutume
dans des termes proches. Cit par A. Alvarez, Le Dieu
sauvage, Mercure de France, 1972.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

217

publie chez Albin Michel Le haras humain. C'est un plaidoyer vibrant et dlirant pour l'amlioration de la race
humaine. Partant du principe que Comme le volume et
le poids du cerveau, l'intelligence est hrditaire sous
toutes ses formes : associations des ides, raisonnement,
facult d'analyse, facult de synthse, imagination cratrice , Binet s'applique imaginer le moyen d'liminer
progressivement les mauvais gnrateurs au profit
d'une lite naturelle.
Peut-on tuer les sujets nuisibles la race ? Non,
puisque l'on s'impose le garde-fou de faire concider
autant que possible l'obligation impose l'individu au
nom de l'intrt collectif et ses dsirs propres. Tout ce
qu'on peut faire c'est d'encourager le suicide des mauvais
gnrateurs et, cet effet, de crer un institut
d'euthanasie, o les dgnrs fatigus de la vie seront
anesthsis mort l'aide de protoxyde d'azote ou " gaz
hilarant ". Ple-mle, Binet-Sangl s'lve ensuite
contre la strilisation autoritaire prne par Robin,
refuse l'intervention de l'Etat dans les mariages, sauf
pour les gniteurs d'lite, donne quelques indications
prcises en matire de contraception 285, rclame
l'avortement libre pour tous, et gratuit pour les
dgnrs. Il se dclare enfin favorable l'infanticide des
nourrissons atteints de tares graves, aux mmes
conditions et dans le mme institut que l'euthanasie. A
l'avis de trois mdecins il ajoute le consentement
obligatoire du pre et de la mre.
Le recrutement des gniteurs d'lite se fera dans le
cadre d'un recensement national l'initiative d'un minis285

Ce chapitre sur la prophylaxie anticonceptionnelle lui


vaudra en 1922 de voir son livre retir de la circulation par
son diteur qui craint des poursuites en vertu de la loi du 31
juillet 1920. Les exemplaires restants sont mis au pilon. Lettre
d'Albin Michel Binet-Sangl, 29 avr. 1922. Archives Albin
Michel.

218

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

tre de l'anthropogntique. On crera un haras humain


o les sujets slectionns vivront dans des conditions
idales, selon le principe de l'union libre : les enfants de
l'lite seront fruits de l'amour, ou tout au moins du dsir
sexuel. Ils seront levs jusqu' cinq ans par leur mre
puis confis trois instituts d'levage . On sait dj que
filles et garons, dtourns de la masturbation par une
hygine approprie, auront droit ds la pubert deux
cots par semaine jusqu' vingt ans, trois au-del.
Le national-socialisme eut le temps et les moyens de
mettre en pratique dans les Lebensborn des conceptions
voisines de celles de Binet-Sangl 286. Il est pourtant un
rformiste sincre, rattach au courant hyginiste et
scientiste qui atteint son apoge dans les annes vingt, et
entend rsoudre les problmes sociaux par une bonne
organisation centralise de l'hygine de vie des citoyens.
En marge du courant no-malthusien franchement libertaire, Binet se rfre couramment Kropotkine, Robin,
Marestan, Nelly Roussel. Le droit au suicide octroy,
comme l'avortement, s'inscrit dans cette perspective. Il
n'est pas revendiqu comme un droit de l'individu : les
recettes de suicide fournies sont inaccessibles au
commun, contrairement celles que Robin rend publiques. Binet n'attend rien d'un mouvement rvolutionnaire, il se borne dplorer l'injuste mpris des officiels
pour ses travaux. Cet officier de la lgion d'honneur,
futur gnral, qui flirte avec les sditieux, travaille
malgr lui l'dification d'une thorie du totalitarisme
moderne, propre, hyginique, rationnel, visage humain.
286

Binet-Sangl est-il antismite ? Ses Prophtes juifs,


tude de Psychologie morbide (des origines Elie) Dujarric
et Cie, 1905, sont un ouvrage pseudo-scientifique trs
ennuyeux comme en ont beaucoup publi les athes militants
au dbut du sicle. Il est indniable que l'ensemble de cette
production est teint d'antismitisme. Albin Michel a refus en
octobre 1923 un manuscrit de Binet intitul La race juive,
dont nous ignorons la teneur.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

219

On peut s'attendre que demain la prtendue nouvelle


droite approuve, sinon le droit au suicide, au moins
l'euthanasie contrle, comme elle s'est accommode de
la libralisation de l'avortement. Le mythe de l'aristocratie rationnelle chre Binet-Sangl n'a pas fini de se
nourrir de tels paradoxes 287.
Euthanasie Etat nazi
La sonorit des mots sert l'association des ides :
nazisme et euthanasie vont souvent de pair dans l'opinion courante, on ne sait plus trop pourquoi.
Ds juillet 1933, l'Etat national-socialiste se dote d'une
loi autorisant la strilisation des lments jugs inaptes
la reproduction (malades mentaux, incurables, etc.). En
juillet 1941, il est donn lecture dans toutes les glises
d'Allemagne d'une lettre pastorale oppose l'euthanasie. Les vques y affirment que jamais, en aucune circonstance en dehors de la guerre (sic) et de la lgitime
dfense (sic) l'homme ne peut tuer un innocent ! Le 3
aot 1941 l'vque de Mnster prononce un prche
retentissant par lequel il condamne l'assassinat de ceux
qu'un mdecin ou une quelconque commission ont
dcrts indignes de vivre . Les protestations du clerg
sont rputes avoir mis fin ce que l'on nomme l'action
T 4 , nom de code dsignant l'limination massive de
malades mentaux, ou jugs tels, population dj soumise
dans le pass la strilisation. Le tribunal de Nuremberg
value 275 000 au moins le nombre des victimes de
l'action T 4 . A partir de 1964, une srie de procs se
tiendront en Allemagne, o seront jugs les responsables
287

Nous avons consult notamment les tats de service de


Binet communiqus par le service historique de l'tat-major
de l'arme de terre, ainsi que le dossier de Binet-Sangl
conserv par les ditions Albin Michel que nous remercions
pour leur complaisance.

220

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

et les excutants du programme d'euthanasie . L'un


des accuss, le Dr Hans Hefelmann, avance le chiffre de
70 000 victimes. Il assure que le programme T 4 n'avait
soulev aucune protestation dans le monde judiciaire et
mdical. Le procs est finalement remis sine die en raison
de l'tat de sant de l'accus (l'un de ses coaccuss est en
fuite, un troisime a t ou s'est dfenestr cinq jours
avant le procs).
Trois mdecins poursuivis pour complicit de meurtre
sont acquitts. Parmi eux, le Dr Ulrich reconnat avoir
assoupi de trois cinq cents malades mentaux 288 .
Quatorze infirmires, accuses d'avoir appliqu le programme T 4 deux cent dix malades de l'hpital psychiatrique d'Obrawalde en Brandebourg, sont acquittes
au bnfice du doute en mars 1965. Par contre, deux responsables nazis, Dietrich Allers, secrtaire gnral du
programme T 4, et Reinhold Vorberg, sont condamns en
1968 huit et dix ans de dtention.
Pourquoi et comment ?
Les excutants du programme T 4 se rfrent un
dcret sign par Hitler lui-mme et prescrivant au
Reichsleiter Bouhler et au Dr Brandt (son mdecin personnel) d'largir la comptence de certains mdecins (...)
accorder la dlivrance par la mort aux malades qui,
dans les limites du jugement humain et la suite d'un
examen mdical approfondi, auraient t dclars
incurables 289 . Ce dcret dat du 1er septembre 1939
aurait t rdig en octobre de la mme anne, et n'a
jamais t publi.
288
289

Le Monde du 25 mai 1967.

Cit par G. Wellers, Les chambres gaz ont exist, Gallimard, 1981.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

221

Les accuss des annes soixante avouent avoir excut


les ordres reus en liminant un certain nombre de
malades par injections de morphine, absorption de Vronal ou de Chloral et asphyxie l'oxyde de carbone.
Il est impossible ici de ne pas rappeler ce que l'on a
malheureusement nomm l'affaire Faurisson . Les thses du professeur Faurisson sont connues, elles concernent essentiellement la politique de dportation et non
l'eugnisme nazi : le nombre de six millions de
victimes juives dans les camps est exagr Jamais
Hitler n'a ordonn ni admis que quiconque ft tu en
raison de sa race ou de sa religion 290 les chambres
gaz n'ont jamais exist.
Il ne peut tre question dans le cadre de cette tude de
traiter la question de l'existence des chambres gaz, et
nous renvoyons le lecteur l'abondante bibliographie
existante 291. Aprs Rassinier (dont l'apprciation sur
l'existence des chambres gaz est plus nuance),
Faurisson prsente l'intrt d'avoir, dans le mme temps
290

Cit par Serge Thion in Vrit historique ou vrit politique, La Vieille Taupe, 1980. Thion manie la litote avec grce
quand il commente : Cette phrase me parat au moins maladroite puisqu'elle est ambigu.
291
Le mensonge d'Ulysse, Paul Rassinier, rdition la Vieille
Taupe, 1979 (B.P. 9805, 75224 Paris Cedex 05).
Ulysse trahi par les siens, Paul Rassinier, rdition La Vieille
Taupe, 1980.
Mmoire en dfense, Robert Faurisson, La Vieille Taupe,
1980.
Vrit historique ou vrit politique, Serge Thion, La Vieille
Taupe, 1980.
La guerre sociale, n 3, 1979 (Les amis de la Guerre sociale,
B.P. 88, 75623 Paris Cedex 13).
De l'exploitation dans les camps l'exploitation des camps
(suite et fin), une mise au point de La guerre sociale, Paris mai
1981.
Les chambres gaz ont exist, Georges Wellers, Gallimard,
1981.
La mmoire d'Auschwitz, Pierre Vidal Naquet, in Esprit,
sept. 1980.
Les redresseurs de morts, Nadine Fresco, in Les Temps modernes, juin 1980.
L'tat SS, Eugne Kogon, rdition Le Seuil, 1970.

222

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

o il prtend dnoncer un mensonge vieux de quarante


ans, effectivement rvl de nombreux mensonges, et
suscit parmi ses contradicteurs l'une des plus
formidables productions de nouveaux mensonges de la
dcennie. Les historiens officiels reconnaissent euxmmes que l o l'on fait encore visiter aujourd'hui une
chambre gaz, il n'y en eut jamais, ce qui ne devrait,
les suivre, entamer en rien le crdit accord d'autres
vrits historiques . Pour ce qui concerne la production
rcente, nous nous bornerons citer la conclusion d'une
dclaration signe par trente-quatre historiens sur la
politique hitlrienne d'extermination 292 : Il ne faut pas
se demander comment, techniquement, un tel meurtre de
masse a t possible. Il a t possible puisqu'il a eu lieu.
Tel est le point de dpart oblig de toute enqute historique sur ce sujet. Cette vrit, il nous appartenait de la
rappeler simplement : il n'y a pas, il ne peut y avoir de
dbat sur l'existence des chambres gaz.
Nous sommes tout prts pour notre part considrer
n'importe laquelle des mthodes d'limination, y compris
les chambres gaz. Il est possible que les arguments
techniques de Faurisson se rvlent sans valeur. Cela dit,
il est invitable de se demander comment techniquement
fonctionnent les chambres, c'est--dire simplement si
elles existent ou ont exist. Tel est le passage oblig de
toute enqute historique. Si d'aventure il ne se trouvait
personne pour montrer comment une seule chambre
gaz a pu fonctionner, nous en dduirions que personne n'a
pu y tre asphyxi. Nous apprendra-t-on que la logique
est nazie ? Il est vrai que dans cette hypothse les
historiens franais peuvent tre tenus pour quittes de
toute tentation no-nazie.
292

Le Monde du 21 fv. 1979.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

223

Il n'y a pas, il ne peut y avoir de sujet qui chappe au


dbat critique. Le magistrat allemand Gnter Textor a
sans doute d'excellentes raisons de dclarer que l'affaire (des suicides de Stammheim) est classe une
fois pour toutes et c'est bien fini (und damit basta) . Au
fond, nous sommes bons garons. Si l'on ne nous mentait
pas, autant, et si maladroitement, sur Baader ou les
chambres gaz, il serait plus facile de distraire notre
attention. Par malheur, nous tenons que c'est dans ses
mensonges que le pouvoir se rvle, c'est dans leur
critique que nous donnons voir la vrit, davantage
encore celle des mcanismes idologiques que celle des
faits. Sans doute on n'aperoit pas toujours le vice d'un
mauvais raisonnement ; mais il y a dans l'esprit de
l'homme comme un instinct de la vrit qui lui fait sentir plutt qu'apercevoir le sophisme : et alors, si l'on croit
qu'une proposition n'a pas d'autres preuves que celles
dont on sent ainsi la vanit ou mme la fausset, ou si
l'on ne distingue pas les bonnes raisons des mauvaises,
on les frappe toutes de la mme dfiance : alors l'esprit
est entran vers le doute et pour peu que l'intrt et la
passion s'en mlent, il s'tablit en sens inverse de la
vrit, je ne dirai pas une conviction, mais une
persuasion qui plat, qui est chre ; et l'esprit, dupe du
cur, finit par en tre franchement un complice aveugle
et dvou 293.
Les dmocrates ne se lassent pas de mettre en scne la
tentative de banalisation du nazisme et son auguste,
l'antifascisme. Nonobstant les bulles et dits de ces
messieurs, nous considrons le nazisme comme un objet
d'tude historique aussi banal que le stalinisme, la
dmocratie et le colonialisme. Nul besoin d'une incarna293

De la manie du suicide et de l'esprit de rvolte, J. Tissot,


1840.

224

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

tion historique du mal pour condamner ici les tentatives passes et futures d'une politique d'Etat d'limination (ou d'auto-limination) des indsirables. Il n'est pas
question de rclamer, ou d'admettre, que l'Etat octroie ou
ordonne la mort de quiconque. Seule la mort de l'Etat
comblera nos vux.
Des cliniques du suicide ?
A intervalles rguliers, la presse se fait l'cho d'un
scandale survenu l'tranger. Tel hpital, telle clinique,
est brusquement dnonce comme clinique de l'euthanasie , voire comme clinique du suicide . Ainsi l'hpital de Neasden dans le nord de Londres en 1967, ou la
clinique Triemli de Zurich en 1975 dont le mdecin-chef
ordonnait de n'administrer que de l'eau par voie intraveineuse aux vieillards incurables et inconscients. Cette
dernire affaire connat un double pilogue. Judiciaire
d'abord avec la suspension de l'enqute. Politique
ensuite : une majorit de Zurichois se prononce en
septembre 1977 pour une rvision de la lgislation
helvtique : Un mdecin peut mettre fin la vie d'une
personne souffrant d'une maladie incurable, douloureuse
et fatale, si celle-ci en fait la demande.
Le droit l'euthanasie mdicale, progressivement
reconnu, et nous en avons dnonc les risques, peut-il
mener au suicide mdical octroy ? Un intellectuel
sudois, le professeur Ingemar Hdenius, propose en
1972 l'institution de cliniques du suicide . Il reprend
ainsi la suggestion du directeur des affaires sociales
danois, H. C. Seirup. Ce type de pripties nous intresse
en ce qu'elles tiennent lieu d'analyseur de la tolrance des
socits occidentales l'ide de mort volontaire. Elles ne

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

225

peuvent tre considres, si par extraordinaire elles se


traduisent par des mesures concrtes, comme un
progrs . Il va de soi qu'on doit pouvoir se suicider
l'hpital comme ailleurs, et requrir l'assistance d'un
mdecin si besoin est. Il s'agit, si l'on y tient, de rayer de
la loi ce qui fait obstacle au droit au suicide, et non de
rclamer son inscription dans la Constitution. Un droit au
suicide qumand et octroy resterait le domaine rserv
des mdecins, dont le pouvoir sortirait paradoxalement
renforc. Conditions, commissions, dlais, numerus
clausus, trafics financiers, la loi Veil libralisant
l'avortement est l comme exemple ne pas suivre.
Ouvertement sabote dans son application, elle n'a rien
chang pour de nombreuses femmes. Les mdecins de la
clinique La Pergola , suspendus ou incarcrs pour
avoir pratiqu des avortements tardifs, en savent quelque
chose.

CHAPITRE X

ELEMENTS POUR UN GUIDE DU SUICIDE


Il se trouvait, en avril 1981, 15,5 % des mdecins franais pour estimer que la peine de mort, abolie depuis,
devrait tre inflige par injection d'un produit chimique
mortel. Avec un superbe mpris de la dontologie, compens il est vrai par le souci de se rendre utile, 1,8 % des
120 000 praticiens (soit environ 2 000) jugent la mme
poque que c'est l'un des leurs d'administrer le poison,
ou dfaut, et pour 6,2 % d'entre eux (soit environ 7 400)
que la collaboration d'un mdecin s'impose dans ce cas,
car il s'agit d'un acte mdical 294 . Combien parmi ces
milliers de mdecins accepteraient de prescrire la
demande le produit mortel qu'ils jugeaient de leur devoir
d'injecter dans les veines d'un Ranucci ? Bien peu sans
doute, les partisans de la peine de mort ne sont jamais du
ct de la libert, surtout lorsqu'elle concerne le droit de
vie et de mort, on l'a assez vu pour l'avortement. Pourtant
le corps mdical n'est pas l'abri du suicide, mais comme
pour l'avortement encore, il n'est meilleure libert que
celle dont les privilgis se rservent l'usage. Les
bourgeois ont toujours su faire passer leurs btards, les
mdecins s'immolent rarement par le feu, c'est bon pour
294

Sondage paru dans Le Quotidien du mdecin du 3 avr.


