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Gestin de las Transformaciones Sociales
Documentos de debate

- N 6

Lo Global, Lo Local, Lo Hibrido Aproximaciones a


una discusin que comienza por
Heinz R. Sonntag & Nelly Arenas
Las opiniones expresadas en esta coleccin incumben a los autores y no reflejan
necesariamente el punto de vista de la UNESCO.
UNESCO, 1995

INDICE
PRESENT ACION EL
MAPA GLOBAL
FIN DEL ESTADO-NACIN?
DESCENTRALIZACIN y GLOBALIZACION
CAMBIOS DE LAS COMUNICACIONES Y "CULTURA GLOBALIZADA"

ESTALLAN LOS NACIONALISMOS. SE REAFIRMAN LAS IDENTIDADES Y DIOS


PARECE ESTAR DE VUELTA
GLOBALIZACION E HIBRIDIZACIN
HIBRIDIZACION: NUEVO CAMINO PARA APROXIMARSE LA DIVERSIDAD? LO
UNIVERSAL Y LO PARTICULAR REDEFINIDOS
REFLEXIONES FINALES: UN LLAMADO
BIBLIOGRAFIA

PRESENT ACION (1)


Los notorios cambios que ha experimentado en los ltimos tiempos el sistema histricosocial
vigente a nivel mundial: el capitalista (2). no se manifiestan slo en el espacio econmico y
financiero. convirtiendo el globo virtualmente en "mercado nico" y en terreno en el que los
capitales y los procesos de produccin se desplazan ms libremente que nunca. Este proceso ha
tenido adems su expresin poltica en una redefinicin de las funciones del Estado-nacin. La
emergencia de organismos como las Organizaciones No Gubernamentales (ONG). el poder que
han adquirido instituciones como el Banco Mundial (B.M.) y el Fondo Monetario Internacional
(F.M.I.) (3) Y los procesos de descentralizacin del Estado a partir de los cuales se le descarga de
algunas de sus funciones. han provocado una disminucin de sus competencias. De all que se
hable, desde hace algn tiempo. de un desgaste y hasta de una posible desaparicin del Estado-nac
in.

Los cambios que arropan la totalidad del planeta y que han sido conceptualizados como
"globalizacin" estn basados en una vertiginosa aceleracin de los procesos tecnolgicos,

especialmente de los de las comunicaciones, la microelectrnica, la gentica y los nuevos


materiales. Han venido fomentando tambin un modo de vida global o lo que ha sido
llamado "estandarizacin u homogeneizacin cultural". Sin
embargo, especialmente este ltimo fenmeno no ha estado eXento de tensiones y
contradicciones. Paralelamente a la globalizacin se han revigorizado los nacionalismos,
se han acentuado los esfuerzos de revitalizacin de identidades de grupos tnicos o de su
constitucin por parte de otros sectores culturales en el mundo, han regresado sentimientos
religiosos, adems de fundamentalismos de diversa ndole, y ha ocurrido una renovada
presencia del espiritualismo. De all el complejo carcter de los fenmenos que
transcurren.
Uno de los conceptos a los que han apelado las ciencias sociales en estos tiempos de
incertidumbre, imprecisin y ambigedad ha sido el de la "hibridizacin". Este trmino,
que se refiere al entrecruzamiento o interconeccin de elementos culturales, sociales y
polticos diversos, intenta explicar la diversidad y caleidoscpica realidad que vivimos.
Las pginas que siguen procuran, grosso modo, captar la significacin de lo global y las respuestas
regionales y locales que genera, en el entendido de que los proce:;os aludidos no son simples ni
lineales. Para ello trazamos rpidamente un mapa general del significado de la globalizacin en lo
econmico en general y en lo financiero en lo particular. Posterionnente se aborda lo relativo al
Estado-nacin para pasar luego a puntualizar algunos casos de afinnacin de identidades.
Finalmente, presentaremos la hibridizacin como potencial instrumento conceptual para la
explicacin de la complejidad presente en el proceso globalizador. Con respecto a este ltimo
aspecto es pertinente precisar que nuestra intencin va ms all de recoger una discusin, ya que
ella. a nuestro juicio, resulta particularmente importante y nutritiva para las ciencias sociales.
especialmente en el marco de un programa como MOST. y para los entes diseadores de polticas
en estos momentos.
Ello puede desembocar en un ejercicio altamente fructfero para estimular la reflexin en tomo al
MOST y a las prioridades que, en el contexto de las ciencias sociales de Amrica Latina. han de
establecerse para la investigacin prospectiva que es la nica capaz de generar insumos para la
toma de decisiones y. al fin y al cabo, la que permitir enfrentamos a los retos del futuro.

EL MAPA GLOBAL
En los ltimos tiempos, el capitalismo ha sufrido radicales transformaciones. Constituyen la
continuacin, aceleracin y profundizacin de un proceso inherente al sistema histrico-social
vigente desde sus orgenes, esto es: la mundializacin de los mercados (Wallerstein. 1988). Sobre
l, unos de los primeros crticos radicales (4) del capitalismo han sealado lo siguiente: "Espoleada
por la necesidad de dar cada vez mayor salida a sus productos. la burguesa recorre el mundo
entero. Necesita anidar en todas panes. establecerse en todas partes. crear vnculos en todas partes.
Mediante la explotacin del mercado mundial. la burguesa dio un carcter cosmopolita a la
produccin y al consumo de todos los pases. Con gran sentimiento (\'. gr. pena - los autores) de los
reaccionarios. ha quitado a la industria su base nacional. Las antiguas industrias han sido
destruidas y estn destruyndose continuamente. Son suplantadas por nuevas industrias. cuya
introduccin se conviene en cuestin vital para todas las
naciones civilizadas, por industrias que ya no emplean materias primas indgenas, sino materias
primas venidas de las ms lejanas regiones del mundo, y cuyos productos no slo se consumen en
el propio pas, sino en todas las partes del globo. En lugar de las antiguas necesidades, satisfechas
con productos nacionales, surgen necesidades nuevas, que reclaman para su satisfaccin productos
de los pases ms apartados y de los cl~mas ms diversos. En lugar del antiguo aislamiento de las

regiones y naciones que se bastaban a s mismas, se establece un intercambio universal, una


interdependencia universal de las naciones. Y esto se refiere tanto a la produccin material, como a
la produccin intelectual. La produccin intelectual de una nacin se convierte en patrimonio
comn de todas. ... Los bajos precios de sus mercancas constituyen la artillera pesada que
derrumba todas las murallas de China y hace capitular a los brbaros ms fanticamente hostiles a
los extranjeros. Obliga a todas las naciones, si no quieren sucumbir, a adoptar el modo burgus de
producir, las constrie a introducir la llamada civilizacin ... "(Marx/Engels, 1848-s. f., 37-38) (5)
No obstante la obvia contemporaneidad del contenido de las observaciones citadas, los
cambios de los ltimos dos decenios son cuantitativamente tan numerosos que es dificil
equipararlos con los que el capitalismo ha experimentado en fonna regular y reiterada a lo largo de
su historia. Parecen ms bien otorgarle una cualidad distinta. Se trata de una transfonnacin
profunda y estructural que altera. al parecer sustancialm~te, la dinmica del sistema histricosocial vigente. La globalizacin, como se ha llamado este fenmeno,. va ms all y es diferente de
la tendencia que hemos conocido hasta ahora como mundializacin de los mercados e
intemacionalizacin y transnacionalizacin del capital. En efecto, estos ltimos procesos se
basaban primero (especialmente en los siglos XVIII y XIX) en la expansin de la mercantilizacin
de
todas las relaciones sociales por el mundo entero y despus (particularmente durante la superacin
de la Gran Crisis en los tiempos de la Segunda Posguerra) en la existencia de varias empresas
multinacionales que actuaban como casas matrices desde los centros desarrollados y un gran
nmero de subsidiarias que producan para diferentes mercados locales. a partir de decisiones
tomadas en las primeras usto como Marx y Engels lo haban presagiado). En la economa
globalizada se diluye el concepto de centro-satlite a nivel de las empresas y el diseo de los
bienes a producir se hace en cualquiera de las unidades y se produce donde quiera que lo seale la
economa de fabricacin (Drucker,
1989. 118). Esto significa la sustitucin de una economa vertical izada por una horizontal izada a
escala global.
Estas transformaciones se apoyan en una aceleracin sin precedentes de los procesos
tecnolgicos. tanto en lo que atae al ritmo mismo de las innovaciones como en lo que se
refiere al lapso que transcurre entre la innovacin ~ su incorporacin en la produccin. Tal proceso
se inici en los aos setenta y ha llegado a ser tildado como la "tercera revolucin tecnolgica e
industrial". (6) Se ha asentado en la electrnica, la infonntica. la robtica. los nuevos materiales.
la gentica y la biotecnologa.
Estas son slo unas de las facetas del mundo global izado. Estn adems presentes las siguientes
tendencias principales:
La creciente integracin. cuasi compulsiva. de las economas nacionales a los mercados globales.
pues es de stos ltimos de los que dependen el crecimiento y la estabilidad de aquellas:
La sustitucin incrementada de la economa del volumen por la economa del valor, debido a la
generacin de productos y servicios intensivos en conocimientos:

El fin de la bipolaridad, mal llamada "competencia entre el capitalismo y el socialismo"


(7) y la emergencia de una tripolaridad econmica representada por EE.UU., Europa y
Japn; y
La configuracin de grandes zonas integradas de comercio que se otorgan concesiones
entre s destinadas a fortalecer su capacidad de exportacin con vistas a la competencia

con otras zonas (ViIlarreal, 1992; Sonntag, 1991).

