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Louis Brhier

Membre de lInstitut

Le monde byzantin :

Vie et mort de Byzance


(1946)

Collection lvolution de lHumanit


ditions Albin Michel, 1946 et 1969, Paris
Un document produit en version numrique par Jean-Marc Simonet, bnvole,
professeur retrait de lenseignement de lUniversit de Paris XI-Orsay
Courriel: jmsimonet@wanadoo.fr
Danslecadredelacollection:"Lesclassiquesdessciencessociales"
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PaulmileBouletdel'UniversitduQubecChicoutimi
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Louis Brhier Vie et mort de Byzance

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marc Simonet, ancien


professeur des Universits, bnvole.
Courriel: jmsimonet@wanadoo.fr
partir du livre de
Collection lvolution de lHumanit

Louis Brhier
Membre de lInstitut
Le monde byzantin :

Vie et mort de Byzance


ditions Albin Michel, Paris, 1946 et
1969, 632 pages, avec 4 cartes dans le
texte.
La prsente dition a t tablie partir
du texte de ldition de 1969.

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Pour le texte: Times New Roman, 14 et 12 points.
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pour Macintosh.
Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition numrique ralise le 20 mars 2006 Chicoutimi, Ville de Saguenay,
province de Qubec, Canada.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

Table des matires

INTRODUCTION. Le cadre gographique


LIVRE PREMIER
LEMPIRE ROMAIN UNIVERSEL
(395-717)
1.
2.
3.
4.
5.

Comment lEmpire dOrient acquit son indpendance


Luvre de restauration de Justinien
Lhritage de Justinien (565-602)
Le premier dmembrement de lEmpire (602-642)
La liquidation de lEmpire romain universel (642-717)

LIVRE DEUXIME
LEMPIRE ROMAIN HELLNIQUE
CHAPITRE PREMIER. Priode dorganisation (717-944)
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Luvre des Isauriens. Lon III (717-741)


Constantin V (741-775) et Lon IV (775-780)
Lorthodoxie restaure (783-813)
La seconde priode iconoclaste (813-842)
Le raffermissement de lEmpire (842-886)
La rsistance de lEmpire (886-919)
Luvre de Romain Lcapne (919-944)

CHAPITRE II. Lexpansion (945-1057)


1.
2.
3.
4.

Les dbuts de lexpansion byzantine (944-963)


La grande offensive (963-976)
Luvre administrative et militaire de Basile II (976-1025)
Larrt de lexpansion byzantine et la fin de la dynastie macdonienne
(1025-1057)

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

CHAPITRE III. Le dclin et la chute (1057-1204)


1.
2.
3.
4.
5.

Dmembrements et guerres civiles (1057-1071)


Dix ans danarchie et de revers (1071-1081)
La tentative de relvement des Comnnes. Luvre dAlexis 1(10811118)
Luvre des Comnnes son apoge (1118-1180)
La chute de lEmpire romain hellnique (1180-1204)

LIVRE TROISIME
AGONIE ET MORT DE BYZANCE
CHAPITRE PREMIER. La dernire renaissance et son chec
(1204-1389)
1.
2.
3.
4.
5.

LEmpire Nice et le rassemblement des terres hellniques (12041261)


Luvre de relvement de Michel Palologue (1261-1282)
La crise de lEmpire restaur (1282-1321)
La priode des guerres civiles (1321-1355)
Les Ottomans en Europe. Lagonie de Byzance (1355-1389)

CHAPITRE II. La lutte suprme (1389-1453)


1.
2.
3.
4.

Lhritage de Byzance (1389-1402)


La crise ottomane et le relvement byzantin (1402-1421)
La renaissance de lEmpire ottoman et la dernire rsistance (14211448)
La mort de Byzance (1448-1453)

Table des rfrences bibliographiques


Appendice. Les empereurs byzantins
Glossaire succint
Index alphabtique
Cartes

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

Introduction.
Le cadre gographique

RetourlaTabledesMatires

LEmpire dOrient ou Empire byzantin nest autre que lEmpire


romain, dtruit en Occident par les invasions et perptu en Orient
autour de la Nouvelle Rome (nom officiel de Constantinople jusqu
la fin du Moyen Age), mais avec des traits nouveaux qui constituent
loriginalit de son histoire. Sa civilisation est en effet comme la
synthse de tous les lments politiques, religieux, intellectuels du
monde antique son dclin : tradition latine, hellnisme,
christianisme, culture orientale renaissante de la Perse sassanide. Au
moment o lOccident subissait une rgression politique, sociale,
intellectuelle, artistique, Byzance, et cest ce qui fait sa grandeur,
sauvegardait dans la mesure du possible les apports de la civilisation
antique quelle transmit aux Temps modernes : la littrature grecque
gnratrice de lhumanisme, le droit romain fondement du droit public
europen. Elle servait en mme temps de rempart lOccident en
arrtant les nouvelles invasions asiatiques et par sa propagande
religieuse, en particulier chez les Slaves, elle tendait le domaine de
lEurope civilise.
Le succs de cette uvre historique est d sans doute de fortes
traditions et la continuit merveilleuse dune action politique
sculaire, mais il fut favoris aussi par le cadre gographique dans
lequel se droula lhistoire de Byzance. Sans doute les frontires de
lEmpire varirent sans cesse, mais le souci primordial de la dfense
de Constantinople, sige de lEmpire et son rduit suprme, conduisit
les empereurs sassurer avant tout la possession des territoires
indispensables sa scurit et ncessaires son expansion. Or ce sont

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

ces territoires qui constituent le cadre gographique vritable de


lEmpire dOrient.
Dune part Constantinople est situe sur un barrage naturel qui
spare deux mondes, la rgion pontique et la Mditerrane ; dautre
part elle commande la voie transversale qui relie lEurope
continentale lOcan indien, la valle du Danube celle de
lEuphrate. Cette position exceptionnelle a dtermin toute son
histoire.
Le barrage naturel form par les dbris du massif dvonien, qui
reliait lEurope lAsie, ne peut tre franchi que par un passage troit,
d sa rupture par les eaux de la mer Noire, qui bouleversrent un
ancien systme hydrographique, dont les traces sont encore visibles
dans le caractre fluviatile de lestuaire de la Corne dOr et dans les
dtroits du Bosphore et des Dardanelles 1.
Ce fut sur la presqule effile situe entre la Corne dOr et la
Propontide que fut difie la ville dont le sol domine le rivage par des
pentes abruptes, tout en tant lui-mme coup de dpressions et de
hauteurs qui atteignent jusqu 110 mtres daltitude et quon na pas
manqu de comparer aux sept collines romaines 2. Constantinople est
donc une ville essentiellement maritime. La mer, dit Procope,
couronne la ville, ne laissant la terre quun petit espace qui sert
fermer la couronne 3. Cest ce qui explique quelle se soit
dveloppe au-del de son port naturel, magnifique estuaire de 7
kilomtres de long, aux ctes sinueuses qui fournissent des abris
naturels et dont la profondeur atteint 42 mtres. Sur sa rive gauche
tait bti, lpoque byzantine, le faubourg des Sykes, aujourdhui
Galata et Pra. Sur la cte dAsie, au-del du Bosphore, son faubourg
de Chrysopolis (Scutari) date de lantique Byzance et, plus au sud,
Chalcdoine (Kadi-Keu) tait englobe dans son orbite. Dailleurs la
rive asiatique, qui borde les dtroits et la Propontide, se rattachait
troitement Constantinople par la nature du sol, la population et
toute son histoire. Au milieu de la Propontide la pninsule rocheuse de
Cyzique et lle de Proconnse, dont les carrires de marbre ont servi
1
2
3

VIDAL DE LA BLACHE et GALLOIS, Gographie universelle, VII, 83-84.