1981, cit in Le Monde du 4 avr. 1981.

leur clientle. Le 3 fvrier 1976, le Parisien Libr puise


dans un drame un aliment inattendu pour sa
campagne contre l'euthanasie. Un homme de 78 ans, originaire de Villeneuve-sur-Lot, se prsente la facult de
mdecine de Toulouse. Il s'adresse deux tudiants,
explique qu'il a lgu son corps la science depuis deux
ans, et demande qu'on l'aide mourir. Je ne peux plus
attendre. Je suis las de vivre. Il faut que vous m'aidiez
partir ; ainsi mon cadavre sera aussitt disponible. (...)
Les deux jeunes gens stupfaits firent valoir leur interlocuteur que la vocation des docteurs et des chirurgiens
tait de prserver la vie et non de l'interrompre. Le vieil
homme se tue trente mtres plus loin d'une balle de
revolver dans la tte. Le Parisien commente : Ce drame
fait apparatre un nouveau danger de la campagne en
faveur de l'euthanasie. Sa lgalisation constituerait en
effet un vritable encouragement au suicide. Celui-ci
demeure un acte dlictueux en de nombreux pays. Il ne
peut se parer d'un alibi mdical, tel que le don du corps
de l'intress la science pour devenir tout coup
mritoire. Les apprentis mdecins n'ont pas failli,
l'homme est mort puisqu'il l'avait dcid, au moins l'aurat-on rappel la raison, la morale est sauve.
On ne peut dire que la mdecine se taise sur le suicide,
elle pche plutt par logorrhe. La littrature spcialise
regorge de renseignements prcieux dont l'usage risque
hlas d'tre aussi dlicat pour le mdecin de quartier que
pour le profane, tant ils sont fragmentaires et
contradictoires. Nous verrons plus loin quelles lumires il
est possible malgr tout d'en tirer. Chacun connat autour
de lui un mdecin qui ne cache pas son grand respect du
libre arbitre et confesse mme une sympathie pour les
suicidaires. Il serait illusoire d'en conclure la
complaisante disponibilit dudit spcimen. La premire

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

229

question directe, mme chez l'ami de longue date, rvlera l'abme qui spare l'opinion de la pratique. Il reste
que sans le secours clair de spcialistes le travail que
nous amorons dans ce chapitre restera l'tat d'bauche.
Nous souhaitons vivement que les sympathies de certains
mdecins puissent s'exprimer par une contribution
directe et pratique. La garantie de discrtion laquelle
nous sommes tenus, mdecins et journalistes, devrait
suffire exorciser le fantme d'une hypothtique
rpression.
Il n'est pas indispensable de dpouiller la presse spcialise pour glaner quelques recettes de suicide. Passons
sur toutes les mthodes violentes dont personne ne s'offusque qu'elles soient rabches plaisir la une des
quotidiens. Qui s'alarmerait de l'ode incessante au couteau, la corde, au mtro ? C'est qu'on pense confusment que pareils talages doivent dissuader davantage
qu'ils n'incitent. C'est faux bien entendu, et chacun peut
s'en convaincre facilement. Le cynisme n'ayant d'gal que
l'inconscience, c'est en toute innocence que les journalistes grnent au fil des pages des techniques de mort
plus ou moins douce. Commenons le florilge de ce que
nous appellerons l'information par inadvertance dans
une revue au-dessus de tout soupon, La Vie (exCatholique) qui publie dans son numro 1672 un article
anodin sur la digitale, chatoyante fleur d't . Le
lecteur y apprend que 10 grammes de feuilles sches et
40 grammes de feuilles fraches sont mortelles pour
l'homme 295 . La vie mutualiste permet l'amateur de
parfaire son herbier en lui fournissant une liste des
plantes d'ornement vnneuses. Vingt et une seraient
295

13-19 sept. 1977. S'agit-il du principe actif, la digitaline?


L'Express rvle que 20 mg correspondent deux ou trois
fois la dose mortelle (17 au 23 fv. 1979).

230

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

mortelles faible dose, plus ou moins 10 g , pour


chacune la partie la plus toxique est signale. Douze
autres sont rputes mortelles dose moyenne, plus ou
moins 50 g 296. Jusqu'au Monde o le docteur Erlinger
disserte sur les dangers de l'amanite phallode : En
moyenne on estime que 50 grammes d'amanite frache
contiennent 5 milligrammes de phallodine et 7 8
milligrammes
d'amanitine ;
cette
quantit
est
thoriquement suffisante pour entraner la mort d'un
homme de 70 kilos. On reconnat la prudence du ton
le vritable spcialiste. D'ailleurs les signes cliniques de
l'intoxication ne sont gure encourageants... sauf
naturellement pour qui cherche un moyen sr d'en finir
297
. Le Monde de la mdecine revient sur le sujet cinq ans
plus tard : L'alpha amanitine est mortelle chez l'homme
la dose de 0,1 mg par kilogramme. Elle est prsente
dans les amanites vnneuses la concentration de 8
milligrammes par 100 grammes de champignons 298.
L'amateur de champignons retiendra que la dose mortelle
se situe aux dernires nouvelles plus prs de 100 grammes que de 50.
L'actualit dicte elle aussi de surprenants cours de
toxicologie. La dcouverte du corps de Robert Boulin au
lieu dit l'Etang Rompu, le 30 octobre 1979, donne lieu
des polmiques (cf. chapitre III). L'un des points litigieux
concerne la dose de Valium ingre par le ministre du
Travail, 70 80 milligrammes d'aprs l'autopsie alors
que, crit Le Monde : Le corps mdical affirme que ce
seuil (toxique) se situe aux alentours de 500 milligram-

296
297
298

Avr. 1980.
13 oct. 1976.
9 sept. 1981.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

231

mes 299. Le seuil de toxicit est une notion bien vague,


l'information du Monde semble pourtant dmentie par
l'enqute men par Minute auprs des laboratoires
Roche, fabricants du Valium. Pour un sujet en bonne
sant, le Valium, lorsqu'il est pris seul n'est pas mortel.
Un sujet de constitution robuste peut en absorber jusqu'
1 g ou 1,5 g sans danger 300. On peut trouver plus court,
dfaut de plus sr ; Libration publie sous le titre de
Vesperax le tmoignage d'un lecteur, d'ailleurs hostile la
prolifration incontrle des mdicaments mortels.
Ironie, il cite la dose mortelle de Vesperax absorbe par
un ami, ici exactement 35 cachets 301 . Un arrt de la
chambre d'accusation de la cour d'appel de Paris en date
du 11 mai 1977 (reproduit dans un rapport du Snat
relatif la proposition de loi d'Henri Caillavet sur le droit
de vivre sa mort) cite le cas d'un suicide avec 15 cachets
de Sonnetane 302. Et Libration encore, relatant le suicide
d'une lycenne de 15 ans qui n'avait pu se faire avorter,
indique la recette : 100 comprims de Nivaquine 303. On
peut aussi, la lecture des journaux, se faire une ide des
erreurs viter ; 5 tubes de Tranxne 10, 2 flacons de
Droleptan, 1 de Laroxyl, plus un litre de whisky, gale 2
jours de coma profond, 3 de coma plus lger et un de
semi-coma, c'est pas du pipeau ! Mais c'est rat 304.
Une centaine de comprims d'Equanil. Coma, hpital,
psychiatrie 305. On reoit mme des conseils, non pour
299
300
301
302

9 nov. 1979.
5 au 11 nov. 1980.
7 fv. 1980.

Rapport de M. Jean-Marie Girault, annexe au procsverbal de la sance du 2 octobre 1979.


303
9 mai 1978.
304
305

Libration du 14 mai 1980.


Libration du 12-13 janv. 1980.

232

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

garnir l'armoire pharmacie il est vrai, mais pour se tuer


en voiture. Puisque aussi bien personne ne songerait
user de ce moyen barbare, sauf justement celui qui
fournit la matire de l'article, on ne risque rien donner
le truc qui aurait permis William L... (le journal donne
son nom), amoureux conduit , de russir son suicide.
Il a jet sa voiture contre un camion, mais faute d'avoir
boucl sa ceinture de scurit il est ject de son vhicule
et s'en tire avec quelques ecchymoses. a n'est pas la
premire fois que a arrive, confie le journaliste Charles
Garreau, qui conclut ainsi son papier : Moralit. Pour
ne pas rater votre suicide, n'oubliez pas de boucler votre
ceinture de scurit 306 !... L'histoire le confirme, le
drame des suicids c'est de n'tre pris au srieux qu'
l'tat de cadavres.
On reproche souvent aux partisans de l'information
d'armer le bras des assassins, il serait commode de se
dbarrasser du dernier-n ou de l'aeule si l'on savait ! On
constatera plus loin que les informations disponibles,
dlicates d'usage en matire de suicide, le seraient plus
encore en matire de meurtre. Le reproche serait-il fond
que l'inadvertance suffirait dpeupler nos berceaux.
Deux recettes parmi d'autres releves dans Le Monde :
Huit cachets d'un produit antipaluden (le 3377 R.P.)
entranent la mort d'un enfant de trois ans et demi 307.
Deux tubes de Gardnal 0,5 cg (...) soit prs de 60
cachets causeront celle d'un enfant, malade incurable
dont l'ge ne nous est pas connu 308. Ajoutons que la
littrature mdicale est particulirement prolixe sur ce
sujet. Pour des raisons videntes, les ouvrages de
306
307
308

France-Soir du 11 janv. 1977.


28 sept. 1967.
er

1 dc. 1966.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

233

toxicologie (en vente libre) citent les doses mortelles


courantes de la plupart des produits pouvant causer des
intoxications chez l'enfant. Il existe mme une
abrviation pour indiquer la Dose Dangereuse pour un
Enfant de 15 kg (de deux ans environ) : DDE 15 kg.
L'information par inadvertance est double tranchant.
Si elle fournit sans doute le moyen de quelques suicides,
elle prvient d'autres drames. Chaque anne, des
parieurs succombent leur vice, trois bouteilles d'alcool
cul sec, c'tait l'enjeu d'un pari qu'un jeune Basque avait
fait. Il en est mort dans l'heure suivante 309 . Savoir
comment mourir c'est savoir comment ne pas mourir par
erreur.
Cela amne rfuter le second argument des adversaires de la libre information sur les moyens de la mort
douce. Celle-ci ferait, dit-on, progresser notablement le
nombre des suicides. Nous pensons que rien ne permet
d'tayer une telle hypothse. On peut mme avancer
qu'un certain nombre de dcs sont dus l'ignorance ; on
avale n'importe quoi et l'on tombe par hasard sur une
dose mortelle. Il n'y a pas de corrlation entre la
russite du suicide et la volont de mort, dclare le docteur Chantal Bismuth. Il y a toujours dsir de mort ou en
tout cas quitte ou double ; si j'y reste c'est bien, sinon
tant pis , le corps mdical, les infirmires savent quoi
avaler. La diffrence c'est donc l'accs l'information 310.
Quel meilleur moyen d'empcher ce quitte ou double que
de fournir une information prcise, aussi fiable que
possible ? On n'aurait plus alors dplorer que de
vraies morts volontaires. Que celles-l soient ou non en
progression ne nous inquite pas.
309
310

Libration du 14 janv. 1977.


Entretien, le 15 mai 1981.

234

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

L'anecdote suivante illustre le fait que les mdecins


savent parfaitement qu'on ne se suicide pas, et pas plus,
parce que l'on a en poche des pilules mortelles. Un psychiatre lyonnais reoit en consultation une jeune fille, au
pass suicidaire charg, qui exprime sa volont d'en finir
une bonne fois. Le mdecin rdige une ordonnance dont
il garantit sa cliente qu'elle lui fournit le moyen de son
suicide. Trois jours plus tard elle revient assurer le
praticien de sa gratitude, lui au moins l'a comprise.
L'histoire ne dit pas si les mdicaments prescrits taient
effectivement mortels (parce que le contraire va de soi ?)
mais le narrateur conclut : En assumant la possibilit
de donner la mort l'autre, le psychiatre lui avait permis d'tablir une distance entre elle et son propre dsir
de se donner la mort, et de dpasser ainsi cette problmatique 311.
Technique du suicide
Le pronostic d'une intoxication mdicamenteuse traite
temps est aujourd'hui excellent. Le docteur Bismuth du
service de ranimation de Fernand-Widal fournit un
chiffre de mortalit avec les psychotropes de 0,7 %
seulement ; or, ces mdicaments sont utiliss par 57 % des
suicidants. La mortalit monte 4 % avec les produits
domestiques, et jusqu' 12 % avec les produits industriels
et agricoles. Nous carterons nanmoins ces deux
dernires catgories de notre tude en raison des souffrances que leur ingestion peut causer, et des squelles
graves en cas d'chec (pour les produits domestiques).
Pour les mmes raisons il ne sera pas question ici des
311

Attitudes et rsistances l'gard de l'enqute


pidmiologique. Dsir du soignant et suicide . Par Colin,
Ducottet, Roussillon et Vedrinne in Epidmiologie du suicide
V runion du Groupement d'tudes et de prvention du
suicide, Le Mans, 5 mai 1973, Masson diteur, 1974.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

235

mthodes violentes, dont la rputation d'efficacit est


usurpe. Il arrive couramment qu'on se rate avec un
revolver, un rasoir, un mtro, ou l'oxyde de carbone.
Chacun peut imaginer les squelles qui en rsultent.
Rappelons en outre que la faible teneur en oxyde de
carbone du gaz de ville doit faire renoncer son emploi. Il
conserve par contre tout son pouvoir explosif, d'o
tentatives rates... mais meurtrires pour les autres.
J'ai voulu me tuer, crit Paul Gauguin son ami
Georges-Daniel de Monfreid. Je suis parti me cacher dans
la montagne o mon cadavre aurait t dvor par les
fourmis. Je n'avais pas de revolver, mais j'avais de l'arsenic que j'avais thsauris durant ma maladie d'eczma :
est-ce la dose qui tait trop forte, ou bien le fait des
vomissements qui ont annul l'action du poison en le
rejetant ? Je ne sais. Enfin aprs une nuit de terribles
souffrances, je suis rentr au logis. Durant tout ce mois
j'ai t tracass par des pressions aux tempes, puis des
tourdissements, des nauses mes repas minimes 312
Dans ce texte de Gauguin figurent la plupart des questions que nous aurons traiter : Quel produit ? A quelle
dose ? A quels risques ? Autant le dire ds l'abord, il est,
en l'tat actuel de nos connaissances, impossible de dsigner tel produit telle dose comme mthode sre de
mort douce . En l'tat actuel des connaissances scientifiques c'est, sinon impossible, au moins hasardeux.
La raction aux toxiques varie tellement d'un individu
l'autre que c'est presque l'exception qui fait loi. Nous serons
amens indiquer des doses mortelles suggres de 6
grammes par exemple pour le Gardnal, dont le principe
actif, indiqu entre parenthses derrire le nom du
312

Lettre date de fvrier 1898, Tahiti. In Gauguin : Oviri,


crits d'un sauvage, textes rassembls par Daniel Gurin,
Coll. Ides Gallimard, 1974.

236

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

mdicament, est le phnobarbital. Or, on rapporte dans la


littrature des cas d'intoxications non mortelles 16, 25 et
mme 69 grammes de phnobarbital 313 ! Cela explique sans
doute que les informations soient si contradictoires selon les
sources consultes. Derek Humphry, fondateur de
l'organisation amricaine Hemlock ( Cigu ) relve que,
selon Goodman et Gilman, les doses mortelles de
barbituriques dpendent de nombreux facteurs et ne
peuvent tre dtermines avec certitude. (...) La dose
mortelle de phnobarbital est de 6 10 grammes, et celle
d'amobarbital et de scobarbital ou de pentobarbital est de 2
3 grammes . Or, pour les mmes produits, un texte
hollandais destin aux mdecins (et que nous utiliserons),
indique des doses respectives de 4 6 grammes et 6 8
grammes par voie orale, tandis que The Prediction of
Suicide indique des doses mortelles minima de 1 gramme
pour le pentobarbital et de 1,5 g pour les autres produits. D.
Humphry attire l'attention du lecteur sur la diffrence de
conception des travaux disponibles. Le texte hollandais
fournit des doses mortelles rputes sres pour tous les cas
et toutes les corpulences, alors que le second texte indique le
plus petit dosage qui puisse provoquer la mort. Ce dernier
travail, sous forme d'un tableau des dosages toxiques, a
circul parmi les associations pour l'euthanasie volontaire
du monde entier, mais elles ont toujours pris soin de
conseiller leurs membres de multiplier par 3 au moins la
dose lthale minimum pour tre sr du rsultat 314 .
313

Les intoxications barbituriques aigus, Roland


Ducluzeau, Masson, Collection de mdecine lgale et de
toxicologie mdicale, 1971.
314
Let me die before I wake, Hemlock's book of self-deliverance for dying, 1981. Rfrences des ouvrages mentionns
par D. Humphry : The Pharmacological Basis of Therapeutics,
Goodman et Gilman, Macmillan, New York, 1980 (6' d.) ; The
Prediction of Suicide, Dr Beck, Resnick et Lettieri, The Charles
Press, Philadelphie, 1974.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

237

Mthodologie
Nous avons retenu neuf sources documentaires principales dont on trouvera la liste ci-dessous. Chacune d'entre
elles sera par commodit dsigne par un code. Tous les
ouvrages franais sont en vente libre.
A guide to self-deliverance. Brochure publie par
Exit Angleterre, juin 1981. Code : EXA. EXA favorise la
combinaison des sdatifs avec d'autres mthodes, pas forcment douces (l'asphyxie dans un sac plastique par
exemple), les sdatifs seuls n'tant pas jugs fiables. Les
dosages mortels recommands sont des minima, il est
prfrable quand c'est possible d'avaler un nombre de
comprims plus lev (tenir compte des risques accrus de
vomissement). Mieux vaut trop que trop peu.
How to die with dignity, by George B. Mair. Brochure publie par Exit Ecosse, s.d. (sept. 1980). Code :
EXE. EXE ne s'intresse qu'aux mdicaments utiliss
seuls, parmi lesquels il privilgie les barbituriques. Les
doses sont suggres . Il ne s'agit pas, la diffrence
d'EXA, de minima constats.
L'euthanasie lgitime, guide l'usage des mdecins, Dr Admiraal. Brochure dite par l'Association nerlandaise pour l'euthanasie volontaire (N.V.V.V.E.), 1981.
Code : HOL. Comme nous l'avons vu, les dosages mortels
valent pour toutes les corpulences.
Let me die before I wake, Derek Humphry, Hemlock's book of self-deliverance for the dying, 1981. Code :
HEM. L'expos de quelques cas authentiques de suicide est
l'occasion d'indiquer les doses ltales de divers produits.
Les intoxications barbituriques aigus, Roland
Ducluzeau, Collection de mdecine lgale et de toxicologie
mdicale, Masson, 1971. Code : IBA.

