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Universidad Argentina John F.

Kennedy

Escuela de Psicologa
Director: Dr. Mario Alberto Coscio
Vicedirectora: Dra. Alicia Risueo de Mas

Los Enfermos Imaginarios


Reflexiones acerca de la hipocondra

Autora: Agostina Florencia Ilari Bonfico


Legajo N 174657
Tutora: Dra. Amelia Imbriano
Julio 2007

NDICE

Abstract .............................................................................................................4
Introduccin ......................................................................................................5

Captulo I:
La hipocondra. Su recorrido histrico ........................................................9
La hipocondra en la obra de Freud.............................................................14
Breve recorrido sobre la nosografa psicoanaltica ...................................14
La evolucin del concepto de hipocondra en los textos freudianos .........15

Captulo II:
Caracterizacin del hipocondraco.............................................................21

Captulo III:
Imagen corporal y esquema corporal ...........................................................32
A) Sir Henry Head .......................................................................................32
B) Paul Schilder...........................................................................................34
C) Franoise Dolto.......................................................................................39

Captulo IV:
La hipocondra y el cuerpo..........................................................................43
Concepcin del cuerpo en psicoanlisis: el estado del espejo ...................43
Narcisismo primario y narcisismo secundario..............................................56
Dinamismo libidinal......................................................................................61

Captulo V:
Diagnstico diferencial................................................................................64

Conclusiones ..................................................................................................71

Bibliografa ......................................................................................................77

ABSTRACT

El presente trabajo tiene como objetivo reflexionar acerca de la


hipocondra, intentando elaborar una articulacin terica a partir de los autores
ms que destacados que han abordado la temtica.
Una pregunta ser la que guiar la construccin del presente trabajo: a
qu se refiere Freud cuando habla de erogeneidad alterada como causa de la
hipocondra. Para poder dar respuesta a este interrogante ser necesario, en
primer lugar, definir el concepto de cuerpo e imagen corporal, y analizar de
qu manera estos conceptos se ponen en juego con relacin a la hipocondra.
Dicha relacin se podr establecer teniendo en cuenta los movimientos
libidinales que entran en accin a partir de del estado del espejo.
El desarrollo

del presente

trabajo

nos permitir

concluir que,

efectivamente, la constitucin fallida de la imagen corporal durante el estadio


del espejo acarrea como consecuencia la imposibilidad de una libidinizacin
completa, ya que no existe una imagen total a la cual catectizar. As, la carga
libidinal permanece estancada en el rgano o funcin en el cual se concentra
todo el inters del hipocondraco. Es esta dinmica libidinal la que permite
comprender en mayor profundidad el concepto de erogenediad alterada.

INTRODUCCIN

Desde sus orgenes, el hombre se ha interrogado acerca del


funcionamiento de su cuerpo. Pareciera ser que la evolucin tanto de la
medicina como de las ciencias concernientes a la salud del hombre en general,
ha sido guiada por esos interrogantes. Sin embargo, existen afecciones que
presentan una ntima relacin con el cuerpo a las cuales el saber de las
ciencias mdicas no ha podido dar una respuesta satisfactoria. Tal es el caso
de la hipocondra.
De acuerdo con English & English (1977), la hipocondra es un inters
morboso acerca de la propia salud, con exageracin de cualquier sntoma
insignificante (p. 400). Aunque se la ha bautizado con decenas de nombres, la
hipocondra ha mantenido ciertas caractersticas reconocibles desde hace ms
de dos mil aos. Tal como lo marca la definicin precedente, es la
preocupacin excesiva por la salud la caracterstica central que la hipocondra
ha mantenido desde sus orgenes.
Mara Dolores Avia (1993, p. 17) recuerda una carta de Sigmund Freud
enviada a Sandor Ferenczi en la cual le comunica que siempre ha tenido la
sensacin de que la oscuridad que ha reinado sobre la hipocondra era una
gran laguna en la teora psicoanaltica. Pareciera que los pensadores e
investigadores de la Asociacin Psicoanaltica Argentina (APA) han hecho suya
esta autocrtica del padre del psicoanlisis y se han dedicado a tratar de llenar
dicha laguna. Numerosos son los trabajos que pueden encontrarse en la
biblioteca de APA acerca de la hipocondra, siendo la gran mayora elaborados
en los ltimos 10 aos.

Sin embargo, hoy en da, la exposicin ms acabada y definida sobre la


hipocondra, ha estado a cargo de la psiquiatra. Es as como tanto el Manual
de diagnstico y estadstica de los trastornos mentales (DSM-IV) y la
Clasificacin Internacional de Enfermedades Mentales de la Organizacin
Mundial de la Salud (CIE-10), han clasificado a la hipocondra dentro los
trastornos somatomorfos. La caracterstica central de este grupo es la
presencia de sntomas fsicos para los que las investigaciones mdicas no
encuentran una alteracin orgnica que pueda explicarlos o, de haber afeccin
orgnica, la expresin sintomatolgica es generalmente excesiva para lo que
cabra esperar de los hallazgos biomdicos. Dichos sntomas no son
producidos intencionalmente o fingidos. Las molestias informadas por estos
pacientes tienden a ser vagas, variables y generalizadas.
Los criterios diagnsticos brindados por la psiquiatra, permiten realizar
una clara caracterizacin del enfermo hipocondraco. Permiten observar cmo
se presentan estos pacientes tanto en la vida cotidiana como en la consulta
mdica. Asimismo, plantean de manera clara cmo estos sujetos se relacionan
con su cuerpo.
Franoise Dolto (1984) realiza una distincin conceptual entre esquema
corporal e imagen del cuerpo. Plantea que el esquema corporal especifica al
individuo en cuanto representante de la especie, mientras que la imagen
corporal es propia de cada sujeto. Si en principio, el esquema corporal es el
mismo para todos los individuos (...) de la especie humana, la imagen del
cuerpo, por el contrario, es propia de cada uno: esta ligada al sujeto y a su

historia (p. 21).

Por tanto, podra decirse que la imagen del cuerpo es

especfica de una libido en situacin, de un tipo de relacin libidinal.


Esta relacin libidinal se encuentra claramente expresada en el concepto
lacaniano de estadio del espejo. De acuerdo con Lacan (citado en Evans,
1998), el estadio del espejo es un fenmeno que tipifica una relacin libidinal
esencial con la imagen del cuerpo (p. 82).
Resulta evidente la existencia de una relacin muy particular entre la
hipocondra y la percepcin del cuerpo. O mejor dicho, entre la hipocondra y la
imagen corporal. sta, se encuentra en ntima relacin con el yo y la
distribucin de la libido. Ser uno de los objetivos del presente trabajo
establecer la relacin existente entre estos factores y la hipocondra. Dicha
relacin, conducir, indefectiblemente, a plantear distinciones conceptuales
entre hipocondra, conversin histrica y fenmeno psicosomtico, ya que las
tres patologas tienen como escenario comn al cuerpo.
Narcisismo primario es el trmino con el cual se puede caracterizar a la
carga libidinal propia del mencionado estadio (Lacan, 1946, p. 91). Se trata del
investimiento pulsional, deseante, amoroso, que el sujeto realiza sobre s
mismo o, ms exactamente, sobre la imagen de s mismo con la que se
identifica (Chemama, 2002, p. 278). Sera oportuno recordar el ttulo completo
del escrito lacaniano que hace referencia a lo anteriormente expresado: El
estadio del espejo como formador de la funcin del yo [je] tal como se nos
revela en la experiencia psicoanaltica (1949).
El dinamismo libidinal propio de este estadio tiene, entre sus finalidades,
permitirle al sujeto constituir la imagen unificada de su yo. De no lograrse esta

imagen unificada, totalizante del yo y, por tanto, de la imagen del cuerpo, el


resultado sera la constitucin de una imagen corporal fallida donde la totalidad
no tendra lugar y la sensacin de cuerpo fragmentado dominara la escena.
Tal vez sea este escenario de cuerpo fragmentado el punto de partida que
permita realizar reflexiones e interrogaciones acerca de la hipocondra.

En base a todo lo expuesto, el presente trabajo tiene como objetivo


establecer relaciones conceptuales que permitan, de alguna manera, llenar
aquella laguna que Freud anuncia con relacin a la hipocondra. Se pretende
desarrollar un trabajo desde una postura crtica, realizando una exploracin
bibliogrfica de los autores ms destacados que se han abocado a esta
temtica.

CAPTULO I:
LA HIPOCONDRA. SU RECORRIDO HISTRICO

El trmino hipocondra realiza su primera aparicin dentro del


vocabulario de la medicina de la mano de Hipcrates (460-377 a.C.). Para este
mdico griego, el hipocondrio es un trmino anatmico que se refiere a un lugar
especfico del cuerpo: hipo, bajo; chondros, cartlago costal. Por tanto, el
hipocondrio describe la parte lateral derecha superior de la regin epigstrica,
una zona situada bajo la parrilla costal derecha y por debajo de la cual se
encuentra el hgado y diversos rganos del aparato digestivo. Aunque el
trmino hipocondra conserv su significado anatmico durante varios siglos,
en el siglo II despus de Cristo adquiri su acepcin actual. Fue Galeno quien
cre

la

nocin

de

enfermedad

hipocondraca,

privilegiando

en

sus

descripciones los sntomas mentales; esas descripciones atravesaron los


siglos, nutriendo en el siglo XVII la obra de Molire, que sigue siendo una de
las mejores evocaciones clnicas de la hipocondra (Kaufmann, 1993, p. 227).
A lo largo de la historia, se ha vinculado a la hipocondra con la
melancola que, por ser una de las cuatro tendencias de la personalidad,
constitua un tipo de temperamento frecuente. En la poca de Hipcrates, se
clasificaban los problemas que hoy se llaman enfermedades mentales en dos
categoras amplias: mana, que inclua los trastornos ms agitados, y
melancola, que abarcaba las formas depresivas.
En el siglo II a.C., Galeno vincul la hipocondra con una amplia gama
de trastornos digestivos. Las dems caractersticas de la hipocondra (obsesin
por la enfermedad, perodos de ansiedad sin causa aparente, etc.) aparecieron

10

por aadidura a lo largo de los cuatrocientos aos siguientes, despus de lo


cual el cuadro clnico cambi muy poco.
Durante la Edad Media, poca profundamente religiosa, disminuy el
inters por la hipocondra y por muchos aspectos de la vida corporal en
general. Cuando la atencin de la gente comenz a centrarse en la salvacin y
la vida eterna ms que en la carne, apareci y floreci durante un breve
perodo una variedad fascinante de la hipocondra espiritual (Baur, 1989, pp.
38-39).
Con el resurgimiento de las ideas aristotlicas y platnicas durante el
Renacimiento (siglos XV y XVI), la hipocondra retoma su relacin con el
cuerpo dando lugar a la reaparicin de la hipocondra en su variedad fsica. A lo
largo de esta poca caracterizada por el vasto movimiento de revitalizacin que
se produjo en la cultura de Europa Occidental en el campo de las artes y las
ciencias, se consideraba que la buena salud era una muestra de grosera y
falta de sensibilidad.
Durante el 1600 la hipocondra ocup un lugar destacado entre los
grandes hombres de ciencia. Debido al inters que suscitaban los estudios de
anatoma, los tratados mdicos sobre la hipocondra surgieron con frecuencia
creciente. Los ttulos iban desde Discourse on the Hypochondria Melancholy
[Disertacin sobre la melancola hipocondraca] de John Hawkins (1633) a
otros que trataban sobre las partes del cuerpo que parecan afectadas por el
mal (Baur, p. 41).
En 1833 Dubois d Amiens en su Histoire philosophique d lhypocondrie
et de lhysterie (citado en Kauffann) defini a la hipocondra como:

11

Monomana

muy

clara,

que

se

distingue

por

una

preocupacin dominante especial y exclusiva, o por un temor


excesivo y continuo a enfermedades extravagantes e
imaginarias, o por la ntima conviccin de que las
enfermedades, reales en verdad, pero siempre imprecisas,
solo pueden terminar de una manera funesta (p. 277).

Durante el ltimo cuarto del siglo XIX, cuando Freud iniciaba sus
estudios en Viena y Charcot estudiaba a las mujeres histricas, el trastorno
nervioso conocido indistintamente como hipocondra e histeria, empez a
separarse. Debido al poco trabajo que para la poca haba con relacin al
estudio de la hipocondra, sta qued ubicada en una situacin particular.
Por su parte, el psicoanlisis pareca tener poco inters en ella, ya que
no contena la explicacin oculta de problemas del pasado. Freud (191617/1997) lo expresa claramente en la Conferencia 24: El estado neurtico
corriente: Los problemas de las neurosis actuales, cuyos sntomas
probablemente nacen por un dao txico directo, no ofrecen al psicoanlisis
puntos de abordaje; en muy poco puede contribuir a su esclarecimiento, y tiene
que abandonar esta tarea a la investigacin mdico-biolgica (pp. 2365). Por
su parte, la medicina se alejaba de ella por considerarla demasiado mental.
Entonces, si la mente y no el cuerpo era la culpable de los sntomas, el
hipocondraco deba ser una especie de loco, de enfermo mental y no un
enfermo orgnico.