Estos procesos han inducido (y estado acompaados por) transformaciones severas en la


organizacin social del trabajo. El "fordismo", caracterstico de las etapas del capitalismo

despus de la Segunda Posguerra (con sus antecedentes en el "taylorismo" a partir de


mediados de la dcada de los aos veinte) est a punto de desaparecer como forma
predominante de dicha organizacin. Se estn perfilando nuevas modalidades de organizar
el proceso de produccin, las cuales implican a menudo que la mercantilizacin de la
fuerza de trabajo est llegando a sus lmites y que se recurre a maneras de organizar el
trabajo productivo que se suponan superadas: la esclavitud, las relaciones cuasi-feudales,
la pequea produccin mercantil, etc., frecuentemente integradas en el conjunto de la
produccin globalizada. Ello evoca una heterogeneidad en el interior de las relaciones
de produccin que es tpica de una poca de transicin, con sus secuelas en cuanto al
proceso de acumulacin de capital y en lo que atae a la conformacin de las conciencias e
identidades colectivas de los actores sociales
involucrados en dichos procesos.
Otro de los elementos importantes y significativos, quizs el ms novedoso e inslito, es el que se
ha producido en el terreno de las finanzas. El sistema financiero es el que quiz exprese con mayor
nitidez lo que ocurre en la "casa global del mercado": "un sistema rpido, transfonterizo, activo las
veinticuatro horas y cazador de beneficios en el que vastas sumas de capital... entran y salen de un
pas o de una moneda segn la percepcin de las perspectivas de dicha entidad" (Kennedy, 1993,
75). A tal punto ha llegado esta conducta de las finanzas que hoy da el valor de los flujos
financieros superan con creces el de los flujos comerciales. La economa mundial. a diferencia de
antao, se mueve en estos das ms por el dinero que por las mercancas. Diariamente, el mercado
interbancario de Londres mueve ms de diez o quince veces el valor de la cantidad mundial de
bienes y servicios. El noventa por ciento de las transacciones financieras de la economa
transnacional no realiza una funcin econmica real (en el sentido productivo) sino simblica.
Obedecen a razones puramente financieras, a un desacoplamiento de la economa financiera de la
economa real (Drucker, 1989, 121; Sachs. 1995). En otras palabras, las finanzas han adquirido
vida propia. pero una vida fantasmagrica por tratarse de flujos en los cuales en realidad no se
mueve nada: las enormes sumas de las que se trata no son transferidas de veras de un pas a otro
son smbolos en las pantallas de unas computadoras en diferentes lugares del mundo. Es la ms
perfecta anticipacin de la realidad virtual de la que hablan algunos de los mejores autores de
ciencia-ficcin.

Esta expansin y dominio de las finanzas estn siendo viabilizados por los adelantos de la
informtica y las comunicaciones. los cuales han hecho posibles incluso las transacciones
financieras desde el hogar a travs de ordenadores sin mover un solo papel y un solo billete
"reales". Adems. remiten al hecho de que la modernizacin econmica se produce bsicamente
por va del capital financiero.
Estos cambios so~eramente dibujados indican. ahora s no slo tendencialmente, la existencia de
una economa nica abarcando el mundo en la que se tienden a hacerse

borrosas las fronteras de las distintas economas nacionales. Ya no se puede hablar de "una
economa de los Estados Unidos porque sta se halla inexorablemente vinculada a todas
las dems economas del mundo. Tampoco habr una economa europea o japonesa, o del
bloque sovitico, o del Tercer Mundo" (Naisbitt y Aburdene, 1990, 1).

Pero este mundo econmico global izado no carece de severas y serias contradicciones. La
ms grave de ellas es el riesgo que produce para la relacin entre el hombre y la
naturaleza. (8) En efecto, los modos de producir y consumir han agravado, especial mas
no nicamente en las ltimas tres dcadas de gestacin de la globalizacin, los severos

daos al equilibrio eco lgico que han sido consustanciales a la lgica de funcionamiento
del sistema econmico existente y que amenazan la sobrevivencia misma de la humanidad
como gnero. Hay una amplia literatura al respecto que demuestra los peligros de la
destruccin de la capa de ozono, de la desvastacin de los bosques tropicales hmedos, de
la contaminacin de los mares, de profundos cambios climticos causados por tales
fenmenos y otros. Si bien ha crecido la conciencia acerca
de estos peligros a nivel mundial, no parecera que a ella correspondiesen las acciones y
polticas que se disean y aplican, agravndose de esta manera la situacin a un ritmo
vertiginoso. Pocos dudan, y muchos llaman permanentemente la atencin, acerca de la
gravedad del desastre eco lgico creciente, pero el predominio de aquella lgica en su fase
actual y los "intereses creados" (en el sentido de los clsicos vested interests de Thorstein
Veblen) han impedido que se tomen medidas tan drsticas como dicho desastre exigira.
(9)
Otra contradiccin notoria es el mantenimiento del carcter asimtrico del sistema mundial. En
efecto, los beneficios de la globalizacin estn siendo desigualmente repartidos entre las diversas
regiones, entre los diferentes pases y en el interior de los mismos, lo cual conlleva severos
procesos de fragmentacin y polarizacin. Pareciera que la constatacin de Wallerstein, en el
sentido de la inexorable existencia de centro(s), semiperiferia(s) y periferia(s) en el seno de la
economa mundial. como en economasmundo de antao (Wallerstein, 1974 y 1988), mantuviera
su plena vigencia. Sigue siendo el centro donde se concentra la mayor parte de la riqueza (tanto
productiva como financiera) y se determina la dinmica de la economa global. Los pases y
regiones de la semiperiferia logran a veces una mayor participacin en los flujos de mercancas y
capitales los casos ms espectaculares son los pases del sureste asitico -, pero sus economas
siguen siendo estructural mente dependientes del o de los centros. La periferia sigue jugando su
sempiterno papel de regin explotada. Incluso, los datos indican que su participacin en los flujos
comerciales y financieros ha disminuido considerablemente. paralelamente al incremento de los
mismos entre los pases del centro y, en menor grado. entre ellos y los de la semiperiferia. Los
"programas de ajuste" a los que muchos de ellos se han visto obligados a someterse. no han
logrado mejorar en forma notable su situacin y ubicacin en el sistema mundial.

Una contradiccin adicional se refiere a la lucha por la hegemona en la economa mundial. De


hecho. los tres grandes bloques (Iiderizados por el Japn. EE.UU. y Alemania. respectivamente)
libran mltiples batallas por tal hegemona. utilizando para ello todo tipo de mecanismos
comerciales de los que los proteccionismos constituyen tan slo la parte ms visible y ostentosa.
Altamente significativo al respecto es el hecho de que los tres bloques. desde el inicio de sus
conferencias anuales sobre la "concertacin" de sus polticas econmicas (G-7). no han logrado
acuerdos que no puedan ser desconocidos o torpedeados. Las regiones y pases perifricos y

semiperifricos son, en medio de esta lucha, no ms que potenciales o


reales aliados que puedan contribuir a conquistar posiciones de ventaja.
En Amrica Latina y el Caribe, EE.UU. pretende convertir a los pases
en aliados ms o menos incondicionales para mantener (o recuperar)
una hegemona econmica mundial que ese pas ha venido perdiendo a
lo largo de las ltimas dos dcadas y media (Sonntag, 1991).