238

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Bulletin Mdecine lgale, toxicologie, sept.-oct. 1979,


janv.-fv. 1980, avril-mai 1980, Masson diteur. Code :
BML.
Prcis de toxicologie clinique, Collection de mdecine lgale et de toxicologie, Evreux, Motin, Vincent et
Roche, Masson diteur, 1968. Code : PTC.
Guide pratique des intoxications, E. Fournier, ditions Heures de France, 1977. Code : GPI.
Dictionnaire Vidal. Le Vidal recense toutes les spcialits pharmaceutiques, l'exclusion jusqu' l'dition
1980 de celles contenant plus de deux composants. Pour
chaque spcialit sont indiqus la composition, les proprits, les indications, le mode d'emploi, etc. Une mise
jour mensuelle est publie dans les Cahiers de bibliographie thrapeutique franaise. Le Vidal n'indique pas de
dosages mortels. Nous nous en sommes servi pour traduire
en comprims ou en ampoules injectables des doses
indiques en milligrammes dans la littrature mdicale ou
militante. Code : VID.
Le travail de synthse que nous proposons se divise en
deux grandes parties ; d'une part les mdicaments, de
l'autre diverses substances toxiques, l'exclusion
rptons-le des produits domestiques et industriels du
type solvants, insecticides, dtergents. Nous avons naturellement limin les produits indisponibles en France,
ainsi que ceux dont les effets apparaissent par trop imprvisibles, ou susceptibles de provoquer douleurs et squelles
graves. Certaines substances ou spcialits pharmaceutiques juges dangereuses pour ces raisons, mais
largement utilises par les suicidaires, sont nanmoins
cites et leurs inconvnients expliqus. Il ne sera pas trait
des champignons en raison du caractre alatoire et
traumatisant de leur action. Parmi les produits dconseills citons l'Aspirine (acide actylsalicilique). La dose

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

239

mortelle se situe entre 10-15 g (GPI) et 20-30 g (PTC), ce


dernier dosage pouvant se traduire en 40 60 comprims
d'Aspirine Bayer. L'aspirine absorbe forte dose provoque
des hmorragies stomacales, son action est lente et ne
provoque aucun endormissement (HEM). Son usage est
dconseill, trop alatoire. Les squelles ventuelles sont
svres, le foie et les reins sont touchs (EXE, EXA). Un
autre exemple est fourni par l'Optalidon (amidopyrine +
butalbital + cafine). Ce produit dont BML situe la dose
ltale entre 6,25 et 12,5 g (soit 50 100 comprims) est
dconseiller, qu'il s'agisse de se suicider ou de combattre la
douleur. L'association de la cafine un barbiturique
(butalbital) rduit l'effet de celui-ci, l'endormissement ne se
manifeste qu'aprs une phase d'agitation (convulsions,
vomissements) et le coma qui s'ensuit est moins profond,
d'o risques de ranimation. L'amidopyrine tant interdite
depuis le 1er fvrier 1982, les laboratoires Sandoz ont sorti
un nouveau produit la noramidopyrine. Afin de ne pas
perturber les mdecins dans leurs prescriptions, le
nouveau produit s'appelle... Optalidon. Or, il faut savoir
que les raisons qui ont fait interdire l'amidopyrine
devraient amener l'interdiction de la noramidopyrine. Ces
deux substances risquent de provoquer des ractions
allergiques sanguines mortelles. Elles sont imprvisibles,
et peuvent se produire aprs plusieurs prises sans
accident. VID signale un dcs aprs absorption d'un demicomprim d'Optalidon. Un mdecin qui prescrit l'une
quelconque des spcialits contenant de la noramidopyrine
prend le risque de tuer son client. Le retrait de
l'amidopyrine est une demi-mesure incomprhensible, son
effet le plus vident sera de renforcer la confiance des
mdecins et du public dans un antalgique, certes efficace,
mais qui reste aussi dangereux qu'auparavant (l'Optalidon
passe du tableau C au tableau A, qui n'est pas le plus

240

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

strict). Les spcialits contenant de la noramidopyrine


sont, au 1er septembre 1981 : Novalgine, Algo-Buscopan,
Algopriv, Avafortan, Clofexan, Visceralgine Forte.
Des spcialistes trouveront peut-tre redire notre
classification des produits. Il est bien possible qu'elle ne
soit pas parfaitement orthodoxe, elle a, esprons-nous, le
mrite de permettre une lecture commode, ce qui n'est
visiblement pas le premier souci des ouvrages mdicaux.
On rencontrera les abrviations suivantes : DL (Dose
Ltale, c'est--dire mortelle), IV (intraveineuse), IM
(intramusculaire), comp. (pour comprim et glule), DM
(Dose Minimale), DS (Dose Suggre).
Recommandations
Si l'on veut vraiment mourir, ne pas perdre de temps
choisir un lieu. L'htel est un endroit absolument
adquat. Ne pas oublier de rserver la chambre et de
payer deux jours d'avance et prvenir l'htelier qu'on ne
veut pas tre drang pendant ces deux jours... Cette
recommandation dont on retiendra surtout la ncessit
d'un minimum de temps devant soi est confie par
Elisabeth A... la journaliste Marie Muller qui la reproduit scrupuleusement dans le Nouvel Observateur 315.
Toutes les associations militantes y insistent, on doit tre
sr d'au moins une journe de tranquillit. Plus la dcouverte est tardive, plus minces sont les risques de ranimation.
On absorbera de prfrence un repas lger afin que
l'estomac ne soit ni vide, ce qui le rendrait trop sensible
la dose massive de mdicaments, ni trop plein (EXE).
Toujours en vue de rduire les risques de vomissements,
315

28 janv. 1980. L'htel n'est pas parfait, la femme de


chambre a dcouvert Elisabeth temps, son amie Chantal tait
morte.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

241

on peut prendre un mdicament contre le mal de mer


(Vogalene 5 , solut buvable par exemple) peu de temps
aprs le repas et environ une heure avant d'absorber les
mdicaments mortels. Il est prudent de se livrer quelques essais afin de tester l'effet de ce mdicament antinauses. L'action sdative ne doit pas tre trop forte si
l'on souhaite mener bien la suite des oprations (EXE).
Les doses mortelles sont proportionnelles la corpulence
de l'individu. Il faut galement tenir compte de
l'accoutumance ventuelle au produit. Si l'on est
habituellement trait(e) aux barbituriques ou la morphine, il convient d'augmenter les doses recommandes.
On conservera les mdicaments dans un endroit frais, par
exemple le bas du rfrigrateur (EXE). A ce propos, il
n'est pas inutile de rappeler le code indiquant leur date
de fabrication et leur dure de conservation. En ce qui
concerne les spcialits pour lesquelles cette dure est
gale ou suprieure trois ans, le code se prsente sous la
forme d'une lettre entre deux chiffres ; par exemple : 5 J
3. La lettre dsigne l'anne de fabrication, l'alphabet
dmarre en 1973, mais les lettres I et O en sont exclues,
ce qui donne : A = 1973, B = 1974, C = 1975, D = 1976,
E = 1977, F = 1978, G = 1979, H = 1980, J = 1981,
K = 1982, L = 1983, M = 1984, N = 1985, P = 1986, etc.
Cette lettre est suivie du chiffre 1, 2, 3 ou 4 correspondant
au trimestre de fabrication. Elle est prcde d'un chiffre
indiquant le nombre d'annes de conservation. Notre
exemple, 5 J 3, se lit donc : fabriqu en 1981 (3e
trimestre), dure de conservation 5 ans.
L'emballage des spcialits dont la dure de conservation est infrieure trois ans doit comporter en clair la
date limite d'utilisation. Le code indiquant la date de
fabrication est le mme que pour le cas prcdent, mais
on tolre qu'il ne figure pas sur l'tiquette.

242

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Il serait naf de croire que des produits dont la date de


premption est dpasse sont plus toxiques, donc plus
efficaces. Ils risquent d'avoir perdu de leur efficacit
immdiate, et gagn en toxicit partielle , d'o chec et
squelles 316.
On peut dissoudre les comprims dans une trs petite
quantit d'eau (raliser cette opration juste avant usage)
et les avaler avec un peu de miel ou de caf si le got en
est trop amer (HEM). Il est recommand d'associer alcool
et barbituriques. Leur effet, ainsi que celui des autres
mdicaments, se trouve potentialis par l'alcool, dans une
proportion allant jusqu' 50 pour cent (EXE, HEM).
Certains auteurs estiment que l'eau gazeuse acclre
l'absorption des substances par l'estomac, et prconisent
son association avec l'alcool (EXE).

I LES MEDICAMENTS
Les barbituriques
L'administration par voie intraveineuse ou intramusculaire d'une dose suffisante de ces produits provoque un
coma par dpression du systme nerveux central et du
systme respiratoire. La mort intervient par choc
vasculaire ou cardiaque. Par voie IM l'effet sera plus lent
que par voie IV. Par voie orale et bien que les
316

Il se peut que des produits indiqus ici soient retirs de


la vente, avant, ou dans les mois qui suivront la parution de
cet ouvrage. Plus de 150 mdicaments subissent ce sort
chaque anne. Il est pratiquement impossible de suivre cette
actualit. Le corps mdical lui-mme ne dispose d'aucun
moyen d'information commode sur le sujet. Toutefois le
ministre de la Sant semble dcid remdier
progressivement cette carence par le systme des fiches
de transparence adresses aux praticiens (dcembre 1981).

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

243

barbituriques puissent tre administrs dans leur conditionnement commercial, il est conseill, tant donn le
grand nombre de comprims ncessaires, de faire prparer le produit par le pharmacien sans excipient. Par
exemple, un volume de 5 10 g n'est pas difficile administrer sans son conditionnement (HOL, rappelons que la
brochure hollandaise s'adresse des mdecins auxquels il
est loisible de rdiger une ordonnance comme ils
l'entendent). Ce sont les barbituriques d'action courte
qui entranent le plus grand nombre de dcs, soit seuls,
soit par leur prsence dans des mlanges de barbituriques. ( La mort par intoxication , J.M. Rouzioux et
R. Belliato, in Mdecine et hygine, Genve, 15 aot 1980.)
En cas de ranimation, les barbituriques ne causent pas
de squelles neurologiques (HEM) ( nuancer, cf. addendum). Pour chaque spcialit, nous indiquerons une dose
minimale et une dose suggre.
BINOCTAL (amobarbital + secobarbital)
DM : 2,5 g (EXA). DS : 6 g (EXE) soit 120 comp. 50 mg
(mais 50 comp. peuvent suffire, cf. addendum). Effet
rapide et moyen associs. Tableau C.
EUNOCTAL (amobarbital)
DM : 6 g (EXE). DS : 6 8 g (HOL) soit 60 80 comp.
100 mg. Effet moyen : 4 8 heures. Tableau C.
GARDENAL (phnobarbital)
DM : 6 g (EXE). DS : 6 8 g (HOL) soit 60 80 comp.
0,10 g ou 20 30 ampoules injectables 0,20 g. Effet
lent : 8 10 heures. Tableau C.

244

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

IMMENOCTAL (secobarbital)
DM : 2,5 g (EXA, HEM). DS : 6 8 g (HOL) soit 60 80
comp. 100 mg. Effet rapide : 3 4 heures. Tableau C.
NEMBUTAL (pentobarbital)
DM : 6 8 g (HOL). DS : 10 g (EXE) soit 100 comp. 100
mg (4 flacons de 25 comp.), ou 4 flacons de solut
injectable de 2,5 g. Effet rapide. Tableau C.
PENTOTHAL (penthiobarbital)
HEM indique la DL de 1 g par voie IV. Ce barbiturique
d'action ultra-rapide, galement commercialis sous la
marque NESDONAL, est utilis en anesthsie. Il ne
figure pas dans le VIDAL, mais peut tre prescrit par un
mdecin. Le pharmacien qui l'on prsentera une ordonnance de Pentothal en vrifiera coup sr l'origine en
tlphonant au praticien. Tableau C.
SONERYL (butobarbital)
DM : 2 g (EXA). DS : 6 g (EXE) soit 60 comp. 100 mg.
Effet moyen. Tableau C.
VESPERAX (secobarbital effet rapide + bralobarbital effet moyen)
DS : environ 3 g (Centre d'information pour l'euthanasie
volontaire, Hollande) soit 30 comp. 100 mg de scobarbital. Ce dosage correspond 3 g de secobarbital
associ 1 g de bralobarbital. Il provoque un endormissement en 15 60 minutes et la mort en 48 heures.
Tableau C.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

245

Les somnifres non barbituriques


DORIDENE 250 (glutethimide)
DM : 5 g (HEM). DS : 6 g (EXA) soit 25 comp. 250 mg.
Tableau C.
MANDRAX 250 (methaqualone + diphnhydramine)
EXA indique la dose de 5 g, soit 20 comp. 250 mg. Ses
effets sur le foie et les reins sont comparables ceux de
l'aspirine (HEM). Par ailleurs Henri Pradal le juge
difficile d'emploi pour un suicide. (Guide des mdicaments
les plus courants, Seuil, 1974.) A dconseiller donc.
Tableau B.

Les analgsiques prsums mortels eux seuls


DOLIPRANE (paracetamol)
GPI indique la DL de 20 g, soit 40 comp. 0,50 g.
Cependant l'efficacit du paracetamol est trs sujette
caution (BML). En cas d'chec les squelles sont importantes, comparables celles dues l'aspirine. Cela amne
dconseiller l'usage des spcialits contenant du paracetamol, c'est--dire outre le DOLIPRANE, le
PANASORB (paracetamol + sorbitol) et l'EFFERALGAN
(paracetamol + acide ascorbique). Ces trois mdicaments
sont en vente libre.
En ce qui concerne la morphine et ses drivs (dont
l'hrone), l'administration d'une dose suffisante par voie
IV provoque une trs forte dpression respiratoire, et
amne la mort par arrt respiratoire et anoxmie

246

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

(diminution de la teneur en oxygne du sang). Toutefois


les personnes qui usent rgulirement de l'hrone peuvent s'injecter plusieurs fois par jour des doses de 300
500 mg sans manifester aucun signe de dpression
respiratoire. Il n'est pas facile de dterminer le dlai qui
s'coulera entre l'administration et la mort (des heures,
voire des jours). De mme il est dlicat d'indiquer des
doses efficaces coup sr. La voie intraveineuse est
prfrable toute autre (HOL). Outre ces inconvnients,
les drivs morphiniques sont d'un accs difficile. En
France, l'hrone n'est disponible que dans les circuits
clandestins, sous forme d'un mlange dont il est
impossible de contrler la qualit.
DOLOSAL 0,10 (pethidine)
EXA indique la dose ltale minimale de 1,5 g, soit 15
ampoules injectables 0,10 g. Ce driv morphique risque
de provoquer des vomissements (EXA). Tableau B.
PORTAL (pentazocine)
EXA indique la dose ltale minimale de 2 g, soit 40 comp.
50 mg ou 66 ampoules injectables 30 mg. Tableau B.
SEDOL (morphine)
PTC indique la DL de 0,5 mg/kg par voie parentrale
(toute autre voie qu'orale), et 2 mg/kg par voie orale.
Pour un poids de 70 kg : 0,5 mg par 70 = 35 mg diviss
par 6,6 mg (dosage d'une ampoule), soit 6 (5,3) ampoules
injectables. N'existe pas sous forme de comprims.
Tableau B.
FENTANYL (quivalent de la morphine, utilis unique-

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

247

ment en anesthsie).
HOL indique la DL de 1 mg par voie IV, soit 2 ampoules
injectables 0,5 mg. Tableau B.

Les tranquillisants
EQUANIL 400 (meprobamate)
PTC indique la DL de 15 20 g, soit 38 50 comp. 400
mg, ou 38 50 ampoules injectables 400 mg. Tableau C.
PROCALMADIOL ALLARD (meprobamate)
PTC indique la DL de 15 20 g, soit 38 50 comp. 0,40 g.
Tableau C.

Les antihistaminiques (antinauseux)


Ces produits peuvent tre utiliss seuls ou simplement
pour prvenir des vomissements, en association avec
d'autres mdicaments.
DRAMAMINE (dimenhydrinate)
EXA indique la dose lthale minimale de 2,5 g, soit 50
comp. 50 mg. En vente libre.
MARZINE 50 (cyclizine)
EXA indique la dose lthale minimale de 5 g, soit 100
comp. 50 mg. Tableau C.

248

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

PHENERGAN (promethazine)
DM : 5 g (EXA). DS : 6 g (EXE), soit 240 comp. 25 mg,
ou 120 ampoules injectables 50 mg. En vente libre.

Les antidpresseurs
Particulirement efficaces, ils provoquent une perte de
conscience et l'arrt cardiaque (EXA). Avant la mort, pas
d'endormissement ou un coma peu profond, troubles
cardiaques et convulsions (GPI). HEM situe la DL autour
de 5 g. Nous nous bornerons indiquer pour chaque
spcialit une dose minimale sans rappeler la DS de 5 g.
Tous les mdicaments cits sont au tableau A.
ALTILEV gouttes (nortriptyline)
DM : 4 g (EXA) soit 5 flacons de solut buvable de 0,8 g.
ANAFRANIL 25 (clomipramine)
DM : 4 g (EXA) soit 160 comp. 25 mg, ou 160 ampoules
injectables 25 mg.
ELAVIL 25 (amitriptyline)
DM : 4 g (EXA) soit 160 comp. 25 mg.
LAROXYL 4 % gouttes (amitriptyline)
DM : 4 g (EXA) soit 5 flacons de solut buvable de 800
mg.
LUDIOMIL (maprotiline)

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

249

DM : 5 g (EXA) soit 66 comp. 75 mg, ou 200 ampoules


injectables 0,025 g. Effet convulsivant.
PSYCHOSTYL (nortriptyline)
DM : 4 g (EXA) soit 160 comp. 25 mg.
SURMONTIL (trimipramine)
DM : 5 g (EXA) soit 5 flacons de solut buvable 4 %, ou
200 ampoules injectables 0,250 g, ou 50 comp. 100 mg.
TOFRANIL 25 (imipramine)
DM : 3 g (EXA) soit 120 comp. 25 mg.

Les cardiotoniques
DIGOXINE
HEM situe la DL entre 10 et 20 mg, soit 40 80 comp.
0,25 mg, ou 4 7 flacons de solut buvable 3 mg, ou 20
40 ampoules injectables 0,50 mg. Effet lent et
alatoire, effet retard possible (GPI). Tableau A.
DIGITALINE NATIVELLE (digitoxine)
HEM situe la dose ltale minimale autour de 3 mg, soit
30 comp. 0,1 mg, ou 15 ampoules injectables 0,2 mg.
Un flacon de solut buvable est gal 3 doses (10 mg).
Effet lent et alatoire, effet retard possible (GPI). Tableau
A.

250

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Le curare et ses drivs


L'administration par voie IV ou IM d'une forte dose de
produit provoque en quelques minutes la paralysie
complte de tous les muscles transversaux avec comme
consquence la mort par arrt de la respiration. Il est
vident que cette injection ne peut tre pratique que sur
des malades ayant perdu connaissance (HOL). D'aprs
cette source il ne s'agit donc que d'une mthode de
suicide second, succdant par exemple l'injection de 40
mg de Valium. L'auto-administration de curare risque
d'avoir des effets pnibles (paralysie atteignant
progressivement les muscles respiratoires). L'administration par voie orale est sans effet.
Un jugement du Tribunal correctionnel de Paris en
date du 27 juin 1968 317, que nous avons dj voqu,
fournit un remarquable exemple de suicide par
association d'un curarisant et de barbituriques. Deux
femmes, l'une Thrse G... est infirmire, l'autre Anne
J... est chef de service, dcident de se donner la mort le
mme soir. La transcription du jugement se ressent
beaucoup des faibles lumires de son auteur en
pharmacologie, et du caractre ambigu que la justice
dcouvre la relation des deux femmes ; un mode de
vie assez anormal, une amiti trop exclusive et sans
doute des drivatifs (sic) peu propres un
panouissement de la personnalit . Nous signalerons
au passage lapsus manifestes et obscurits.
Attendu qu'aprs avoir dnonc (sic) leur intention
dans diverses lettres elles prparent ensemble un dosage
de Nesnonale (il s'agit de Nesdonal (penthiobarbital)) et
de Flaxe Dyl (orthographi Flaxedil en franais, c'est un
317

Gazette du Palais, 1968. 2-228.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

251

curarisant utilis en anesthsie) qu'elles avaient dcid


d'utiliser en raison de la rapidit d'action du toxique
choisi.
Attendu qu'aprs que chacune d'elles eut pris des
comprims de Vallinay (Valium ?) afin de subir une accentuation de l'affaiblissement primitif de l'activit sentimentale (sic, le malheureux greffier s'est laiss emporter
par ses fantasmes, il aurait d crire : submentale !) J...
plaa dans une veine du bras gauche de G... un trocart
qu'elle avait obtur avec une petite aiguille dite mandrin pour empcher l'coulement du sang, qu'elle
s'allongea sur son lit et introduisit dans une veine de son
coude droit une seringue remplie avec le liquide prpar
et appuya fond, que la mort survint immdiatement...
L'une meurt et l'autre pas. Anne J... qui s'est inject
elle-mme le mlange est particulirement adroite, et de
plus ambidextre. Thrse G... choue dans sa tentative
d'auto-injection, elle essaie ensuite d'installer une perfusion qu'elle arrache en perdant connaissance, probablement sous l'effet du calmant. On la ranime
facilement. On retiendra que seule une dextrit hors du
commun a permis J... d'user seule, et avec succs, de
cette mthode.
ALLOFERINE (alcuronium)
HOL indique la DL de 30 mg par IV ou IM, soit 3
ampoules injectables de 10 mg. Tableau A.
PAVULON (pancuronium + actate et chlorure de sodium
+ acide actique)
HOL indique la DL de 12 mg par IV ou IM, soit 3
ampoules injectables de 4 mg. Tableau A.