12

A partir de la aceptacin de la teora de los grmenes, el objetivo de la


medicina era tratar enfermedades infecciosas especficas. Los mdicos queran
creer que cada microbio produca una enfermedad especfica, tratable con una
droga particular. Por tanto, para los mdicos, no vala la pena seguir perdiendo
el tiempo con los viejos males compuestos como la hipocondra.
Sin embargo, ha sido la psiquiatra, y el afn por clasificar a los
pacientes, quien ha desarrollado una lnea clara y precisa de trabajo con
relacin a la hipocondra. En la actualidad, gran parte de los autores que han
trabajado sobre el tema (Avia, 1993; Muo Criado & Mart Tusquets, 2004;
Lozano, 2005), toman como punto de partida las definiciones dadas por el
DSM-IV y la CIE-10. Como se mencion anteriormente, la psiquiatra ha
clasificado a la hipocondra dentro de los trastornos somatomorfos.
De acuerdo con la CIE-10:
El rasgo principal de estos trastornos es la presentacin
reiterada

de

sntomas

somticos

acompaados

de

demandas persistentes de exploraciones clnicas, a pesar


de repetidos resultados negativos de exploraciones clnicas
y de continuas garantas de los mdicos de que los
sntomas no tienen una justificacin somtica. An en los
casos en los que realmente estuvieran presentes trastornos
somticos, stos no explican la naturaleza e intensidad de
los sntomas, ni el malestar y la preocupacin que
manifiesta el enfermo1. (pp. 128-129)

CIE-10, edicin digital.

13

Por su parte, el DSM-IV (1995) define claramente seis criterios que


deben ser tomados en consideracin para poder diagnosticar a un paciente
como hipocondraco:
La

caracterstica

esencial

de

la

hipocondra

es

la

preocupacin y el miedo a padecer, o la conviccin de


tener, una enfermedad grave, a partir de la interpretacin
personal de uno o ms signos o sntomas somticos
(Criterio A). La exploracin fsica no identifica enfermedad
mdica alguna que puede explicar la preocupacin del
enfermo () El miedo injustificado o la idea de padecer una
enfermedad persiste a pesar de las explicaciones mdicas
(Criterio B). Sin embargo, la creencia no es de tipo
delirante. La creencia no se circunscribe slo a una
preocupacin por la apariencia fsica (como ocurre en el
trastorno

demogrfico

corporal)

(Criterio

C).

La

preocupacin por los sntomas somticos provoca malestar


clnicamente significativo o deterioro social, laboral, o de
otras reas importantes de la actividad del sujeto (Criterio
D) y persiste durante al menos 6 meses (Criterio E). Esta
preocupacin no se explica mejor por trastornos de
ansiedad

generalizada,

trastorno

obsesivo-compulsivo,

trastornos de angustia, trastorno depresivo mayor, ansiedad


por separacin u otro trastorno somatomorfo (Criterio F)
(p. 475).

14

En base a esto, seran dos los conceptos que parecen ser normalmente
aceptados para su diagnstico: la presencia de sntomas fsicos diversos, por
un lado; por otro, el miedo y la preocupacin sobre su significado y sus posibles
consecuencias (Avia, p. 26). Particularmente, el presente trabajo centrar su
inters en este segundo aspecto y los criterios A y B aportados por el DSM-IV.
Sin embargo, para lograr una visin ms completa del tema convocante,
tambin se tomarn en consideracin los dichos freudianos con relacin a la
hipocondra. Por tanto, resultar necesario realizar un breve recorrido por la
obra de Freud en busca de las explicaciones que el padre del psicoanlisis ha
dado a la hipocondra.

La Hipocondra en la obra de Freud


Breve recorrido sobre la nosografa psicoanaltica. Entre 1895 y 1900 Freud se
preocup por describir y clasificar ciertas afecciones en cuya produccin se
evidenciaba un mecanismo psquico, de otras en las que no lo haba. Distingui
as, las Neurosis Actuales, cuya etiologa radica en una disfuncin de las
prcticas sexuales, y las Neuropsicosis de Defensa, en las cuales el factor
desencadenante es el conflicto psquico. Consider dentro de las primeras a la
Neurastenia, la Neurosis de Angustia y la Hipocondra, la cual fue agregada a
este grupo nosogrfico solo ms tarde; mientras que la Histeria, la Fobia,
Neurosis Obsesiva y la Psicosis, correspondan al segundo grupo de neurosis.
En lneas generales, las Neurosis Actuales son consecuencia de
perturbaciones de la excitacin sexual que no hallan la posibilidad de su
tramitacin psquica, por lo que la sintomatologa se expresa en la esfera
somtica (Fischer, H. 1996, p. 153).

15

En las Neurosis Actuales, desde el punto de vista etiolgico, la causa es


actual; es un conflicto presente que provoca un estancamiento, una estasis
libidinal. Se trata de una dificultad real y lo que est en juego es la sexualidad
pero en un nivel no elaborado, no simbolizado. En cuanto a la formacin de
sntomas de estas Neurosis, se aprecia que la misma es somtica. Hay una
transformacin directa de la excitacin en angustia o una derivacin de sta
sobre ciertos aparatos corporales. Debido a que no hay una expresin
simblica, los sntomas no pueden ser analticamente descompuestos, es decir,
no pueden ser interpretados.

La evolucin del concepto de hipocondra en los distintos textos freudianos. En


una carta dirigida a Fliess con fecha del 8 de febrero de 1893, conceptualiz a
la hipocondra como ansiedad relativa al propio cuerpo (Freud, p. 3480). Pero
en esta conceptualizacin, la hipocondra era incluida entre los sntomas de la
Neurosis de Angustia.
En Obsesiones y Fobias: su mecanismo psquico y su etiologa
(1895/1997), Freud habla de la hipocondra como una afeccin que adopta el
mecanismo de las fobias psiconeurticas: el temor a sufrir determinada
enfermedad es la representacin sustitutiva de la idea inconsciente y el
sentimiento angustioso que la acompaa es el resultado de la represin del
afecto concominante. En el mencionado texto Freud dice:
La gran diferencia entre las obsesiones y las fobias [es]
que en las segundas, el estado emotivo es siempre la
ansiedad, el temor () entre las fobias se pueden

16

distinguir dos grupos, caracterizados por el objeto del


miedo: 1) fobias comunes: miedo exagerado a las cosas
que todo el mundo aborrece o teme un poco, como la
noche, la soledad, la muerte, las enfermedades, los
peligros en general, las serpientes, etc., 2) fobias
ocasionales: miedo a condiciones especiales que no
inspiran temor al hombre sano, por ejemplo la agorafobia y
otras fobias de la locomocin () El mecanismo de las
fobias es totalmente diferente del de las obsesiones. Ya no
es el reino de la sustitucin. Aqu ya no se revela mediante
el anlisis psquico una idea inconciliable sustituida. Nunca
se encuentra otra cosa que el estado emotivo de la
ansiedad, que por una suerte de eleccin ha puesto en
primer plano todas las ideas aptas para devenir objeto de
una fobia.

En Nuevas observaciones sobre las neuropsicosis de defensa


(1896/1989) se refiere a la ansiedad hipocondraca como un retorno deformado
del autorreproche por las agresiones sexuales infantiles, propias de las
Neurosis Obsesivas.
La naturaleza de la Neurosis Obsesiva admite ser
expresada en una frmula simple: las representaciones
obsesivas son siempre reproches mudados, que retornan
de la represin y estn referidos siempre a una accin de

17

la infancia, una accin sexual realizada con placer ()


Existen dos formas de Neurosis Obsesiva segn que el
paso a la conciencia sea forzado tan solo por el contenido
mnmico de la accin, base del reproche, o tambin por el
afecto concomitante () La neurosis obsesiva toma una
segunda forma cuando lo que alcanza una representacin
en la vida psquica conciente no es el contenido mnmico
reprimido, sino el reproche, reprimido tambin. El afecto
correspondiente al reproche puede transformarse por
medio de un incremento psquico en cualquier otro afecto
displacentero. Sucedido esto, nada hay ya que se oponga
a que el afecto sustitutivo se haga consciente. De este
modo el reproche (de haber realizado en la niez el acto
sexual de que se trate) se transforma fcilmente en
vergenza (de que otra persona lo sepa), en angustia
hipocondraca (por las consecuencias fsicas de aquel
acto), en angustia social (por la pena que impondra la
sociedad a aquel desaguisado), en angustia religiosa, en
deliro de ser notado (), en angustia de tentacin ()
(pp.169-171).

El Manuscrito H. Paranoia con fecha del 24 de enero de 1895, describe


otra conceptualizacin de la hipocondra. Aqu Freud la considera como una
defensa paranoide. En la paranoia el contenido de una idea intolerable para el

18

yo es deformado y proyectado a un objeto del mundo exterior del que siente


provenir lo que en realidad corresponde al mundo interno. En el hipocondraco,
este objeto es un rgano o funcin del propio cuerpo. Como ejemplo de lo
dicho, Freud enuncia:
El hipocondraco se debatir largo tiempo antes de hallar
la clave para sus sensaciones de estar gravemente
enfermo. No se confesar que aquellas provienen de vida
sexual, pero le depara la mxima satisfaccin que su
enfermedad no sea endgena (), sino exgena; en
consecuencia est envenenado. (p. 3511)

La misma relacin entre paranoia e hipocondra es sostenida por Freud


16 aos despus cuando sale a la luz Puntualizaciones psicoanalticas sobre
un caso de paranoia descrito autobiogrficamente (1911). Tanto la paranoia
como la hipocondra se desarrollan merced al mismo mecanismo de formacin
de sntomas: la proyeccin. Con relacin al mencionado mecanismo, podemos
leer en Freud la siguiente afirmacin: Una percepcin interna es sofocada, y
como sustituto de ella adviene en la conciencia su contenido, luego de
experimentar cierta desfiguracin como una percepcin de afuera (p. 61).
La primera enfermedad psquica de Schreber (entre 1884 y 1885) fue
diagnosticada como grave acceso de hipocondra. Por otro lado, la segunda
enfermedad fue considera como una demencia paranoide, la cual comenz en
1893 con ideas hipocondracas. En base a esto, puede pensarse que la

19

hipocondra resulta as tanto un sntoma como una defensa contra una


desorganizacin ms grave.
Finalmente, en Introduccin del narcisismo (1914/1989), su exposicin
ms acabada sobre este tema, dice que el hipocondraco, como el enfermo
orgnico, ha retirado su inters de las cosas y su libido de los objetos
concentrndolos en el rgano enfermo o afectado por la ansiedad
hipocondraca. Pero mientras en el primer caso el proceso es normal y sirve a
los propsitos de la curacin, en el segundo caso, donde no hay alteraciones
fsicas comprobables, considera que la erogenidad alterada de dicha parte del
cuerpo promueve tambin una alteracin de las cargas a los objetos del mundo
externo: stos son abandonadas efectundose simultneamente una regresin
al narcisismo. Dichas cargas, as vueltas narcisistas, se concentran,
estancndose, en el rgano que concentra la ansiedad hipocondraca.
Es sabido que la persona afligida por un dolor orgnico y por
sensaciones penosas resigna su inters por todas las cosas
del mundo externo que no se relacionen con su sufrimiento
() mientras sufre, tambin retira de sus objetos de amor el
inters libidinal, cesa de amar () El enfermo retira sobre su
Yo sus investiduras libidinales para volver a enviarlas
despus de curarse () La hipocondra se exterioriza, al
igual

que

la

enfermedad

orgnica,

en

sensaciones

corporales penosas y dolorosas, y coincide tambin con ella


por su efecto sobre la distribucin de la libido. El
hipocondraco retira inters y libido esta ltima de manera

20

particularmente ntida de los rganos del mundo externo y


los concentra sobre el rgano que le atarea. Ahora bien, hay
una diferencia patente entre hipocondra y enfermedad
orgnica: en el segundo caso las sensaciones penosas
tienen

su

fundamente

en

alteraciones

orgnicas

comprobables, en el primero no. (p. 79).

En este mismo texto, compara la angustia hipocondraca con la angustia


neurtica: si la tensin sexual de sta llegara a ser incorporada psquicamente
sobrevendra la formacin de sntomas psiconeurticos; si la angustia
hipocondraca, es decir, la carga libidinosa narcisista estancada en un rgano
es incorporada psquicamente, sobrevendr la parafrenia. La hipocondra es
causada por estancamiento y falta de elaboracin psquica de la libido
narcisista, en tanto la angustia neurtica lo es por idntica razn pero de la
libido objetivada, es decir, de la libido destinada hacia los objetos.