Una contradiccin no menos importante atae a las consecuencias que,


en el interior de cada una de las sociedades del sistema mundial, se
derivan de la globalizacin y se refieren a la polarizacin y
fragmentacin internas. Para dar solamente un ejemplo, vale recordar
que la incorporacin de las nu~vas tecnologas en los procesos

productivos ha resultado ahorradora de mano de obra, de modo que, en


los pases industrial izados y en los subdesarrollados, hay un nmero
creciente de desempleados estructurales muchos de los cuales se
refugian en el sector informal o no pueden estar cubiertos por los
sistemas de seguridad social. Ello puede conducir a las sociedades de
un tercio o, en el caso de los pases perifricos y semiperifricos, a las
sociedades de los dos tercios, esto es: una integracin social que abarca
nicamente dos tercios o uno, respectivamente. A ello se agrega la
par.ticular segmentacin de las sociedades subdesarrolladas,
conducente a que se formen en su interior espacios cuyas formas de
produccin, consumo y prcticas sociales se asemejan a las de los
centros. En todo caso, el fenmeno de la exclusin implica una serie de
interrogantes que deben ser investigadas con la mayo~ urgencia. (lO)
Finalmente y en consecuencia de lo anterior, un problema esencial en este
contexto se refiere a la compatibilidad de la democracia con la globalizacin y
sus consecuencias nacionales y regionales. Si es cierto que ha habido en las
ltimas dcada y media un avance en el proceso de democratizacin de los
regmenes polticos, no lo es menos que ciertos procesos inherentes a la
globalizacin compulsiva pueden llevar a una eventual contradiccin con la
democracia. Por ejemplo, muchos analistas dudan seriamente que las polticas
de "ajuste" destinadas a la insercin de los pases, especialmente los
subdesarrollados, en la economa global izada
puedan ser aplicadas a la
larga en condiciones de convivencia sociopoltica en democracia. ya que
implican mltiples exclusiones de amplios sectores sociales reidas con esta
forma de rgimen.

Estas y otras contradicciones han planteado a muchos dems cientficos


sociales de la regin latinoamericana y caribea. ms que la conveniencia o
no. la factibilidad o no de un desarrollo sostenido sobre la base de los
supuestos de la integracin plena al sistema global izado. El ejercicio del Gran
Programa I de la UNESCO en nuestra regin ha dado como resultado que una
integracin completa y exitosa sea percibida como cada vez menos probable.
implicando con ello la alternativa entre el diseo de vas propias del desarrollo
o la imposicin de la fragmentacin y polarizacin (y la ulterior inviabilidad)
de nuestras sociedades (SonntaglY ero, 1992). H2> FIN DEL EST ADONACION?
Como puede deducirse de lo anterior. el hecho social global supone procesos
de interconeccin e interdependencia que abarcan las diferentes instancias
constitutivas y los diversos actores del sistema mundial: pases. regiones.
compaas transnacionales. organismos internacionales. organizaciones
pblicas) privadas y grupos y movimientos sociales (Moneta. 1993).
Esto incide notoriamente en el futuro del Estado-nacin. Como sabemos ste
constituy el ente organizador y la unidad reguladora en el capitalismo
clsico. en el sentido de definir) defender los espacios nacionales del proceso
de acumulacin mundial y de

sentar las bases y ejercer las acciones para asegurar l ordenamiento y funcionamiento de cada una
de las sociedades. As, el sistema internacional, en cuanto sistema poltico o "sistema interEstados" (Wallerstein, 1974 y 1988), estaba conformado por unidades representadas en los
distintos Estados-nacin y expresaba la sntesis de las relaciones que ellos establecan entre s.
Cada una de esas unidades produjo smbolos, banderas, himnos, fiestas patria, prceres, etc., que
contribuyeron a estimular la identidad nacional, al tiempo que se establecan idiomas nacionales en
sustitucin de las lenguas regionales (Kennedy, 1993). De este modo quedaron sepultadas - o al
menos reducidas a una mnima dimensin formas sociopolticas regionales distintas como
Catalua o el pas vasco en Espaa, Gales y Escocia en Inglaterra, el Mezzogiorno en Italia, etc. El
Estado-nacin se constituy en el actor central en tomo al cual giraban las distintas sociedades en
lo econmico, lo poltico, lo monetario y hasta en lo cultural-ideolgico, a travs de rganos e
instituciones nacionales. Las guerras en la fase fundacional del capitalismo y finalmente las dos
guerras mundiales de este siglo no slo expresaron los distintos y enfrentados intereses nacionales,
sino que contribuyeron a reforzar los
sentimientos de identidad de las sociedades involucradas.

Sin embargo, el proceso de globalizacin del sistema en las ltimas dcadas, tal como se ha visto,
entra crecientemente en conflicto con la forma de organizacin del Estado territorialista de la
poltica (Hein, 1994). Este proceso ha implicado, desde sus orgenes despus de la Segunda Guerra
Mundial, la emergencia de organizaciones e instituciones cuya razn y naturaleza no emanan
estrictamente de intereses nacionales, sino que se conectan con motivaciones y objetivos globales.
Este es ciertamente el sentido de organismos como la Organizacin de las Naciones Unidas. el
FMI, el BM y ltimamente las Organizaciones No Gubernamentales (ONG's) que se han extendido
a lo largo y ancho del mundo. Tambin las empresas transnacionales. por los cambios
experimentados ya sealados, presentan ahora una dinmica ms fluida y omniabarcante. En breve,
el sistema inter-Estados ha venido debilitndose hasta la fragilidad. En cuanto a las ONG's. el
incremento de su nmero tiene que ver, entre otras razones, con una necesidad internacional de
regulacin que se expande velozmente y la cual no puede ser atendida por los Estados-nacin.
razn por la que comienza a hablarse de un "Estado internacional" (Picciono. citado por Hein.
1994) o de la "internacionalizacin del Estado" (Held y Mc Grew. citados por Nederveen, 1994,
166). "La globalizacin reduce las reas para las maniobras del Estado. mientras que se desarrollan
y fortalecen las instituciones internacionales. las transacciones transnacionales, la cooperac:n
regional. las dinmicas subnacionales y las organizaciones no gubernamentales"(Griffin y Rhan.
citados por Nederveen. 1994, 179). En algunos problemas, el Estado se vuelve demasiado grande
para actuar eficazmente y en otros demasiado pequeo (Kennedy, 1993). Ciertos procesos se han
vuelto incontrolables para los Estados pinsese tan slo en la regulacin de los flujos financieros
internacionales, otros remiten a la contradiccin permanente entre la gestin de lo sistmico y la de
lo contingente. De all que se produzcan presiones. tanto desde arriba como desde abajo. en
procura de una "redistribucin de la autoridad". creando estructuras capaces de responder ms
eficientemente a las exigencias de las circunstancias actuales (Kennedy. 1993). En breve. la
globalizacin crea sus propias manifestaciones locales y regionales. las cuales. sin embargo.
operan tambin (y pueden ser aprovechados) como vehculos para combatir sus ms perniciosos
efectos.

Este proceso ha estado acompaado de un deterioro de la casta poltica a nivel mundial, por su
incapacidad para responder a los nuevos retos que plantean los cambios que se

estn produciendo. Los lderes polticos a menudo se ven desbordados por las nuevas
realidades, no se pueden acoplar a las mismas, no por ausencia de voluntad (lo cual
tambin puede ocurrir), sino porque la naturaleza de la situacin debilita el papel que
tradicionalmente le corresponda a esta casta. En este vaco han penetrado los tecncratas
cuyas pretensiones de liderazgo se enfrentan al papel tradicional de los polticos. Se
produce un movimiento contradictorio: mientras que la globalizacin crea problemas
sociales, econmicos, eco lgicos y de identidad que son en su esencia polticos y cuya
solucin es reclamada por los ciudadanos al sistema poltico, socava las bases del mismo
incapacitndolo para resolverlos (He in, 1994). Es bien probable que esta contradiccin
desemboque en transformaciones de lo poltico que pueden ir desde la implantacin de
nuevos autoritarismos hasta el surgimiento de novedosas formas de democracia.

El desgaste del Estado no significa su desaparicin de la arena poltica mundial, por lo menos en
el plazo inmediato y mediato. Todava, por ejemplo, subsisten los planes de defensa nacional y las
regulaciones de ciertas actividades, incluso econmicas, las legislaciones nacionales en lo social y
las formas de negociacin y concertacin de cada Estado con los dems y en su interior. Los
pases desarrollados defienden sus fronteras econmicas y comerciales a travs de un creciente
proteccionismo, tratando de esta manera de mantenerse su posicin y participacin privilegiadas
en la acumulacin global. Los subdesarrollados intentan impulsar procesos que les permitan
participar ms favorablemente de la acumulacin mundial de capital.(l2) Asimismo, frente a las
olas inmigratorias los Estados del Norte establecen variados mecanismos para preservarse de
ocupaciones indeseadas. Todava, las identidades y representaciones colectivas de las sociedades
se orientan por, y se articulan alrededor de, los smbolos relacionados con el Estado-nacin. Sin
embargo, no sabemos y es un importante tema para la investigacin
hasta qu punto y
hasta cundo los lmites nacionales se mantendrn como hasta ahora, esto es: en qu medida
podrn surgir procesos y relaciones polticopblicos que no necesitan de la entidad del Estado.