HOLMES (W. G.), The age of Justinian and Theodora, I, 10-11, 23 et s.
PROCOPE DE CSARE, De aedificiis, 5; VIDAL DE LA BLACHE et GALLOIS, op. cit., VIII,
85-86.

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lembellir, les golfes profonds et parallles de Moudania et dIsmid, la


riche plaine de Brousse (ancienne Pruse), au pied de lOlympe de
Bithynie qui slve 2 800 mtres, trs peuple et frquente pour
ses eaux thermales, les villes aujourdhui dchues de Nicomdie
(Ismid) et de Nice (Iznik) formaient comme la grande banlieue
asiatique de Constantinople.
Tel est le carrefour privilgi o se croisaient au Moyen Age les
quatre grandes voies qui donnaient accs aux rgions que lon doit
considrer comme le domaine gographique de lEmpire.
Et dabord les deux routes maritimes. Le Bosphore, troit couloir dune
longueur de 30 kilomtres, dont les rives se rapprochent 550 mtres en son
milieu et dont le courant peut atteindre 3 mtres la seconde 1, ouvre lentre de
la mer Noire, borde sur la cte anatolienne par la barrire montagneuse de larc
pontique, interrompu par lembouchure de lHalys (Kizil Irmak) avec les seuls
ports dAmastris et de Sinope. Sur la cte du Pont aux nombreuses rivires et la
riche vgtation, la mtropole tait Trbizonde, dont le territoire touchait la
rgion du Caucase, o se trouvait un ensemble de possessions ou dtats vassaux.
Ctait dabord la Gorgie (Transcaucasie), plaine troite crase entre le Caucase
et le massif armnien, mais pays de riches cultures, grce la douceur de son
climat, et voie la fois commerciale et stratgique, dune part vers la
Msopotamie, de lautre vers les passes du Caucase et les steppes caspiennes.
Lpre cte du Caucase occidental, habite par les Abasges ou Abkhazes, allis de
lEmpire, tait couverte de forteresses et dtablissements commerciaux dont on
retrouve encore les traces. Enfin la Crime compltait, comme lpoque
romaine, le systme de dfense contre les peuples nomades et de pntration
commerciale dans la plaine russe. Dautres nomades, Huns, Khazars, Tartares
occuprent successivement les steppes du nord de la Crime, tandis qu labri
des montagnes, sur la cte fertile au climat enchanteur, habitait depuis le
troisime sicle de lre chrtienne une tribu de Goths, vassale de lEmpire,
tablie dans de vritables rserves (climata). Byzance y conserva jusquau XIIIe
sicle la possession de lancienne colonie grecque de Kherson, ville commerciale
et place de guerre, poste avanc de Constantinople dans la mer Noire 2. En
revanche son influence ne stablit jamais sur la rgion des limans du Dniper et
du Dniester, mais elle parvint conserver longtemps la possession des bouches du
Danube, la province de la Petite Scythie (Dobroudja) et les ports thraces de la mer
Noire 3.

1
2
3

VIDAL DE LA BLACHE et GALLOIS, op. cit., VII, 82-85. Dpassant 10 kilomtres lheure.
VASILIEV (A.), The Goths in the Crimea, 3-57.
VIDAL DE LA BLACHE et GALLOIS, op. cit., VII 81-96; TAFRALI (O.), La Roumanie
transdanubienne.

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Carte I. Le domaine gographique de Byzance.


(carte plus grande)
A louest de la Propontide, lHellespont (dtroit des Dardanelles) ouvrait la
route de la Mditerrane. Comme le Bosphore, cest une ancienne valle
submerge, mais plus longue (75 kilomtres) et plus large (4 kilomtres en
moyenne, 1 270 mtres Tchanak), dont la vitesse du courant varie de 3 8
kilomtres lheure 1. Le port de Gallipoli occupait la sortie de la Propontide
listhme de la Chersonse de Thrace et sur la rive asiatique, Abydos (non loin du
fort actuel de Nagara, o le dtroit na pas plus de 1 350 mtres de large) tait
installe la douane impriale. Le passage franchi, la navigation tait facile dans
lArchipel; cependant, pour pntrer dans le bassin oriental de la Mditerrane, il
faut traverser une srie de barrages dtermins par la prolongation des arcs
dinariques, qui par les Cyclades relient la Grce lAsie Mineure. Des
mouvements du sol ont rompu ces barrages; mais, entre les les qui reprsentent
les crtes des anciennes chanes de montagnes, les passages sont troits et faciles
intercepter. Un premier arc relie la pointe de lEube au mont Mycale par
Andros, Tinos, Icaria, Samos; plus rapproches encore sont les les qui forment
comme les piles dun pont entre le cap Sunium et la presqule dHalicarnasse,
Keos, Kythnos, Sriphos, Paros, Naxos, Amorgos, Cos; enfin le troisime arc est
jalonn, depuis le cap Male au sud du Ploponnse, par les les de Cythre, de
Crte, de Karpathos et de Rhodes 2. Loccupation de la Crte par une puissance
hostile lEmpire (les Sarrasins dEspagne de 827 961, Venise aprs 1204)
suffisait rendre prilleuse la navigation de ses flottes dans ces parages.
Il tait donc indispensable de maintenir la scurit de cette route
mditerranenne en occupant fortement les les et les rivages, si riches en abris
naturels, de la Grce et de lAnatolie occidentale. Cette rgion tait dailleurs le
principal centre maritime de lEmpire. L taient les grands ateliers de
construction navale, aliments par les forts dAsie Mineure; l taient chelonns
1
2

VIDAL DE LA BLACHE et GALLOIS, op. cit., VII, 83-84.


Id., ibid., VII, 1, 11-12; VII, 2, 400.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

les grands ports de Thessalonique, Lesbos, Phoce, Smyrne, Samos, Rhodes et


Candie.