252

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Divers
INSULINE ACTRAPID MONOCOMPOSEE NOVO
HOL indique la DL de 400 IE (units) par IV ou IM, soit
un flacon injectable. En vente libre.
L'administration d'insuline provoque une hypoglycmie
qui amne la mort par coma. La mort peut se faire
attendre des heures voire des jours (mme des mois). La
profondeur du coma est variable, ce qui ncessite
l'administration de doses complmentaires (HOL). Outre
le caractre alatoire de l'effet mortel, les squelles en cas
d'chec sont lourdes (dommages crbraux).
NIVAQUINE (chloroquine)
PTC indique la DL d'environ 3 4 g, soit 30 40 comp.
0,10 g, ou 4 7 flacons de sirop 625 mg, ou 30 40
ampoules injectables 0,10 g. GPI indique la DL de 4 g.
La NIVAQUINE est un antipaluden effet convulsivant.
Elle entrane la mort par arrt cardiaque. En vente libre.
Les mdicaments utiliser associs d'autres mthodes
Ces produits ne sont pas mortels utiliss seuls, mais
seront employs l'occasion pour rendre supportable une
mthode violente. Ils provoquent un endormissement, et
dans certains cas une perte de conscience. Signalons que
les benzodiazpines type MOGADON, ROHYPNOL et
NUCTALON sont inutilisables pour se tuer (BML et
laboratoires Roche).
DI-ANTALVIC (dextropropoxyphne + paractamol)

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

253

DS : 2 g (EXA) soit 30 comp. 65 mg. Tableau A.


ANTALVIC (dextropropoxyphne)
DS : 4 g (EXE) soit 62 comp. 65 mg. Tableau A.
CODOFORME BOTTU (codine + bromtnamine +
terpine + benzoate de sodium)
DS : 2 g (EXE) soit 200 comp. 0,01 g. Antitussif driv
de la morphine. La codine potentialise les effets des
psychotropes (HEM). Tableau A.
MOGADON (nitrazpam)
DS : 0,5 g (EXA) soit 100 comp. 5 mg. Tableau C.
LIBRIUM 10 (chlordiazpoxide)
DS : 0,75 g (EXE) soit 75 comp. 10 mg. Tableau C.
TEMESTA 2,5 mg (lorazpam)
DS : 150 mg (EXE) soit 60 comp. 2,5 mg. Tableau A.
TRANXENE 50 (clorazpate dipotassique)
DS : 600 mg (EXA) soit 12 comp. 50 mg. Tableau C.
VALIUM 10 (diazpam)
DS : 0,50 g (EXE) soit 50 comp. 10 mg. Tableau A.
LARGACTIL 100 (chlorpromazine)
DS : 4 g (EXE) soit 400 comp. 100 mg. Tableau C.
MELLERIL Solution 4 % (thioridazine)

254

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

DS : 3 g (EXA) soit 3 flacons buvables 1,2 g (gale 3,6 g


exactement). Tableau A.
MELLERIL 100 (thioridazine)
DS : 3 g (EXA) soit 30 comp. 100 mg. Tableau C.

II LES SUBSTANCES TOXIQUES


Les unes sont signales, les autres franchement dconseilles.
Signales
CHLORAL
PTC indique la DL de 10 g. GPI la DL de sirop de chloral
(4 g environ), d'hydrate de chloral (10 g), et de chloralose
( la dose de 1 g, en l'absence de traitement, peut tre
mortelle ). Tableau C.
CIGUE
PTC et GPI indiquent la DL de 6 8 g de feuilles fraches
(= 0,40 0,60 g de conine). Effet en 3 6 heures (GPI).
Signalons, et cela est valable pour toutes les plantes, que
la toxicit varie non seulement en fonction de la partie de
la plante considre, mais encore de la priode de
cueillette, du mode de schage ventuel, etc. Tableau A.
COLCHIQUE
GPI indique la DL de 30 50 mg de colchicine. On a
constat la mort aprs absorption de trois fleurs de

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

255

colchique. Intoxication douloureuse. Tableau A.


CYANURE DE POTASSIUM
GPI indique la DL de 0,25 g de cyanure. Sous l'action de
l'acide chlorhydrique gastrique, le cyanure de potassium
dgage de l'acide cyanhydrique mortel (dose toxique : 0,15
g). Tableau A.
MORPHINE
La DL probable est de 120 250 mg (HEM) ou 300 mg
(EXA) ou encore 120 200 mg par voie orale et 30 mg en
IV (GPI). La mort survient par arrt respiratoire en 6 12
heures (HEM). Voir aussi Les analgsiques. Tableau B.
NICOTINE
GPI indique la DL de 60 mg environ (on trouve de 1 1,6
mg dans une cigarette). La nicotine se rencontre galement sous forme d'un liquide huileux utilis comme
pesticide (3 12 g/litre) et de solution concentre contre
les pucerons (500 g/litre de sulfate de nicotine). La nicotine est un toxique brutal, l'intoxication est trs douloureuse. L'ingestion de plusieurs grammes de tabac peut
entraner la mort (PTC) . Tableau A.
PEPINS DE POMME
L'ingestion d'une tasse de ppins de pomme ou d'amandes
de noyaux de pches peut entraner la mort. Ces graines
contiennent un compos organique pouvant librer de
l'acide cyanhydrique (GPI). Les cas mortels restent exceptionnels.

256

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Franchement dconseilles
ANHYDRIDE ARSENIEUX
PTC indique la DL de 2 mg/kg environ, HEM celle de 0,1
0,5 g. L'action s'tend sur 48 heures. Tableau A.
BELLADONE (atropine)
BML indique la DL de 100 mg d'atropine. Selon GPI la
DL est extrmement variable, et l'effet imprvisible.
Provoque des troubles cardiaques. Toutes les parties de la
plante sont toxiques (maxima atteint dans les racines). Il
n'existe pas d'antidote. Tableau A.
DIGITALE
La DL minimale est de 3 g (GPI, HEM). L'action de ce
cardiotonique est lente, alatoire. Effet retard possible.
BML indique la DL de feuilles (2,5 g de feuilles prises
prs du pied), de teinture (30 g), et de poudre (2,5 g).
Tableau A.
RICIN
La DL est d'environ 5 10 cg (PTC, GPI) ce qui correspond 3 ou 5 graines. Provoque des troubles digestifs
intenses.
STRYCHNINE
La DL est de 20 50 mg pour GPI, de 100 120 mg pour
HEM. Tout le monde s'accorde sur les souffrances
provoques (violentes convulsions). La mort survient au
bout d'une heure (HEM). Il ne faut surtout pas associer la
strychnine aux barbituriques dont elle combat les effets.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

257

Tableau A.
La rglementation des substances vnneuses
La grande majorit des mdicaments et des produits
dont nous avons tabli la liste ci-dessus ne sont pas en
vente libre. Leur fabrication, leur commerce, leur emploi
sont rglements par le Code de la Sant publique qui
rpartit les substances dites vnneuses en trois
tableaux rgulirement modifis et mis jour par arrts
ministriels.
La rglementation la plus svre concerne les stupfiants , classs au tableau B ; elle est moins stricte pour
les produits toxiques du tableau A et moins encore
pour les produits dangereux du tableau C. Les articles
R. 5149 R. 5211 du Code donnent le dtail des restrictions
au commerce de ces produits selon qu'ils sont destins
l'industrie, l'agriculture ou la mdecine humaine et
vtrinaire. Nous y renvoyons le lecteur. L'amateur peut
toujours esprer trouver dans ce ddale de textes des
pistes conduisant aux produits dfendus.
Nous nous contentons d'exposer l'essentiel de la rglementation pour la mdecine humaine. A toutes fins
utiles, rappelons nanmoins que des sanctions pnales
sont prvues contre ceux qui auront contrevenu aux
dispositions (...) concernant la production, le transport,
l'importation, l'exportation, la dtention, l'offre, la
cession, l'acquisition et l'emploi des substances ou plantes
ou la culture des plantes classes comme vnneuses (...)
ainsi que tout acte se rapportant ces oprations . S'il
s'agit de produits des tableaux A ou C, on encourt un
emprisonnement de 2 mois 2 ans et une amende de
2 000 10 000 francs, ou l'une de ces peines seulement

258

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

(art. L. 626).
Quant aux infractions portant sur des produits du
tableau B, elles sont passibles des sanctions rprimant le
trafic et l'usage de ce que le langage courant appelle la
drogue . Ainsi, l'utilisation d'une ordonnance fictive ou
de complaisance est-elle assimile, si elle concerne les
produits du tableau B, au trafic de stupfiants . Les
pnalits prvues sont un emprisonnement de 2 10
ans et une amende de 5 000 50 millions de francs ou
l'une de ces peines seulement (art. L. 627). On ne peut
pas totalement exclure non plus qu'une tentative de
suicide rate au moyen de stupfiants provoque des
poursuites. Car depuis la loi du 31 dcembre 1970, le
simple usage illicite est devenu un dlit, puni de 2
mois 1 an de prison et/ou d'une amende de 500 5 000
francs (art. L. 628).
Tous les produits classs aux tableaux A, B ou C ont en
commun de n'tre dlivrs par les pharmaciens que sur
prescription d'un mdecin (ou d'un chirurgien-dentiste,
d'une sage-femme pour certaines spcialits).
Tableau B : rglementation
Les ordonnances prescrivant des stupfiants doivent
tre rdiges sur des feuilles extraites d'un carnet souche spcial, remis aux mdecins par leur Ordre. L'auteur est tenu (...) de la dater, de la signer, de mentionner
lisiblement son nom et son adresse, le nom et l'adresse du
bnficiaire, le mode d'emploi du mdicament. La dure
de prescription ne peut excder les 7 jours (sauf
drogation : 60 jours pour certaines spcialits comme le
Mandrax ou le Fortal). Le renouvellement est interdit ;
toute ordonnance ultrieure doit mentionner l'existence
des prcdentes. Le pharmacien doit reporter

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

259

l'ordonnancier (registre) les nom et adresse du malade


et, ventuellement, du tiers qui lui prsente l'ordonnance.
Si le porteur de l'ordonnance n'est pas connu du pharmacien, celui-ci doit lui demander une justification d'identit (art. R. 5206). L'ordonnance est ensuite conserve
pendant trois ans par le pharmacien. Les produits du
tableau B sont donc quasiment inaccessibles au grand
public. Compte tenu galement des risques pnaux
encourus, les produits signals plus haut (Mandrax,
Dolosal, Sedol, Fentanyl, Fortal et morphine) sont en
pratique rservs aux membres du corps mdical,
moins de bnficier de la complicit de l'un d'entre eux.
Tableau A: rglementation
Il n'est plus ncessaire que le nom et l'adresse du
bnficiaire figurent sur l'ordonnance. La prescription de
produits toxiques doit tre libelle en toutes lettres :
nombre d'units thrapeutiques du mdicament ainsi que
doses des substances s'il s'agit d'une prparation. Le
renouvellement n'est autoris qu'une fois, et condition
que le mdecin le spcifie. Aprs excution, l'ordonnance
doit tre rendue au client, revtue du timbre de l'officine
et du numro sous lequel elle a t inscrite l'ordonnancier.
Tableau C : rglementation
Les rgles de prescription des substances dangereuses sont les mmes que pour les toxiques , cette
importante diffrence prs que les ordonnances sont
renouvelables pendant plusieurs semaines ou mois, sauf
indication contraire de l'auteur.
Exception faite des stupfiants , on peut retenir que
la meilleure mthode pour runir les doses utiles des

260

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

mdicaments signals consiste en obtenir trs lgalement la prescription auprs d'un ou plusieurs mdecins.
D'aprs nos valuations, deux ou trois ordonnances suffisent rassembler les quantits voulues, mme dans les
hypothses les plus dfavorables (posologie habituelle
rduite ncessit d'un grand nombre de comprims). A
dfaut, une premire ordonnance authentique peut servir
de modle une autoprescription rdige par exemple sur
papier en-tte d'un dispensaire ou d'un hpital. Prcisons en outre qu'aucun texte lgal ne stipule que les
ordonnances doivent tre crites la main. Un document
dactylographi et sign est parfaitement valable. Seules
les ordonnances primprimes, refuses par la Scurit
sociale, attireront l'attention du pharmacien 318 .

Prcautions d'usage
Pour s'pargner une ranimation intempestive, on aura
soin de dtruire les emballages des mdicaments utiliss.
On aura galement fait disparatre (et non pas simplement jet dans la corbeille papier qui sera immanquablement fouille) correspondances, ordonnances fictives
ou de complaisance et tous documents qui indiquent une
complicit volontaire ou involontaire dans la prparation
du suicide. Dans le mme esprit, il n'est pas inutile de
laisser une note dgageant la responsabilit d'ventuels
tmoins et de l'entourage. Toutes ces prcautions
n'auront rien de superflu en cas d'intervention d'un
S.A.M.U. dont on sait qu'il intervient en mme temps
que la police qui est branche sur la mme longueur
318

Cf. rponse une question crite publie au Journal Ofciel, d. Dbats du Snat du 10 mai 1980.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

261

d'ondes et qui a par consquent connaissance de toutes


les interventions 319 . Elles visent galement simplifier
les formalits postrieures au dcs.
Formalits qu'on peut rsumer ainsi : le mdecin
appel constater la mort remplit un certificat de dcs.
En principe, la dlivrance du permis d'inhumer par l'officier d'tat civil de la commune est soumise l'avis
conforme d'un second mdecin, mandat comme mdecin
d'tat civil ( moins que le premier mdecin n'ait dj
cette qualit). Son rle : rechercher par l'examen du
cadavre, en interrogeant le mdecin traitant et l'entourage, s'il existe des signes ou indices de mort violente . Si c'est le cas, le mdecin d'tat civil doit refuser
le permis d'inhumer et alerter les autorits policires.
S'il est clair que la mort rsulte d'un accident ou d'un
suicide, on dresse procs-verbal de l'tat du cadavre et
des circonstances relatives (art. 81 du Code civil) et la
dlivrance du permis sera autorise par tout officier de
police judiciaire comptent . Mais si le doute subsiste
quant aux causes, le procureur de la Rpublique ou le
juge d'instruction pourront autoriser une autopsie
judiciaire.
Les seules formes requises pour la validit d'un testament ordinaire (olographe) sont les suivantes : le document doit tre crit en entier, dat et sign de la main du
testateur (qui doit tre g d'au moins 16 ans et jusqu' la
majorit, ne dispose que de la moiti des biens dont la
loi permet au majeur de disposer art. 904 du Code
civil). Il peut tre crit sur papier libre, sur plusieurs
feuillets spars, condition que chacun soit dat et sign
et que le lien entre eux soit apparent. Notons enfin qu'une
jurisprudence trs ancienne exclut que la mort par
319

Pierre Muller, La certification des dcs en France en


1979 , Bulletin de Mdecine lgale, 1979 n 6.

262

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

suicide puisse valoir nullit d'un testament pour cause de


folie .

ADDENDUM AU CHAPITRE X
(pour la troisime dition aot 1982.)

Prcisons tout d'abord, afin de couper court certaines


rumeurs, que le chapitre X, Elments pour un guide du
suicide, n'a jamais t ni supprim, ni expurg, ni
tronqu. Les seules modifications intervenues concernent
la correction de quelques coquilles mineures.
L'ensemble des recettes et des informations techniques que nous avons runies n'a t ni conu ni prsent comme un tat dfinitif de la question. Ainsi que
nous l'avions dj soulign (pages 210 et 216), il s'agit
d'une synthse en l'tat actuel des connaissances disponibles. Ce travail est donc minemment perfectible ; si la
parution de Suicide, mode d'emploi peut dclencher des
recherches en ce sens, tant mieux.
Jusqu' prsent, la quasi-totalit des spcialistes
(mdecins, psychiatres, etc.) interrogs par la presse sur
la question se sont rpandus en dclarations aussi
premptoires que contradictoires. Les uns dnoncent
l'efficacit de ces recettes ; les autres, quand ce ne sont
pas les mmes, mettent en garde contre leur dangereuse
inefficacit et les squelles obligatoires qui en rsultent.
Aucun n'a cru bon de prsenter ses critiques concernant
un produit ou un dosage donn de faon claire,

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

263

circonstancie et accessible 320. Le docteur Chantal


Bismuth fait exception, qui nous a communiqu un document prsentant l'tat de ses rflexions. Nous en citerons
d'important extraits accompagns des remarques qu'ils
nous ont inspirs.
La publication rcente, par l'Association pour le droit
de mourir dans la dignit, d'une brochure rserve ses
adhrents o figure un ensemble de recettes mdicamenteuses de suicide n'a gure apport d'lments
nouveaux. Nous allons lui consacrer une courte tude
critique qui permettra de s'en convaincre. Cette mise au
point est de toute faon rendue ncessaire ; non sans
malhonntet, certains commentateurs 321 ont en effet
prtendu opposer le srieux suppos du travail de
l'A.D.M.D. aux erreurs imaginaires attribues au
ntre.
Le guide de l' Autodlivrance : rien de neuf qu'un
nologisme
Le document diffus par l'A.D.M.D. depuis le dbut du
mois de juillet 1982 se prsente sous la forme d'une
brochure de quarante pages intitule Autodlivrance
(sans nom d'auteur) 322. Les dix premires pages se
rsument en une exhortation au lecteur bien vouloir
320

Le Professeur Moron, de Toulouse, au cours d'une communication la socit mdico-psychologique a prtendu


pouvoir attribuer trois cas de suicides rats la lecture de
notre livre. Faute d'en connatre le contenu exact, nous nous
fions ce qu'en a rapport la presse (cf. p. ex. Libration du
31 juillet/1er aot 1982). Remarquons donc que deux de ces
cas sont le fait de personnes qui ont chang d'avis et fait
elles-mmes appel des secours et que la troisime fut
dcouverte, comateuse, dans sa voiture.
321
Nous pensons en particulier au Dr Escoffier-Lambiotte
dans son article du journal Le Monde du 12 juin 1982. Notre
mise au point (publie par Le Monde du 25 juin 1982) ainsi
qu'une lettre (en date du 23 juin 1982) o nous lui expliquions
en quoi elle avait manqu quelques rgles lmentaires de
srieux et de prudence du journalisme professionnel, sont
restes sans rponse de sa part.