Por lo dems, este tpico constituye uno de los ms controversiales en la. discusin de las ciencias
sociales desde hace algn tiempo. Es indudable que existen las tendencias y contratendencias que
hemos venido identificando. Pero es igualmente cierto que persiste el Estado-nacin, no
solamente como actor y regulador de los procesos econmicos, sino tambin como espacio en el
cual las distintas fuerzas sociales desarrollan la lucha
.

por la realizacin de sus intereses. esto es: la imposicin de sus proyectos para el

ordenamiento de la sociedad. Ello, sin embargo. no obvia la cuestin de la permanencia de la


constitucionalidad e institucionalidad del Estado-nacin. El punto estar en ver y analizar si el
capitalismo global izado necesita de la existencia simultnea de un espacio econmico mundial
nico y de un sistema inter-Estados (Wallerstein. 1974). Ello remite a la pregunta de si al proceso
de acumulacin a nivel global le siguen haciendo falta los espacios nacionales para poder
acometerse.
DESCENTRALIZACiN Y GLOBALIZACION
Esto ha llevado ciertamente a un adelgazamiento del Estado que tiene sus principales expresiones
en el proceso privatizador que se ha desatado en los ltimos aos. as como en l de
descentralizacin que intenta configurar sistemas alternativos a las burocracias centralizadas y
responder a las iniciativas de la sociedad regional ~ local (Arocena.
1991). A primera vista pudiera pensarse en la descentralizacin como un. proceso

antagnico a la globalizacin. Si la globalizacin sugiere homogeneidad, descentralizar y


desagregar parecen contrarios a ella.

Sin embargo, hay indicios de que ello no es as. Para explicarlo valga una analoga. Los
parmetros productivos sobre los que se sostiene la globalizacin impulsan la
descentralizacin. La aceleracin cientfico-tecnolgica, gracias a sus efectos en el terreno
de la produccin, est generando un nuevo paisaje industrial a la luz de lo' que ha sido
bautizado como "economa difusa" (Vsquez Barquero citado por Boisier, 1991, 24) cuyas
caractersticas fundamentales son, entre otras, en lo que respecta al asentamiento
territorial, la presencia de estructuras industriales que incorporan procesos de
deslocalizacin, des concentracin y descentralizacin. Boisier sintetiza los impactos de
esa revolucin en la esfera productiva en dos aspectos:
a.- El desplazamiento de la importancia de las economas de escala (fundadas en el modelo
fordista) desde la fase de ensamblado final del producto a las fases de fabricacin de partes
componentes, profundizando la flexibilidad de respuesta industrial frente a variaciones de la
demanda; y
b.- La fabricacin por sistemas, tales como CAD, CAM y FIM (Computer Assisted Design,
Computer Assisted Manufacturing y Flexible lntegrated Manufacturing), hace posible la
produccin de piezas en diferentes sitios de un pas o del mundo para ser ensambladas en cadenas
de montaje vinculadas directamente a los mercado~ finales. Con ello se disocian espacialmente las
dist~ntas unidades productivas sin fracturar la unidad funcional del proceso y optimizando la
productividad y rentabilidad de cada localizacin (Scon, citado por Boisier, 1991).
En el plano de las comunicaciones. las innovaciones que se expresan en la computacin en lnea.
fibras pticas. sistemas de transmisin de imgenes y datos. etc.. favorecen la segmentacin
espacial de las funciones empresariales. mediatizando la comunicacin cara a cara. En el rea del
transporte. los avances cientfico-tecnolgicos han hecho posibles la expansin de trenes de alta
velocidad. los nuevos sistemas intermodales que permiten el transporte sin ruptura de carga. la
superacin de la saturacin del trfico areo y la sustitucin de elementos transportables (menos
peso y mayor valor unitario por unidad tarifaria). Todos ello moldea una nueva economa que crea
un espacio potencial para una mayor descentralizacin decisional y territorial (Bosier 1991).
Si ello es cierto la cuestin se circunscribe fundamentalmente a la incidencia que los cambios
productivos tienen sobre la descentralizacin en otras esferas como la poltica.
Es bueno destacar que las transformaciones que se operan actualmente en el Estado y que lo estn
obligando a redefinir sus funciones. como sealramos en pginas anteriores. presionan tambin
hacia la descentralizacin. De all que cambios de orden econmico y de orden poltico marchen
parejos en aquel sentido. As. "el nuevo orden econmico parece estar caracterizado. por una parte.
por la coexistencia de una alta concentracin de la propiedad ) el poder econmico en un nmero
reducido de empresas gigantes. y un modelo de extremada descentralizacin en la produccin en el
cual la friccin del espacio est dejando de ser un obstculo para la acumulacin... En este sentido.
el contrato social caracterstico del Estado del bienestar pierde toda justificacin y utilidad. As
mismo. la reduccin de los Estados nacionales y su descentralizacin son funcionales a la nueva
fase de expansin capitalista" (Curbelo. citado por Boisier. 1991. 25).
CAMBIOS DE LAS COMUNICACIONES Y " CULTURA GLOBALIZADA "
El fenmeno globalizador no se est expresando slo en la economa y en las tendencias referidas,
ciertamente contradictorias, acerca del Estado-nacin, sino tambin en el plano socio-cultural. Si
bien McLuhan haba hablado ya en los sesenta de una "aldea global", los adelantos de las
telecomunicaciones en estos ltimos aos han impulsado todava ms las comunicaciones entre
distintos puntos del globo. En 1988 comenz a operar el primer cable telefnico de fibra ptica

que cruza el Atlntico, con capacidad para transmitir 40.000 llamadas al mismo tiempo, superando
tres veces la posibilidad de llamadas a travs de los cables de cobre. En 1989, otro cable de fibra
ptica fue puesto en servicio a travs del Pacfico para unir a EE.UU. y Japn. Esto implica una
transformacin notable en las comunicaciones pues por un slo cable se pueden llevar ms de
8.000 conversaciones, en comparacin con uno de cobre que es capaz de slo 48 (Naisbitt y
Aburdene, 1990). Las "superautopistas" de la comunicacin se extienden permitiendo una difusin
de la informacin a velocidades sin precedentes.
Asimismo, el mercado de la televisin se ha incrementado e internacionalizado grandemente. La
serie estadounidense Dalias, por ejemplo, se ve en 90 pases. En 1983, los Tuareg, tribu nmada
del Sahara, detuvo diez das su migracin anual para poder ver el final de dicha serie. Mickey
Mouse y el Pato Donald se transmiten cada semana en la China con las voces dobladas en lengua
mandarina (Naisbitt y Aburdene, 1990), y las viejas pelculas de Cantinflas editadas en Mxico
pueden verse en las pantallas de Marruecos dobladas al rabe. De all que se hable de una
televisin global. Al mismo tiempo se produce una disgregacin de las audiencias masivas en
segmentos a partir de
la existencia de numerosos canales especializados de televisin y de video-caseteras, lo cual
propicia la multiplicacin de las opciones del televidente. configurando lo que Alvin Toffler
denomina la "sociedad multicanal" (Toffler. 1990).
Este modo de vida global se expresa tambin en la moda. las costumbres. la msica, la
gastronoma. As, el Grupo de Rock ingls Queen se oye en todo el mundo; en aos recientes.
hasta en la ex-Unin Sovitica se han formado conjuntos intrpretes de ese gnero musical nacido
en EE.UU. La navidad se celebra en Japn aunque menos del uno por ciento de la poblacin es
cristiana (Naisbin y Aburdene, 1990), al mismo
tiempo que millones de personas en occidente abrazan alguna forma de orientalismo' como refugio
espiritual. Las tiendas de ropa Benenon se extienden por todo el mundo y pocos son los pueblos
donde la cultura de los jeans no se ha impuesto.
Otro tanto ocurre con la comida. El Sushi, plato japons. puede comerse ahora en muchos
restaurantes del mundo, los tacos y chiles mexicanos se degustan en Israel. En Los Angeles. un
restaurante japons ofrece un pl~to (el pollo Gurume) que consiste en pollo picado con
habichuelas en salsa italiana marinara. servido sobre espagueti con ensalada japonesa de repollo y
salsa tabasco de Louisiana. La tienda londinense Harrod's. en su departamento de alimentos,
ofrece melocotones de Francia, rbanos de Holanda. fresas de Inglaterra. esprragos de California.
hongos de Rusia y hierba luisa de la Africa Oriental. La cadena de comida rpida McDonald's
tiene presencia en todo el mundo. incluyendo la China y la ex-Unin Sovitica (Naisbin y
Aburdene, 1990), ilustrando este hecho, ms plsticamente que ningn otro, el fin de la Guerra
Fra. Estos son apenas unos pocos ejemplos de lo que est aconteciendo y que ha propiciado la
emergencia en la sociologa del concepto de Sociedad Global. en historia el de Historia Global y
en los estudios culturales el de Mc Donalizacin (Nederveen. 1994, 161).
ESTALLAN LOS NACIONALISMOS, SE REAFIRMAN LAS IDENTIDADES Y DIOS
PARECE ESTAR DE VUELTA
Pero el proceso globalizador no es lineal, ni est exento de tensiones.. No engendra simple
estandarizacin u homogeneizacin socio-cultural, como comnmente se piensa. En direccin
contraria apuntan los procesos que se han desatado en los ltimos tiempos, de revitalizacin de
identidades tnicas, de construccin de nuevas identidades en las zonas urbanas de pobreza, de
resurgimiento de nacionalismos (incluso exacerbados) y de vuelta a lo religioso. De este modo, al
tiempo que se profundiza notoriamente la interaccin entre las distintas sociedades confonnndose
una conciencia global, es posible identificar tendencias hacia la diferenciacin, particularismos y
regreso con renovados bros hacia lo de adentro. Lo local adquiere nuevo e inusitado valor.