Mais Byzance ntait pas seulement une thalassocratie : les routes


terrestres commandes par sa position la destinaient tre une
puissance continentale et militaire.
Au nord plusieurs voies reliaient Constantinople la valle du Danube qui
ouvrait un dbouch sur lEurope centrale. La plus facile traversait sa banlieue
europenne, un plateau relev sur ses bords par une range de collines calcaires
quentaillent des valles profondes, ligne de dfense naturelle, renforce depuis le
VIe sicle par le Long Mur dAnastase qui protgeait la grande fort de Belgrade,
vritable rservoir hydrographique de Constantinople, et barrait la presqule
dune mer lautre 1. Plus loin, labaissement de la chane balkanique (cols de
lEminska Planina louest de laquelle laltitude natteint plus que 200 300
mtres) permet la route de desservir les ports de la mer Noire, Varna (ancienne
Odessos) et Constantza (ancienne Constantia) jusquaux bouches du Danube 2.
Une seconde route, dirige vers le nord-ouest, traversait la Thrace par
Andrinople, remontait la haute valle de la Maritza par Philippopoli et par les
Portes de Trajan gagnait le bassin ferm de Sardique (Sofia actuelle) 565 mtres
daltitude. Traversant ensuite les dfils de Tsaribrod et de Pirot, elle descendait la
valle de la Nischava jusqu Nassus (Nisch), nud de roules des plus
importants, puis, par la valle de la Morava, aboutissait Belgrade. Ce chemin,
ancienne via militaris des Romains, tait regard comme la route principale de la
pninsule. Cest la route du tsar des documents serbes, suivie aujourdhui par la
voie ferre de Belgrade Constantinople 3. Ce fut en 1443 le Long Chemin de
Jean Hunyade.
Une troisime route se dirigeait vers le sud-ouest par Christopolis (Kavalla),
Philippes (grande ville disparue, dont on vient dexplorer les ruines), Serres, et,
laissant au sud la Chalcidique, dbouchait Thessalonique, seconde mtropole de
la pninsule, do partaient trois routes dune importance vitale : au sud la route
de la Grce par la valle de Temp et les Thermopyles, au nord celle de Belgrade
qui remontait la valle du Vardar par Skoplje, au centre lantique Via Egnatia qui
passait sous larc de triomphe de Galre, traversait la Macdoine par desse
(Vodena), Monastir, la rgion des grands lacs, franchissait la chane de la
Iablanitsa par un col de 1096 mtres et, par la valle du Shkumbi, atteignait
lAdriatique Dyrrachium (Durazzo), do il tait facile de passer en Italie. Plus
au sud Avlona (Valona) tait un autre port dembarquement, en face dOtrante.

1
2
3

PHILIPPSON, Das Byzantinische Reich als geographische Erscheinung, 27.


VIDAL DE LA BLACHE et GALLOIS, op. cit., VII, 495.
CUIVI, La pninsule balkanique, 21.

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Cette voie tait le vrai chemin terrestre de Constantinople en Italie et en Occident


et fut suivie toutes les poques par les armes, les voyageurs et les plerins 1.
Plus importante encore peut-tre tait dans lconomie de lEmpire la route
terrestre qui traversait le plateau dAnatolie et, par les passages du Taurus cilicien,
ouvrait les portes de lOrient. Aux antiques routes des Indes qui partaient de
Sardes (route royale des Perses) et dphse (poque romaine) se substitua aprs
la fondation de Constantinople la voie militaire et commerciale qui traversait
Brousse, Nice, Doryle (Eski-Cheir) et bifurquait Iconium (Konieh). De l, une
branche empruntait lancienne route des Indes et, par Hracle (Eregli) et les
passages du Taurus, pntrait en Cilicie, puis en Syrie et, par Alep, gagnait la
valle de lEuphrate; lautre branche remontait vers le nord-est jusqu Csare de
Cappadoce et, par la valle du Kyzil-Irmak, atteignait la branche nord de
lEuphrate et, par Thodosioupolis (Erzeroum), pntrait en Armnie. La
possession de ces routes suivies par les caravanes et les armes et celle des
rgions quelles traversaient taient dun intrt vital pour Byzance, qui dut les
dfendre successivement contre les Perses, les Arabes et les Turcs et commena
dcliner aussitt quelles lui furent interdites.

Or ces routes terrestres et maritimes, convergeant vers le Bosphore,


dfinissent le vritable domaine gographique de lEmpire dOrient.
Lancienne Byzance stait contente de prlever des dmes
fructueuses au passage des dtroits. Le rle historique de
Constantinople consista dfendre ces grandes voies contre les
invasions et les utiliser pour son expansion : elles servirent
galement ses armes, ses marchands, ses missionnaires qui
faisaient rayonner au loin son influence. La pninsule des Balkans, les
ctes de lAdriatique, la valle du Danube, les rivages de la mer
Noire, lAsie Mineure, la Transcaucasie et la Haute Msopotamie, la
Syrie septentrionale avec Antioche, tel est le cadre assign par la
nature un tat dont Constantinople est le centre. Lpoque la plus
prospre de lhistoire de Byzance est celle o elle a pu, sous la
dynastie macdonienne, sassurer la possession de ce domaine dune
manire inconteste. Menace la fois sur plusieurs frontires, elle
avait sur ses ennemis lavantage de pouvoir manuvrer dans ses
lignes intrieures et transporter facilement ses troupes dun continent
lautre 2.
1
2

DESDEVISES DU DEZERT (Th.) Gographie ancienne de la Macdoine, 209 et s.; HEUZET


et DAUMET, Mission de Macdoine, 34 et s.; voir LEMERLE, Philippes 1945.
En 995 Basile II retire une arme du front bulgare et lui fait traverser lAsie Mineure en
16 jours pour marcher au secours dAlep. SCHLUMBERGER (G.), Lpope byzantine la fin
du Xe sicle, II, 88-91.

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A la diffrence de lancienne Rome, la position gographique de


Constantinople ne la destinait nullement devenir le sige dun
empire mditerranen et, comme on la fait remarquer, ce fut
lorsquelle eut perdu les possessions extrieures quelle tait
impuissante dfendre : lgypte, la Syrie, lAfrique et mme lItalie,
que, ses possessions formant un tat compact, son existence fut
sauve par le magnifique redressement qui atteignit son apoge la
fin du Xe sicle 1. Elle semblait destine alors rgner sur un empire
la fois continental et maritime qui raliserait la liaison entre lEurope
et lAsie, entre la culture grco-romaine, le christianisme et les
civilisations de lOrient 2.
Mais ce programme comprhensif sopposaient les traditions
sculaires transportes par Constantin sur le Bosphore. Successeurs
lgitimes des Csars de lancienne Rome, les empereurs byzantins
eurent toujours lambition de recouvrer et de rtablir dans son
intgrit limmense empire dmembr par les barbares.
Cette hantise dun empire universel, quil tait impossible de
restaurer sans possder la matrise inconteste de la Mditerrane et,
dautre part, la ncessit de dfendre les routes terrestres et maritimes
qui menaient Constantinople expliquent les contradictions de
lhistoire de Byzance. Ctait, en effet, entreprendre une tche
surhumaine que de vouloir en mme temps assurer la domination
impriale en Asie, dans les Balkans, dans la mer Noire, et de
poursuivre dautre part sa restauration en Occident. Lexemple de
Justinien et de ses successeurs le montrera suffisamment. Cest un fait
quaprs la destruction de la marine vandale, Byzance recouvra la
matrise de la mer et la conserva jusqu la cration de la marine
ommiade au VIIe sicle 3, mais les provinces que Justinien avait
reconquises au prix de tant defforts, lAfrique, lItalie, les grandes
les de la mer Tyrrhnienne, la Btique ne furent jamais agrges
intimement lEmpire et faisaient figure de territoires coloniaux, dont
les tendances sparatistes favorisrent leurs envahisseurs. Il en fut de
mme des possessions extrieures qutaient la Syrie et surtout

1
2
3

PHILIPPSON, op. cit., 48 et s.