264

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

rflchir sa mort deux fois. Dignit, respect ( de


soi-mme et des autres ), qualit ( de la mort [qui] fait
partie de la qualit de vie ) ; ce sont l quelques-uns des
mots clef de cet expos au terme duquel on ne craint pas
de rappeler : Nous ne rpterons jamais assez qu'il s'agit
d'un acte irrversible. Un acte responsable , fruit de la
dmarche consciente de qui aimera sans doute
pouvoir planifier sa mort comme il a su organiser et
planifier sa vie ; autant de formules creuses qui sont
censes caractriser une sorte de bon suicide. Et justifier l'apparition d'un euphmisme (l' autodlivrance )
qui a sans doute pour ambition d'tre au suicide ce que l'
interruption volontaire de grossesse est l'avortement : du vocabulaire pour code administratif. Cette prose
lnifiante a eu l'heur de plaire certains journalistes qui
l'ont immdiatement crdite d'un effet dissuasif sur le
lecteur ; profession de foi sans frais.
La vingtaine de pages qui suit est consacre aux
Questions pratiques : nous allons y revenir. En annexe,
un tableau rcapitulatif des recettes indiques
(mdicaments et dosages), une liste des associations de
prvention et des suggestions de lecture .
Une omission de taille : le rdacteur de la brochure qui
rappelle plusieurs reprises qu'on peut encore changer
d'avis aurait t bien inspir de fournir la liste des
centres antipoisons. Mais on relvera surtout l'absence de
toute explication srieuse quant aux sources de
documentation technique utilises pour la prparation de
la partie pratique . La question est bien aborde page
15, mais le lecteur est suppos se satisfaire de quelques
322

Ce document n'est adress, sur demande, qu'aux


adhrents de l'A.D.M.D. depuis plus de trois mois (cotisation :
30 F) contre la somme de 75 F. En aot 1982, elle avait t
envoye 1 800 des 4 000 membres de cette association. Il
est prcis (page 32) qu' en aucun cas l'association ne
fournira un produit ou une assistance pour une dmarche qui
doit rester personnelle .

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

265

indications invrifiables. Citation : les publications


pharmacologiques 323 ; les rapports des laboratoires
fabricant (sic) ces produits ; les rapports d'expriences
vcues par les associations homologues trangres ; une
consultation avec plusieurs experts (entre guillemets
dans le texte) franais et trangers . En quatre mentions
on passe du flou artistique le plus dsinvolte au bluff.
En somme, voici le seul exemple connu de publication
fournissant des recettes de suicide qui, sans tre
signe d'un mdecin ( l'instar des guides cossais et
hollandais), estime nanmoins superflu d'indiquer ses
sources (comme le font le booklet d'Exit, le livre de D.
Humphry pour Hemlock ou... Suicide, mode d'emploi).
Cette importante rserve contribue rendre sujette
caution une suggestion qui fait la principale originalit de
ce document : l'utilisation de suppositoires, qui doit
toujours tre associe une autre mthode prcise-t-on.
Une autre technique, reprise de la brochure anglaise, est
galement expose : l'asphyxie au moyen de sacs en
plastique.
La brochure de l'A.D.M.D. propose une liste de vingtcinq mdicaments avec leur dose mortelle estime qui,
pour l'essentiel, recoupe les informations fournies au
chapitre X du prsent ouvrage. On y retrouve des
somnifres (barbituriques et non-barbituriques), des analgsiques, des antidpresseurs, l'insuline et la Nivaquine,
l'exclusion de tout produit ou substance non-mdicamenteux. Dans l'ensemble, les doses suggres par
323

Sans plus de prcision ! On ne trouve que deux


indications en annexe. Le dictionnaire Vidal d'abord, et puis
une
rfrence
fantaisiste : Toxicologie
clinique
et
Analytique, Fernand Vidal, Flamarion Mdecines Sciences
(s'agit-il d'un hybride du Vidal et de l'hpital Fernand-Widal ?).
On notera que la bibliographie ne renvoie pas Suicide, mode
d'emploi ; un oubli qui n'tonnera que ceux qui savent que
notre ouvrage a t utilis par le rdacteur de la brochure de
l'A.D.M.D.

266

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

l'A.D.M.D.. correspondent aux maxima relevs et rapports dans Suicide, mode d'emploi (sauf pour l'insuline o l'
estimation , porte au double, est de 800 units). La
prsentation est claire et les conseils pratiques d'utilisation bien dtaills. Les alas inhrents toute tentative de suicide par intoxication mdicamenteuse sont
bien souligns : risques d'checs et de squelles, effets
variables selon les individus et la condition physique,
impossibilit de garantir le, rsultat . A priori, l'ide
d'indiquer en regard de chaque spcialit une liste de
troubles justifiant la prescription par un mdecin,
paraissait bonne ; mais l'application qui en a t faite
souffre beaucoup d'une interprtation approximative des
indications du Vidal.
De quelques divergences techniques
Malgr une concordance gnrale, un certain nombre
de divergences apparaissent entre notre propre travail et
celui de l'A.D.M.D. Nous allons en rendre compte rapidement.
Tandis que les spcialits contenant du dextropropoxyphne (Antalvic, Di-Antalvic et Dpronal) sont admises
par l'A.D.M.D. parmi les analgsiques susceptibles
d'entraner la mort, nous les avons ranges dans la classe
des Mdicaments utiliser associs d'autres mthodes.
Notre choix trouve sa justification dans un avertissement
qui figure la page 27 de la brochure d'Exit-Ecosse (EXE
dans notre code, cf. p. 218).
Pour une mme dose suggre de 6 grammes,
l'A.D.M.D. indique 50 comprims de Binoctal, tandis que
nous en mentionnons 120. Le Binoctal est un compos de
deux barbituriques, l'amobarbital et le scobarbital.
Connaissant la dose ltale du premier (6 g), nous avions

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

267

prfr, par prudence, ne tenir compte que de ce seul


composant pour calculer le nombre de comprims ncessaires pour runir la dose voulue. En fait, sur ce point, on
peut donner raison l'A.D.M.D. et considrer que par
conjugaison de l'effet des deux composants, 50 comprims
suffisent assurer les 6 g de principe actif viss.
La divergence la plus remarquable concerne la
morphine. L'A.D.M.D. adopte pour le Sdol (chlorydrate de
morphine) qui s'administre par injection (IV ou IM), le
chiffre de 300 mg, soit dix fois la dose habituellement
indique comme ltale par cette voie (cf. par ex. PTC et
GPI 324). S'agit-il d'une confusion avec la dose mortelle par
voie buccale pour laquelle l'effet de la morphine est
considr, selon les sources, comme quatre huit fois
moindre ? EXA annonce effectivement : Human
minimum lethal dose (oral) : 300 mg . Mais il est vrai par
ailleurs que les effets de la morphine sont trs variables
selon les individus, surtout pour ceux qui ont eu l'occasion
d'acqurir une certaine tolrance ; et les mdications
antidouleur administres par exemple aux cancreux
atteignent des quantits considrables. La question reste
donc ouverte.
LIMITES ET PRISE EN CHARGE DU SUICIDE
CHIMIQUE
Tel est l'intitul d'un texte dactylographi de huit
feuillets o le Professeur Chantal Bismuth, directrice du
service de ranimation l'hpital Fernand-Widal, se
propose d' voquer la libert du suicidant et le pouvoir
mdical face au suicide partir de la quotidiennet
324

Page 234, la DL probable de morphine indique par GPI


est bien de trente mg en IV et non pas de trois cents mg
comme une coquille nous l'avait fait dire dans les prcdentes
ditions.

268

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

triviale d'un service de ranimation 325.


Elle commence ainsi : Les publications (livres, articles
de journaux) concernant le suicide chimique se multiplient en France depuis quelques mois. Elles tmoignent
d'une vive prise de conscience collective du problme. A
une quipe confronte quotidiennement des situations
suicidaires prcises, elles apparaissent frquemment, et
curieusement tant donn leur bonne volont vidente,
dralises.
(...) Le choix d'un produit chimique dans la conduite
d'un suicide n'est pas indiffrent : le suicidant espre
allier scurit et confort. En fait, 97 % des cas, tous
.svres, atteints d'une dfaillance viscrale grave au
moins, quitteront le service de ranimation vivants, 80 %
en moins de trois jours aprs des soins intensifs dont la
ventilation assiste n'est qu'un aspect privilgi, 17 %
auront un sjour plus prolong, du fait d'un vomissement
intra-bronchique, de lsions neuro-musculaires de
compression ou d'atteintes cardiaque, rnale, hpatique,
digestive ou sanguine ncessitant des soins soutenus. 3 %
mourront, soit la suite d'un coma prolong, soit par
dfaillance viscrale non-appareillable. 1 2 % auront
des squelles invalidantes pendant plusieurs mois ou dfinitivement. (...) Les barbituriques reprsentent toujours la
majorit des morts chimiques en France, avec l'oxyde de
carbone, et pourtant, rapport au nombre d'essais, le
rapport d'efficacit doit tre de 1 pour 30. En effet, les
comas toxiques hospitaliss temps ont une mortalit
pratiquement nulle, par contre, hospitaliss avec retard,
ils risquent des squelles neurologiques post-anoxiques.
(...)
Cet chec relatif du suicide chimique contraste d'une
325

Texte qu'elle nous adress accompagn d'une lettre en


date du 6 juillet 1982.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

269

part avec la fiabilit du suicide par moyens physiques (la


seule pendaison reprsente 50 % des morts suicidaires en
France), d'autre part avec la gravit des mmes suicides
avant les mthodes de ranimation actuelles (...). Le
suicidant, dont nous ne mettons pas en cause le projet de
mort, garde du suicide chimique une vision littraire (on
tue et on se tue avec une extraordinaire aisance et une
certaine lgance dans les meilleurs romans).
Commentaire : la mise en uvre d'un suicide chimique est considrablement plus complique qu'une pendaison. Nous en sommes bien convaincus (et quelquesuns de nos lecteurs s'en plaignent). Seule la mauvaise foi
de certains de nos adversaires peut les amener feindre
de croire l'existence d'on ne sait quelle pilulemiracleminute . Le Dr Bismuth confirme que compte tenu de
l'efficacit des mthodes modernes de ranimation, le
facteur temps est devenu primordial. Aujourd'hui, le
simple fait de laisser ouverte l'hypothse d'une hospitalisation au cours de la tentative est synonyme d'chec (
97 %).
Voil qui laisse l'inconscient de chacun la possibilit
d'ajouter (ou de retrancher) une part importante d'ala
dans cet appel jou au quitte ou double dont parle le le
Dr Bismuth par ailleurs pour remarquer que le suicidant [en] percevra souvent un bnfice immdiat . Il nous
parat bien vident en effet qu'un suicide manqu .
peut contribuer dynamiter des carcans insupportables,
tre vcu comme une seconde naissance et redonner got
la vie. Ou au contraire, administrer la preuve du dsir
de mort. Ou encore ne rien apporter du tout,
naturellement.
Notons que pour apprcier correctement le rapport
d'efficacit . des barbituriques (par exemple), il faudrait
aussi prendre en compte (et part) le rapport du nombre

270

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

de dcs au nombre de tentatives l'intrieur d'une catgorie dont ne parle pas le Dr Bismuth : celle des suicidants et suicids non-hospitaliss (que ce soit
temps ou avec retard ).
Quant aux squelles dfinitives, elles sont donc toujours possibles la suite d'un suicide chimique
interrompu. Ce qui conduit nuancer l'affirmation de D.
Humphry (code : HEM) que nous avions reprise la page
223 326. Mais ces squelles ventuelles restent sans
commune mesure et en quantit et en gravit, avec celles
que peuvent laisser les checs de suicides nonchimiques (revolvrisation, mtro, intoxications avec
des produits industriels ou agricoles etc.). On peut d'ailleurs se demander si elles ne remettent pas d'abord en
cause le principe mme des ranimations tardives .
Face au choix suicidaire, o se situe le pouvoir mdical : d'une part, dans une prtendue connaissance de
recettes infaillibles d'une mort douce que le mdecin
garderait jalousement pour lui : or, scurit des mdicaments, possibilit de squelles et d'checs, mme dans
les professions mdicales, de l'auto-administration, font
que la mort sre et douce reste totalement alatoire
par les moyens chimiques (dont les recettes deviennent du
mme coup drisoires). Les toxicologues connaissent des
probabilits de mort douce ( moins 10 %...) et des
certitudes de mort dure, divulgues largement, scientifiquement ou non. L'absence de donnes qualitatives et
326

A la page 61 de Let me die before I wake, Derek


Humphry crit : Les mdecins savent aussi que, leur
tentative de suicide dt-elle chouer, les barbituriques ne
provoqueront pas d'altrations mentales. Gnralement, le
rtablissement, mme aprs une grave intoxication, se
produit sans dommages neurologiques... La raret des
squelles permanentes aprs un coma barbiturique contraste
avec la frquence de celles dues aux intoxications par l'oxyde
de carbone disent Casarett eet Doull (Toxicology : The Basic
Science of Poisons, p. 191, 2 dition, Macmillan, New York,
1980).

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

271

quantitatives de mort certaine et sans affres n'est pas un


signe de pouvoir mdical : ces donnes n'existent pas.
Commentaire : encore une fois, l'ide d'une solution
miracle dissimule au plus grand nombre par une
poigne d'initis nous est tout fait trangre. Nous nous
contenterions volontiers de ce que les spcialistes, quitte
reconnatre que leur savoir est imparfait et tributaire
de probabilits, rendent publics leurs doutes, leurs
recommandations et leurs quelques certitudes. Libre
ensuite chacun d'apprcier la part de risque qu'il
estime admissible. Tout comme pour le drisoire , il n'y
a pas de notion de mort douce dans l'absolu ; il est
pourtant indniable qu'il y en a de plus douces que
d'autres. Pour le reste, pas de dfaitisme : chercheurs, au
travail !
Le pouvoir mdical est discut d'autre part, dans la
prise en charge thrapeutique des suicids qui serait
indue : certes, laisses elles-mmes, 25 % des intoxications hospitalises en ranimation mourraient, alors que
nos possibilits thrapeutiques ramnent cette mortalit
3 %. (...) Peut-on reprocher aux mdecins de prendre en
charge les suicidants amens par leur famille ou leurs
amis, toujours dans un climat d'angoisse, et de les avoir
soigns, avant d'avoir pris le temps d'une estimation
mtaphysique de leur dcision ?
Commentaire : nous ne reprochons pas aux ranimateurs de prendre en charge les suicidants qu'on
leur amne. Et nous ne souhaitons srement pas qu'ils
prennent le temps d'valuer la sincrit de leur
dcision et s'rigent en arbitres entre l'angoisse de
l'entourage qui les conjure d'empcher l'irrparable et
l'ventuelle volont, ft-elle clairement irrvocable, du

272

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

suicidant. Ce que nous critiquions (voir page 143), c'est la


perversit d'un systme o, l'ide qu'il vaut toujours
mieux vivre que mourir ayant valeur de dogme
insurmontable, le dsir de mourir est toujours ni a
priori. Quitte admettre ensuite, selon des critres de
nature videmment mtaphysique que certains individus
sont bien fonds ne pas vouloir vivre davantage. Le Dr
Bismuth confirme implicitement dans le mme texte que
le mdecin, par la force des choses, fait de la
mtaphysique ; lorsqu'il dcide par exemple, que la
ranimation du suicid trs handicap ou cancreux
sera circonspecte , ou que celle du grand vieillard
sera mene a minima . Nous sommes bien d'accord
avec le Dr Bismuth : il faut garder une vision
foisonnante, pluridimensionnelle du suicidant . Sa
motivation peut n'tre ni claire, ni rationnelle. Mais qu'on
admette que la dcision de faire vivre quelqu'un au vu de
son ge et de son tat de sant (par exemple), ne relve
pas a priori d'une rationalit suprieure.

POSTFACE

Je ne comprends pas, dit le savant,


pourquoi vous autres, lemmings, vous
prcipitez tous vers l'ocan et vous y
noyez. Comme c'est curieux, dit le lemming. La chose que moi je ne comprends
pas c'est pourquoi vous autres humains
ne le faites pas.
James Thurber. Dialogue avec un lemming.

Les ides ne naissent pas sous la plume des journalistes ou des philosophes, elles sont comme on dit dans
l'air ; un texte les donne voir comme un trait de soleil
montre le fourmillement de l'air. Nous ne nous
prsentons pas au monde en doctrinaires avec un nouveau principe : voici la vrit, mettez-vous genoux !
Nous dveloppons pour le monde des principes nouveaux
que nous tirons du principe du monde (Marx). C'est
nous prter une malice bien efficace que de voir dans la
rapide diffusion de notre ouvrage l'effet de notre perversit (J.Y. Nau in Le Monde). C'est encore recourir une

conception platement policire de l'histoire des ides. Au


reste nous ne sommes srs de rien. Il serait naf de
considrer le geste de cinquante mille acheteurs comme la
marque d'une approbation entire.
A peine imprim le texte chappe son auteur. Il est
banal de dire qu'il n'y a pas de lectures; il n'y a que des
commentaires 327. On voudra bien s'en souvenir en
dissertant sur la responsabilit de l'crivain.
Notre ouvrage a eu la chance de rencontrer son public
et ses ennemis dans une unit de temps si courte que les
seconds n'ont pu priver le premier du droit de nous lire.
Leurs efforts dsordonns n'ont d'ailleurs pas peu
contribu rpandre les ides qu'ils voulaient combattre.
Comme en matire de prvention du suicide, l'initiative prive est l'honneur. La Fdration nationale des
coopratives de consommateurs ou plus prcisment son
prsident M. Semler-Collery tire la premire salve. Ce
personnage qui l'en croire n'ructe jamais qu' au nom
de deux millions de familles demande aux ministres de
la Consommation et de la Sant de bien vouloir faire au
moins retirer de la circulation le chapitre X du prsent
livre. Il constitue une grave violation de l'esprit et de la
lettre de la rglementation en vigueur concernant la
publicit en faveur des spcialits pharmaceutiques .
Cette affirmation fantaisiste est d'autant plus piquante
que la mme F.N.C.C. a soutenu en 1974 le Dr Henri Pradal dont les laboratoires pharmaceutiques voulaient faire
saisir le Guide des mdicaments (Seuil) au nom de ladite
327

Plutt que le chapitre X l'un de nos lecteurs a prfr


tester la liste des associations de prvention o il a sem
quelque moi en se recommandant de Suicide, mode
d'emploi.
Mentionnons ce propos la violente diatribe lance contre
nous dans Le Monde (12 juin 1982) par le prsident de l'association Phnix. Prudemment sign Zed ce texte affirme
tout la fois que nos recettes sont inefficaces pour se
tuer mais redoutables pour assassiner autrui ! (Cf. galement
notre rponse dans Le Monde du 25 juin 1982).