"...Lo que se percibe en los procesos actuales es la fragilidad de una identidad, colectiva y
personal, que se siente amenazada y busca un sistema de garantas que la reconforte, que le d
seguridad, amenazada por el sistema industrial, por los procesos de
intemacionalizacin de la poltica y del dinero, por el despliegue de una cultura homogeneizadora
y atomizadora que se impone a travs de los medios de comunicacin de masas... No solo el
nacionalismo exasperado es una respuesta agnica frente a dichos procesos; las religiones
igualmente se levantan contra ellos..." (Del V al, 1993, 40).
Por su parte, Toffler explica el fenmeno del siguiente modo: "La aparicin de una nueva clase de
economa, desconocida hasta ahora. amenazadora para muchos y que exige rpidos cambios en el
trabajo, las formas de vida y las costumbres; lanza a enormes masas de poblacin aterradas ante
el futuro
a espasmos de intransigentes reacciones. Provoca escisiones que los fanticos se
apresuran a llenar. Anna a todas aquellas minoras peligrosas que viven para la crisis, en la
confianza de catapultarse al centro de la escena nacional o mundial y transportamos a todos a una
edad brbara. En lugar del cacareado 'final de la ideologa' acaso veamos brotar, tanto en los
asuntos mundiales como nacionales, una gran diversidad de nuevas ideologas, cada una de las
cuales inflamar a sus seguidores con su singular visin de la realidad" (Toffler, 1990, 300).

El caso ms dramtico de la exacerbacin de fundamentalismo cultural lo proporciona hoy por hoy


el Islam. mas tambin la tendencia al conservadurismo teolgico de la Iglesia Catlica. Para el
primero. todo lo extranjero. lo extrao. es visto como peligroso y amenazador para su identidad
cultural. Un smbolo de ese fanatismo en los ltimos tiempos lo ha constituido la condena en
diversos pases a escritores de los que se afirma que atentan contra "lo propio" de la cultura
islmica. De forma similar. los anatemas del Vaticano en contra de algunas corrientes de la
teologa contempornea intentan revivir modos "tradicionales" de practicar la religin y combatir
otros que haban experimentado hasta hace poco importantes impulsos por parte de la propia
jerarqua eclesistica.
La revalorizacin de las identidades ha tenido. y tiene. en Amrica Latina un especial significado.
particularmente en las sociedades con un alto componente de poblacin indgena. En Mxico.
Guatemala. Ecuador. Bolivia. Per y Paragua). los movimientos tnicos han vivido un notorio auge
durante los ltimos decenios. Metafricamente podra decirse que se han despertado de un largo
sueo impuesto por las tendencias de homogeneizacin cultural. esto es: un colonialismo que para
ellos nunca termin. En el ejercicio del Gran Programa 1 de la UNESCO en nuestra regin. uno de
los puntos ms destacados fue precisamente este proceso. percibido como uno de los que ms
influencia podran tener en el futuro. por cuanto contribuye a crear sociedades

multiculturales en las que el respeto a la cultura e identidad ajenas se convierte en un


principio ordenador de la sociedad. En el mismo sentido operan los movimientos que, en
algunos pases caribeos y en Brasil, reclaman y demandan el respeto a su origen africano.
Todo ello va desde la exigencia de usar sus idiomas propios y practicar sus propias
costumbres en la vida cotidiana, hasta el intento de rescate de sus formas originales y
originarias de propiedad y de su propia "nacionalidad" (SonntagIY ero,
1992).

En EE.UU., estos mismos procesos se dan de una forma impresionante. Baste con recordar
los movimientos de los negros que ya datan de la dcada de los sesenta y que han pasado
de ser portadores de la lucha por la igualdad de los derechos civiles a postularse como
portavoces de una Amrica del Norte diferente, multicultural desde sus propios inicios; los
de los indios que intentan vincular el resurgimiento de su identidad con vas propias de
insercin en la modernidad; y los de los .latinos, inmigrantes de la
otra Amrica, que se niegan a ser asimilados y aculturados en la "melting pot of people",

como se auto proclamaba EE.UU. con orgullo hasta bien avanzado el presente siglo.
En Espaa, como en otras partes, estn en plena efervescencia la revalorizacin de las identidades
locales. As, las aspiraciones autonomistas de los vascos y catalanes en los ltimos tiempos se
inscriben tambin dentro de esas respuestas. No se trata del surgimiento de procesos
independentistas ni separatistas. De hecho. estos han estado planteados en algunas regiones desde
que la fuerza del capitalismo se impuso para constituir las naciones, derrumbadas las monarquas,
sepultando as formas culturales locales incluso con sus idiomas particulares. El cataln y el vasco.
por ejemplo, quedaron replegados a raz de la mposicin del castellano en Espaa.

Lo que hace la diferencia es la exacerbacin y estallido sincronizado de esos procesos a la


luz de las agudas transformaciones que experimenta el capitalismo en las ltimas dcadas.
En el caso de la ex-URSS, es cierto que su disolucin)' desaparicin se produjeron por las
contradicciones generadas por el agotamiento del modelo burocrtico y autoritario comunista. Los
movimientos nacionalistas cumplen una funcin poltica y socialmente movilizadora ante el
desgaste de la ideologa socialista. 1'\0 es menos cierto que esos movimientos se producen mucho
ms aceleradamente gracias a la intensidad de las comunicaciones en la actualidad (M. Hroch.
citado por De Yal. 1993.43).
Adems, la importancia que han cobrado los organismos supranacionales, cuya expresin ms
acabada es el Consejo de Seguridad de las 1'\aciones Unidas, frente al debilitamiento de los
Estados-nacin. como dijimos. estimula a los distintos grupos tnicos a cobijarse en aquellos
mecanismos colectivos y a "vivir fuera de la caparazn que les brindaban sus Estados de
adscripcin" (Toro Hardy. 1993. 21). El caso ms ilustrativo de esta situacin lo brinda la exYugoslavia. pas donde la fragmentacin en aras de la autonoma de los distintos grupos tnicos ha
dado lugar a una sangrienta guerra. con sus gritos de etnocidio incluidos.
Una de las esferas socio-culturales donde ms se ha expresado el ansia de reafirmacin de
identidad es el idioma. como ya sealamos en el caso de Amrica Latina. La vuelta a los idiomas
autctonos est a la orden del da en muchas regiones del mundo. As

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ocurre por ejemplo en Gales, Quebec y Catalua. Gales, que hace cinco siglos se convirti en una
dependencia del Reino Unido, ha hecho esfuerzos desde la dcada de los setenta por revivir el
cymric, su idioma nativo. Los adultos toman cursos intensivos en clases nocturnas cinco das cada
semana; en el movimiento Gales de Guarderas Infantiles, los infantes aprenden gales; la Liga de la
Juventud Galesa con ms de 45.000 adscritos estimula a los jvenes el aprendizaje del gales.
Adems, existe prensa y radio en gales y un canal de T. V cuyas transmisiones se hacen
exclusivamente en esa lengua (Naisbitt y Aburdene, 1990, 130).
En Quebec ocurre otro tanto. En esa regin canadiense, el 85 por ciento de la poblacin habla
francs y en los ltimos aos ha manifestado su deseo de separacin del Canad, aunque en 1980

la proposicin independentista fue derrotada a travs de un referndum. En el ao 1976, el