21

CAPTULO II:
CARACTERIZACIN DEL HIPOCONDRACO2

No slo a mdicos, psiquiatras y psiclogos ha interesado la


hipocondra; la literatura y el cine han hecho eco de ella en diversas obras. Se
tomarn dos ejemplos, considerados paradigmticos, para realizar la
presentacin del enfermo hipocondraco tal como la percibe un lego. Por un
lado, se tomar a Molire con El enfermo imaginario; y dentro del sptimo arte,
probablemente sea la extensa filmografa de Woddy Allen la que ms se ajuste
al objetivo propuesto. Lo interesante de observar es que, a pesar de que han
escrito sus trabajos en eras completamente diversas, en la obra de ambos
puede apreciarse la misma imagen caricaturesca del enfermo hipocondraco.
Entre ambas fechas, en el historial de Isabel de R. (1892), Freud relata
la actitud de un enfermo hipocondraco durante la consulta con el mdico. Lo
describe angustiado, concentrado en sus explicaciones:
Como si estuviera ocupado con un difcil trabajo intelectual,
muy superior a sus fuerzas. La expresin de su rostro es
tensa y como deformada por el imperio de un afecto penoso;
() lucha para encontrar las palabras, rechaza cada
definicin que el mdico le propone para sus dolores, ()
opina que el lenguaje es demasiado pobre para prestarle
palabras a sus sensaciones, y estas mismas son algo nico,

En la presente caracterizacin, se toman como parmetros de la misma las caractersticas brindadas por
el DSM-IV.

22

algo novedoso que uno no podra describir de manera


exhaustiva, y por eso no cesa de ir aadiendo nuevos y
nuevos detalles; cuando se ve precisado a interrumpirlos,
seguramente lo domina la impresin de no haber logrado
hacerse entender por el mdico. Esto se debe a que sus
dolores han atrado su atencin ntegra. (p. 108)

El 17 de febrero de 1673, Jean-Baptiste Poquelin, conocido como


Molire, caracterizaba a Argante, el protagonista de su obra El enfermo
imaginario. En esta obra, Molire presenta a un tipo de enfermo, que l define
como imaginario, que ha existido siempre: aquel que estando totalmente sano
se siente enfermo, se cree dbil y lleno de achaques y se cuida al mismo
tiempo que se hace cuidar extremadamente para aliviar esos males que
imagina. Y exige que todos los que viven junto al giren alrededor de su
enfermedad.
Muoz Criado y Mart Tusquets (2004) son de la opinin que, en el siglo
XVII, cuando Molire escribi esta brillante comedia, esos enfermos tenan
tendencia a colocarse una mano en el hipocondrio () y fue de ah de donde
parti la denominacin de hipocondraco para el enfermo imaginario descrito
por Molire (p.97). La descripcin que hace el dramaturgo francs parece
ajustarse perfectamente a la realizada por el DSM-IV.
En la primer escena, Argante aparece solo en su cuarto, sentado,
pasando en limpio las cuentas del boticario. En su primer monlogo, hacia el
final del mismo, se le escucha decir:

23

(...) Resulta, pues, que en el mes corriente he tomado... una,


dos, tres, cuatro, cinco, seis, siete, ocho y nueve medicinas;
ms una, dos, tres, cuatro, cinco, seis, siete, ocho, nueve,
diez, once y doce lavativas; mientras que en el mes anterior
fueron doce medicinas y veinte ayudas. Ahora me explico
por qu no me encuentre este mes tan bien como el pasado!
Se lo dir a Purgon [mdico del protagonista] para que me
regularice el tratamiento. (p. 10)

De acuerdo con Adriana Sorrentini (1998) el hipocondraco moderno,


influido por el estado actual de la medicina:
Recurre a todos los `especialistas, a quienes exige estudios
de profundidad: fibroscopios que se introducen en los tubos
y

cavidades

del

cuerpo,

endoscopas,

ecografas,

radiografas, biopsias, que se suceden en una pattica e


interminable procesin por todos los agujeros del cuerpo; y
si esto es insuficiente no duda en someterse a una
exploracin quirrgica. (p. 11)

Tanto la cita de Molire como la presentada por la Lic. Sorrentini, nos


permite comenzar a pensar cmo es el comportamiento del hipocondraco
frente al mdico. Entre ambos se produce una relacin un tanto compleja, ya
que el mdico no puede dar cuenta de cul es el mal que aqueja al enfermo; y
el paciente no otorga al mdico un saber acerca de lo que le esta ocurriendo.

24

Muchos hipocondracos estn convencidos de que los mdicos no los


comprenden, llegando incluso a sentirse maltratados al no recibir la atencin
que ellos creen merecer (Lozano, 2005, p. 95). Esta percepcin del paciente
da lugar a situaciones constantes de desajustes en su relacin que conducen a
enconos tan innecesarios como contraproducentes para una relacin donde la
empata debe ser la nota dominante. Esto conduce a que el hipocondraco
cambie

de

mdico

con

frecuencia,

peregrina

interminablemente

por

consultorios mdicos, laboratorios de exmenes qumicos y gabinetes


radiolgicos. Este siempre al tanto de las mejores dietas, de los alimentos
milagrosos y de los nuevos medicamentos por lo cual tiende a automedicarse.
Pide consejos solo para rechazarlos. En suma, es el hipocondraco quien
quiere manejar la relacin medico-paciente.
El dilogo que se reproduce a continuacin entre Argante y Berlado,
hermano del enfermo imaginario, resulta bastante claro al respecto, a la vez
que ilustra que nada ofende ms al hipocondraco que tanto los mdicos como
sus pares lo encuentren en perfecto estado de salud:
-Berlado: Pero es posible que te emperres en vivir
zarandeando por mdicos y boticarios, y que quieras estar
enfermo en contra de la opinin de todos y de tu misma
naturaleza?
-Argante: Qu me quieres decir con eso?
-Berlado: Quiero decirte que no conozco hombre ms sano
que t y que no quisiera ms que tener una constitucin
como la tuya. La prueba ms palpable de lo bueno que

25

ests y de que tienes un organismo perfectamente sano,


es que, a pesar de todo lo que has hecho, no has
conseguido quebrantar lo saludable de tu naturaleza no
has reventado con tanta medicina.
-Argante: Gracias a ellas vivo, querido hermano! Y mil
veces me ha repetido el seor Purgon que soy hombre
muerto con que deje de atenderme ms de tres das.
-Berlado: Pues si no pones coto, tanto te atender que te
enviar al otro mundo. (p. 88)

Otra caracterstica esencial del hipocondraco es su dificultad para


describir con precisin sus sntomas, a los cuales siempre los define en
trminos vagos. A diferencia del enfermo orgnico que consigue describir sus
dolores

tranquilamente

con

precisin,

el

hipocondraco

se

apega

intensamente a la descripcin de sus sufrimientos, buscando en el lenguaje


comn las palabras susceptibles de ser ligadas al discurso mdico.
Intento, la mayor parte de las veces, destinado al fracaso, ya que el
hipocondraco

generalmente

sale

de

la

consulta

mdica,

de

las

conversaciones que giren en torno a su malestar, con la impresin de que no


se hizo entender.
Frente al descrdito de su crculo ntimo, tambin suele reaccionar con
indignacin y recelo. Al se interrogados especficamente por el mal que lo
aqueja, no logra esbozar una respuesta concisa sino que, por el contrario, da
eternos rodeos en su intento de escapar a la pregunta para la cual no tiene
respuesta.

26

-Berlado: Pero, cul es tu enfermedad?


-Argante: Conseguirs sacarme de mis casillas. Ojal
tuvieras t lo que yo tengo; ya veramos si entonces te
burlabas como ahora! (p. 95)

En cualquiera de las obras del cineasta neoyorquino Woody Allen, se


encuentran personajes que presentan la hipocondra como uno de sus rasgos
caractersticos. En muchas ocasiones es el propio Allen el que encarna a estos
individuos. En Hannah y sus hermanas, con el personaje de Mickey, es donde
el mencionado cineasta ha retratado a este enfermo imaginario, construyendo
un verdadero arquetipo hipocondraco. A continuacin, se reproducir una
escena en la cual Mickey consulta al mdico.
Mickey se encuentra caminado por las calles de New York,
en direccin a la consulta del mdico. Se escucha su voz
diciendo: Ay, Dios mo, espero que no me encuentre nada
grave.
Interior. Consulta del doctor Abel.
- Dr. Abel: Y entonces, cul es el problema esta vez?
-Mickey: Esta vez yo creo que realmente me pasa algo.
Quiero decir, estoy absolutamente convencido de que,
que Ya sabe, quiero decir, no es como cuando las
vegetaciones, ya sabe, cuando no me acord de que ya
me las haban extripado.
[]
-Dr. Abel: Me dijo por telfono que haba tenido mareos.

27

-Mickey: S, uno pequeos mareos, y creo, creo que oigo


cada vez menos con el odo derecho o con el odo
izquierdo, el, el izquierdo No, perdone. Era el derecho, el
derecho, el odo derecho o el izquierdo Ahora no me
acuerdo.
-Dr. Abel: Echemos un vistazo.
[]
-Dr. Abel: Bueno, lamento decirle que se acusa una
prdida apreciable en el nivel de alta frecuencia del odo
derecho.
-Mickey: De veras!?
-Dr. Abel: Ha estado sometido a ruidos muy fuertes
recientemente, o ha tenido algn virus?
-Mickey: No, mi salud es perfecta. Usted ya me conoce
yo siempre me imagino que tengo cosas.
-Dr. Abel: Cundo empez a notar esos sntomas?
-Mikey: Oh, har como un mes Qu es lo que tengo?
-Dr. Abel: Ha sufrido mareos. Oy zumbidos y timbres?
Not algo parecido a eso?
-Mickey: S, ahora que usted lo dice s, oigo zumbidos y
timbres tambin. Bueno, me estoy volviendo sordo o
qu?
-Dr. Abel: En un solo odo?

28

-Mickey: S, bueno. Es mejor tener el problema en los


dos odos?

En la escena que ha sido reproducida (si bien la misma contina, a los


fines de la presente exposicin solo se tomar lo expuesto), Mickey ha sido
retratado como hipocondraco. Acude temeroso a la consulta confiando que el
doctor no le encuentre nada grave. Pero el acudir al mdico temeroso de
padecer alguna enfermedad constituye, prcticamente, un pasatiempo en la
vida de este personaje, hecho confirmado por la pregunta del doctor: Y
entonces, cul es el problema esta vez?.
A lo largo de la pelcula se ver como Mickey teme el peor de los
desenlaces. Esta casi imperceptible prdida de audicin, conduce al personaje
a magnificar de forma desproporcionada al mal que lo aqueja: est convencido
de tener un tumor cerebral. En otra escena, se lo ver conversando con un
colega del trabajo a quien le confiesa que tan slo dos meses antes crea tener
un melanoma maligno.
En este caso particular, si bien existe una falla real en el organismo, la
reaccin del personaje frente a este hallazgo biomdico, resulta completamente
desproporcionada. Es aqu donde se puede observar claramente la falta de
adecuacin entre la sintomatologa presentada y la vivencia particular de estos
pacientes.
En base a lo aqu expuesto, puede decirse que en la hipocondra existe
una conducta anormal hacia la salud. La misma se caracteriza por una
interpretacin persistente y no realista de sensaciones y signos fsicos

29

considerados como anormales, o por la valorizacin excesiva de enfermedades


banales. Incluso, puede existir en el hipocondraco la conviccin de estar
enfermo aunque los estudios realizados no confirmen su estado, resultando,
adems, insuficientes y poco satisfactorias las explicaciones mdicas. En todos
los casos se destaca ampliamente la preocupacin por el funcionamiento del
cuerpo y el temor de padecer una enfermedad.
Esta forma alterada de sentir, pensar y comportarse con respecto a la
enfermedad, se desenvuelve de forma crnica y generalmente progresiva que
puede ir desde el simple miedo de tener algo grave hasta la conviccin
absoluta de estar enfermo y no ser capaces los mdicos de detectar su
dolencia.
Como consecuencia de este comportamiento, se observa que el
hipocondraco se retrae de todo contacto social, dando la impresin de estar
cerrado sobre s mismo. Se sumerge en su propio mundo, en el cual solo
existen las quejas a sus dolencias. Todo contacto social se limitar
exclusivamente al peregrinaje por el consultorio de los distintos especialistas en
una bsqueda, siempre insatisfecha, de una respuesta a sus malestares. Tal es
as, que Argante pretende que su hija se case con un mdico por el simple
hecho que l se vera completamente beneficiado por esa relacin, ya que
tendra es su propia casa a un mdico que lo asista todo el tiempo.
-Antonia: Eso es una burla! Teniendo la fortuna que
tenis, seras capaz de casar a vuestra hija con un
mdico?

30

-Argante: La razn de que, encontrndome enfermo,


porque yo estoy enfermo, quiero tener un hijo mdico,
pariente de mdicos, para que entre todos busquen
remedios a mi enfermedad. Quiero tener en mi familia el
manantial de recursos que me es tan necesario; quien me
observe y me recete (pp. 21-22).