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

275

rglementation. La F.N.C.C. pourtant bien place puisqu'elle sige la commission de contrle de la publicit
des mdicaments a donc eu raison contre elle-mme. Sa
position de 1974 vaut encore aujourd'hui et rien ne permet de poursuivre Suicide, mode d'emploi 328.
Le Conseil de l'ordre des mdecins (aid de l'Ordre des
pharmaciens) saisit par deux fois le ministre de la
Sant; l'ouvrage est de nature troubler l'ordre public .
Cadavre surpris de bouger encore, l'Ordre teste ici la
pusillanimit du gouvernement socialo-communiste et
tente de rcuprer un peu de l'autorit fcheusement
souille dans les avortoirs clandestins dont il s'est fait si
longtemps le fourrier.
Le prsident du Syndicat national de l'industrie pharmaceutique se plaint que l'ouvrage rduit nant les
efforts dploys depuis quelques annes pour faciliter le
bon usage du mdicament (Le Monde du 22 mai 1982).
Nous avons rappel ici mme (p. 220) que cette engeance
commercialise grce l'assentiment des pouvoirs publics
et la complicit des prescripteurs, des produits qui peuvent entraner la mort de manire imprvisible la dose
d'un demi comprim ! Rappelons galement que sur 58
nouveaux mdicaments mis sur le march en 1981, 28
n'apportaient rien de nouveau sinon des occasions de
profit, et que le professeur Langoumeau, directeur de la
pharmacie au ministre de la Sant, estime que 27 des
600 000 ordonnances quotidiennes sont illogiques et 9 %,
soit 54 000, carrment dangereuses 329. On voit que
mdecins, industriels du mdicament et pharmaciens ont
328

Hasard ou consolation ? M. Semler-Collery sige depuis


le 8 juillet 1982 au Conseil suprieur du mdicament cr en
juin de la mme anne. Gageons que cet organisme portera
un intrt tout particulier aux spcialits indiques dans notre
chapitre X.
329
Cf. 50 millions de consommateurs de juin 1982 et
Prescrire de dcembre 1981.

276

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

mieux faire que de prcher la morale.


De leur ct certains journalistes, hostiles ou dbonnaires, ont une fois encore omis de surveiller leur propre
prose quand ils scrutaient la ntre. L'information par
inadvertance (cf. p. 211) est complique ici de
dsinvolture. Le Quotidien de Paris indique complaisamment, propos d'un suicide russi, la dose efficace de
Nembutal (5 aot 1982). L'Officiel des hommes (n 30)
reprend en manire de plaisanterie la circulaire du
Comit mort douce reproduite en annexe titre documentaire. Mme ton badin pour Christine Devars qui lit
l'antenne de Radio 7 (le 4 avril 1982) les doses mortelles de cinq produits dont la Nivaquine et l'Aspirine (en
vente libre) sans les assortir bien sr d'aucune des
recommandations contenues dans notre chapitre X. Le
quotidien d'extrme droite Prsent (13 aot 1982) indique
propos d'un suicide attribu notre ouvrage une
quinzaine de barbituriques (Mogadon) . Par malheur le
Mogadon n'est pas un barbiturique et nous indiquons (p.
232) qu'il est inutilisable pour se tuer ! Dans son
innocence la journaliste n'imagine pas que sa recette
doublement errone puisse tre utilise et entraner des
squelles chez les suicidants.
Une loi de 1920 pour le suicide ?
Quand il s'apprte rclamer une mesure de
coercition le dmocrate proteste d'abord de son
indfectible attachement la libert d'autrui. C'est plus
qu'un artifice, une offrande expiatoire. On pense
s'incliner devant le sacrifice qu'il consent de ses
principes. L'affaire est donc bien grave pour qu'il trahisse
ce qu'il proclame sacr ! La grandeur du geste montre
assez le crdit qu'on peut accorder au personnage. Voil

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

277

un homme qui l'on confiera volontiers le soin de


traduire en lois vulgaires les valeurs les plus leves.
Il n'est pas question d'interdire le libre arbitre des
gens tient prciser le Dr Closier secrtaire gnral de
l'Ordre des mdecins. Mais il s'agit d'un problme
grave, car au nom de la libert on ne peut pas tout
faire . En vrit l'Ordre vous le dit, la libert est un
grand mystre. M. Semler-Collery puise de son ct la
dfinition du cuistre : Les auteurs ont une philosophie
totalement nihiliste. Pour nous, dfenseurs des consommateurs, et donc de la qualit de la vie, c'est inacceptable . La consommation c'est la vie ! Ou la nouvelle
vague idologique (au sens Richard Anthony) remise
l'honneur.
Changement oblige, la gauche ne pouvait tre en reste.
M. Georges Sarre, ci-devant dput socialiste de Paris
rclame le 24 aot 1982 l'interdiction de notre livre au
motif que les auteurs sacrifient de faon irresponsable
la recherche facile d'un sensationnel morbide .
Semblables homlies ne nous arrteraient pas s'il
n'tait important d'y dceler sous le masque du bon sens
tourment l'appel une lgislation rpressive. Rien dans
les textes en vigueur ne permet aujourd'hui de poursuivre
un suicidant, pas plus que les auteurs de Suicide, mode
d'emploi. Les ministres sollicits l'ont explicitement
reconnu. (Curieusement de nombreux journaux attribuent la philosophie personnelle de M. Badinter la
vacuit du droit franais en matire de suicide.) Nos
dtracteurs le savent mais ils visent plus loin : rintroduire le suicide dans le code pnal en incriminant l'incitation au suicide et la complicit de suicide. Nous avons
dj soulign (cf. p. 121 Les progressistes contre le suicide
second) que d'autres employs du pouvoir de gauche se
prononcent franchement en faveur d'une telle raction

278

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

comparable ce que fut la loi de 1920 pour l'avortement


et la contraception. C'est l'aune de cette volont que
doivent se mesurer les vertueuses indignations devant les
lacunes de notre droit pnal.
Il n'y a pas de morale d'Etat
L'examen des arguments les plus souvent avancs
contre nous rvle leur caractre essentiellement religieux. (Le silence du clerg est d'ailleurs frappant si l'on
excepte un malheureux vque sollicit par le Quotidien
de Paris qui dcouvre cent cinquante ans aprs Marx que
notre monde marche sur la tte .) On vrifie que
l'idologie religieuse s'est parfaitement lacise et
banalise dans le mme temps o le pouvoir temporel de
l'Eglise s'est effondr.
Le suicidaire ne peut se rater ! Toute tentative de
suicide mnerait inluctablement la mort ds lors que
des recettes fiables sont portes la connaissance de tous.
Affirmer cela c'est rduire, mcaniser, toute conduite
humaine et singulirement la conduite suicidaire. Personne ne sait, ni ne saura jamais ce qui fait qu'un tre
dcide de mourir (de ne plus vivre). Pas plus d'ailleurs
que nous ne saurions rpondre notre lemming sur le
point de savoir pourquoi le mme tre se rsout, non pas
vivre, mais prolonger ce que Cioran appelle un tat de
non-suicide .
La parution de Suicide, mode d'emploi sonnerait le
glas des suicides-appels dont les auteurs seraient en
somme condamns russir ce qu'ils voulaient manquer.
L'efficacit serait obligatoire ( Un livre efficace . titre
finement Frappat dans Le Monde ; Premiers succs
renchrit Conan dans Libration en parlant des dcs
attribus au livre). Mais par quelle magie ? Qu'est-ce

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

279

donc que cet appel au secours qui retentit si fort aux


oreilles charitables depuis la parution de notre livre ?
Vider l'armoire pharmacie, sur un coup de tte, sans
rien savoir des recettes fiables ? C'est alors l'ignorance
qui peut tuer par hasard. Nous l'avons dit, nous le
rptons, mais ces cadavres-l n'intressent personne, ils
drangent les raisonnements des journalistes. Mais si l'on
connat peu prs la dose ltale d'un mdicament (cf.
chapitre X pour les difficults de l'entreprise) rien
n'empche, consciemment ou inconsciemment, d'en avaler
trop ou trop peu, de s'arranger pour tre dcouvert trop
tt, de tlphoner soi-mme aux pompiers, au centre
antipoison. Prtendre que la connaissance de recettes
fiables peut faire obstacle aux appels . ou aux actes
manqus est un argument spcieux (on ne se fait pas
faute de nous imputer aussi des checs).
Ce discours ne s'adresse pas rellement nous ; ce sont
les suicidaires qu'on veut terroriser en faisant valoir qu'ils
sont dornavant sans excuse en cas d'chec. Attention !
Il n'est plus question de vous rater. Tout chec sera tenu
pour l'aveu d'une simulation, son auteur trait en
consquence . Il s'agit d'inculquer l'avance un surplus
de culpabilit aux suicidaires. Une telle campagne
d'intimidation peut conduire un individu aggraver une
conduite suicidaire pour s'pargner l'humiliation supplmentaire qu'on lui promet. Cela n'est pas sans rappeler
l'hypocrisie de certains mdecins qui aprs avoir combattu la contraception reprochent leurs checs aux femmes qui l'utilisent. Soyons clairs une fois de plus : nous
revendiquons tous les droits; se suicider, changer d'avis,
se rater, user d'une contraception, avorter etc. On dit que
l'avortement (le suicide ?) sanctionne toujours un chec,
cela importe peu ; nous avons aussi le droit l'chec.
Qu'il s'agisse de drogue, d'homosexualit, de suicide, de

280

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

fugue ou de pornographie, la dernire justification de la


pense policire est la protection de la jeunesse. Passe
encore que les adultes disposent de leur vie, de prfrence
aprs quarante ans d'ennui salari, mais les jeunes, les
enfants ? Nous ne reviendrons sur cet argument qu'en
tant qu'il illustre mieux qu'un autre le fonds religieux du
discours adverse. Le suicide d'un mineur choque l'adulte
non seulement parce qu'il attente la proprit prive de
l'un sur l'autre mais encore parce qu'il affiche (juge-t-on)
un mpris de la vie possible, non pas certes de sa
qualit , qui n'existe nulle part ailleurs qu' la
F.N.C.C., mais de sa dure. Il y a dilapidation de capital.
Tant de choses restaient consommer aux yeux de la
pense conomiste. Il est inconcevable qu'un enfant prfre la mort pour la raison, si vidente que personne ne
songe l'noncer, qu'il vaut mieux vivre que mourir.
Maint bonne foi dussent-elles en tre surprises, nous
affirmons qu'il s'agit l d'une ide moderne, c'est--dire
rcente, et occidentale. Une religion (une philosophie si
l'on veut). Rien d'autre qu'une religion parmi d'autres.
Une hypothse que l'on peut vnrer ou discuter mais que
nous combattons ds lors qu'on prtend l'imposer comme
religion d'Etat.
La propagande par le fait accompli
Notre ouvrage prtend contribuer dfinir l'emploi de
la misre sa propre liquidation. Il s'agit bien de faire
une arme du suicide. Avec Marx nous voulons rendre
l'oppression encore plus insupportable en y ajoutant la
conscience de l'oppression. Contre Marx nous tenons la
honte que la misre conoit d'elle-mme comme un
obstacle la rvolte. L'une de nos correspondantes, une
femme handicape de soixante-et-un ans nous crit :

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

281

Aussi votre livre vient bien propos. Je suis seule, une


mini famille qui ne vient jamais, suis une charge pour la
socit . Il faudrait retrouver la fiert, frapper ceux qui
persuadent une femme ploye par la misre de ce monde
qu'elle doit payer pour les coups reus. Une charge pour la
socit ? C'est bien le moins !
Dans tous les mcanismes psychiques induits par la
misre gisent des rserves d'nergie que nous proposons
de retourner contre l'Etat. La tche a t entreprise pour
la maladie (cf. le S.P.K. allemand) et la folie. Tout restait
faire concernant le suicide. Rptons que nous
n'incitons pas au suicide mais la subversion. Dpourvus
de comptences mdicales 330 et thologiques nous
ignorons partir de quand il serait comprhensible ou
excusable de passer l'acte, renonant la lutte par
lassitude ou dsinvolture.
Si nous avions su crire LE Livre ( Il s'tait suicid
avec LE livre titre L'Eclair du 5 aot 1982) dont la lecture incite mourir ceux qui l'instant ne pensaient qu'
vivre, il ne nous faudrait pas plus de deux semaines pour
nous rendre matres de la plante. Passons. Mourir est
aussi un droit pour chaque individu. L'exercice de ce droit
par tel ou telle peut nous plonger dans la peine, c'est une
autre affaire. Seule compte la voie choisie, la seule
praticable, celle de l'extrme libert.
Que tant de gens dsirent quitter ce monde peut se
compter au nombre des motifs de l'abattre. Il y en a bien
d'autres. C'est la totalit de ce monde, de ce que l'on y dit
et y subit, qui est scandaleux. Nous nous refusons
privilgier le suicide dans l'indignation, ce qui dissimule
un point de vue purement moral.
330

Nous ne dirons rien des rpugnantes prtentions de


gurison des dpressifs affiches ici et l par 1e corps
mdical.

282

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Les rvolutionnaires ngligent habituellement de considrer leur situation concrte de mortels pour rflchir au
renversement de l'ordre social existant. Le fait biologique
d'une limite l' esprance de vie pse d'un poids qu'ils
ignorent sur tous nos actes. Il y a bien une condition
humaine. Natre sans l'avoir voulu, tre condamn mort,
voil qui n'est pas de peu d'influence sur notre manire de
penser et d'agir. Tout se trouve compliqu du fait que la
mtaphysique bourgeoise a monopolis l'tude de ces
questions. Il ne s'ensuit pas qu'elles soient bourgeoises par
essence.
Cette thse est partout prsente dans les pages qui
prcdent mais jamais explicite sous forme de dmonstration. Nous avons adopt la propagande par le fait
accompli. C'est son impact qui nous intresse et non la
diffusion mondaine d'une nouvelle thse sur le monde. On
a, soulign justement que la pense scientiste ne sait plus
que dbattre des moyens d'ajourner l'invitable
conflagration nuclaire. Ainsi le vieux slogan " la rvolution ou la mort ", n'est plus l'expression lyrique de la
conscience rvolte, c'est le dernier mot de la pense
scientifique de notre sicle (Debord, Sanguinetti). En
d'autres termes, l'poque nous contraint embrasser le
parti des pauvres qui n'ont perdre que des chanes et un
monde gagner. Portant haut leurs couleurs et
quelque point qu'en frmissent les hommes, la philosophie
doit tout dire (Sade).
Le 30 aot 1982.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

283

DROIT DE RPONSE

Dans Le Figaro du 19 mai 1982 M. Thierry Maulnier, de l'Acadmie


franaise, dnonce dans notre travail une Incitation au meurtre ,
rien moins. La rponse que nous publions ci-aprs n'est pas parue
dans Le Figaro. Il s'est trouv un magistrat, M. Marcel Caratini, pour
estimer qu'en crivant que M. Maulnier a trait d'un sujet (le
suicide) dont " il ignore tout " et qu'il convient de " laisser aux cafards
leur ridicule manie d'escamoter les problmes " (...), nous aurions
employ des termes prsentant un caractre offensant . En
consquence le droit de rponse nous a t refus par ordonnance
rendue le 17 juin 1982. Cinquante-sept ans aprs sa parution, M.
Caratini et Le Figaro censurent La Rvolution surraliste dont est
tire la citation incrimine.
Si le suicide tait une solution...
Rien de plus rjouissant que de voir un partisan auto-proclam de
la libert d'expression confesser qu'il ne croit pas tre en droit de
protester contre l'interdiction d'un livre ! Cette libert de penser que
vous rappelez comme regret, vous en usez, M. Maulnier, pour traiter
d'un sujet dont vous ignorez tout.
Il est techniquement absurde d'identifier les moyens de se donner
la mort que nous indiquons dans Suicide, mode d'emploi ceux de
tuer autrui. Il n'existe pas de pilule minute , mais des mdicaments
dont les effets varient avec l'ge, la corpulence, les habitudes
alimentaires et le psychisme des individus. Il est parfaitement
illusoire d'imaginer pouvoir faire ingurgiter quelqu'un 40 60
comprims contre sa volont. Plus illusoire encore d'esprer qu'aux
premiers symptmes d'intoxication il attendra sagement le trpas. Si
l'on est prt l'y contraindre, il s'agit d'un meurtre des plus
classiques avec lequel un guide du suicide n'a rien de commun. Qui
esprait trouver l les moyens du crime parfait (c'est--dire dont
l'auteur est insouponnable) sera du. Le moindre roman d'Agatha
Christie est plus riche d'indications en la matire.
Vous ignorez M. Maulnier que ceux qui souhaitent mourir se tuent
un jour ou l'autre. Vous esprez que la souffrance, la honte,
l'humiliation imposes aux suicidaires seront dissuasives. C'est un
calcul inique dont on sait la vanit. Il justifiait hier les avortementsboucheries et la guillotine ; il n'a jamais fait reculer ni l'avortement ni
la criminalit.
Vous nous accusiez hier d'encourager les femmes avorter quand
nous luttions pour qu'elles exercent ce droit dans des conditions de
scurit et dignit acceptables. Inciter aujourd'hui au suicide ? Mais
mon cher acadmicien, si le suicide tait une solution, nous nous
glorifierions d'y pousser le monde. Il est aussi vrai que nous ne
reculerons jamais devant les consquences de la pense et que' nous
laisserons aux cafards leur ridicule manie d'escamoter les problmes.
Inciter ? Mais le voudrions nous que ce serait encore superflu. Le
monde dont vous vous faites le thurifraire y suffit. Puisse l'nergie du
dsespoir qui pousse tant d'humains vers la mort se retourner contre
ce monde-l.
Claude Guillon

284

SUICIDE, MODE D'EMPLOI


Yves Le Bonniec
Alain Moreau

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

285

JUGEMENTS CHOISIS
Les lecteurs allchs seront dus. Guillon et Le Bonniec
dfendent une thse dans une optique rvolutionnaire , anarchisante, ce qui biaise compltement le propos sur un sujet aussi
grave.
L'cho de la bourse (Bruxelles), 11 juin 1982.
Ce n'est pas la perversit d'un choix littraire qui nous dfrise
ici, mais bien l'absence de toute littrature. Le style ( ?) rbarbativorevendicatif tous azimuts a ceci d'irritant qu'il finit toujours par
ressembler comme deux gouttes d'eau cette langue de bois qu'il
prtend parfois combattre.
A Suivre, juillet 1982.
Guillon et Le Bonniec sont-ils des loubards haineux de notre
socit, sortis tout droit du film Orange mcanique ?
Le Quotidien de Paris, 17 mai 1982.
Il se sont crus obligs de saupoudrer leur propos d'interminables diatribes anarchistes et d'puisantes thories nihilistes.
Le Soir (Bruxelles), 24 mai 1982.
A feuilleter les pages de l'ouvrage qui multiplie habilement les
rfrences, et joue la carte srieux , c'est un sentiment de malaise
que l'on ressent.
Le Parisien libr, 5 aot 1982.
Mi-pamphlet anarchiste, mi-livre de cuisine, cet ouvrage de 270
pages s'inspire du " Petit guide du suicide " publi en 1981 en
Angleterre par les membres de la socit " Exit ". France-Soir, 5
aot 1982.
Le livre qui concurrence le programme socialiste. (...) Pour la
justice de M. Badinter, seuls sont coupables et sanctionnables
merci les crits qui incitent ce qu'on nomme la discrimination
raciale. Le reste, mme s'il y a mort d'homme, est littrature.
Prsent, 6 aot 1982.
Le Centre-Ouest est touch de plein fouet par ce problme de
socit qu'est le suicide.
La Nouvelle Rpublique du Centre-Ouest, 5 aot 1982.
Comme l'avouent eux-mmes les auteurs, le suicide est contagieux, il augmente en priode de crise et de chmage. Le
er
Cooprateur de France (organe de la F.N.C.C.), 1 juin 1982.
Le ministre de la Justice, estimant que le suicide est une affaire
d'ordre personnel, n'a pas jug utile d'interdire l'ouvrage.
L'Humanit, 6 aot 1982.
M. Badinter, s'il voyait un candidat du suicide tenter de se jeter
du haut d'un immeuble se garderait-il d'alerter les pompiers sous
prtexte que ce geste " relve de la libert de chacun ?"