separatismo logr que algunos de sus representantes pasaran a fonnar parte del gobierno regional y
local, responsable ante el gobierno federal. Lo primero que se hizo a raz del triunfo, fue promulgar
la Ley 10 1, por medio de la cual se oblig a los ciudadanos a hablar exclusivamente el francs,
prohibiendo los avisos comerciales en
ingls. La "polica del idioma" se ocupaba de que se cumpliera la disposicin imponiendo multas a
los que la infringieran. Este nacionalismo del idioma ha tenido sin embargo un costo: 250.000
personas se han marchado. incluyendo 14.000 altos ejecutivos de empresas que slo hablaban
ingls. Se cIausur uno de los diarios en ingls de la ciudad. Se desplazaron a Toronto bancos y
corredores de neg<:>cios y se vinieron abajo los precios de los bienes races (Naisbitt y Abrudene,
1990, 132).
En Catalua. ha sido proclamado el cataln como idioma. prohibido bajo la dictadura de Francisco
Franco. Numerosos peridicos y revistas se editan en cataln; 21 radiodifusoras y tres estaciones de
televisin transmiten en ese idioma. La lengua se ha convertido en un anna para preservar la
tradicin cultural de la regin.
Igual en Singapur. pas en donde. para disminuir las influencias occidentales y desestimular el uso
del ingls se ha dispuesto, desde 1979. que octubre sea el "Mes del mandarn" (Naisbitt y
Aburdene. 1990. 134).
Estos procesos. expresiones de lo que Del Val denomina "dinmica autoidentificadora", corren el
riesgo del aislamiento y retraimiento de las culturas - en unas ms que en otras y lo que este
mismo autor considera "solipcismo individualista" (Del Val, 1994). Sin embargo. esa parece ser la
reaccin natural frente a la mundializacin de los modos de vida y laestandarizacin cultural del
mundo en estos tiempos de transicin.

Otro de los terrenos donde se manifiesta la necesidad de afirmacin es el espiritualreligioso. Como


bien sabemos. la afirmacin del capitalismo supuso el triunfo de la racionalidad instrumental. Dios
haba muerto y en su lugar la ciencia y el capital se erigan sin contrapeso. En esto consisti uno de
los fundamentos de la modernidad. Sin embargo. pareciera que -paradjicamente - las
transformaciones profundas que el sistema capitalista experimenta actualmente propician un
regreso a la espiritualidad. a las manifestaciones religiosas. Dios parece estar de vuelta. Lo que
caracteriza de modo esencial el mundo moderno occidental capitalista es precisamente "no tener un
mensaje y una esperanza profunda con que dar sentido a la vida de los individuos..." (Alberoni,
citado por De Val. 1994. 45). Ese vaco es el que se intenta llenar con la religin. Es quiz gracias a
esto que podemos explicar el renac.imiento de las religiones en el mundo. Veamos algunos datos:
Los mormones. solamente en 1987. ganaron 274.000

nuevos adeptos; en Japn se han vitalizado los festivales sintoistas, conjuntamente con los
rituales al ciclo de la vida y el retorno de la pagoda local; el movimiento carismtico
mundial se ha triplicado en los aos ochenta; el Islam est experimentando un
renacimiento en el seno de las clases medias occidentalizadas de Turqua y Egipto, para no
hablar de Argelia donde libra una feroz y sangrienta lucha en contra de la
occidentalizacin; una de las clases ms frecuentadas de la Universidad de Harvard se
llama "Jess y la vida moral" y la dirige el telogo Harvey Cot (Naisbitt y Aburdene,
1990): "...cuando el pueblo se ve arrollado por el cambio, se intensifica la necesidad de
una creencia espiritual. Hay dos maneras de buscar seguridad: o bien mediante
movimientos que confian en la inspiracin personal y son dirigidos desde dentro, o bien
por medio de las religiones autoritarias que sealan el camino..." (257). En EE.UU., este
retorno a la religiosidad no est siendo canalizado por la iglesia tradicional. En 1988, una

encuesta practicada por Gallup demostr que, aunque la fe ciertamente haba aumentado
en comparacin con aos anteriores, el 44 por ciento de los encuestados manifest no
pertenecer a ninguna iglesia. Esto permite a Naisbitt y Aburdene concluir que "en pocas
de cambio social masivo, la profundidad de la experiencia religiosa sobrepasa a la
capacidad para encauzarla que tiene la religin organizada" (260).
GLOBALIZACION E HIBRIDIZACION
Hasta este punto hemos circunscrito el fenmeno de la globalizacin a la forma como ste se
manifiesta en el mbito econmico, poltico y cultural y a las respuestas que est generando en
trminos de heterogeneidad, reforzamiento y revitalizacin o construccin de identidades
regionales y locales y renovacin del elemento religioso. Sin embargo, la globalizacin es mucho
ms compleja y contradictoria que lo que esas tendencias revelan a primera vista. De all que sea
preciso una mirada ms acuciosa para captar las dimensiones del proceso. Intentamos en esta
ltima parte hacer una breve referencia a la discusin que en estos momentos se est produciendo
sobre globalizacin e hibridizacin. concepto este ltimo que pretende aproximarse a la
comprensin del problema.
Una de las dificultades para entender el proceso globalizador ha sido la pretensin de asimilarlo a
uniformidad y estandarizacin a partir de la emergencia en occidente de formas sincronizadas de
su tecnologa, economa y cultura. pretensin que est detrs de las aseveraciones del "fin de la
historia". Reconociendo la mltiple variedad de dimensiones que intentan abordar el fenmeno,
desde lo econmico. lo tecnolgico, lo histrico. lo sociolgico. lo cultural. etc.. resulta
impertinente pensar la globalizacin como proceso unidireccional. tanto estructural como
culturalmente (Nederveen 1994,
162). Del mismo modo resulta inconveniente mirar la globalizacin como corolario de la
modernidad.
Como se sabe la modernizacin corresponde histricamente a occidente. es un perodo de la
historia occidental. Al entender la globalizacin como la fase ltima y culminacin de la
modernidad. sta queda circunscrita a occidente. con lo cual se sepultan y desconocen otras formas
culturales. entretejidas a la occidental o no. El pensar la modernidad como proceso endgeno de
Europa revela estrechez de pensamiento y etnocentrismo. Entre otras razones. porque "occidente
haba quedado profundamente marcado. no slo en sus desarrollos tcnicos. sino tambin en sus
estructuras y transformaciones sociales. por los descubrimientos e invenciones que venan de
China y
Asia oriental........no slo la imprenta. la plvora y la aguja magntica tuvieron efectos
que conmocionaron profundamente una Europa socialmente inestable. sino tambin un
centenar de invenciones..." (Needham. por Del Val 1994. 44).
.

Este encuentro cultural, conjuntamente con la expansin hacia Amrica y lo que signific
econmica, cultural y polticamente, desacredita la postura endogenista para explicar la
modernidad (Del Val, 1994). Adems, debe tenerse en cuenta que, hasta el siglo XIV, la
Europa del feudalismo occidental fue receptora de influencias orientales y en grado
mnimo emisora de seales propias. La hegemona occidental se inicia en el siglo XVI con
la industrializacin, pronto identificado con la modernizacin misma (Nederveen, 1994).

HIBRIDIZACION: NUEVO CAMINO PARA APROXIMARSE LA DIVERSIDAD?


Esta precisin histrica obliga a reflexionar sobre la modernidad en trminos ms amplios y
consecuentemente sobre la globalizacin no como simple culminacin de la misma, ni como
expresin pura de occidente. De all la re-actualizacin del concepto de hibridizacin. Lo hbrido
durante el siglo XIX fue mal visto, predominando la idea de que todo producto de mezcla era
sospechoso y daino para el desarrollo cultural y social (e incluso biolgico). Es con la teora de

los cruces de Mendel (1870) Y su re-examen en el presente siglo que comienza a entenderse
positivamente la melange como enriquecimiento de los desarrollos, genticos y otros (Nederveen.
1994).
La crisis de los paradigmas en las ciencias y particularmente en las ciencias sociales ha empujado a
los que las practican a indagar otras vas para entender fenmenos que ya no pueden explicarse con
los viejos conceptos ni a travs de las antiguas teoras. As, ni el positivismo ni el marxismo, en
tanto que "socialismo cientfico", permiten comprender la complejidad de lo que ocurre y aportan
muy poco para despejar las incertidumbres de este fin de siglo y de milenio. La hibridizacin se
postula en este sentido no como nocin omnicompresiva. holista. de los fenmenos que acontecen,
sino como herramienta que permite acercarse de manera ms consistente a los procesos de
interconeccin. a las imgenes caleidoscpicas, que nutren esos fenmenos. Desde este punto de
vista vale recoger la observacin de Garca Canclini que" ...Ia incertidumbre acerca del sentido y el
valor de la modernidad deriva no slo de lo que separa a naciones. etnias y clases, sino de los
cruces socioculturales en que lo tradicional y lo moderno se mezclan" (Garca Canclini, 1992. 14).
La concepcin de hibridizacin como mezcla. como heterogeneidad. exige y supone la superacin
de concepciones dualistas que
como en el caso de Amrica Latina dominaron las ciencias
sociales en los aos cincuenta y casi toda la dcada de los sesenta y que intentaban expli~ar la
realidad del subcontinente a travs de la dicotoma Folk-urbano y universalismo-particularismo.
cuyo mentor ms connotado fue en su momento Gino Germani. La obra de Germani constituy un
respaldo importante al proyecto de desarrollo presentado por la CEPAL que entenda la
industrializacin como el instrumento idneo para que la regin entrara al templo estable de la
modernidad. Por el lado de las visiones de "izquierda". la teora del imperialismo. bajo la
perspectiva de la dominacin. entenda las sociedades latinoamericanas. a sus culturas y formas
polticas simplemente como satlites de los centros desarrollados. De este modo, la identidad de
estas culturas. su capacidad para encontrarse con otras. no se vea y las manifestaciones hbridas
eran concebidas como producto del "sometimiento".