Segn Parsons (citado en Avia) el rol de enfermo dentro de la sociedad


refiere a un estado parcialmente legtimo al cual todos tenemos derecho (p.
74). En el caso del hipocondraco, este derecho pasa a ser casi un deber. El
enfermo imaginario reclama atencin, cuidados y consideraciones especiales.
Pero se encuentra muy lejos de lograr su objetivo ya que el crculo que lo rodea
en reiteradas oportunidades manifiesta su hartazgo frente a situaciones que se
repiten cotidianamente (Avia, pp. 75-76). Les resulta irritante escuchar una y
otra vez la tendencia de estos enfermos a hablar continua y prolijamente
acerca de sus males sin ningn tipo de pudor; escuchar la indignacin y
decepcin cuando el mdico no encuentra en ellos signos de enfermedad. Es
decir, los comportamientos propios de los hipocondracos resultan, en
reiteradas ocasiones irritantes para los otros.
A modo de sntesis, se expondrn los seis criterios brindados por el Dr.
Lozano que permiten definir a la hipocondra en su mxima expresin:
Preocupacin en general por el cuerpo.
Temor a la enfermedad
Existencia de sntomas fsicos

31

Conviccin de estar enfermo


Realizacin de conductas propias de enfermos
Negativa insistente a aceptar las explicaciones y las garantas reiteradas de
los mdicos que: tras los sntomas no se esconde ninguna enfermedad ni
anomala somtica. (p. 25)

32

CAPTULO III:
IMAGEN CORPORAL Y ESQUEMA CORPORAL

La expresin imagen corporal se ha definido de diferentes maneras


segn la perspectiva de estudio, utilizando distintos trminos: esquema
corporal, modelo postural, cuerpo percibido o concepto corporal. A fin de
establecer claras distinciones entre estos dos conceptos, se realizar un breve
desarrollo terico de los autores ms destacadas que se han abocado a esta
temtica.

A) Sir Henry Head


Realizando hincapi en la importancia del conocimiento de la posicin
del cuerpo, en el siglo XIX Head hablar de un modelo postural del cuerpo.
Dicho modelo, se ir construyendo por la comparacin de los estmulos
propioceptivos, tanto pretritos como actuales.
Sostiene que la

corteza sensorial es la alacena de las impresiones

pasadas, las cuales pueden surgir en la conciencia como imgenes. Estas


impresiones pasadas forman modelos organizados de nosotros mismos que
podramos llamar `esquemas. Estos esquemas modifican las impresiones
sensoriales aferentes, en forma tal que la sensacin definitiva de posicin o de
localizacin surge en la conciencia cargada de la relacin con algo ocurrido
anteriormente. (Schilder, 1994, p. 15) En la medida en que constantemente se
altera la posicin del cuerpo, se va construyendo el modelo postural, el cual
est sujeto a continuos cambios.

33

Cada postura o movimiento nuevo queda registrado sobre


este esquema plstico, y la actividad de la corteza pone a
cada nuevo grupo de sensaciones provocadas por la
alteracin de la postura, en relacin con aqul. Tan pronto
como se complete esta relacin, sigue el reconocimiento
postural inmediato. (Schilder, p. 16)

La destruccin de estos esquemas por una lesin en la corteza


cerebral torna imposible todo reconocimiento de la postura o de la localizacin
de un estmulo en la parte afectada del cuerpo. Head recuerda a uno de sus
pacientes que haba perdido su pierna izquierda antes de la aparicin de la
lesin cerebral que lo priv de la facultad de reconocer la postura. Despus de
la amputacin, experiment movimientos en el pie y la pierna fantasmas. Pero
estas sensaciones cesaron de inmediato al producirse la lesin cerebral
mencionada, la cual priv al sujeto de todo reconocimiento e la postura y
destruy, al mismo tiempo, el miembro fantasma.
Head (citado en Mas Colombo, 1999) afirma que gracias a la existencia
de estos esquemas podemos proyectar nuestro reconocimiento de la postura,
movimiento y localizacin ms all de los lmites de nuestros propios cuerpos,
hasta el extremo de cualquier instrumento que tengamos en la mano (p. 56).
De esta manera, todo aquello que forma parte del movimiento consciente del
cuerpo, pasa a formar parte del modelo que tiene el sujeto de s mismo y de los
ya mencionados esquemas.

34

B) Paul Schilder
Este neuropsiquiatra y psicoanalista austriaco, reconoce en los
desarrollos tericos de Head, el origen de sus concepciones. Paul Schilder
define a la imagen del cuerpo como aquella representacin que nos formamos
mentalmente de nuestro propio cuerpo, es decir, la forma en que ste se nos
aparece (p. 16). Asimismo, considera que el esquema corporal es la imagen
tridimensional que todo el mundo tiene de s mismo, y es esta imagen la que
puede designarse con el nombre de imagen corporal.
En su principal comunicacin acerca de esta temtica, da cuenta de una
estructura libidinal de la imagen corporal proponiendo un paralelismo con el
desarrollo de la libido proveniente de la teora psicoanaltica. Considera que la
imagen corporal no se da sola, sino que hay que desarrollarla y construirla ya
que se trata de la expresin de nuestra propia vida emocional y nuestra
personalidad. Es as que considera que todo anlisis de la imagen corporal que
la tome como una entidad aislada ser incompleto ya que un cuerpo siempre
es la expresin de un yo y de una personalidad, y est dentro de un mundo.
En concordancia con Head, avanza hacia una sociologa de la imagen
corporal ya que considera que sta se expande ms all de los lmites del
cuerpo, agregando los objetos o extendindose hacia el espacio.
De esta manera, Schilder presenta la aparicin de la imagen corporal a
travs de tres momentos que se dan al unsono: I) las pautas fisiolgicas; II) el
enfoque libidinal; y III) el aspecto social. Brevemente se desarrollarn estos tres
puntos.

35

I) Pautas Fisiolgicas: La imagen ptica del cuerpo est estrechamente


vinculada a la percepcin. Para comprobar esta afirmacin, Schilder se basa en
casos clnicos a travs de los cuales demostr que:
1) De acuerdo a la posicin de nuestro cuerpo podemos
llegar a su conocimiento.
2) Podemos localizar una parte de nuestro cuerpo
teniendo en cuenta que existe una inter-relacin entre las
distintas partes.
3) Existe una imagen ptica del cuerpo (percibido o
imaginado) y una imagen tctil.
4) El cuerpo tiene partes simtricas (brazos, piernas,
etc.) que se hallan relacionadas entre s a nivel
psicofisiolgico.
5) Diversas lesiones orgnicas afectan la imagen corporal
(aparicin del miembro fantasma en amputados, lesiones a
nivel de la mdula, anosognosia en caso de hemipleja,
etc.)
6) Percibimos nuestro cuerpo a travs de su superficie
externa, de sus orificios, de su peso y masa.
7) Si una parte del organismo est afectada por un dolor
se tiende a asilarla de la imagen corporal. (Mas Colombo,
p. 51)

36

II) Enfoque libidinal: Sostiene que la libido narcisista tiene como objeto la
imagen del propio cuerpo, el cual solo puede existir como parte del mundo.
Pero a diferencia de lo planteado por Freud, considera que carece de sentido
afirmar que para el recin nacido slo existe el cuerpo y mundo no. Cuerpo y
mundo son experiencias mutuamente correlacionadas. Uno no es posible sin el
otro. Se equivoca Freud cuando expresa que en la etapa narcisstica solo se
encuentra el cuerpo. (Schilder, p. 110)
Dado que para este autor la imagen corporal no se da por s solo, sino
que debe ser desarrollada y construida, considera que:
La libido narcisista se adhiere a las distintas partes de la
imagen del cuerpo, y as, en las diferentes y sucesivas
etapas del desarrollo libidinal, el modelo del cuerpo va
cambiando de continuo. En la estructura del esquema del
cuerpo, las zonas ergenas desempean el papel
preponderante, y cabe suponer que la imagen del cuerpo
debe centrarse durante la etapa oral del desarrollo en
torno de la boca, y durante la anal, en torno del ano. El
flujo libidinal de la energa debe influir intensamente sobre
la imagen del cuerpo. (Schilder, pp. 110-111)

III) Aspecto social: La imagen corporal se va construyendo en la medida en que


nos relacionamos con el mundo. Por tanto, Schilder sentencia claramente que
la imagen corporal se expande ms all de los lmites del cuerpo. Esta
trascendencia abarca tanto a los objetos externos del cuerpo como a los que se

37

originan en el propio cuerpo, lo que le permite afirmar que la imagen corporal


agrega objetos o se extiende hacia el espacio. (Schilder, p. 185)
Tal es as que el pensamiento mgico y las acciones mgicas resultan
determinantes, en algunos casos, para la modificacin del esquema corporal.
Schilder cita el caso de un neurtico obsesivo quien senta que un automvil le
iba a aplastar el pene por la calle. En el caso de la psicosis, puede ocurrir que
este tipo de pacientes se sientan relacionados con otras personas, a punto tal,
que el movimiento de las otras personas sea sentido por ellos mismos. De esta
manera incorporan los modelos posturales de los dems al propio, por lo que
no existe ninguna diferencia espacial. El espacio especfico en torno de la
imagen corporal puede acercar los objetos al cuerpo o bien el cuerpo a los
objetos. La configuracin determina las distancias que separan a los objetos
del cuerpo. (Schilder, p. 187)
Por otro lado, este autor considera que las tendencias libidinales se
dirigen hacia la imagen corporal de otro ser. Las experiencias pticas que
llevan a la construccin de la propia imagen corporal conducen, al mismo
tiempo, a la construccin de las imgenes corporales de los dems. Existe una
profunda comunicacin entre la propia imagen corporal y la de los dems.
(Schilder, p. 188) Esta comunicacin se expresa, por ejemplo, a travs de las
emociones las cuales estn dirigidas siempre a los dems. Las emociones son
siempre sociales.
Finalmente, concluye que:
Una imagen corporal es siempre, en cierto modo, la suma
de las imgenes corporales de la comunidad entera, de

38

acuerdo con las diversas relaciones de dicha comunidad.


Las relaciones con las imgenes corporales de los dems
se hallan determinadas por el factor de proximidad y
lejana espaciales y por el factor de la proximidad y lejana
emocionales () Las imgenes corporales de los dems y
sus partes pueden integrarse con la propia imagen
corporal en su totalidad, formando un ente unitario, o bien
pueden sumarse simplemente a nuestra propia imagen,
formando una mera adicin. (p. 258)

La imagen corporal es dinmica, se reestructura segn las situaciones


fisiolgicas y vitales, depende de las intenciones y objetivos de la voluntad. Lo
fisiolgico, lo libidinal y lo social confluyen en una todo para la formacin de la
imagen corporal. La actividad fisiolgica por s solo no permite construir una
imagen corporal; el contacto con los dems y el inters que ellos colocan por
las diversas partes de nuestro cuerpo son de gran importancia para el
desarrollo del modelo postural.
En sntesis, la imagen corporal es la representacin mental del cuerpo,
la experiencia subjetiva que poseemos de l, en el sentido de una integracin
de diferentes aspectos: biolgicos, sociales, libidinales, afectivos, etc., cuya
resultante es una gestalt nueva y personal para cada individuo.

39

C) Franoise Dolto
Los autores hasta aqu mencionados han empleado imagen y esquema
corporal de forma indistinta. Es Dolto (1984) quien aporta una diferenciacin
conceptual importante.
Para esta psicoanalista francesa, el esquema corporal, como ya se ha
mencionado, especifica al ser humano en tanto perteneciente a una especie.
Es una realidad de hecho, en cierto modo es el modo de vivir carnal al
contacto con el mundo fsico (p. 18). En cambio, la imagen corporal es propia
de cada uno porque est ligada al sujeto y a su historia. Puede ser considerada
como la encarnacin simblica inconsciente del sujeto deseante. El esquema
corporal se estructura mediante el aprendizaje y la experiencia, mientras que la
imagen del cuerpo se estructura mediante la comunicacin entre sujetos.
Acuerda con lo dicho por Schilder en cuanto que la imagen del cuerpo es
especfica de una libido en situacin y que es la sntesis viva de las
experiencias emocionales del sujeto vividas a travs de las sensaciones
ergenas electivas, arcaicas o actuales. Dice Dolto:
La imagen del cuerpo es cada momento memoria
inconsciente de toda la vivencia relacional, y al mismo
tiempo es actual, viva, se halla en situacin dinmica, a la
vez narcisstica e interrelacional: camuflable o actualizable
en la relacin aqu y ahora, mediante cualquier expresin
fundada en el lenguaje, dibujo, moldeado, invencin
musical, plstica, como igualmente mmica y gestual (p.
21)

40

Gracias a la imagen del cuerpo, portada por el esquema corporal y


entremezclada con l, se puede entrar en comunicacin con el otro. Dado que
no es un dato anatmico natural como puede serlo el esquema corporal, sino
que se elabora, por el contrario, en la historia misma del sujeto, modificndose
a lo largo del desarrollo, hace que necesariamente deba ser considerada como
una imagen dinmica. Dolto refiere que la imagen del cuerpo es siempre
inconsciente, y est constituida por la articulacin dinmica de una imagen de
base, una imagen funcional, y una imagen de las zonas ergenas donde se
expresa la tensin de las pulsiones. (p.22)
La imagen de base o dimensin esttica permite al nio experimentarse
en una mismidad del ser, en una continuacin narcisista3, o en la continuacin
espacio-temporal que es su vida. La imagen funcional es una imagen estnica
de un sujeto que tiende al cumplimiento de su deseo. Aquello que pasa por la
mediacin de una demanda localizada, dentro del esquema corporal, en un
lugar ergeno donde se hacer sentir la falta especfica, es lo que provoca el
deseo (p. 47). Por ltimo, la imagen ergena se asocia a determinada imagen
funcional del cuerpo, el lugar donde se focalizan placer o displacer ertico en la
relacin con el otro. Estos tres aspectos dinmicos constituyen y aseguran la
imagen del cuerpo viviente y el narcisismo del sujeto en cada estadio de su
evolucin.
Para organizar estas tres dimensiones, Dolto considera que sera
necesario, en primer lugar, que la imagen funcional permita una utilizacin
adaptada del esquema corporal, y, en segundo lugar, que la imagen ergena
3

Dolto entiende al narcisismo como la mismidad de ser, conocida y reconocida, que va-deviene para
cada cual segn la ndole de su sexo. (p. 43)

41

abra al sujeto la va de un placer compartido, humanizante por lo que tiene de


valor simblico y que pueda hallar expresin no slo en la mmica y la accin
sino con palabras dichas por otro. (p. 49)
La sntesis de estas tres imgenes es lo que la autora denomina imagen
del cuerpo, siendo sta una sntesis viva, en constante devenir, de esas tres
imgenes enlazas entre s por las pulsiones de vida, las cuales se actualizan
para el sujeto en lo que ella denomina imagen dinmica. sta es entendida
como el deseo de ser y de perseverar en un advenir; es siempre la de un
deseo en busca de un nuevo objeto.