Sur ce rle de liaison entre lEurope et lAsie, voir CUIVI, op. cit., 15-16.
PHILIPPSON, op. cit., 36 et s., Vues intressantes sur lEmpire byzantin et la Mditerrane.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

12

lgypte, sans cesse en conflits politiques et religieux avec


Constantinople.
Et pourtant, jusquau XIIIe sicle, les empereurs eurent
frquemment des vellits de rtablir leur domination sur lOccident
et reprirent mme pied en Italie pendant prs de deux sicles. Ces
tentatives la dernire est celle de Manuel Comnne taient
davance voues lchec parce quen dispersant les forces de
lEmpire, elles mettaient en pril la dfense du domaine gographique
dont Constantinople tait le centre naturel et dont la possession
assurait sa scurit et sa grandeur.
Dans la masse des vnements qui se sont succd pendant la
dure millnaire de lEmpire, on a cherch distinguer les faits
dimportance capitale qui donnent une certaine unit aux diverses
priodes de son histoire. Les historiens ne se sont gure mis daccord
sur ces coupures, car chacun deux se place un point de vue
diffrent, histoire des dynasties, des institutions ou des guerres 1. Or ce
sont les pripties qua subies le domaine gographique de Byzance
qui marquent les divisions naturelles de son histoire. Trois fois ce
domaine fut menac de disparition, par les barbares au Ve sicle, par
les Arabes et les Slaves au VIIe, par les croiss occidentaux au XIIIe :
trois fois lEmpire trouva en lui-mme les lments de dfense qui lui
permirent de prparer des contre-offensives victorieuses, suivies de
restaurations plus ou moins compltes et de priodes de prosprit qui
se manifestaient par le rtablissement du prestige imprial et
lexpansion toute pacifique de la civilisation byzantine en Europe.
Ce sont ces trois renaissances dues, la premire Justinien, la
deuxime aux dynasties amorienne et macdonienne, la troisime aux
Palologues, qui marquent les vritables coupures de lhistoire de
Byzance, en fonction des agrandissements ou des amoindrissements
de son domaine gographique.
Pendant la premire priode, qui dure environ trois sicles,
lEmpire dOrient conquiert son indpendance par lexpulsion des
1

DRUON, Synesius; DU CANGE, Historia byzantina, 31 et s.; BRHIER (Louis), Concours


de beaut Byzance, ext. du Correspondant, avril 1937, 25-40; STEIN (E.), Untersuchungen
zur sptbyzantinischen Verfassungs- und Wirtschaftsgeschichte (Mitteil. zur osman. Gesch., I
et II), 229-254.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

13

milices barbares, succs qui permit Justinien dorganiser ltat sur


des bases inbranlables et de travailler la restauration de lEmpire
romain universel. Puis de nouvelles invasions (Lombards, Avars,
Slaves, Arabes, Bulgares) arrachrent lEmpire ses possessions
extrieures et mme une partie de son domaine gographique. Au
dbut du VIIIe sicle Constantinople tait menace par les Arabes et
ltat en voie de dissolution. Dun empire romain universel il ne
pouvait plus tre question. Ce fut cette poque que le grec, idiome
national de Constantinople, se substitua dfinitivement au latin
comme langue officielle de lEmpire.
La seconde priode, la plus longue, qui compte prs de cinq
sicles, est celle de lEmpire romain hellnique, dont le territoire,
aprs le redressement d aux dynasties isaurienne, amorienne,
macdonienne, correspondait exactement aux frontires de son
domaine gographique, qui dbordait mme sur lItalie mridionale et
lArmnie. Cette priode fut la plus brillante de lhistoire de Byzance,
mais ses deux derniers sicles furent marqus par les invasions de
peuples nouveaux, Normands dItalie, Petchengues, Turcs
Seldjoukides et enfin par celle des croiss dOccident qui parvinrent
prendre Constantinople en 1204 et se partager les territoires de
lEmpire.
Et cependant Byzance survcut la catastrophe. Rfugis Nice,
les empereurs y organisrent la rsistance et commencrent par une
politique habile reconstituer lentement leur domaine en Asie et en
Europe. Ils prparrent ainsi luvre de relvement laquelle Michel
Palologue attacha son nom en reprenant Constantinople. Mais cette
restauration fut incomplte et lEmpire ne put recouvrer quune faible
partie de son domaine gographique : en Europe, o il dut faire face
aux projets ambitieux des jeunes nations serbe et bulgare, en Asie, o
la cration dune nouvelle Byzance, ltat de Trbizonde, lcarta de
la mer Noire, enfin Constantinople mme, dans lArchipel, en Grce
o il dut supporter les exigences jamais satisfaites des rpubliques
italiennes. Dnue des ressources ncessaires sa dfense, dchire
par les guerres civiles et les querelles religieuses, Byzance fut
incapable de rsister la conqute ottomane, bien que son agonie se
soit prolonge prs dun sicle. Sa tche historique tait termine.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

LIVRE PREMIER
Lempire romain universel
(395-717)

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Louis Brhier Vie et mort de Byzance

15

1. Comment lEmpire dOrient


acquit son indpendance
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LEmpire dOrient fut constitu la mort de Thodose (janvier


395), dans ses limites territoriales. Pour saisir la porte de cet
vnement, il faut se rappeler que la division de lEmpire romain entre
Arcadius et Honorius navait aucun caractre immuable, que les deux
moitis du monde romain vivaient presque toujours spares depuis
Diocltien 1 et que ce fut une circonstance imprvisible,
ltablissement des peuples germaniques en Occident, qui rendit
dfinitive une division destine rester transitoire. Pendant quen
Occident les chefs des milices fdres ruinaient lautorit impriale,
lEmpire dOrient chappait cette mainmise. Lexpulsion de ces
milices hors de son territoire est le premier chapitre de ses annales, le
fondement mme de son indpendance, aprs des luttes qui durrent
prs dun sicle (395-488).
Thodose navait rien trouv de mieux pour dfendre lEmpire que dy
cantonner les Goths en masses compactes et de confrer les plus hauts grades de
larme leurs chefs nationaux. De l chez ceux-ci des ambitions jamais
satisfaites et des rvoltes, accompagnes de pillages, comme celle dAlaric (395397) qui, par bonheur pour lOrient, alla chercher fortune en Italie avec son
peuple wisigoth 2.
Mme ambition chez Ganas, un autre gnral goth de Thodose, qui fit
assassiner le prfet du prtoire Rufin (novembre 395). Charg de rprimer la
rvolte du chef des fdrs goths dAsie Mineure, Tribigild, il sentendit avec le
rebelle et, reparaissant en matre Constantinople, il exigea dArcadius
lexcution de son ministre favori, leunuque Eutrope. Mais pour la premire fois
les populations civiles ragirent. En Asie Mineure des troupes de paysans
sopposrent efficacement Tribigild. A Constantinople il y eut un tel

1
2

ans.