286

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Le Courrier de l'Ouest, 5 aot 1982.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

287

Annexe I
Les Associations de prvention
S.O.S.-Amiti, 5, rue Laborde, 75008 Paris, tl.: 387.37.01.
Postes d'appel Paris et dans sa rgion : 296.26.26,
621.31.31, 364.31.31, 078.16.16, 723.80.80 (anglophone).
En province, consulter les premires pages de l'annuaire.
La porte ouverte, 4, rue des Prtres-St-Sverin, 75005
Paris, tl: 329.66.02, et 21, rue Duperr, 75009 Paris,
tl : 874.69.11 (sige social).
Phnix, 65, rue Baudricourt, 75013 Paris, tl : 584.52.22,
et 6 bis, rue des Rcollets, 75010 Paris. Accueil le mercredi de 18 22 heures, et le samedi de 16 22 heures.
Recherches et rencontres, 61, rue de la Verrerie, 75004
Paris, tl: 278.19.87 et 887.20.32 (six centres en province).
Assistance-Vie, 27, rue du Chteau-d'Eau, 75010 Paris,
tl : 209.70.00. Accueil tous les jours de 9 23 heures.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

288

Annexe II
Technique du suicide
Le nombre des suicides s'accrot partout assez rapidement. Tous les journaux bien pensants se lamentent en
reproduisant les statistiques officielles ce sujet. Les
suicides augmenteront certainement encore beaucoup :
ils tendront galer le nombre des malheureux follement
appels au monde dans des conditions absurdes,
impossibles ou mme seulement trop difficiles, par des
parents ignorants ou irrflchis. Seules, la science et la
rflexion supprimeront les suicides quand elles seront
devenues les guides indispensables de ceux qui osent se
permettre de reproduire leur espce.
Une cause qui contribue maintenant diminuer les
suicides va disparatre de plus en plus : la peur de se faire
du mal et de se manquer, comme le vreux gnral
Bourbaki et le trs intressant Vacher, tueurs de bergers.
Le poignard, le rasoir, le pistolet donnent des rsultats
dplorables : on se manque, on s'estropie, on augmente
ses souffrances neuf fois sur dix ; la corde demande une
prparation, une installation qui doit tre totalement
dpourvue de charme, et encore on choue souvent. La
noyade est horriblement longue : on a ranim des
asphyxis par submersion aprs quatre et cinq heures

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

289

(respiration artificielle, mthodes Drs Marshall,


Sylvester ; traction rythme de la langue, Dr Laborde).
Vivants encore aprs tant de temps, combien ces
malheureux ont-ils d souffrir en vain, quand c'est
volontairement qu'ils ont cherch la mort ? Et les
prtendus bienfaiteurs qui leur ont redonn une seconde
fois la vie, sans plus les consulter que la premire, sont-ils
bien srs que la nouvelle exprience russira mieux que
la prcdente ?
On cite souvent le cas de deux jeunes filles trouves
mortes dans leur lit un matin, Rouen, il y a quelques
annes, asphyxies par une fuite de gaz. Elles avaient
conserv, dit-on, l'heureuse expression de visage de deux
amies s'endormant les bras enlacs, joue contre joue ; on
en conclut que cette asphyxie n'est pas douloureuse ; on
s'en sert humainement pour dtruire les chiens en excs,
victimes, eux aussi, de la terrible loi de fcondit. Il y
aurait cependant, affirme-t-on, des observations
contraires et la question ne serait pas tranche.
Il faut citer encore et surtout, l'empoisonnement classique l'aide du fourneau de charbon brlant au milieu
de la chambre. Mais l'motion que cause aux assistants la
dcouverte d'un de ces cas si frquents ne permet pas
l'observation scientifique calme, et les opinions diffrent.
Le prjug tenace, quand l'odeur du charbon, montre
bien comme il est difficile de conserver dans ces
occurrences le sang-froid voulu. Le charbon, bien fait,
fournit en brlant deux gaz galement et absolument
sans odeur, l'acide carbonique et l'oxyde de carbone ; le
premier quand il y a excs, le second dfaut d'oxygne ; le
premier, simplement irrespirable, parat n'agir que
comme obstacle au dgagement par les poumons du
mme acide carbonique form dans le sang pour
l'entretien de la chaleur corporelle ; le second est trs

290

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

vnneux faible dose. Les quantits relatives de ces


deux gaz produites dans les tentatives de suicide varient
suivant les circonstances. L'odeur de charbon classique,
s'chappant par les fissures et trahissant les infortuns,
ne peut provenir que de charbon mal fait, de fumerons ou
d'autres objets mls ce combustible et n'apprend rien,
quant la puissance meurtrire du mlange. Tout porte
croire que l'entre dans les poumons d'une quantit
mme petite, quelques centilitres par exemple, d'oxyde de
carbone serait immdiatement mortelle ; mais dans la
pratique banale, les rsultats varient tant que l'on ne
peut rien conclure.
L'illustre chimiste, M. Berthelot, rend aux personnes
voulant, suivant leur droit incontestable, quitter un
monde qui ne leur apporte pas les satisfactions qu'elles en
attendaient, le service de leur indiquer un bon moyen,
reproduit par le Journal de Mdecine du 9 janvier 1898
(directeur, Dr Lutaud, 47, boulevard Hausmann) sous une
forme qui fait supposer que la personne qui veut se
suicider s'est d'abord confortablement mise au lit. Il n'y
a, dit-il, qu'un procd immdiat pour amener une mort
rapide, foudroyante mme, c'est le cyanure de potassium,
ou l'acide prussique. Une trs petite fraction est prise
dans une tasse de th, par exemple, et sitt bu ce
mlange, la tte retombe sur l'oreiller : c'est la mort
instantane.
On obtiendrait sans doute difficilement d'un pharmacien la fraction de gramme de cyanure, en indiquant
l'usage auquel on le destine. Mais ce produit, autrefois
indispensable aux photographes comme fixatif, continue
tre employ en grande quantit pour le dpt
galvanique des divers mtaux, et s'obtient en toute
quantit chez tous les marchands de produits chimiques.
En calcinant dans n'importe quel vase, creuset, pelle

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

291

feu, pipe, du prussiate jaune de potasse qui se trouve


partout, on obtient un mlange de carbure de fer
insoluble et de cyanure de potassium.
Il importe de le rpter en terminant. Bien loin de
pousser au suicide, comme pourrait le faire croire la
complaisance avec laquelle nous nous tendons sur le
procd indiqu par Berthelot, nous fournissons la seule
mthode infaillible de le prvenir 331. Que tous, clairs
par la physiologie sexuelle, ne mettent au monde que des
enfants pour qui la vie sera une srie de vritables
jouissances physiques et morales, depuis son
commencement jusqu' sa fin normale, et personne ne
songera hter celle-ci. Mais tant que la vie donne au
hasard ne sera pour un si grand nombre de pauvres
humains qu'une srie de tortures sans espoir, tant que la
moiti des morts actuelles seront dues la misre, seront
de vritables morts de faim dguises et dclares
naturelles, nous n'hsitons pas rpandre, pour ceux qui
le dsirent, un moyen moins douloureux de sortir de
l'enfer terrestre.
L'affirmation ci-dessus qu'un grand nombre de morts
sont dues la misre peut surprendre. Cependant, on
donne chaque instant partout des statistiques des
nombres relatifs des morts des diverses professions, des
diverses classes, on trouve toujours la mortalit des
pauvres trs suprieure celle des riches. Il est vident
que tous ceux qui sont morts, tant pauvres et qui, toutes
autres choses gales, ne seraient pas morts s'ils eussent
t l'aise, sont morts de misre.
Me basant autrefois sur une vieille statistique prise
dans une ville largement prospre et l'tendant (fort
331

C'est l'uvre que La ligue de la Rgnration humaine,


fonde en 1896, poursuit l'aide de son petit priodique et de
ses autres publications populaires.

292

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

injustement pour ma thse) la terre entire, j'avais


trouv le chiffre minimum de 15 millions par an de morts
de misre.
Dans un calcul bas sur des donnes plus rcentes,
Etivant arrive, dans le n 1 du Droit de vivre, pour la
France, aux chiffres suivants des gens tus par l'ordre
social actuel.
Par an 175 000 ; par jour 480 ; soit 1 chaque trois
minutes ! Le Malthusian de Londres a, dans son numro
de mai 1898 (publi) une tude dtaille sur la
Mortalit des riches et des pauvres . Ne pouvant pas
citer tous ses nombres, prenons-en trois des plus
saillants.
Dans un quartier trs encombr du sud de Londres,
Waterloo Road, la mortalit annuelle est de 32,9 pour
1 000 habitants ; dans une excellente rgion de la banlieue (Norwood) peuple de villas entoures de jardins la
mortalit descend 12,8, Enfin dans la rsidence de
haute salubrit, devenue clbre en France comme
habite par Cornlius Hertz, Bournemouth, la mortalit n'est que de 11,31. Ajoutons que dans cette dernire
ville, la natalit n'est que de 13,7. Que doivent dire les
Bertillon et les Piot de l'endroit si tant est qu'il y en
pousse ?
Remarquons que faisant abstraction des migrations
dans un sens ou dans l'autre les trois chiffres cits
correspondent des vies moyennes de 30 ans 1/2, de 78
et de 89 ans !
Paul Robin.
6, rue Haxo, Paris XXe.
Extrait de La Critique (5 juin 1901).
Boulevard de Latour-Maubourg, 50, Paris (VIIe).

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

293

AVERTISSEMENT
Le texte ci-dessus et donc la recette qu'il contient
figurent ici titre purement documentaire. Seules doivent
tre prises en compte les indications techniques contenues
dans le chapitre X.

294

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Annexe III
Quand je serai grand, je me suiciderai !
Les braves gens n'aiment pas qu'on se suicide autour
d'eux. C'est une irruption de la mort dans leur quotidien qui les drange, les gne. Le suicid trahit quelque
chose, une sorte de pacte tacite des vivants, tous l pour
se colleter avec l'existence. Se suicider est indigne. Il est
lche de fuir, de DESERTER l'existence, qui comme
chacun sait est un combat. Le rflexe est au fond le
mme s'agissant d'une institution (arme) ou de la vie.
Refuser, c'est choisir la facilit.
Prfrer la mort, c'est aller plus loin; c'est, dans le
systme manichen o nous voluons, prfrer le mal au
bien, les tnbres la lumire. Et le troupeau n'est pas
tendre avec ceux qui le quittent de leur plein gr
qu'ils aient choisi la mort ou une vie diffrente. Pour les
morts, cependant, surtout s'ils sont jeunes, on mettra
plus d'apitoiement doucereux dans le rejet. Se suicider
au bel ge, pensez donc, on ne sait plus ce qu'ils
veulent ! Et c'est le grand frisson charognard qui
chatouille l'chine. Dix-sept ans, vous vous rendez
compte, avec un bidon de Solexine, si c'est pas
malheureux ! La mort des autres attire aussi. On
voyeurise peu de frais dans le sang des autres le tra-

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

295

gique d'une poque qu'on a renonc vivre. On s'interroge en frissonnant sur sa responsabilit. on a le
remords voluptueux. On finira par se rassurer. Ce sont
tout de mme, n'est-ce pas, les plus faibles qui succombent.
On s'intresse moins au suicid adulte, moins qu'il
n'ait vraiment fait les choses en grand, tripant d'abord
sa femme et ses neuf enfants avant de se faire justice .
A peine prte-t-on attention aux quelques vieillards trop
presss de quitter ce bas monde. Ils avaient pourtant si
peu attendre !
La socit a russi intgrer le suicide au spectacle
quotidien par ses campagnes de presse scandale, ses
thories sociologiques d'arrire-presbytre. Je voudrais
baucher ici une rappropriation du suicide, donc de la
mort, susceptible mon sens de matriser notre destin .
Envisager le suicide comme moyen de marquer soimme la limite de son existence, c'est casser la gangue
d'airain de la fatalit il faut bien vivre , puisqu'on
est fatalit mythique qui puise dans la naissance,
irrmdiablement exclue du choix individuel, sa ralit
apparente. Puisque ta naissance a t l'affaire des
autres, ta vie ne t'appartient pas non plus, elle appartient Dieu. C'est ce que la religion a toujours affirm,
voulant dissimuler que la mort, elle, nous appartient si
nous le voulons. Fantastique pouvoir recouvr sur nos
vies dont l'ivresse peut bien nous mener repenser la
non-vie qu'on nous impose. Manire aussi de vivre
maintenant et pour soi, maintenant un peu comme on
s'imagine atteint d'une maladie incurable, brler le
temps de vie qui nous reste, pour soi et non pour je ne
sais quels lendemains chantants que seuls peut-tre les
enfants qu'on s'empresse de faire pourront connatre.

296

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

L'Eglise a su utiliser merveille la peur hideuse de la


mort. En promettant le paradis ceux qui plient le
genou, elle leur rserve eux seuls l'antidote miraculeux, succdan d'ternit qui annule la mort. Aux
mcrants la fournaise infernale, la mort atroce parce
que inconnue et sans rmission. Elle nous fait si peur
qu'on passe sa vie l'oublier. En soixante-cinq ans, c'est
difficile. On s'en sort en passant le temps d'aujourd'hui
pour aprs-demain. Jeune, on fait des tudes pour tre
adulte ; ensuite on travaille pour cotiser la scu, quand
on sera vieux. Ensuite on est mort, ouf ! On a russi ne
pas y penser. On peut mme dire qu'on n'a pens rien,
c'tait plus sr. De plus, nous sommes tout prts de
temps autre participer de gigantesques crmonies
d'exorcisme o l'on tue sa peur en tuant l'autre , le
mchant , le mauvais , Verdun ou ailleurs.
On pourra trouver paradoxal de parler de mort pour
changer la vie. C'est que notre mort, comme notre corps,
nous est confisque ds notre premier souffle et que
changer la vie signifie nous recrer totalement, y compris
et surtout dans ce qui nous effraie en nous-mmes parce
qu'on nous a appris la peur.
Claude Guillon
Tankonala Sant, n 11, octobre 1974.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

297

Annexe IV
Vive la mort
Merde se dit le lecteur, encore un ditorial sur l'Espagne avec le sempiternel couplet sur le cri de mort lanc
par je ne sais plus quel fasciste, dfi l'intelligence, etc.
Le lecteur peut se rassurer ; quand j'cris Vive la
mort ! il s'agit de prendre l'expression au pied de la
lettre. La mort a peut tre chouette, c'est indispensable
la vie tel point que les opposer relve du comique et
surtout la mort a n'a rien de fasciste.
Nous n'opposons pas vie organique et mort organique.
Nous opposons la vie que nous cherchons la non-vie
qu'on nous impose.
Nous opposons la mort choisie et assume la mort
que nous imposent les bourreaux.
Balzac disait : J'appartiens cette sorte d'opposition
que l'on appelle la vie et c'est plus qu'une faon de
parler puisque cette opposition peut aller jusqu' se
donner la mort.
Aux U.S.A., quelque part, Karen s'est tue 21 ans
en avalant un mlange de tranquillisant et d'alcool.
Depuis six mois elle est maintenue en tat de survie
artificielle par un mdecin glorieux dfenseur du droit
la vie : le Dr Morse. Celui-ci a os dclarer : Je refu-

298

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

serai de lui donner la mort. Or, il se trouve prcisment que Karen n'avait attendu de personne, pas
mme des mdecins, la permission de se donner la
mort . Aujourd'hui sa mort s'est joue devant un
tribunal 332 alors mme que ses parents, pourtant
catholiques, ont demand qu'on dbranche l'appareil
respiratoire qui prolonge cette sinistre comdie. Les
charognards s'en mettent jusque-l, du Vatican au
Parisien Libr o le Pr Vic-Dupont dclare : C'est la
porte ouverte au crime ! et d'voquer les atrocits
nazies comme de bien entendu. D'ailleurs ajoute le
Parisien, on le sentait venir avec cette histoire
d'avortement libre, c'tait fatal.
En fait, ils ont bien raison au Parisien ; c'est bien le
mme combat, notre mort nous appartient, notre corps
nous appartient !
Que faire ?
Si nous voulons que demain les milliers de Karen qui
choisissent la mort chaque anne puissent choisir LA
MORT DOUCE, il faut battre en brche l'immonde
pouvoir de vie et de mort que les mdecins veulent
garder sur nous. Il faut casser le chantage de la socit
qui dit ceux qui veulent mourir aprs tout, c'est votre
affaire, tant pis si vous souffrez et d'ailleurs si vous vous
ratez, nous ne vous raterons pas, nous ferons tout pour
vous contraindre la survie .
Pour cela nous pouvons tenter de redistribuer aux
gens eux-mmes le savoir que les spcialistes
dtiennent. Quelqu'un qui veut se tuer ne devrait plus
avoir se demander s'il aura le courage de sauter sous
le mtro et s'il aura du mal et s'il mourra tout de suite...
Chacune (un) devait connatre la dose exacte du
332

Tribunal dont le prsident s'est distingu en estimant


qu'il y a prsomption qu'elle choisit de continuer vivre .

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

299

mdicament ncessaire. Pour commencer ceux qui


savent : mdecins, infirmiers, etc., et qui sont prts
mettre, pour une fois pratiquement, leur savoir au
service de tous, peuvent crire au journal la liste des
moyens chimiques de se tuer sans souffrance dont ils
ont connaissance (nom des mdicaments, prix, avec ou
sans ordonnance, dosage exact). Il sera alors possible
d'tudier les moyens de diffusion du matriel ainsi
rassembl (presse, affiches...).
Ecrire TK avec mention : Comit Mort Douce.
Claude Guillon
Tankonala Sant, n 17, hiver 1975.

300

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Annexe V
La mort douce
(Circulaire du Comit Mort Douce)
Il est extrmement difficile de percer le secret mdical.
Qu'ils soient gauchistes ou racs, les mdecins tiennent
leur pouvoir. A leur pouvoir de vie et de mort plus qu'
tout autre. Notre savoir nous est donc imparfait,
parcellaire.
Un produit utilisable est l'ANAFRANIL 25.
La dose mortelle est d'environ 50 drages. (Prix de la
bote de 50: 24 F.) Il est recommand de prendre d'abord
un calmant type Binoctal ou Artane 5 pour viter
d'ventuels vomissements, et de disposer d'une marge de
12 heures de tranquillit devant soi. Les chances de
ranimation sont ainsi aussi rduites que possible.
Reste trouver le mdecin qui acceptera de faire une
ordonnance ou... la rdiger soi-mme sur un papier
d'ordonnance ou en-tte d'un dispensaire (on ne peut
dans ce cas se faire rembourser par la scu).
Rdiger l'ordonnance comme suit :

301

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Date. Nom. Adresse. Prendre chaque jour :


1)

2)

ANAFRANIL 25 mg -C
premire semaine
-C
semaines suivantes.
ARTANE 5

3/jour

(1-1-1)

5/jour

les

la

deux

-C N 1/jour le matin.