A modo de sntesis, de acuerdo con todo lo expuesto anteriormente,


puede decirse que:

El esquema corporal es la arquitectura especfica del individuo en cuanto


representante de la especie; es parte de lo evolutivo de cada humano y
con l se va construyendo, en la medida en que sus experiencias
sensorio-motrices, intero y exteroceptivas se hacen cada vez ms
complejas. Por tanto, se observa que el esquema corporal refiere
nicamente a las bases neurfisiolgicas que permiten su construccin.

La imagen corporal se va construyendo en el devenir histrico


intersubjetivo e intrasubjetivo de cada ser humano; est marcada en la
memoria que lo constituye como sujeto, con significaciones especficas
de su propia singularidad

42

La postura terica de Dolto ser la que este trabajo tome en


consideracin, ya que la misma logra unificar de forma clara y precisa las
dems conceptualizaciones.

43

CAPTULO IV:
LA HIPOCONDRA Y EL CUERPO

Concepcin del cuerpo en psicoanlisis: el estadio del espejo


La palabra cuerpo (del latn corpus) tiene distintos y variados
significados. El concepto de cuerpo ha sido abordado desde diferentes
perspectivas segn los mbitos que se interrogaron sobre su estatuto. La
psiquiatra, la filosofa, la psicologa, el derecho, etc., han elaborado una
concepcin del cuerpo de acuerdo al aspecto que recortaron desde el saber
propio de cada discurso.
Para referirnos al cuerpo fsico del hombre, habitualmente empleamos
solo la palabra cuerpo, que la fsica utiliza para designar todo aquello que
ocupa un lugar en el espacio. De acuerdo con la Real Academia Espaola, un
cuerpo es aquello que tiene una extensin limitada, constituyendo la materia
orgnica que delimita las diferentes partes del hombre y de los animales. La
enfermedad orgnica reafirma la nocin organicista del cuerpo al categorizar la
lesin y la disfuncin en el rgano. De este verdadero cuerpo, surge que lo
que no es comprobado tcnica o mdicamente queda como factor psicolgico.
Pero para hacer referencia al cuerpo en psicologa, las definiciones no
resultan tan simples. Lpez-Ibor abordo la problemtica del cuerpo desde dos
ngulos complementarios: el cuerpo como totalidad anatmica y como unidad
viviente.
Lpez-Ibor plantea la diferencia entre cuerpo y corporalidad.
El primero estara representado por todo lo que apunta a lo

44

anatmico, fisiolgico (un cadver es exclusivamente


cuerpo), en cambio la corporalidad es la `experiencia vivida,
es decir, todas las manifestaciones del hombre. (Mas
Colombo, p. 57)

Continuando con la lnea de pensamiento de Lpez-Ibor, observamos lo


complejo que resulta tratar de reducir el cuerpo del hombre solo a su aspecto
anatmico o biolgico.
La ciencia medica establece una diferenciacin al cortar el cuerpo en
zonas, tales como la piel, los rganos internos, que sumada a la sensopercepcin, le da al cuerpo una dinmica que pone el acento en lo fisiolgico
mismo. Freud se separa de esta perspectiva con el concepto de zonas
ergenas, las cuales implican bordes en el cuerpo que alojan un modo de
satisfaccin.
Si bien en un principio Freud establece este valor de erotismo ligado a
zonas especficas (oral, anal, genital), tambin piensa al cuerpo como algo
unitario en el sentido de que todo el cuerpo puede presentarse como zona
ergena. Por otro lado, las histricas le hicieron descubrir al padre del
psicoanlisis la sensibilidad particular de su cuerpo a las representaciones
inconscientes (Chemama, p. 67). Freud utiliz el concepto de conversin para
dar cuenta del traspaso de la energa libidinal y la inscripcin de los
pensamientos inconscientes en el cuerpo.
Considerando al hombre como una unidad en la cual lo biolgico y lo
psicolgico se enlazan en un continuo, tanto desde lo corporal como lo mental,

45

se puede hablar de procesos de maduracin, que si bien ocurren a ritmos


diferentes, se encuentran ntimamente ligados. Mientras que en el plano
orgnico dicho proceso sigue un programa gentico que va siguiendo pasos
pautados previamente, a nivel psquico la maduracin incluye etapas no tan
programadas sino ms dependientes de la incidencia cultural y de las
cualidades de los agentes culturales (Peskin, 2005, p. 261).
Es bien sabido que durante las primeras etapas del desarrollo, es la
madre quien cumple una funcin muy importante: debe ir libidinizando un
cuerpo que se encuentra indefenso, dada la prematurez de la cra humana.
Peskin seala que, el cuerpo deber ser libidinizado, narcisizado, por los
cuidados y los estmulos de la madre a medida que alimenta y cobija el cuerpo
biolgico del hijo (p. 262). A la par del crecimiento biolgico, se ira
produciendo la entrada del nuevo ser, a una existencia simblica como sujeto,
por va del trnsito por el complejo del Edipo (Peskin, p. 262). De esta
manera, se produce un entrecruzamiento entre el eje de la configuracin del
narcisismo como forjador del yo y la envoltura libidinal del cuerpo biolgico, con
el eje que ser el de la asuncin simblica del lenguaje.
El cuerpo que resultar de este entrecruzamiento termina por configurar
un cuerpo completo, articulado que sustrae al humano del cuerpo fragmentado
previo al estadio del espejo al cual hace mencin Lacan. Dicho estadio puede
definirse, en lneas generales, como un fenmeno consistente en el
reconocimiento por el nio de su imagen en el espejo, a partir de los seis
meses (Chemama, p.135).

46

El estadio del espejo describe la formacin del yo a travs del proceso


de la identificacin: el yo es el resultado de identificarse con la propia imagen
especular, imagen que es simultneamente uno mismo y el otro. Se trata de un
proceso que posibilitar el lanzamiento de un mecanismo libidinal que articula
al sujeto con el semejante. Dicha articulacin estar dada por el hecho de que
es el otro el portador de la imagen especular. Si bien se habla de espejo, debe
quedar claro que no se trata de un espejo en la realidad, sino que es el
semejante, el otro, quien le har de espejo al sujeto. Ser el encontrarse en la
mirada de ese otro lo que permitir el desarrollo de un lugar libidinal. De esta
manera, resulta evidente que la libido vehiculizada en lo escpico posee una
gran importancia en el desarrollo de la imagen del cuerpo.
La clave de este fenmeno est en el carcter prematuro de la cra
humana: hasta los seis meses, el beb carece todava de coordinacin
sensoriomotriz plena e integral. No obstante, su sistema visual est
relativamente avanzado, lo que significa que puede reconocerse en el espejo
antes de haber alcanzado el control de sus movimientos corporales. A
diferencia de lo que ocurre con el chimpanc de la misma edad, hecho
observado por Khler, el infans queda fascinado por esa imagen que ve. Se
aprecia en l la mmica iluminante del Aha-Erlebnis (Lacan, 1949, p. 89), es
decir, de la revelacin, del jubileo.
La criatura ve su propia imagen como un todo, y la sntesis de esta
imagen genera una sensacin de contraste con la falta de coordinacin del
cuerpo, que es experimentado como cuerpo fragmentado. Este contraste
primero es sentido por el infans como una rivalidad con su propia imagen,

47

porque la completud de la imagen amenaza al sujeto con la fragmentacin. Se


crea de esta manera una tensin agresiva entre el sujeto y la imagen. Para
resolver esta tensin, el sujeto se identifica con la imagen, y es esta
identificacin primaria con el semejante lo que da forma al yo. El momento de
la identificacin, en el que el sujeto asume su imagen como propia, es sentida
por el nio como un momento de jbilo porque conduce a una sensacin
imaginaria de dominio.
Puede pensarse al estadio del espejo como el resultante de la tensin
entre la insuficiencia motora y la anticipacin de la imagen; entre lo
fragmentado de la vivencia del cuerpo y la fascinacin de la imagen que
presenta un cuerpo unificado. El jbilo ante su imagen es la marca visible de la
identificacin; el nio se identifica a esa imagen, que opera sobre el fondo de
su vivencia de fragmentacin corporal, sobre la base de la creencia de que
"esa imagen soy yo". Esta imagen entonces, tiene como funcin velar la
vivencia de fragmentacin, que le es ocultada por la identificacin con la
imagen que se presenta como completa y unificada. Y ser siempre la funcin
que tendr la imagen para el hombre: aquello que lo rescata de la
incertidumbre de su ser. Escribe Lacan (1949):
() el estadio del espejo es un drama cuyo empuje interno
se precipita de la insuficiencia a la anticipacin; y que para
el sujeto, presa de la ilusin de la identificacin espacial,
maquina las fantasas que se sucedern desde una
imagen fragmentada del cuerpo hasta una forma que
llamaremos ortopdica de su totalidad. (p. 90)

48

La imagen virtual que aparece en el espejo es una imagen unificada.


Ante la parcialidad de la pulsin, se pone en marcha un dinamismo libidinal. Es
este dinamismo el que permite que aparezca la unificacin en lugar de la
parcialidad. La asuncin triunfante de la imagen, momento en que el infans se
reconoce en el espejo, le otorgara una funcin al yo: brindar la ilusin de
totalidad, de unidad, de completud. Ah donde el espejo debera devolver una
imagen de cuerpo fragmentado, aparece una imagen unificada.
Lacan se vale de los esquemas pticos para dar cuenta de todo esto. En
el Seminario 1: Los escritos tcnicos de Freud, Lacan toma la experiencia del
ramillete invertido, la cual consiste en ver aparecer, en ciertas condiciones, un
ramo de flores en un jarrn real que de hecho no lo contiene. De acuerdo con
Chemama:
Este dispositivo se refiere a la ptica geomtrica, en la que
el espacio real se ve duplicado por un espacio imaginario.
En la cercana del centro geomtrico de un espejo
esfrico, los puntos reales tienen imgenes reales situadas
en puntos diametralmente opuestos. Pero, para que la
imagen sea visible, el ojo debe ubicarse en el interior de
un cono definido por una recta generadora que tiene como
punto fijo esta imagen real y como curva directriz el borde
circular de espejo. De este modo se explica la experiencia
del ramo invertido que Lacan ha recogido de Bouasse.
(pp. 138-139)

49

Antes de continuar, es preciso realizar algunas aclaraciones en relacin


con los distintos tipos de imgenes que existen en la ptica: imgenes virtuales
e imgenes reales. Las primeras son puramente subjetivas, son las imgenes
cotidianas producidas por un espejo plano. Lo propio de estas imgenes es que
no implican una ilusin ptica alguna, ya que para el observador estas
imgenes se comportan como tales. Por ejemplo, un sujeto que se observa en
el espejo del botiqun del bao, sabe que lo que ve reflejado en el espejo es
una imagen. Puede decirse que con estas imgenes el sujeto no queda
engaado. Caso contrario sucede con las imgenes reales: implican una ilusin
ptica, motivo por el cual, el observador es engaado ya que cree que lo que
ve es un objeto cuando en realidad ah hay una imagen. Este tipo de imgenes
se producen con el uso de un espejo cncavo. Pero esta ilusin solo podr
darse si el observador se encuentra en un punto determinado y el juego de
luces es el adecuado.
Por tanto, en base a estos conceptos, se puede afirmar que la
experiencia del ramillete invertido se encuentra dentro del mbito de las
imgenes reales. Lacan lo expresa del siguiente modo:
El ramillete se refleja en la superficie esfrica, para
aparecer en el punto luminoso simtrico. Dada la
propiedad de la superficie esfrica, todos los rayos que
emanan de un punto dado aparecen en el mismo punto
simtrico; con todos los rayos ocurre lo mismo. Se forma
as una imagen real (...) Mas all del ojo, los rayos
continan su trayectoria, y vuelven a divergir. Pero, para el

50

ojo son convergentes, y producen una imagen real, pues la


caracterstica de los rayos que impresionan un ojo en
forma convergente es la producir una imagen real (...) Si
los rayos impresionan al ojo en sentido contrario, se forma
entonces una imagen virtual. Es lo que sucede cuando
miran una imagen en el espejo: la ven all donde no esta.
Aqu, por el contrario, ustedes la ven donde ella esta,
siempre y cuando el ojo de ustedes se encuentre en el
campo de los rayos que ya se han cruzado en el punto
correspondiente.
En ese momento, mientras no ven el ramillete real, que
esta oculto, vern aparecer, si estn en el campo
adecuado, un curiossimo ramillete imaginario, que se
forma justamente en el cuello del florero. (pp. 126-127)

Ntese cmo en el esquema se observa la ilusin ptica que se forma en torno al jarrn. El esquema es
el mismo que emplea el Dr. Lacan en su Seminario 1.