De 286 392 (en 106 ans), les deux moitis de lEmpire ne furent runies que pendant 25

LOT (F.), Les invasions germaniques, 65-71; SCHUTTE, Der Aufstand des Leon Tornikios
(1047) 349-354; BURY (J. B.), History of the later Roman Empire, 109-115; LOT (F.), Les
destines de lEmpire en Occident de 395 888, H. G. (M. A.), 25-27; RUFIN, Ecclesiasticae
historiae, I. IX, P. L., XXI, 540.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

16

soulvement contre les Goths quils vacurent la ville avec armes et bagages et
que Ganas les suivit (12 juillet 400) 1.
Le pouvoir civil lemporta momentanment Constantinople, mais, aprs la
mort de Thodose II sans hritier mle, sa sur, Pulchrie, quil avait associe au
trne, dut, pour le conserver, pouser un soldat obscur, Marcien, chef de la garde
des buccellaires de lAlain Aspar, comte, matre de la milice et consul en 434,
chef renomm et trs populaire chez les fdrs 2. Il nest pas douteux quAspar,
que sa foi arienne cartait du trne, ait impos son protg Pulchrie. Marcien
tant mort le 26 janvier 455, Aspar le remplaa par un autre de ses clients, le
Thrace Lon, simple tribun dune troupe dintendance (7 fvrier 457) 3. La
dynastie thodosienne tait teinte 4, il ny avait plus dempereur en Occident
depuis la dposition dAvitus (octobre 456) et pendant treize jours, du 26 janvier
au 7 fvrier 457, le trne fut vacant dans les deux moitis du monde romain.
Gensric Carthage, Thodoric II Toulouse, Ricimer Ravenne, Aspar
Constantinople en taient les matres 5. Il entrait dans les projets dAspar de
fonder une dynastie en faisant occuper le trne par Lon jusqu ce que son jeune
fils, Patricius, qui serait dabord cr Csar, ft en ge de lui succder 6, mais, sil
stait flatt de trouver dans son protg un instrument docile, il ne tarda pas
tre dtromp.
Effray en effet de la place que son protecteur tenait dans ltat, Lon opposa
aux troupes gothiques une milice indigne recrute dans la population guerrire
des montagnes dIsaurie, maria sa fille ane Ariadne leur chef, Tarasicodissa,
qui changea son nom barbare contre celui de Znon, lui donna commander un
corps de sa garde, puis le nomma magister militum per Orientem la place du fils
an dAspar (466-467). Une lutte terrible commena entre les deux milices et le
premier acte de cette tragdie se termina par le meurtre dAspar et de ses fils,
attirs par tratrise dans un festin (471) 7.
Il en rsulta entre les Isauriens et les fdrs ostrogoths cantonns en Pannonie
une guerre civile qui dsola lEmpire pendant vingt ans. Les provinces en
1

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5
6
7

BURY (J. B.), History of the later Roman Empire (802-867), I, 127-135; KOULAKOVSKY,
Istoriia Vizantii, I, 160-168 (rcit le plus complet). Les contemporains saisirent limportance
de lvnement, que Synesius alors Constantinople raconta dans un roman clef : De la
Providence, P. G., LXVIII, 1209 et s.
PARGOIRE, Lglise byzantine de 527 847, I, 520-521; BURY (J.-B.), History of the
later Roman Empire, I, 235-237; TOESCA (P.), Storia dellarte italiana, I, 330 (disque de
Florence montrant Aspar en costume consulaire); D. H. G. E., 1062-1066.
BURY (J. B.), op. cit., I, 314-316, rcit daprs le procs verbal de lintronisation conserv
par Pierre le Patrice, CONSTANTIN VII Porphyrognte, (De Cerimoniis aulae byzantinae),
745-769.
Sauf Eudoxia, fille de Thodose II, et ses deux filles alors captives de Gensric.
BRHIER (L.), La crise de lEmpire romain en 457, Ext. de M. S, 1929., 86-87.
ID., ibid., 89; D. H. G. E., 1064. Daprs Thodoric alors otage Constantinople, Aspar
aurait refus lEmpire pour lui-mme (Anagnosticum regis, A. A., XII, 425).
D. H. G. E., 1066; STEIN (E.), Geschichte des sptrmische Reiches, I, 529-534; BURY (J.
B.), op. cit., I, 316-320. Des ngociations avaient eu lieu Chalcdoine, o Lon avait feint de
se rconcilier avec Aspar.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

17

faisaient malheureusement les frais et les belligrants ne suspendaient leurs


hostilits que lorsque la rgion quils pillaient ne pouvait plus les nourrir 1 . Aprs
la mort de Lon, la succession au trne devint lenjeu de la lutte. Le beau-frre du
dfunt, Basiliscus, favorable aux Goths, parvint se substituer Znon qui se
rfugia en Isaurie, mais aprs vingt mois de rgne il fut renvers lui-mme 2 et
Znon restaur dut faire face lensemble des fdrs gothiques. A son principal
adversaire, Thodoric Strabo (le Louche) il opposa son homonyme, Thodoric
1Amale, le futur conqurant de lItalie, gard en otage Constantinople depuis
459 3, mais les deux princes sunirent contre lui. Znon ayant russi dtacher
Strabo de cette alliance (478), lAmale continua la guerre et, dj politique avis,
traversa la Macdoine et, semparant de Dyrrachium, en fit une place de sret. Il
parvint ainsi obtenir de Znon des titres, de lor et un cantonnement pour son
peuple en Msie (483), puis, au bout de quatre ans, les ressources de cette
province tant puises, il marcha sur Constantinople dont il vint ravager la
banlieue 4. Tout tait recommencer.

Ce fut alors que les adversaires se mirent daccord pour adopter


une solution dont les consquences historiques devaient tre
considrables. Thodoric fut charg de reconqurir lItalie, au pouvoir
dOdoacre et des Hrules depuis 476 5. Au printemps de 488, il
vacuait la Msie et entranait son peuple vers des destines
nouvelles. La question des milices gothiques tait rsolue ; celle des
milices isauriennes, aussi dangereuses pour le pouvoir, ne ltait pas
encore.
En effet, aprs la mort de Znon (9 avril 491), Longin, son frre, sentendit
avec les Isauriens pour se faire proclamer empereur, mais la veuve du dfunt,
Ariadne, gagna le snat et fit lire un dignitaire g de 60 ans, le silentiaire
Anastase 6. Aussitt les Isauriens prirent les armes, mais le nouveau prince
rassembla dautres troupes et les expulsa de Constantinople. Loin daccepter leur
dfaite, ils regagnrent leur pays, formrent une nouvelle arme et prirent la route
1
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4