El agotamiento de estas dos visiones impone la necesidad de otros modos de mirar a Amrica
Latina. Desde este punto de vista. una nueva perspectiva terica alude a la comprensin de
Amrica Latina como "articulacin ms compleja de tradiciones y modernidades (diversas,
desiguales). un continente heterogneo formado por pases

donde en cada uno existen mltiples lgicas de d~sarrollo. Para


repensar esta heterogeneidad es til la reflexin antievolucionista
del posmodernismo, ms radical que cualquier otra anterior. Su
crtica a los relatos omnicomprensivos sobre la historia puede servir
para detectar las pretensiones fundamentalistas del tradicionalismo,
del etnicismo y el nacionalismo, para entender las derivaciones
autoritarias del liberalismo y el socialismo" (Garca Canclini, 1992,
23).
En el campo propiamente cultural la hibridizacin ha sido definida
como "...caminos por los que las formas y prcticas separadas se re
combinan formando nuevas formas y nuevas prcticas" (Rowe and
Shelling, citado por Nederveen, 1994, 231). Uno de los ejemplos

ms ilustrativos en este sentido es el Vud o la santera, en el que


los santos catlicos sirven de mscaras a las prcticas no cristianas.
La mezcla entre el catolicismo y la religin nativa producen as una
"tercera religin" (Nederveen, 1994, 172). Este fenmeno ha sido
denominado en la antropologa "sincretismo" y es de vieja data. A
pesar de que en realidad el sincretismo es una forma de
hibridizacin, Garca Canclini prefiere ste ltimo trmino por ser
ms abarcante. Mientras lo sincrtico alude a las fusiones religiosas
o de movimientos simblicos tradicionales, la hibridizacin
comprende diversas mezclas interculturales (Garca Canclini,
1992, ] 4-15).
En este contexto es menester plantear la cuestin de la intercepcin de
distintos tiempos en una realidad, lo cual ilustra igualmente la
hibridizacin. "Tiempos mixtos" es la nocin que utiliza Fernando
Caldern para Amrica Latina, y ella resulta clara por una afirmacin a
propsito del ingreso de Mxico al Tratado de Libre Comercio con
EE.UU. y Canad y de los sucesos de Chiapas: "El da en que bamos a
celebrar nuestra entrada al Primer Mundo, retrocedimos un siglo...
Cremos y quisimos ser norteamericanos y nos sali al paso nuestro
destino centroamericano" (Garca Canclini, 1994.1).
Las interacciones culturales resultan hoy da muy intensas gracias al
proceso globalizador. De all que podamos pensar en una intensificacin
tambin de la hibridizacin. Pero adems. este proceso no se mueve slo
en la esfera de lo cultural. Tal y como se ha sealado antes. la
"internacionlizacin del Estado" o el "Estado internacional" tiene como
substrato el entrecruzamiento de formas organizativas que confieren
nuevo carcter al Estado y a las prcticas polticas. As. el sistema global
pasa a estar conformado "por el 'Estado cntrico', con los Estados-nacin
como unidades principales y sus interacciones. y los organismos
internacionales. y el sistema 'multiclitrico' constituido por actores
subnacionales y transnacionales, por ejemplo, organizaciones no
gubernamentales y empresas transnacionales. dotadas de objetivos y
autonoma y medios de accin propios" (Moneta. 1993, 7). A estos
espacios interconectados deben sumarse adems los informales llamados
"formaciones intersticiales" (Nederveen. 1994. 167), a lo que Michael
Mann denomin "emergencia intersticial" (citado por Nederveen. 1994,
167). Estos espacios habitados por disporas, nmadas. refugiados,
exilados han sido identificados como un "importante origen de renovacin
social" (Nederveen. 1994. 167).
El proceso de descentralizacin que se inicia actualmente en unas
regiones del mundo y se consolida en otras. resulta demostrativo de ese
ritmo interactivo que experimentan las organizaciones estatales. Si bien
surge como necesidad frente a las exigencias de los cambios globales en
marcha, no es menos cierto que en el camino. al tropezarse con

--

-formas de hacer y de pensar locales, se refuerza y puede terminar expresando la combinacin de lo


global, lo regional y lo micro-regional, esto es: lo local.
Lo sealado anteriormente induce a pensar que la globalizacin incrementa las opciones
organizacionales; todas actuando simultneamente pueden. operar en lo social, institucional,
cultural, poltico: econmico (Nederveen 1994, 167) sin que predomine una de ellas, como en la
etapa 1840-1960 en la que el concepto de Estado-nacin se impona slo, como el nico camino
organizacional (Hanis, citado por Nederveen,
1994, 168).
LO UNIVERSAL Y LO PARTICULAR REDEFINIDOS
Estas consideraciones impulsan hacia una redefinicin de lo universal y lo particular. Como se ha
sealado antes, muchos enfoques tradicionales aislaban estas dos dimensiones. La
transriacionalizacin de la economa, de la cultura, de las formas polticas otorga en estos
momentos nuevos sentidos a ambas dimensiones. La intensificacin de las comunicaciones crea un
ritmo ms acelerado del flujo de
interconecciones entre lo local y lo global. "Lo externo inviste lo interno, lo local vuelve a definir
lo global" (Waterman, 1994, 131). De este modo se "piensa globalmente pero se acta localmente",
en una dinmica a la que Nederveen llama "glocalizacin" (165). Esto hace que se complejicen los
modelos identitarios en virtud de que la gente quiere acentuar sus valores locales al mismo tiempo
que compartir los estilos y valores globales (Ken Booth, citado por Nederveen, 1994, 165). De all
que pueda hablarse de una "universalizacin de los particularismos" o de "la valorizacin global de
las identidades particulares" (Robertson, citado por Nederveen 1994, 165).
La msica resulta un excelente ejemplo de este fenmeno. Es bien dificil hoy hablar de formas
musicales puras. "incontaminadas". Los experimentos de Peter Gabriel son ilustrativas. Al mezclar
ritmos y expresiones particulares de distintos grupos tnicos, Gabriel enriquece la msica mundial
y revaloriza la especificidad. La particularidad aparece aqu como valor global al ser aceptada.
compartida y gozada por occidente. En este sentido es pertinente sealar que distintas culturas
locales. como los mixes y los mixtecos de Oa.xaca. Mxico, o la de Otavalo en Ecuador han
adoptado recursos modernos para expandir su produccin artesanal y ampliar los lmites hasta
donde ella puede llegar. sacando provecho de la modernizacin. integrndose a ella sin sacrificar
sus tradiciones: Viajan en avin. usan tarjetas de crdito. aprenden ingls y hasta
japons e incorporan a SllS objetos escenas contemporneas (Garca Canclini. 1994).

De all entonces que resulte cada vez ms limitante estudiar los problemas de la etnicidad y de lo
regional y local slo desde una perspectiva dominante-dominado. toda vez que estamos inmersos
todos en una red de transacciones interculturales: "Por primera vez en la historia. la mayora de los
bienes y mensajes que se reciben en cada nacin no se han producido en su propio territorio. no
surgen de relaciones peculiares de produccin. ni llevan en ellos. por lo tanto. signos que los
vinculen exclusivamente con regiones delimitadas. Proceden. en cambio. de un sistema
transnacional. desterritorializado. de produccin ~ comunicacin" (Garca Canclini. 1994. 9). Esta
hibridizacin no significa desconocimiento de la desigualdad. pero demanda la redefinicin de
"concepciones estratificadas que separan rgidamente lo popular de lo elitista. lo tradicional de lo
moderno o lo nacional de lo extranjero". (II). De all entonces que est planteada una definicin de
identidad no slo desde el punto de vista socio-espacial sino tambin socio-comunicacional
(Garcia Canc1ini. 1994. 174).