51

Veamos de qu manera se relaciona este experimento con la formacin


del yo en tanto imagen. La imagen del cuerpo es como florero imaginario que
contiene el ramillete de flores real. La caja, representa el cuerpo; el ramillete
son las pulsiones y los deseos; y el florero oculto dentro de la caja, representa
la realidad biolgica del cuerpo, en tanto inaccesible para el sujeto. Para que la
ilusin se produzca, para que se constituya ante el ojo que mira un mundo
donde lo imaginario pueda incluir lo real, es preciso que el ojo ocupe cierta
posicin; caso contrario, no se observar la ilusin de completud que ofrece la
imagen. En su lugar, se observara el florero vaco, es decir, se vera la
fragmentacin del cuerpo, la parcialidad de las pulsiones.
Para que algo de todo esto pueda ocurrir, es necesario considerar la preexistencia de lo simblico, lo cual permite una construccin imaginaria. Lacan
formula que el yo es un precipitado que se produce en una matriz simblica.
Esta matriz simblica est ejemplificada en el modelo del estadio del espejo
como la mirada del Otro. En efecto, ser el lugar que el Otro simblico otorgue
al nio en su deseo lo que sostendr la imagen narcisista formadora del yo.
Ser fundamental para que pueda constituirse una imagen corporal que preexista una ecuacin flica en la cual el nio sea portador de un valor.
Es lo simblico lo que otorga lugares, lo que tiene la propiedad de
localizar las imgenes. Porque el ojo de la experiencia est ubicado en el lugar
que corresponde es que se puede reconocer la imagen. Por tal motivo resulta
que cuando se habla de narcisismo se hace referencia a la relacin siempre
relativamente inestable del sujeto con su propia imagen, pero intermediada por
la funcin de lo simblico.

52

Lacan se valdr de un segundo esquema ptico para ilustrar,


justamente, que la libido vehiculizada en lo escpico posee una importancia
fundamental. En este segundo esquema, invierte las cosas: coloca el florero
dentro de la caja y ubica las flores por sobre la misma. Las flores sobre la caja
representan la multiplicidad de objetos alrededor de los cuales se va a
constituir la imagen del jarrn, cuyo cuello las abraza. Se puede comparar al
jarrn que se encuentra en la caja, o sea que no se ve, por lo tanto inaccesible
para el sujeto, con el cuerpo con sus agujeros representando las zonas
ergenas. Asimismo, representa el cuerpo como organismo biolgico perdido
(irrecuperable) para el sujeto humano. De nuestro cuerpo solo tenemos una
imagen. Por su parte, las flores pueden pensarse como los objetos parciales de
la pulsin. Por tanto, puede concluirse que es alrededor de los objetos
parciales de la pulsin que para el psicoanlisis se constituye el cuerpo.

Segundo esquema ptico empleado por el Dr. Lacan en el Seminario 1, en la clase 25 de marzo de 1954.

53

Retomemos el esquema ptico. Todo lo que queda dentro de la caja,


ser del orden que a nivel de lo imaginario no se ver, es lo que queda vedado.
Pero hasta aqu, nada se ha dicho acerca de la ilusin que se crea.
En este segundo esquema, Lacan introduce un espejo plano. Es en este
espejo donde se reflejara la ilusin ptica creada en el espejo cncavo. La
imagen real se forma en el espejo cncavo, pero cuando el sujeto la ve en el
espejo plano, se convierte en una imagen virtual. Por tanto, el sujeto piensa
que no es engaado porque la imagen se da un espejo plano.
Ahora bien, para el hombre la imagen solo es accesible a travs de la
mediacin del espejo plano. En este esquema, el espejo plano representa al
Otro, medio por el cual el sujeto humano encuentra su propia imagen. Por la
mediacin del Otro, la imagen real, ilusoria, engaadora, pasa a ser una
imagen virtual, no engaadora. Ah donde el sujeto se mira en el espejo plano,
ste le devuelve una imagen virtual.
Todo lo hasta aqu expuesto puede resumirse en las siguientes palabras
de Lacan, expresadas en el Seminario anteriormente mencionado:
El ser humano solo ve su forma realizada, total, el
espejismo de s mismo, fuera de s mismo (...) Lo que el
sujeto, que si existe, ve en el espejo una imagen ntida o
bien

fragmentada,

inconsistente,

incompleta.

Esto

depende de su posicin en relacin a la imagen real (...)


Todo depende de la incidencia particular del espejo (...)
De la inclinacin del espejo depende pues que veamos,
mas o menos perfectamente la imagen (...) Podemos

54

suponer ahora que la inclinacin del espejo plano esta


dirigida por la voz del otro. Esto no existe a nivel del
estadio

del

espejo,

sino

que

se

ha

realizado

posteriormente en nuestra relacin con el otro en su


conjunto: la relacin simblica (...) La regulacin de lo
imaginario depende de algo que esta situado de modo
trascendente siendo lo trascendente en esta ocasin ni
ms ni menos que el vinculo simblico entre los seres
humanos. (p. 213)

En base a todo lo desarrollado anteriormente, puede decirse que el


estadio del espejo es, efectivamente, un mecanismo libidinal. Antes del estadio
del espejo, no existe un ordenamiento libidinal integrador, ya que lo que domina
la escena es la parcialidad pulsional que patentiza la fragmentacin corporal.
Es la imagen especular la que posibilita la integracin libidinal del cuerpo a
travs de lo escpico. Es el reconocimiento del Otro lo que permite identificar al
sujeto, que el sujeto se pueda situar en relacin a su propia imagen y en
relacin a los otros. Motivo por el cual, el estadio del espejo tambin habla de
la estructura ontolgica, la cual refiere a la necesidad de relacin al semejante.
Teniendo en cuenta lo aqu expuesto, resulta

evidente que la

hipocondra hara referencia a una alteracin del mecanismo libidinal que pone
en juego el estadio del espejo. Dicha alteracin, estara dada por lo que Freud
llama en Introduccin del narcisismo (1914) erogeneidad alterada.

55

Laplanche y Pontalis (1993), afirman que la erogeneidad es la


capacidad que posee toda regin corporal de constituir la fuente de una
excitacin sexual, es decir, de comportarse como zona ergena (p. 120).
En Introduccin del narcisismo (1914), Freud define a la erogeniedad
como la actividad por la cual un lugar del cuerpo enva a la vida anmica
estmulos de excitacin sexual (p.81). Con esta definicin, pareciera ser que
Freud estara indicando que esta excitabilidad sexual no es exclusiva de una
zona ergena determinada, sino que es una propiedad general de toda la
superficie cutneo-mucosa, e incluso de los rganos internos (Laplanche &
Pontalis, p. 120). Puede decirse que cualquier parte del cuerpo puede ser o
devenir zona ergena a partir del momento en que una pulsin lo inviste.
Siguiendo los lineamentos del texto freudiano de 1914, podemos
concebir a la erogeneidad como un factor cuantitativo, susceptible de
aumentar o disminuir, e incluso de modificar su distribucin en el organismo en
virtud de desplazamientos (Laplanche & Pontalis, p. 120). De lo hasta aqu
expuesto, se deduce que las modificaciones que experimenta este factor
cuantitativo explicara, por ejemplo, los sntomas hipocondracos.
Podemos decidirnos a considerar la erogenediad como
una propiedad de todos los rganos, y ello nos autorizara
a hablar de su aumento o su disminucin en una
determinada parte del cuerpo. A cada una de estas
alteraciones de la erogenediad en el interior de los
rganos podra serle paralela una alteracin de la
investidura libidinal dentro del yo. En tales factores

56

habramos de buscar aquello que esta en la base de la


hipocondra y puede ejercer, sobre la distribucin de la
libido,

idntico

efecto

que

la

contraccin

de

una

enfermedad material de los rganos. (Freud, 1914, p.81).

Ahora bien, si todo el cuerpo puede ser considerado como una zona
ergena, y la libinizacin del cuerpo es algo que ocurre en todos los seres
humanos, la pregunta que surge es la siguiente: a qu se refiere Freud
cuando habla de una erogeneidad alterada?

Narcisismo primario y secundario


Pensar en una libido invistiendo al cuerpo, conduce a la nocin de
narcisismo. La transmisin del mito de Narciso que desarrollan Zetina & Bosia
(2003, pp. 7-9), refieren que Narciso, de una belleza inigualable, era hijo del
dios Cefesio, protector del ro del mismo nombre, y de la ninfa Liriope. Narciso
atrajo el amor de ms de una ninfa, entre ellas Eco, a la que rechaz.
Desperada, sta cayo enferma y le imploro a la diosa Nmesis que la vengara,
que le hiciera sentir a Narciso el mismo amor que ella senta, acompaado del
dolor de no poder alcanzar su objeto. La diosa acept la idea y pidi a Eros que
colaborar con el plan trazado. Entonces, mientras que Narciso se encontraba
de caza, el joven hizo un alto cerca de una fuente de agua clara y Eros le clav
una de sus certeras flechas en el corazn, justo cuando observaba su imagen
en el agua. Fascinado por su propio reflejo, Narciso crey ver otro ser y, en

57

pleno estupor, no pudo ya desprender su mirada de ese rostro que era el suyo.
Enamorado de s mismo, Narciso hundi entonces los brazos en el agua para
estrechar esa imagen. Torturado por ese deseo imposible, lloro y termin por
tomar conciencia de que el objeto de su amor era l mismo. La conciencia de la
absoluta imposibilidad de realizar su amor, fue demasiado para l. Presa de
una fiebre mortal comenz a transformarse en una flor de Narciso. Y as es
como qued al borde de la fuente cristalina.
Este mito ha servido de inspiracin a numerosos pensadores e
investigadores de la psicologa. De acuerdo Elisabeth Roudinesco y Michel
Plon (1997), el trmino narcisismo ha sido empleado por primera vez en 1887
por el psiclogo francs Alfred Binet (1857-1911) para designar una forma de
fetichismo que consiste en tomar la propia persona como objeto sexual. Dos
aos mas tarde, Havelock Ellis (1898) utiliz la expresin Narcissus like
(Kaufamnn, 1996) para caracterizar en su aspecto patolgico a una forma de
amor dirigida a la propia persona. Paul Ncke en 1899 utiliz la palabra
Narcismus para significar una verdadera perversin sexual.
Aos ms tarde, en 1908, Isidor Sadger hablo de narcisismo a propsito
del amor a s mismo como modalidad de eleccin de objeto en los
homosexuales. De tal modo se distingui de H. Ellis, al considerar que el
narcisismo no era una perversin, sino un estado normal de la evolucin
psicosexual en el ser humano (Roudinesco & Plon, p. 727).
En Freud, el termino narcisismo aparece por primera vez en una nota
aadida en 1910 a Tres ensayos de una teora sexual. El agregado al cual se

58

hace menciona, figura dentro del apartado Las aberraciones sexuales.


Hablando de los invertidos, en dicha nota expresa:
En todos los casos indagados comprobamos que personas
despus invertidas atravesaron en los primeros aos de su
infancia una fase muy intensa, pero tambin muy breve, de
fijacin a la mujer (casi siempre a la madre), tras cuya
superacin se identificaron con la mujer y se tomaron a si
mismos como objeto sexual, vale decir, a partir del
narcisismo buscaron hombres jvenes, y parecidos a su
propia persona, que deban amarlos como la madre los
haba amado.