Ce fut pour cette raison que Thodoric Strabo, aprs avoir ravag la Macdoine, traita
avec Lon en 473. Sur ce trait : STEIN op. cit., I, 534.
A la suite dun complot organis par Vrine, veuve Lon, Znon stait rfugi en Isaurie,
D. H. G. E., 1237-1239 ; BURY, op. cit., I, 391.
Daprs le trait conclu entre Lon et Thodemir, pre de Thodoric qui venait de piller
lIllyricum, STEIN (E.), op. cit., I, 527.
LOT (F.), Les destines de lEmpire en Occident de 395 888, H. G. (M. A.), I, 1928, p.
107; BURY, op. cit., I, 421-422; MARTROYE (F.), LOccident lpoque byzantine : Goths et
Vandales, 15.
Daprs certaines sources, ce fut Thodoric qui offrit Znon de conqurir lItalie (A.
A.,V, 132-133; PAUL DIACRE, De gestis Langobardorum, S. R. L., I, 100). Daprs dautres, la
proposition vint de Znon (Anonyme Valois, Pars posterior , IX, I, p. 316; IORDANIS,
Romana et Getica, V, 1, 9). Le premier tmoignage est le plus vraisemblable. Thodoric venait
de donner asile au chef des Ruges chass de son royaume par Odoacre, MARTROYE, op. cit.,
10-11. Sur la nature du pouvoir confr Thodoric, F. LOT, op. cit., 111-112.
D. H. G. E., 1447. Sur son intronisation, voir procs-verbal recueilli par Pierre le Patrice,
CONSTANTIN VII Porphyrognte, op. cit., 769-782; cf. BURY, op. cit., I, 429-432.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

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du Bosphore. Anastase improvisa aussi une arme qui arrta et battit les rebelles
Cotyaeon (Kutayeh) en Phrygie et les fora se rfugier dans le Taurus, o ils
tinrent encore la campagne pendant six ans (491-497) 1.

Au cours de sa longue histoire, lEmpire dOrient devait tre


encore bien des fois troubl par des rvoltes militaires, mais qui ne
furent que des querelles entre prtendants au trne. Le danger auquel
il chappa au Ve sicle, la conqute, labsorption par des milices
trangres, le menaait au contraire dans son existence. Et ce fut parce
quil vita le sort funeste qui avait accabl lOccident, quil perptua
sur le Bosphore la tradition de lEmpire romain, dont il se considrait
bon droit comme lhritier lgitime.
Et pendant ces luttes tragiques lEmpire dOrient avait eu se
dfendre contre dautres prils non moins pressants. Sa frontire du
Danube tait menace par les Huns auxquels il versait un vritable
tribut sous forme dannone et il en enrlait un certain nombre dans ses
armes. Ces relations pacifiques furent rompues lorsque leurs hordes
parses et les peuples quelles avaient soumis furent rassembls sous
le commandement unique du chef impitoyable et insatiable qutait
Attila. Des expditions de pillage ravagrent les provinces
balkaniques en 435, en 441, en 447, chacune suivie dun trait de plus
en plus onreux pour lEmpire 2. Il en fut ainsi jusquau jour o les
exigences dAttila se heurtrent la fermet de Marcien, qui refusa
dacquitter le tribut promis par le honteux trait de 449 3. Attila,
semble-t-il, nosa essayer de forcer la grande muraille de
Constantinople, construite par le prfet Anthmius en 413 et restaure
la hte par Cyrus, lors de linvasion de 447 4. Les Huns prirent
subitement la route de lOccident, librant ainsi Byzance de leur
menace perptuelle.
En Asie la paix rgna jusqu la fin du Ve sicle avec la Perse
sassanide et nulle circonstance ne pouvait tre plus favorable
laffermissement du jeune Empire dOrient. Les deux tats se
1
2

3
4

BURY, op. cit., 432-433.


GROUSSET, LEmpire des steppes, 115-124; F. LOT, Les invasions germaniques, 100-104;
BURY, op. cit., I, 271-276. Rcit de lambassade de Priscus en 448, PRISCUS PANITES
(Excerpta de legationibus), F. H. G., IV, 69-110; BURY, op. cit., I, 279-288.
Ce tribut se montait plus de cent livres dor, LYDUS (Jean), De magistratibus populi
romani, 132; THOPHANE le Confesseur, Chronographia, 108 (a. 5946).
C. I. L., III, 1, 734; WEIGAND, Das goldene Thor in Konstantinopel (ext. de A. M,, 1914,
p. l-9).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

19

considraient comme les seuls civiliss et leur solidarit en face des


barbares saffirmait par la dfense frais communs des passes du
Caucase contre les Huns Ephtalites qui menaaient galement les
deux empires. Ce fut justement le refus par Anastase de verser la
subvention habituelle en 496 qui provoqua une guerre de trois ans
(502-505) dont le thtre fut la Haute Msopotamie. Par le trait sign
entre Anastase et Kawadh, les Perses restiturent, moyennant une
forte indemnit, les villes quils avaient prises et, pour assurer la
frontire, Anastase fonda en face de la ville perse de Nisibe la
puissante forteresse de Dara 1.
Obligs de dfendre lexistence mme de leur tat, les souverains
de Constantinople ne pouvaient songer sopposer aux entreprises des
milices barbares en Occident. Les interventions de Lon pour placer
sur le trne occidental des hommes de la valeur dun Majorien (457461) et dun Anthmius (467-472) furent striles 2. Plus efficace aurait
pu tre la lutte contre les Vandales, dont la marine menaait les deux
moitis de lEmpire et venait cumer les ctes de Grce. Mais les
tentatives diriges contre Carthage se heurtrent la diplomatie
cauteleuse et la perfidie de Gensric, qui sut par des ngociations
rendre inutile la flotte qui avait fait escale en Sicile en 441 3, et
djouer la coalition forme contre lui par les deux empires en 468 en
incendiant la magnifique armada que Lon avait eu le tort de confier
lincapable Basiliscus 4. Par la paix perptuelle signe en 475 entre
Znon et Gensric 5, renouvele par Anastase et Trasamond 6,
lAfrique semblait chapper dfinitivement lEmpire.
Et tout en conqurant son indpendance, Byzance prenait dj la
physionomie caractristique qui persista pendant toute son histoire,
romaine par ses traditions, hellnique par sa culture, orientale par ses
mthodes de gouvernement, qui donnaient souvent une place exagre
dans ltat lentourage priv du prince, aux eunuques de son
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6

DIEHL et MARAIS, Le monde oriental de 395 1081, H. G. (M. A.), III, 42-43;
GUTERBROCK, Byzanz und Persien, 29-31; BURY, op. cit., II, l-15; HONIGMANN, Die
Ostgrenze des byzantinischen Reiches von 363 bis 1071, C. B., 9-12; CHAPOT (V.), La
frontire de lEuphrate de Pompe la conqute arabe, 312-319.
BRHIER (L.), La crise d lEmpire romain en 457, 94-96 ; BURY, op. cit., I, 335.
MARTROYE, Gensric. La conqute vandale en Afrique et la destruction de lEmpire
dOccident, 133-136.
Id., ibid., 213-224; BURY op. cit., I, 332-337.
MARTROYE, op. cit., 253 255.
THOPHANE le Confesseur op. cit., I, 187, 17-19.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