En conclusin, lo universal y lo particular requieren nuevas maneras de ser evaluados y


asumidos a la luz de las transformaciones que el mundo vive hoy. Si aceptamos que la
hibridizacin ha sido un fenmeno siempre presente en las sociedades, los profundos
cambios que se suceden aceleran tambin la hibridizacin al punto de poder hablarse de
"hibridizacin de las culturas hbridas" (Nederveen, 1994, 180). Esto exige re-mirar y reenfocar la complejidad social. He all una de las tareas de las ciencias sociales.

El desarrollo de la sociologa ha corrido paralelo al del Estado-nacin; de all que una de


las preocupaciones fundamentales de esta disciplina haya sido la comprensin de la
relacin Estado-Sociedad. Al alternarse esa relacin, resulta pertinente hacerse de nuevos
hilos explicativos para aproximarse a la realidad. "La sociologa concebida bajo el sistema
sociedades-naciones est cediendo el lugar a la sociologa post-internacional, de
formaciones, tiempos y espacios hbridos" (Nederveen, 1994, 179). Esto no significa que
las relaciones de poder que suponen desigualdad y discriminacin sean dejadas de lado en
los anlisis que parten de la hibridizacin. Ella precisamente permite examinar los
caminos por los cuales esa hegemona no slo se reproduce, sino que se reconfigura en el
proceso de hibridizacin (172). Esto implica la incorporacin o asimilacin a los pactos
sociales por venir, a los compromisos polticos por establecerse, de lo plural, lo
heterogneo, lo multilocal. "La hibridizacin cuando es pensada a travs de lo poltico
puede subvertir el esencialismo y la hegemonidad, disminuir el espacio esttico de las
categoras del centro y la periferia, alto y bajo, clases y etnias y reconocer esas mltiples
identidades que amplan el espacio para un contrato crtico" (Nederveen, 1994, 172).
REFLEXIONES FINALES: UN LLAMADO
La dimensin planetaria de la globalizacin alienta modos de vida global y formas de conciencia
global. Estas formas se han traducido tambin en la emergencia de numerosas organizaciones
supranacionales y locales que se muestran como potenciales sustitutos de los Estados-nacin.
Paralelamente y aunque aparentemente contradictorio, se intenta, en algunas reas del mundo,
reforzar las nacionalidades y robustecer las identidades tnicas. Esto refleja el carcter complejo y
contradictorio de la sociedad en este momento de transicin; de all la necesidad de re interpretar lo
social a la luz de nuevas categoras. El concepto de lo hbrido intenta dar cuenta de esa
complejidad a partir del reconocimiento de lo que se ha dado en llamar global melange. otorga
vital importancia a las interconecciones que en todos los rdenes - poltico. cultural. econmico.
etc. - parece dominar esta poca signada por la ambigedad y la incertidumbre. Ello resulta
particularmente necesario no slo para las ciencias sociales en parte desarmadas de teoras y
conceptos omniabarcantes y holistas en esta poca de incertidumbre. sino tambin para el diseo

de polticas en una realidad denominada por la diversidad y la fragmentacin.


En este sentido. resulta. adems de pretencioso. forzado presentar ahora un listado de prioridades
de investigacin en el programa MOST. Lo que corresponde es ms bien el llamado a la
sensibilidad acerca de lo novedoso y su mezcla con lo tradicional y en torno a la pasin con la que
estos procesos deben ser investigados. Al fin yal cabo. de ellos depende nuestro futuro. no slo en
tanto que cientficos sociales (lo cual a lo mejor importara poco. salvo a nosotros mismos) sino
tambin. y sobre todo. en tanto que seres humanos.
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La

11

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Notas
l. Los autores agradecen la especial colaboracin de Soledad Snchez Carrillo, Asistente de
Investigacin del Area de Desarrollo Sociopoltico del CENDES, y a Anbal Quijano, Daniel
Camacho, Norbert Lechner, Jorge Schvarzer, Edgardo Lander y Roberto Lasema, entre otros, que
hicieron valiosas observaciones y comentarios cuando uno de nosotros (HRS) expuso oralmente la
ponencia en la presentacin para Amrica Latina del Programa MOST en Buenos Aires/Argentina
el da 30 de marzo de 1995.
2. Con esta expresin queremos indicar que nos inscribimos consciente y deliberadamente en lo
que se ha llamado la "Sociologa Histrica" y de la que Immanuel
Wallerstein es no el nico mas tal vez el ms brillante representante.
3. Fundadas, como todos sabemos, en Bretton Woods a finales de la
Segunda Guerra Mundial en el marco de las negociaciones alrededor de la
creacin del sistem} de las Naciones Unidas, con el objetivo de disminuir
la inestabilidad conflictiva inherente al sistema de comercio internacional
por carecer hasta entonces de un mecanismo regulador nico de los
diversos intercambios.
4. Casi resulta superfluo, a estas alturas del pensamiento cientfico-social,
recordar que "radical" significa "ir a las races".
5. Que conste que hemos reproducido esta larga cita no por una suerte de
"nostalgia ideolgica" sino para dejar constancia que procesos histricos.
dentro de un mismo sistema histrico-social vigente. suelen ser de ms
larga duracin que sus apologetas generalmente quieren reconocer. al
tiempo que impregnan huellas al anlisis y la interpretacin que van ms
all de su actualidad.
6. Con otros analistas pensamos que los permanentes avances de la
tecnologa son consustanciales del capitalismo. Lo han acompaado desde

sus inicios. Tambin aqu vale que la aceleracin contempornea crea tantas
consecuencias cuantitativas que le dan nuevas cualidades al sistema.
Adems. es preciso recordar en este contexto que diferentes tipos de
innovacin tecnolgica. ayer como ho~. pueden tener consecuencias
diversas sobre la organizacin de los procesos productivos y de la sociedad
en general.
7. Sera extender los lmites del presente trabajo el explorar hasta qu punto
las economas centralmente planificadas y con sistemas polticos altamente
autoritarios realmente eran socialistas. dado su grado de insercin forzosa
en la economa mundial y su adaptacin a la racionalidad que la domina.
Para mayores detalles se puede ver. entre otros. Silva Michelena/Sonntag.
1969.
8. Un analista que. desde hace aos. ha insistido en este aspecto es 19nacy
Sachs. Un buen resumen de sus argumentos se encuentra en Sachs. 1993.

9. Cabe recordar que los (tmidos) acuerdos de la Cumbre Mundial de la


Tierra de 1992 en Ro de Janeiro/Brasil han sido traducidos. en muy pocos
pases. menos an en los del

Norte y los semiperifricos, en medidas efectivas de poltica. La Conferencia Mundial


sobre el Clima, recin concluida en Berln! Alemania, no ha podido llegar sino a algunas
"recomendaciones" no obligatorias para los Estados.
10. La Combre Mundial sobre el Desarrollo Social, realizada entre el 3 y el12 de marzo de
1995 en Copenhague/Dinamarca, ha sido el primer indicio del hecho de que la cuestin
social ha dejado de ser, como lo fue en el siglo XIX y antes, bsicamente nacional.
Tambin en este respecto, la globalizacin ha tenido sus efectos (Sachs, 1995).
11. En lo que respecta al Tercer Mundo, las ONG's juegan un papel cada vez ms
importante, especialmente en las esferas socio-cultural y poltica, el cual tiende a crecer
porque muchas de ellas tienen acceso a tinanciamientos provenientes de los pases
industrial izados, que a veces son mayores que los fondos de las organizaciones pblicas
nacionales.
12. Algunos con xito: Los Estados-nacin del Sureste Asitico (Corea del Sur, Taiwan, Honkong,
Singapur, ltimamente Thailandia, Malasia y en menor medida Indonesia) han impulsado procesos
de modernizacin forzosa que han ubicado a sus sociedades entre las semiperifricas y han
aumentado su capacidad de apropiarse de una tajada mayor de la acumulacin mundial que
tradicionalmente. Los fracasos (hasta ahora) de otros, como casi todos los de Amrica Latina y el
Caribe, bien pueden deberse a la falta de estrategias adecuadas y propias de desarrollo (Sachs, ]
993 y ] 995).
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Los autores
Heinz R. Sonntag, venezolano oriundo de Alemania. es socilogo y Doctor en Ciencia Social.

Ensea sociologa en la Universidad Central de Venezuela. Es professorinvestigador en el Area de


Desarrollo Sociopoltico y actual Director del Centro de Estudios del Desarrollo CENDES - de
la misma Universidad. Sus campos de investigacin son la sociologa poltica, la sociologa del
Estado, la historia intelectual y de las ideas y la teora sociolgica.Nelly Arenas. sociologa. M.A.
en Historia de Amrica Contempornea y candidata a Doctor en Ciencias Polticas. es professorainvestigadora en el Area de Desarrollo Sociopoltico del CENDES. Sus campos de investigacin
son los problemas socio-histricos y sociopolticos latinoamericanos.

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