Si bien el narcisismo tiene el carcter de una perversin cuando absorbe


la totalidad de la vida sexual del individuo, constituye tambin un estadio del
desarrollo de la libido, intermedio entre el autoerotismo y la eleccin de objeto.
Solo la fijacin en ese estadio y sus formas excesivas constituyen una
patologa. Dentro de este marco patolgico ocupa su lugar la hipocondra. Pero
no como una perversin sexual, sino como una regresin tpica.
Freud distingui entre un narcisismo que nace por replegamiento de las
investiduras de objeto como un narcisismo secundario que se edifica sobre la
base de otro, primario, oscurecido por mltiples influencias (1914, p. 73). El
narcisismo primario designa, de un modo general, el primer narcisismo, el del
nio que se toma a s mismo como objeto de amor antes de elegir objetos

59

exteriores (Laplanche & Pontalis, p. 231). Se ha mencionado anteriormente


que este primer narcisismo tiene lugar en la poca del estadio del espejo.
Para Lacan, el infans el beb que no habla no tiene una
imagen unificada de su cuerpo, no hace bien la distincin
entre l y el exterior () Los primeros investimientos
pulsionales que ocurre durante esta especie de tiempo
cero, son () los del autoerotismo () (Chemama, p. 278)

Investimientos pulsionales necesarios para dar lugar a la constitucin del


narcisismo y, por tanto, del yo. Freud sostiene que es necesario suponer que
desde el comienzo, no hay en el individuo una unidad que pueda ser
comparable al yo; y siendo las pulsiones autoerticas () iniciales,
primordiales () algo tiene que agregarse al autoerotismo, una nueva accin
psquica para que el narcisismo se constituya (1914, p. 74).
En la Conferencia 26 (1916) afirma que el autoerotismo es la actividad
sexual de la fase narcisista de ubicacin de la libido (p. 2381). Pero as como
la libido toma al yo como objeto de amor, tambin se desplaza a objetos del
mundo externo. De esta manera, se establece una distincin entre libido yoica
y libido objetal. El retorno de la libido objetal al yo es lo que se designa como
narcisismo secundario.
En la mencionada conferencia, Freud establece una comparacin entre
este movimiento libidinal y el comportamiento de la ameba:

60

Estos seres emiten prolongaciones llamadas seudpodos


en los que irrigan su sustancia vital pero pueden tambin
retirar estas prolongaciones y volver a ser de nuevo un
glbulo. Ahora bien: nosotros asimilamos la emisin de
prolongaciones a la afluencia de la libido a los objetos,
mientras que su masa principal permanece en el yo, y
admitimos que en circunstancias normales la libido del yo
se

transforma

con

facilidad

en

libido

objetal

inversamente. (p. 2382)

El retiro de la libido sobre los objetos, no necesariamente resulta


patolgica. El estado del dormir, por ejemplo, implica un retiro narcisista de las
posiciones libidinales sobre la persona propia; ms precisamente, sobre el
exclusivo deseo de dormir (1914, p. 80). As, en el estado del dormir, aparece
reproducido el primitivo estado de distribucin de la libido; es decir, el estado
de narcisismo absoluto en que libido e inters del yo, unidos e indiferenciables,
existen en el mismo yo que se basta a s mismo. Se observar el narcisismo
secundario en su estado patolgico en los casos de psicosis y especialmente
en la hipocondra y los delirios de grandeza.
Ya establecidas las nociones de narcisismo, de imagen corporal y de yo,
resulta pertinente analizar los movimientos libidinales que tiene lugar en la
hipocondra; o mejor dicho, que no ocurren ya que se tratara de un
estancamiento libidinal en el yo.

61

Dinamismo libidinal
En reiteradas oportunidades se ha expresado que la hipocondra se
produce como consecuencia de un estancamiento libidinal en el yo.
Estancamiento que resulta de una erogeneidad alterada. Por tanto, existira
una falla econmica, es decir, una falla a nivel de la distribucin de la libido.
El hipocondraco no solo retira inters del mundo externo, sino que,
tambin, retira su libido. Resulta pertinente realizar una distincin conceptual
entre libido e inters. Mientras que la primera se refiere especficamente a las
pulsiones sexuales, el inters corresponde a las pulsiones del yo, a las
pulsiones de autoconservacin. Por tanto, lo que se observa en la hipocondra
es una falta de inters por todo cuanto ocurre a su alrededor, a la par que las
pulsiones obtendrn su satisfaccin tomando al yo como objeto.
El hecho de que el yo sea tomado como objeto de amor, implica un
retorno al narcisismo y no al autoerotismo. En el narcisismo es el yo como
imagen unificada del cuerpo el objeto de la libido narcisista; mientras que la
etapa del autoerotismo se define como el estado anrquico que precede a la
convergencia de las pulsiones parciales sobre un objeto comn (Laplanche &
Pontalis, p. 41). Pero en este caso, no existe una imagen unificada del cuerpo,
ya que sta se constituye de manera fallida y lo que es tomado es tan slo un
rgano o una funcin corporal.
Tanto el inters como la libido retirada de los objetos del mundo externo,
son reconducidos hacia el propio cuerpo, concentrndose en el rgano o
funcin que aqueja al hipocondraco. La libido retorna a los puntos de fijacin

62

que ella misma ha dejado en su desarrollo. Pero la misma no puede ser


reconducida luego al mundo exterior, sino que queda estancada en el yo. La
libido se ve impedida de poder catectizar cualquier otro objeto que no sea el yo,
o parte de ste. Parte de ste debido a que el estadio del espejo no ha logrado
devolver una imagen unificada del yo. Por tanto, solo se han libidinizado partes.
Y es aqu donde cobra sentido el concepto de erogenidad alterada.
La carga libidinal que ha sido depositada sobre el rgano o funcin
afectada, es de tal magnitud que slo puede generar displacer. Y al estar
estancada, sin poder ser dirigida a ningn otro objeto, se observa que no existe
posibilidad de curacin. He aqu una de las grandes diferencias con la
enfermedad orgnica en donde, durante el estado de enfermedad, la libido
permanece en el yo favoreciendo al proceso de curacin para que, una vez
finalizado ste, la libido se reconduzca a los objetos del mundo exterior. En el
texto de 1914 se puede leer: Un fuerte egosmo preserva de enfermar, pero al
final uno tiene que empezar a amar para no caer enfermo, y por fuerza
enfermar si a consecuencia de una frustracin no puede amar (p. 82). Debido
al retorno al narcisismo que opera en la hipocondra, se observa que la
posibilidad de amar nuevamente esta coartada. Predomina el amor a s mismo.
Teniendo en cuenta los conceptos volcados anteriormente, se puede
especular que ser durante el estadio del espejo que ocurre la alteracin del
movimiento libidinal. Es decir, algo ocurrir durante la construccin de la
imagen del cuerpo que imposibilitar que sta se conforme como una unidad.
Justamente, al fallar el mecanismo libidinal mediante el cual el sujeto se
encuentra en la mirada del Otro, el cuerpo se patentiza como fragmentado.

63

Se ha dicho anteriormente que la mirada del Otro resulta fundamental en


la constitucin de la imagen corporal durante el estadio del espejo. Ese Otro
primordial en donde el sujeto debe reconocer la totalidad y unificacin corporal,
opera fallidamente. De esta manera, el nio carece de una imagen completa a
la cual volcar toda la libido. As, vivir en un constante estado de amenaza de
fragmentacin que le imposibilitar desarrollar adecuadamente el mecanismo
libidinal. Aqu es donde cobra sentido el concepto de erogeneidad alterada.

64

CAPTULO V:
DIAGNSTICO DIFERENCIAL

Llegados a este punto de nuestro desarrollo resulta interesante realizar


ciertas distinciones entre la hipocondra, la conversin histrica y fenmeno
psicosomtico. Se trata de tres afecciones distintas que, de acuerdo con la
conceptualzacin que realiza Lacan del cuerpo, ocurren en distintos cuerpos.
Es decir, la hipocondra tendr lugar en el cuerpo imaginario, la conversin
histrica en el cuerpo simblico, y el fenmeno psicosomtico, de acuerdo con
Chemama, entre el cuerpo imaginario y el cuerpo real.
La conversin, en tanto mecanismo de formacin de sntoma, se trata de
la transposicin de un conflicto psquico y una tentativa de resolucin del
mismo en sntomas somticos, motores () o sensitivos (Laplanche &
Pontalis, p. 85). En esta definicin, se observa una concepcin econmica ya
que la libido desligada de la representacin reprimida se transforma en energa
de inervacin. Pero la importancia del sntoma conversivo es su carcter
simblico. Tales sntomas expresan, a travs del cuerpo, representaciones
inconscientes. El sntoma se constituye en una expresin de la conflictiva
inconsciente.
En la histeria se emplea el cuerpo como pantalla simblica para la
manifestacin de los conflictos. Ideas, imgenes y afectos inconscientes se
expresan a travs de la expresin somtica. El inconsciente imposibilitado de
mediatizar el mensaje a travs de la palabra, se manifiesta gracias al sntoma.
ste, aunque se caracteriza por la superficialidad y la variabilidad, carga con el

65

peso que conlleva el hecho de constituirse en el mensajero del inconsciente. Es


a partir de este lenguaje corporal que la histeria muestra su conflicto con el
dramatismo y la elocuencia que la caracteriza. Sugestionable y teatral, la
histeria comunica mediante la conversin, de un modo particularmente
elocuente, la representacin reprimida.
Para la histrica, por ejemplo, el brazo va del hombro a la mueca
porque nada sabe de biologa o anatoma. Lo que importa no es el recorrido
real de los nervios, sino la representacin que tiene de su brazo. El sntoma,
toma la representacin del cuerpo. Por tanto, se observa que la conversin
histrica ocurre en el cuerpo simblico. Existen en la obra de Freud sobrados
ejemplos clnicos referentes a la conversin histrica.
Kaufmann establece la siguiente distincin entre hipocondra e histeria
que merece la pena resaltar:
La histrica da a ver, se da en espectculo, en lo visible. El
paciente hipocondraco, por su parte, da a or. La histeria,
incluso en las formas extremas de conversin, permanece
en ese nivel de dar a ver la forma del cuerpo, la piel, la
envoltura, mientras que la hipocondra da a or lo que pasa
bajo la piel, bajo la envoltura corporal. La histrica est en
la escena (la otra escena: escena del sueo, del
fantasma); de ah la correlacin tradicional entre histeria y
teatro. Al hipocondraco, hay que ubicarlo ms bien del
lado del apuntador? Esto significara atribuirle un rol
demasiado preciso: quiz sera ms exacto decir que l es

66

el gran poeta de todos los agujeros del cuerpo, y que


cuando ha completado la recorrida por ellos, no para hasta
que se hace abrir, o mejor, entrar. De all su apetencia por
todas las tcnicas de la medicina moderna que relegan a
los mdicos al rango de grandes mecnicos, provistos
de herramientas, de perforadoras, de tubos, etctera (pp.
279-280).

En cuanto al fenmeno psicosomtico, se ha dicho que ste tiene lugar


entre el cuerpo imaginario y el cuerpo real. Todo lo referente a la constitucin
del cuerpo imaginario, ha sido explicitado cuando se ha hecho mencin al
estadio del espejo. En cuanto al cuerpo real, Chemama considera que:
() lo real del cuerpo est constituido por todo lo que del
cuerpo escapa a las tentativas de imaginarizacin y de
simbolizacin. Aun cuando sea absurdo cernir con palabras
lo que constituye lo imposible de decir, sin embargo
podemos aproximarnos a ello pensando en las diversas
teoras del cuerpo que aparecieron y todava seguirn
apareciendo en el curso de los siglos en los diversos
continentes. Aunque cierto nmero de estas teoras no
estn desprovistas de inters prctico, e incluso de eficacia especialmente

teraputica-,

todas

son

incompletas

ninguna lo dice todo del cuerpo: lo real del cuerpo se les


escapa, no por imperfeccin de la ciencia sino por la

67

estructura misma del mundo y de las ciencias () Para el


caso de un sujeto particular, el cuerpo real est dotado de
caractersticas especficas ms o menos inmodificables. Por
ejemplo, el color de los ojos o el de la piel o una
determinada

desventaja,

de

nacimiento

adquirida:

parlisis, amputacin, lesin neurolgica, sordera o prdida


de la visin, infertilidad o impotencia orgnica, etctera. (p.
87)

El fenmeno psicosomtico se define por la lesin en el cuerpo. Es el


efecto que el significante produce a nivel corporal. La causa de las
manifestaciones lesionales se ubica en la ausencia de afnisis, que no permite
el pasaje de un significante a otro. En ese momento se detiene la dialctica del
sujeto, ya que ste est definido como representando un significante para otro
significante. Si esta dialctica se detiene, el sujeto desparece, lo que implica
que desaparece la subjetividad, dejando lugar a una suerte de congelamiento
del significante. La psicosomtica es algo que no es un significante, pero que,
sin embargo, slo es concebible en la medida que la induccin significante al
nivel del sujeto ha transcurrido de un modo que no pone en juego la afnisis del
sujeto (Lacan, 1964, p. 123).
Un significante es definido por la distancia, por el intervalo que lo separa
de otro significante. Si no hay distancia, los significantes se pegotean, se
congelan. Si no hay intervalo, no hay significante, con lo cual tampoco podr
haber formaciones del inconsciente.

68

A estos dos significantes pegoteados, solidificados,

Lacan lo llama

holofrase, la cual tiene la particularidad de borrar el intervalo entre S1 y S2. En


el lugar de la lesin psicosomtica S1 se pega a S2 y no hay espacio para que
surja u sujeto en su divisin cuyo resto es el objeto a. Este objeto a se ubica en
el lugar del rgano lesionado. El trmino holofrase que emplea Lacan, ha sido
tomado de la lingstica, en donde se emplea para designar una palabra que
adquiere el valor de una frase.
Norma Alberro en su artculo Cuerpo y psicosomtica, afirma que
cuando la demanda del Otro funciona como una holofrase, como un signo y no
como un significante, no hay malentendido posible. Es decir, su significado es
unvoco como en el caso del significante. Y ms adelante agrega:
Se puede afirmar que la particularidad del fenmeno
psicosomtico se inicia con el fracaso de la interrogacin
del deseo del Otro, que al no ser interrogado no funciona
como

deseo

enigmtico

ser

respondido

fantasmticamente. Cuando, adems, esta induccin


significante que se ha vuelto holofrsica apunta a una
funcin biolgica, sta puede dislocar su funcionamiento.