20

cubiculum, aux impratrices et aux princesses qui se disputrent le


pouvoir sous les deux derniers reprsentants de la dynastie
thodosienne 1.
Ce ne fut donc pas ces princes dgnrs, qui passrent une
existence oisive, confine au Grand Palais, que lEmpire dOrient dut
son salut, mais aux hommes dtat dorigine romaine, un Aurlien, un
Anthmius, dont ils surent parfois sentourer, et aussi aux hommes
nouveaux qui furent leurs successeurs et, dfaut de qualits
brillantes, eurent lnergie ncessaire pour dfendre ltat contre les
prils qui le menaaient.
Cest ces bons serviteurs quest due lactivit lgislative de cette
poque, et dabord le premier recueil officiel des constitutions
impriales, rassembles jusque-l dans des collections prives, le
Code Thodosien, promulgu au nom de Thodose II et Valentinien
III le 15 fvrier 438 2 et complt par un grand nombre de novelles,
recueillies plus tard par le Code Justinien.
Byzance revendiquait ainsi lhritage de Rome et manifestait en
mme temps son activit cratrice, mais ce qui est plus remarquable
encore, ltat prit sa charge la sauvegarde de la culture antique par
la fondation au Capitole dun auditorium, vritable Universit dote
de 31 chaires partages entre les langues grecque et latine 3, point de
dpart dune tradition qui devait se perptuer jusquaux derniers jours
de lEmpire.
Cependant, des maux qui dataient de loin rendaient la situation
intrieure incertaine : le dveloppement inquitant de la grande
proprit qui mettait en pril lautorit de ltat, la fiscalit qui
dpeuplait les campagnes et ruinait les bourgeoisies urbaines,
lindiscipline du peuple des grandes villes favorise par les factions du
1

Sous Arcadius, Eutrope. Sous Thodose II, rivalit entre Pulchrie et limpratrice
Athenas-Eudoxie, puis leunuque Chrysaphios. DIEHL (Ch.), Une rpublique patricienne.
Venise, Byzance : grandeur et dcadence. I, 7-10, 39-42.
KRGER, Histoire des sources du droit romain, 381 et s ; BURY, op. cit., I, 232-235;
STEIN (E.), Geschichte des sptrmischen Reiches, I, 431. Depuis 448 le lois promulgues
Constantinople ne sont plus envoyes Rome (Millet, M. G., 629-630).
C. th. XIV, IX, 3 (1) ; BRHIER (L.), Notes sur lhistoire de lenseignement suprieur
Byzance, ext. B. N., III, 1926, p. 7 et 82-94.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

21

Cirque, surtout lagitation religieuse gnratrice de rvoltes et de


difficults insurmontables.
Ctait dabord la lutte contre le paganisme, encore trs rpandu
dans les hautes classes et dans les campagnes en dpit des dits
impriaux, en Grce, o lUniversit dAthnes tait comme son
dernier refuge, en gypte 1, en Syrie 2, Constantinople mme, o des
chaires officielles taient occupes par des paens 3. Laction du
gouvernement, oblig des mnagements, tait souvent dpasse par
des explosions de fureur populaire qui ensanglantaient les villes 4. Une
tentative comme celle de Pamprepios pour rtablir le culte aboli
montre qu la fin du Ve sicle la question du paganisme tait toujours
pendante 5.
De mme lapplication des dits impriaux contre les hrsies
condamnes par les conciles tait une source de difficults. Les
milices fdres qui professaient larianisme staient fait concder le
libre exercice de leur religion et mme plusieurs glises de
Constantinople, qui leur furent retires aprs la chute de Ganas 6.
Mais lagitation la plus dangereuse tait due aux conflits qui rgnaient entre
les thologiens. Spculant sur les dogmes, ils cherchaient sappuyer sur le
pouvoir imprial et soulever lopinion populaire pour imposer leurs doctrines,
do les schismes, les meutes, les perscutions et les menaces de guerre civile.
Ds le dbut du Ve sicle les controverses taient si acharnes quon en discutait
passionnment dans les boutiques de Constantinople 7. La lutte portait sur la
dfinition de la nature du Christ, homme, n dune simple femme, qui par ses
vertus avait mrit de sunir au Verbe ternel daprs lcole dAntioche, rest
Dieu dans sa vie terrestre sans confusion avec la nature humaine daprs celle
dAlexandrie 8. Les deux doctrines, lune rationaliste, lautre mystique, mettaient
en pril le dogme de lIncarnation reconnu par le concile de Nice. Celle des deux
1

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8

MASPERO (J.), Horapollon et la fin du paganisme gyptien, ext. B. I. F. A. O., XI, 1914 p.
164-195; WILCKEN, Heidnisches und christliches aus Aegypten, ext. A. P., I, 1901, p. 407419.
Sur la destruction de temples de Gaza en 402, MARC LE DIACRE, Vie de Porphyre, vque
de Gaza, XLVII-LXX et ch, 63-69.
ASMUS, Pamprepios... B. Z.. XXII, 1913, p. 326. De mme Alexandrie. Sur Jean
Philoponos, MASPERO (J.), Histoire des patriarches dAlexandrie (518-610), 47.
Comme celle dAlexandrie ensanglante par le meurtre dHipathie (mars 415). BURY, op.
cit. I, 216-221.
Au moment de la rvolte dIllus en 484, ASMUS, op. cit., 336-337.
Voir ZEILLER, M. A. H., 1904, p. 30 et s.
HESSELING, Essai sur la civilisation byzantine, 24 (vers 395, daprs saint Grgoire de
Nysse).
DUCHESNE (L.), glises spares, 38-40; DIEHL et MARAIS, Le monde oriental de 395
1081, loc. cit., 22-24.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

22

personnes et des deux natures, soutenue par le patriarche de Constantinople


Nestorius (428-431), fut condamne, grce lautorit du patriarche
dAlexandrie, Cyrille, au concile cumnique dphse (431) 1. Nestorius fut
dpos et ses adhrents expulss de lEmpire portrent sa doctrine en Perse, do
elle devait rayonner jusquen Chine 2.
La doctrine de la nature unique du Christ (monophysite) fut dfendue par un
moine de Constantinople, Eutychs, qui fut excommuni par le synode patriarcal
en 448 3, mais que Dioscore, successeur de Cyrille Alexandrie, essaya de faire
rhabiliter dans un concile tumultueux, connu sous le nom de brigandage
dphse (aot 449) 4. Pour calmer lagitation qui sensuivit, Marcien et Pulchrie
convoqurent Chalcdoine un concile cumnique qui dposa Dioscore et
approuva la doctrine expose par le pape Lon, qui Eutychs avait fait appel,
dans sa lettre dogmatique : un seul Seigneur en deux natures sans confusion ni
sparation 5 (octobre 451).
Loin de ramener la paix, le concile de Chalcdoine, dont les dcisions furent
rendues obligatoires par des dits impriaux, provoqua un soulvement dans tout
lOrient, un schisme dans chaque glise, des troubles graves en gypte 6. Pendant
son rgne trs court (475-476), Basiliscus fora les vques signer son
Encyclique, qui le rejetait. Pouss par le patriarche Acace, Znon publia en 482 un
dit dunion (Henotikon) qui neut dautre rsultat que de provoquer un schisme
de 34 ans (484-518) entre Rome et Constantinople 7.