(cette ordonnance plus vraie que nature correspond


100 drages d'ANAFRANIL).
On peut nous adresser : tmoignages, documents, renseignements pratiques, etc.

AVERTISSEMENT
Le texte ci-dessus et donc la recette qu'il contient
figurent ici titre purement documentaire. Seules doivent
tre prises en compte les indications techniques contenues
dans le chapitre X.

302

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Annexe VI
Liste internationale d'associations militant pour le droit
de mourir
Toutes les associations mentionnes ci-dessous ne
poursuivent pas les mmes objectifs. Pour un point de
vue dtaill sur certaines d'entre elles, nous renvoyons au
chapitre VIII. La date de cration est mentionne entre
parenthses. Les organisations l'tat embryonnaire sont
indiques sous la mention Contact.
Afrique du Sud :
South African Voluntary Euthanasia Society (1974), 8
Haymarket 45 Cato Road, Durban, Natal.
Allemagne (R.F.A.) :
Deutsche Gesellschaft fur Humanes Sterben (D.G.H.S.
1981), Postfach 11 05 29, 8900 Augsburg (Tl. :
0821 - 31 12 02).

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

303

Australie :
Voluntary Euthanasia Society of Victoria (V.E.S.V.
1974), P.O. Box 71, Mooroolbark 3138, Victoria.
Voluntary Euthanasia Society of Australia (1974), 10
Shepherd Street, Broadway 2007, New South Wales.
West Australia Voluntary Euthanasia Society, 19 Cookham St. Riverdale, WA. 6103.
Autriche :
Contact : Dr Ilse Dorfler, Margaretengurtel 24 3 6, 1050
Vienne.
Belgique :
Association belge pour le droit de mourir dans la
dignit (A.B.D.M.D. 1981), 84, rue de la Pastorale B
1080 Bruxelles.
Canada :
Dying with Dignity (1981), P.O. Box 935 King City,
Ontario LOG 1 KO.
The Canadian Society for the Right to Die with Dignity,
P.O. Box 46408, Station G Vancouver V6R 4G7.
Colombie :
Solidaridad Humanitaria (1980), Apartado Aereo
91154, Bogota D.E.

304

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Danemark :
Mit Livstestamente. Retten til en voerdig dog (1980),
Ordrup Jagtvej 55, 2920 Charlottenlund.
France :
Association pour le Droit de Mourir dans la Dignit
(A.D.M.D. 1980), Bote postale 322.09, 75423 Paris
Cedex 09 (Tl.: 874.19.99).
Grande-Bretagne :
EXIT The Society for the Right to Die with Dignity
(1935), 13 Prince of Wales Terrace, Kensington,
London W 8 5 P G (Tl.: 01-937 7770 et 01-938 1088).
Scottish EXIT The Voluntary Euthanasia Society of
Scotland (1980), 17 Hart Street, Edinburgh E H 1 3 R
O, Scotland.
Inde :
The Society for the Right to Die with Dignity (1981), 4
th Floor, Maneckjee Wadia Building, 127, Mahatma
Gandhi Road, Bombay 400 001.
Indian Society for the Right to Die (1981), J-13 Prasad
Nagar, New Delhi 110 005.
Isral :
Contact : Pr A. Devries, TEVA Pharmaceutical Industries
Ltd, P.O. Box 1423 Tel Aviv.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

305

Italie :
Societa Italian di Tanatalogia (1979), Via Cimabue N
5, 20148 Milano.
Japon :
Japan Euthanasia Society (1976), Hamaso Building 1
11, Ogawa-Machi, Kanda, Chijoda-Ku, Tokyo,
Japan 101.
Norvge :
Landsforeningen Mitt Livstestament Retten Til En
Verdig Dod (1977), Majorstuveien 35 B, Oslo 3.
Nouvelle-Zlande :
Voluntary Euthanasia Society (1978), 95 Melrose Road,
Island Bay, Wellington 2.
Pays-Bas :
Nederlandse Vereniging Voor Vrijwillige Euthanasie
N.V.V.V.E. 1973), Postbus 5331, 1007 AH Amsterdam.
Informatiecentrum Vrijwillige Euthanasie (I.C.V.E.,
Klazien Sybrandy 1975), Zuiderweg 42, 8393 KT
Vinkega.
Stichting Vrijwillige Euthanasie (1973), Postbus 85843,
2508 CM, La Haye.

306

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Sude :
Aktiongruppen Ratten Till Var Dod (R.T.V.D. 1973)
Linnegatan 7, 114.47 Stockholm.
Suisse :
Exit A.D.M.D. (1982), 6, rue du Roveray, 1207
Genve.
U.S.A. :
Concern for dying (1967), 250 West 57th Street, New
York, NY 10107.
Hemlock (1980), P.O. Box 66218, Los Angeles, California 90066.
Society for the Right to Die (1938), 250 West 57th
Street, New York, NY 10107.
American Euthanasia Foundation (1972), 95 North
Birch Road, Suite 301, Fort Lauderdale, Florida
33304.
Zimbabwe :
Right to Die Society (1981), 107 Hillside Road,, Hillside, Salisbury.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

307

Annexe VII
Liste des Centres antipoisons
Angers : Centre Hospitalier Rgional, 1, ave. de l'HtelDieu, 49040 Angers Cedex. Tl : (41) 48.21.21.
Bordeaux : Hpital Pellegrin, place Amlie-Raba-Lon,
33000 Bordeaux. Tl : (56) 96.40.80.
Clermont-Ferrand : Hpital Saint-Jacques, 4 place
Henri-Dunant, 63000 Clermont-Ferrand. Tl : (73)
27.33.33.
Grenoble : Centre Hospitalier Universitaire, Bote postale 217, 38043 Grenoble Cedex. Tl : (76) 42.42.42.
Lille : Centre Hospitalier Rgional, Hpital Albert-Calmette, Bd du Pr. J. Leclerc, 59037 Lille. Tl: (20) 54.55.56.
Lyon : Hpital Edouard-Herriot (pavillon N), 5, place
d'Arsonval, 69374 Lyon Cedex 2. Tl : (7) 854.14.14.
Marseille : Hpital Salvator, 249, Bd Sainte-Marguerite,
13009 Marseille. Tl : (91) 75.25.25.
Montpellier : Centre Hospitalier Rgional, Hpital
Saint-Eloi, 34059 Montpellier Cedex. Tl: (67) 63.24.01.

308

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Nancy : Hpital Central, 29, ave. de Lattre-deTassigny,


54037 Nancy Cedex. Tl : (8) 332.36.36.
Nantes : Htel-Dieu, place Alexis-Ricordeau, 44035
Nantes. Tl: (40) 48.38.88.
Paris : Hpital Fernand-Widal, 200, rue du FaubourgSaint-Denis, 75010 Paris. Tl: (1) 205.63.29 et 280.62.33,
poste 3042.
Reims : Centre Hospitalier Rgional, Hpital MaisonBlanche, 45, rue Cognacq-Jay, 51100 Reims. Tl: (26)
06.07.08.
Rennes : Centre Hospitalier Universitaire Pont
Chaillou, rue Henri-le-Guillon, 35000 Rennes. Tl: (99)
59.22.22.
Rouen : Centre Hospitalier Rgional, Hpital CharlesNicolle, 1, rue du Germont, 76031 Rouen Cedex. Tl : (35)
88.81.81 et 88.44.00.
Strasbourg : Centre Hospitalier Rgional, Pavillon
Pasteur, 1, place de l'Hpital, Bote postale 426, 67091
Strasbourg Cedex. Tl: (88) 35.41.03 et 36.71.11.
Toulouse : Hpital Purpan, place Baylac, 31059 Toulouse Cedex. Tl : (61) 49.33.33 et 49.11.33, poste 5181.
Tours : Facult de Mdecine, 2 bis, Bd Tonnel, 37032
Tours Cedex. Tl : (47) 64.16.91 (heures ouvrables !).
On pouvait jusqu'en janvier 1982 obtenir des informations sur les mdicaments et leurs effets toxiques
auprs du Bureau d'information de la Banque d'information automatise sur les mdicaments (BIBIAM). Depuis
1977, cet organisme fournissait des renseignements
dtaills aux mdecins et aux pharmaciens. Les simples

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

309

particuliers pouvaient galement y avoir recours. Le


Syndicat national de l'industrie pharmaceutique a dcid
d'interrompre le financement du BIBIAM, ce qui a
entran sa fermeture.
Restent Fernand-Widal et les autres centres antipoisons, qui rpondent toutes les demandes (mais il va de
soi qu'on fournira plus facilement des dtails techniques
un mdecin).

310

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Parmi les ouvrages consults :


Alvarez A., Le Dieu Sauvage. Essai sur le suicide
(traduit de l'anglais), Mercure de France, 1972.
Baechler, Jean, Les Suicides, Calmann-Lvy, 1975 (2e
d. 1981).
Barrre, Igor et Lalou, Etienne, Le Dossier confidentiel
de l'euthanasie, Stock 1962 Collection Points Le
Seuil, 1975.
Bayet, Albert, Le suicide et la morale, Paris, Alcan,
1922 rdit par Arno Press, New York, 1975.
Dr Binet-Sangl, L'art de mourir, Dfense et technique
du suicide second, Paris, Albin Michel, 1919
rdit par les Editions d'Aujourd'hui, collection Les
Introuvables , 1975.
Charles, Raymond, Peut-on admettre l'euthanasie,
Librairie du Journal des notaires et des avocats,
collection Comment Faire , vol. 5, Paris, 1955
(puis).
Ministre de la Sant, Le suicide (compte rendu des
journes sur la prvention du suicide de dcembre
1972), collection Pour une politique de la sant , La
Documentation franaise, 1975.
Valre, Valrie, Le pavillon des enfants fous, Stock,
1978.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

311

Viansson-Pont, Pierre et Schwartzenberg, Lon,


Changer la Mort, Albin Michel, 1978.

312

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Index
Admiraal (docteur) : 192. 218.
Alpy Emmanuel : 29 n, 79, 80.
Alvarez, A.: 17 n, 65, 78.
Antoine-Timsit, Monique (matre) : 120 n.
Aristote : 66.
Armand Emile : 158, 162.
Attali Jacques : 121.
Augustin (saint) : 64, 66.
Axa (d') Zo : 16, 17 n, 169, 171.
Baader Andras : 45, 46 n, 50, 51, 52, 54, 56, 59, 206.
Badinter Robert : 121.
Baechler Jean : 23 n, 24 n, 26, 33, 35.
Bartosek : 110 n.
Baudrillard Jean : 53, 54, 55.
Bayet Albert : 88.
Beccaria Cesare : 75.
Bellemare Pierre : 100.
Berthelot Marcelin : 155, 156, 160, 161, 197, 245.
Binet-Sangl Alfred (Binet dit) : 60, 159, 195, 196, 197, 199,
200, 201, 202.
Bismuth Chantal (docteur) : 19, 20, 23 n, 96 n, 97, 143 n,
214, 215.
Bonnely Michel (matre) : 120 n.
Boulin Bertrand : 57, 59, 60.
Boulin Robert : 33, 57, 58, 59, 60, 81, 212.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Breton Andr : 163, 164, 169, 170.


Caillavet Henri : 150, 184, 213.
Carbonnier Jean : 118 n.
Carpentier Jean : 175, 176.
Curderoy Ernest : 17, 172, 173, 174.
Cressonire (de la) Jacques : 69.
Crevel Ren : 163, 164.
Crocq (colonel) : 82, 86 n.
Croissant Klaus (matre) : 53 n, 54 n,
Day Hem : 166.
Dommanget Maurice : 156, 160.
Durkheim Emile : 22, 26, 79, 121, 122, 166.
Ekelmans J.: 192 n.
Ensslin Gudrun : 45, 50, 51, 56.
Erlinger (docteur) : 211.
Escoffier-Lambiotte (docteur) : 92 n, 147.
Essenine Serge : 167.
Faurisson Robert : 204, 205.
Ferri Enrico : 75, 122 n.
Foyer Jean: 78 n.
Franchy Michel : 42.
Frminville (de) Bernard : 137 n, 177, 178.
Garon Emile : 114, 120.
Gauguin : 216.
Giroud Gabriel : 157, 158.
Givanovitch : 133.
Grivois (docteur) : 141, 142.
Guillon Claude : 175, 176, 177, 179, 186 n.
Hadengue P. (professeur) : 24 n, 96.
Halbwachs M.: 26.
Hemingway Ernest : 138.
Huguenard Pierre (docteur) : 92 n, 141.
Humbert Eugne : 158, 196.
Humbert Jeanne : 158, 159 n.
Humphry Derek : 189 n, 193, 194, 217, 218.

313

314

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Icard Sverin : 16.


Jacob Alexandre : 169, 171.
July Serge : 28.
Koestler Arthur : 191.
Lacronique Jean-Franois : 185.
Lafargue Paul et Laura : 160, 161, 162.
Landa Michel Lee : 183, 184, 185, 186.
Langlois Denis : 41.
Laut Jacques : 121, 122 n, 123.
Levasseur Georges : 80, 122, 133, 151.
Little Sheila : 188.
Lyon-Caen Grard : 95.
Lyons Mark : 189.
Maakovski Vladimir : 168, 169.
Mair George (docteur) : 190, 218.
Marcilhacy Pierre : 57, 58.
Mazars Gabriel (docteur) : 139.
Meinhof Ulrike : 45, 46, 47, 48, 49, 50, 51.
Moeller Irmgard : 45, 50, 51, 52.
Monfreid (de) Georges-Daniel : 216.
Muller Marie : 221.
Muntendam (professeur) : 192 n.
Muyard de Vouglans : 70, 71 n.
Navel Georges : 166.
Nier (juge) : 85.
Palante Georges : 166.
Patin : 125 n.
Picqueray May : 168 n.
Pinelli Giuseppe : 45.
Platon : 64, 66.
Raspe Jan-Carl : 45, 49, 50, 51, 56.
Reed Nicholas : 188, 189.
Rigaut Jacques : 169, 170.
Robin Paul: 153, 154, 155, 157, 158, 159, 160, 161,
196, 197, 200, 201, 202.
Rousseau Jean-Jacques : 64.
Saint-Geours Yves : 93 n.
Schmitt J.-C. : 67 n.
Schubert Ingrid : 45, 53, 56.
Serpillon : 73.

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

Sokolsky Catherine : 31.


Soupault Philippe : 165.
Sybrandy Klazien : 192, 193.
Tertullien : 64.
Thomas d'Aquin (saint) : 66.
Todd Emmanuel : 29, 30.
Troisier Solange : 145, 146.
Tronelle Jos : 45.
Trotski Lon : 167, 168, 169, 173.
Vach Jacques : 169, 170.
Valre Maxime : 199, 200 n.
Valre Valrie : 144.
Vedrinne Jacques (professeur) : 23 n, 142 n, 215 n.
Yoff Adolf Abranovitch : 167, 168.
Zimmerman Sylvia : 43 n.
Zorn Fritz : 144 n.

315

TABLE DES MATIERES


INTRODUCTION .................................................................
I.

UN FLEAU SOCIAL .........................................


La contagion (15). Les chiffres dparlent
d'eux-mmes (22). L'cole (26). Les
nouveaux crtins (29). La pilule (31).

II.

BAVARDAGE OFFICIEL ET DISSUASION


PRIVEE ..............................................................
On aurait tort de s'en priver (36). Les
bonnes volonts (37). La cause et le
gchis (40). Le militant perdu (41).

III. LE MASSACRE D'ETAT ..................................

Parfaire le travail (52). Le fin mot de


l'histoire ou qui profite la vrit ? (53).
La perdition raconte aux adultes (55).
Le ministre et les terroristes (57). Une
affaire Boulin ? (58). Puissant ou misrable (59).

IV. LE DROIT DU SUICIDE .................................

I - ELEMENTS D'HISTOIRE. Antiquit


classique : exorcisme et empirisme (61).
L'Eglise contre le suicide (64). Droit
coutumier : cadavres justicis, bien confisqus (67). Ancien Rgime : l'Etat s'en
mle (69). 1790: le mutisme des lois (74).
II - LE DROIT DU SUICIDE. Allez vous
faire pendre ailleurs ! (77). Une ide
neuve ? (78). Une dsertion ! (81).
Quand le militaire dteint sur le civil (87).
Le suicide civil : impunit et pathologie

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

(88). La protection sociale du suicidant


(92). Suicide et assurance-vie (96). Le
suicide sous influence (97). Les suicides
du travail (105).
V.

LA REPRESSION DU SUICIDE SECONDE ............................................................


Le suicide par procuration : un meurtre
(110). De l'art d'tre inopportun (113).
La mort deux : homicide ou complicit
rciproques ? (114). Complicit : jusqu'o
ne pas aller trop loin (117). Les
progressistes contre le suicide second
(121). Le sauvetage obligatoire ? (124).

VI. LA MEDECINE A L'ESTOMAC ....................

Silence Hpital ! (140). Anorexie, grves


de la faim : les grves de la vie (143). Le
refus de soins (147).

VII. UNE REVENDICATION REVOLUTION-

NAIRE ..............................................................
Le premier guide du suicide (153). Un
eugnisme libertaire ? (159). Le droit
la dtresse (160). Le suicide est-il une solution ? (163). Comment peut-on tre
bolchevik ? (167). Vach, Rigaut, d'Axa,
Jacob, les gais terroristes (169). Parce
que je suis libre ! Curderoy 18251862
(172).

VIII.

LES MILITANTS DE LA MORT


DOUCE . ........................................................
Au-del du discours (177). Comit Mort
Douce bis (181). Les militants de l' auto-dlivrance : l'A.D.M.D. (182). A
l'tranger (187). Grande-Bretagne (187).
Pays-Bas (192). Etats-Unis (193).

317

318

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

IX. LE SUICIDE INSTITUE ................................

L'incitation au suicide comme stratgie


d'Etat (200). Euthanasie-Etat nazi (202).
Pourquoi et comment ? (203). Des
cliniques du suicide ? (207).

ELEMENTS POUR UN GUIDE DU SUICIDE ................................................................


Technique du suicide (215). Mthodologie (217). Recommandations (220).

X.

I LES MDICAMENTS
Les barbituriques (223). Les somnifres
non barbituriques (225). Les analgsiques prsums mortels eux seuls (225).
Les tranquillisants (227). Les antihistaminiques (anti-nauseux) (227).
Les antidpresseurs (228). Les
cardiotoniques (229). Le curare et ses
drivs (229). Divers (231). Les
mdicaments utiliser associs d'autres
mthodes (232).
II LES SUBSTANCES TOXIQUES
Signales (233). Franchement dconseilles (235). La rglementation des substances vnneuses (236). Prcautions
d'usage (239).
ADDENDUM AU CHAPITRE X .....................
POSTFACE A LA TROISIEME EDITION ...........

251

Les associations de prvention (263).


Technique du suicide (264).
Quand je serai grand, je me suiciderai !

(269).
Vive la mort (272).

SUICIDE, MODE D'EMPLOI

La Mort Douce (275).


Liste internationale d'associations mili-

tant pour le droit de mourir (277).


Liste des centres antipoisons (282).
Parmi les ouvrages consults (284).
Index (285).

Imprimerie spciale
des Editions Alain Moreau
N Editeur 106
Dpt lgal : 10077
Octobre 1982

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