En el Seminario XI: Los cuatro conceptos fundamentales del


psicoanlisis, Lacan compara el fenmeno psicosomtico con lo que opera en
el reflejo pavloviano. Esta comparacin, tal vez permita pensar a dicho
fenmeno como ms cercano al reflejo condicionado que a las formaciones del
inconsciente.

Los

significantes

holofraseados

inducen

una

suerte

de

69

equivalencia entre ellos mismos y el cuerpo. Reaccionan como signos, es


decir significantes que han perdido su funcin significante, salvo para otro para
quien siguen siendo significantes. En el reflejo pavloviano es el experimentador
y en los fenmenos psicosomticos la madre (Alberro).
Sin

embargo,

no es

el significante holofrsico quien produce

directamente la lesin, sino que solamente tiene la capacidad incuestionable de


alterar la funcin biolgica. Alberro, en el artculo mencionado concluye que:
Por tanto () es vlido diferenciar un primer tiempo en el
que la induccin significante holofrsico puede alterar el
ritmo y normal desempeo de una funcin biolgica, y un
segundo tiempo, en el que ese funcionamiento alterado,
dislocado, puede lesionar lo real del tejido. Basta con
pensar en las consecuencias que puede tener sobre el
organismo, por ejemplo que la secrecin gstrica
destinada a desintegrar un trozo de carne acte ante el
solo sonido de una campana, erosionando las paredes del
estmago.

Cul

ser

la

funcin

biolgica

elegida,

depender seguramente de las modalidades del goce del


Otro, sea sobre el aparato digestivo, respiratorio, la
incidencia de la mirada del Otro sobre la piel, etc. Esta
presencia del Otro sobre un cuerpo al que no permite
funcionar solo, iniciada probablemente en un tiempo en el
que el Sujeto no cuenta an con recursos como para
interrogar ese goce, hace que esa funcin biolgica

70

difcilmente pueda ser olvidada como para adoptar un


funcionamiento autnomo.

De esta manera, todo el funcionamiento del cuerpo, y de la vida anmica


en general, pasarn a estar subordinadas a la funcin alterada. Esto permite
pensar que existe un mayor acercamiento entre el fenmeno psicosomtico y la
hipocondra, que entre sta y la conversin histrica. Esto se debe a que
poseen ms puntos de contactos. Puntos que refieren casi exclusivamente a
cuestiones estructurales.
En ambos casos se observa la imposibilidad de mediacin simblica que
coarte, aunque sea de forma muy precaria y limitada, al goce. La palabra no
tiene lugar. La afeccin carece por completo de una simbolizacin que pueda
ser analticamente descompuesta.
En base a todo lo expuesto en este captulo, se observa, que si bien se
trata de patologas que comparte un escenario comn, el cuerpo, las mismas
hacen su presentacin con diferente escenografa y muy distinto libreto.

71

CONCLUSIONES

De acuerdo a todo lo aqu expuesto, se concibe que tener un cuerpo no


es algo natural. El cuerpo no es algo dado, no coincide con la anatoma, sino
que siempre es un cuerpo a construir. El cuerpo no es neutro, pues en la propia
experiencia y existencia est cargado de valores o significaciones, que el
cuerpo va expresando. Es entonces el cuerpo un espacio expresivo. No
somos, como decan los empiristas ingleses, una tabula rasa o pizarra en
blanco que va siendo llenada. Antes de nacer, no slo habitamos un cuerpo
carne, sino que tambin habitamos un cuerpo de sentido, de lenguaje, que
alojar al cuerpo carne, el cual no slo deja huellas genticas sino tambin nos
arroja al mundo, por lo que el nuestro es siempre un cuerpo en relacin.
La imagen del cuerpo propio comienza en la infancia, en cmo un nio
es nombrado, hablado y mirado. Miradas que afectan la imagen del sujeto, ya
que el estadio del espejo no slo es la asuncin que el sujeto debe hacer de su
propia imagen, sino que el momento pleno del estadio del espejo es cuando el
sujeto voltea su mirada y recibe la aprobacin del Otro. Aprobacin que no
siempre est disponible, o que en muchas ocasiones es parcial.
La construccin fallida de la imagen corporal conduce a numerosas
alteraciones, ya que consecuentemente provoca grandes fallas en la
distribucin libidinal. Al existir una imagen del cuerpo que no ha logrado brindar
la ilusin de totalidad, de completud, la constitucin del yo se realiza tambin
de forma fragmentaria. En tanto proyeccin de la superficie corporal, al ser el

72

cuerpo algo desunido, despedazado, el yo se constituir justamente como algo


inacabado.
Teniendo en cuenta los aportes de Dolto, resulta fundamental mantener
la distincin entre imagen corporal y esquema corporal ya que ambos
conceptos, claramente diferenciados, se encuentran estrechamente vinculados
en un continuo. Es as, como la imagen del cuerpo, soporte del narcisismo se
entrecruza con el esquema corporal enlazando dinmicamente las imgenes
de las funciones perceptivas, cenestsicas, prxicas, con las ergenas y las del
conflicto psquico. Se establecera as la ligazn, vinculacin del sujeto a su
propio cuerpo. Relacin que, en el caso de la hipocondra, se establecer de
manera fallida.
El Estadio del Espejo descrito por Lacan, enfatiza los momentos en que
un nio logra este entrecruzamiento, al reconocer su imagen en el espejo a
travs

de

la

mirada

materna

vehiculizadora

del

deseo.

Secuencia

transformadora que entre los 6 y 18 meses, le permite anticipar a nivel mental


la unidad funcional de un cuerpo todava inmaduro a nivel motriz. Esta primera
experiencia de localizacin externa llena un vaco, le ofrece unificacin y
discriminacin entre sensaciones propioceptivas e imagen. El nio ve en su
propio reflejo una perfeccin ilusoria, una unidad que su cuerpo real an no ha
alcanzado. La perfeccin de la imagen especular y su cuerpo real estn
separadas por un abismo, dado que el desarrollo visual supera, en este
estadio, al desarrollo motor. El nio ver su cuerpo antes de poder dominarlo.
El espejo no le devuelve una rplica exacta de la realidad, de su cuerpo
real, sino que copia los aspectos visuales que pueden ser reproducidos en el

73

espejo. De esta manera, al dejar de lado la fragmentacin, el espejo devuelve


una imagen perfecta en su unidad, aunque no realista, porque el nio an no
ha alcanzado verdaderamente la unidad y el control de su cuerpo. La imagen
que llega pertenece al futuro, es anticipada, no se corresponde con el presente.
Es la imagen de un cuerpo coordinado que todava no existe, que es promesa,
pero que el nio anhela porque contrasta retroactivamente con sus vivencias
de caos y fragmentacin.
El nio se precipita, entonces, a apropiarse de esa imagen. Desea
hacerla suya, poseerla, convirtindose en lo que la imagen muestra. El infans
quiere escapar del peligro de la fragmentacin que lo amenaza desde que la
misma imagen puso de manifiesto su existencia. Se lanza al futuro,
apropindose de la imagen de lo que an no es realidad. Esta anticipacin es
necesaria porque permitir que, ms adelante, el nio efectivamente alcance
cierto grado de control sobre su cuerpo.
Sin embargo, en el caso de la hipocondra algo ha ocurrido a nivel del
estadio del espejo que no permite obtener acabadamente la asuncin triunfante
de la imagen. As, el retorno al narcisismo que opera en la hipocondra es un
retorno a un cuerpo fragmentado, donde la libido estancada se encuentra en un
rgano o en una funcin.
Debido a la constitucin fallida de la imagen corporal, el registro
interpretativo de las sensaciones corporales se encuentra alterado. Dichas
sensaciones estn relacionadas con los receptores interoceptivos, funciones
corporales tales como el latido cardaco, dolores abdominales o movimientos
peristlticos, etc. El rgano queda como aislado del conjunto representacional

74

con su retiro del inters objetal y, a diferencia de lo que ocurre en la histeria, la


libido en juego no es objetal sino yoica. Libido yoica que en lugar de ir en la
bsqueda de objetos queda replegada, fijada en el yo, seleccionando distintos
rganos para su satisfaccin pulsional. La retraccin de la libido al propio
cuerpo, genera que los dems objetos ocupen un lugar de funcionalidad en la
medida en que son necesarios para el enfermo. En Argn, el enfermo
imaginario de Molire, puede observarse esto claramente en el momento en
que ste pretende un marido mdico para su hija, ya que le resultara muy
funcional este tipo de yerno.
Esta falla a nivel del mecanismo libidinal es lo que conduce a tomar en
consideracin el concepto de erogenediad alterada, empleado por Freud en el
texto de 1914. Es este concepto el que ha guiado la construccin del presente
trabajo, ya que ha sido considerado como una piedra angular en la
comprensin de la hipocondra. La libido se ve impedida de poder catectizar
cualquier otro objeto que no sea el yo, o parte de ste. La constitucin fallida de
la imagen corporal durante el estadio del espejo acarrea como consecuencia la
imposibilidad de una libidinizacin completa, ya que no existe una imagen total
a la cual catectizar. As, la carga libidinal permanece estancada en el rgano o
funcin en el cual se concentra todo el inters del hipocondraco. Es esta
dinmica libidinal la que permite comprender en mayor profundidad el concepto
de erogenediad alterada.
Resulta necesario recordar, debido a la ntima relacin que se existe
entre la hipocondra y el cuerpo, que el hombre no es slo un cuerpo, as como
tampoco es solo su psiquis. En l estos dos aspectos que hacen su ser se

75

conjugan, se articulan. As, existe una constante influencia recproca entre la


esfera somtica y la esfera psquica. Los sntomas somticos que presentan
los pacientes no deben ser desestimados, ya que ellos, de forma muy
particular, tambin hablan.
Ser necesario tambin recordar que el hombre se encuentra inmerso
en una cultura. Si bien es fundamental que pre-exista una ecuacin flica en
ese Otro significativo donde el nio es portador de un valor, tambin resultar
fundamental que en la cultura el infans tambin posea cierto valor. Ser
necesario, entonces, que se produzca un claro entrecruzamiento entre el valor
que otorga la cultura al nio y el valor que para ese Otro posee el nio.
El cuerpo imaginario, ser la sede de la hipocondra. Este cuerpo
imaginario que parece perder todo enlace con lo simblico expresa de forma
muy cruda la particular relacin que cada sujeto establece con la imagen de su
cuerpo. En reiteradas oportunidades se ha afirmado que la hipocondra se
genera a partir de una construccin fallida de la imagen corporal. No existe
lesin real de rgano, como ocurre en el fenmeno psicosomtico o la
enfermedad orgnica, as como tampoco expresa simblicamente un conflicto
inconsciente, como en el caso de la histeria de conversin. En sta ltima, si
bien lo simblico invade el cuerpo imaginario, se puede dar cuenta del
inconsciente a travs de sus formaciones, en las cuales se relatan otras
escenas ms all del cuerpo. Por tanto, puede pensarse que la lesin
orgnica en la histeria de conversin es una frase reprimida en la cual se goza
y se sostiene.

En cambio, en la hipocondra, se habla de rganos para

76

mantenerse en la escena de la palabra, para decir poco o nada del deseo


(Santcovsky, 1999, p. 198).
El hipocondraco no espera remedio del mdico, ya que no desea la
cura, pues le restara tema de conversacin. Espera constantemente un
dilogo sobre su enfermedad y sobre sus rganos. Pareciera ser que los nicos
lazos objetales que este tipo de pacientes puede tener son con su propio
cuerpo. An as, resulta fundamental la existencia de estas relaciones objetales
al aislamiento total.
Si bien los enfermos imaginarios han sido estudiados, an es poco el
trabajo terico elaborado con relacin a ellos. En ms de un sentido, la
hipocondra contina siendo enigmtica, ya que es poca la clnica
psicoanaltica referente a esta alteracin. Es as como la psiquiatra moderna la
estudia, haciendo una larga lista de manifestaciones clnicas que nada dicen
acerca de su etiologa o evolucin.
Ha sido tarea del presente trabajo el intentar reflexionar acerca de lo que
ya se ha escrito con relacin a la hipocondra, pero a travs de una mirada
crtica. Esta postura ha conducido a establecer relaciones entre distintos
conceptos tan corrientemente utilizados en las teorizaciones psicoanalticas. Es
as como se ha considerado que algo de los espacios que an quedan abiertos
con relacin a la comprensin de la hipocondra resulten ser, tal vez, menos
infranqueables. Son numerosas las interrogaciones que an pueden realizarse
con relacin a la presente temtica. An queda mucho por analizar y estudiar.
El desafo se ha establecido.

77

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