Telle tait la situation au moment de lavnement dAnastase. Son


rgne, une fois la menace des milices barbares conjure, aurait pu tre
rparateur, car ce modeste silentiaire se montra excellent
administrateur. Soucieux dassurer la scurit de lEmpire, il restaura
les places fortes des frontires, rorganisa les corps de limitanei,
chargs de les dfendre, et protgea les abords de Constantinople par
la construction de son Long Mur 8. Pour remdier la mauvaise
administration des villes, il publia une loi hardie, inspire par son
conseiller le Syrien Marinus, prfet du prtoire, en attribuant leur
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FLICHE et MARTIN, Histoire de lEglise, IV, 163-186; DIEHL et MARAIS, op. cit., 26-28.
Le nestorianisme se maintint lcole ddesse, ferme en 489 par ordre de Znon et
transporte Nisibe en Perse, FLICHE et MARTIN, op. cit., IV, 326-328; LABOURT, Le
christianisme dans lEmpire perse..., 131-141. Sur lexpansion du nestorianisme en ExtrmeOrient et linscription de Si-gnan-fou, D. A. C. L., III, 1353-1385.
FLICHE et MARTIN, op. cit., IV, 211-217.
ID., ibid., IV, 220-223.
Ibidem, IV, 219 et 224-240; DIEHL et MARAIS, op. cit., 30 33.
Aprs la mort de Marcien (457), lection au patriarcat dAlexandrie du monophysite
Timothe et massacre du patriarche orthodoxe Proterius (28 mars), FLICHE et MARTIN, op. cit.,
IV, 280.
DIEHL et MARAIS, op. cit., 34-35; FLICHE et MARTIN, op. cit., IV, 284-297.
DIEHL et MARAIS, op. cit., 42-46; D. H. G. E., II, 1449-1451; MASPERO (J.),
Organisation militaire de lEgypte byzantine, 23-25.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

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administration un fonctionnaire dtat 1. En supprimant les dpenses


inutiles, il allgea les charges des populations et remplit le trsor
public 2, mais, en dpit de ces sages rformes, cause de sa politique
religieuse, il laissa lEmpire dans un tat troubl.
Par son pass en effet il tait suspect de sympathies pour les
monophysites et, avant de le couronner, le patriarche Euphemios
exigea de lui une profession de foi par laquelle il sengageait
respecter les dcrets de Chalcdoine 3. Mnageant dabord les
orthodoxes, il fit, pour mettre fin au schisme avec Rome, plusieurs
tentatives sans rsultat 4, puis il se mit favoriser ouvertement les
monophysites, dposant successivement Euphemios (496), puis son
successeur Macedonius (511), puis Flavien, patriarche dAntioche,
remplac en 512 par le grand thologien du parti monophysite,
Svre 5. Une vritable terreur rgna dans le clerg orthodoxe, dont les
rsistances taient punies de dpositions et dexil. Des meutes qui
clatrent Constantinople furent rprimes cruellement et en 513,
prenant en main la cause des orthodoxes, le comte Vitalien, petit-fils
dAspar, chef de larme du Danube, se rvolta et, avec des
alternatives de succs et de revers, tint la campagne jusqu la mort
dAnastase en 518 6. Aprs avoir donn aux monophysites des
positions inexpugnables qui rendaient toute conciliation impossible,
Anastase laissait lEmpire en proie des divisions irrmdiables et
menac dune guerre civile.

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6

LYDUS (Jean), De magistratibus populi romani, III, 49, 138; BURY (J. B.), History of the
later Roman Empire, I, 442-444.
DIEHL et MARAIS, op. cit., 44.
D. H. G. E., II, 1448; SICKEL, Das byzantinische Krnungsrecht bis zum X ter
Jahrhunderts, ext. B. Z., VII, 1898, p.522-523. Avant son avnement il aurait t chass de
lglise par Euphemios, THOPHANE le Confesseur, Chronographia, I, 134, 19-24.
FLICHE et MARTIN, op. cit., IV, 301-307.
Ibidem, IV, 308-320.
DIEHL et MARAIS, op. cit., 45; BURY, op. cit., I, 447-452.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

24

2. Luvre de restauration de Justinien


RetourlaTabledesMatires

Partant des rsultats acquis par les empereurs du Ve sicle, Justin et


surtout Justinien entreprirent de les complter, en rendant la paix
religieuse lEmpire et en restaurant 1Orbis romanus dans son
intgrit.
Anastase laissait trois neveux, mais son principal ministre,
leunuque Amantius, dvou aux monophysites, voulait donner le
trne lun de ses familiers 1. Djouant ses projets, le Snat, daccord
avec le peuple de Constantinople, proclama empereur le comte des
excubiteurs Justin. Ag de 68 ans, dune famille de paysans
macdoniens de la rgion de Skupi (Skoplje), fils de ses uvres et peu
lettr, il avait fait sa carrire dans larme. Il tait attach
lorthodoxie du concile de Chalcdoine 2 (9 juillet 518).
Sans enfants, Justin avait adopt son neveu Fl. Petrus Sabbatius
Iustinianus, n Tauresium en 482 3, et lui avait fait donner une
brillante et solide instruction. Une fois empereur, Justin rsolut den
faire son successeur et lui confra titres et honneurs. Consul en 521,
Justinien se rendit populaire par ses dpenses fastueuses 4. Catholique
zl, il prit la plus grande part au rtablissement de lorthodoxie.
Six jours aprs lavnement de Justin, le patriarche Jean, entour
par une foule dchane, dut monter lambon et reconnatre le
concile de Chalcdoine 5 et un dit de Justin exigea la mme adhsion
de tous les vques et de tous les sujets de lEmpire 6. Une raction
violente contre les monophysites agita tout lOrient. A Antioche,
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6

BURY, op. cit., II, 16; FLICHE et MARTIN, op. cit., 65 et s.


DIEHL et MARAIS, op. cit., 47-48.
VULI (N.), Origine et race de lempereur Justinien, 5-8.
MARCELLINUS COMES, d. Mommsen, a. 521; DARKO, Byzantinisch-ungarische
Beziehungen in der zweiten Hlfte des XIII. Jahrhunderts, 6-7, fig. 3 (diptyque consulaire de
Justinien).
DUCHESNE (L.), Lglise au VIe sicle, 46; MASPERO, Histoire des patriarches
dAlexandrie, 67.
OMAN (Ch.), A history of the art of war in the Middle Age. II, 180; FLICHE et MARTIN,
op. cit., IV, 426-427.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

25

Svre fut remplac par un orthodoxe et senfuit Alexandrie 1. Les


dpositions et exils dvques, les perscutions contre les moines,
surtout en Syrie, furent nombreuses 2. Aprs de longues ngociations
entre Justin et le pape Hormisdas, auxquelles Justinien participa, des
lgats pontificaux vinrent Constantinople et mirent fin au schisme
qui durait depuis 34 ans 3.
Dans son zle orthodoxe, Justin publia (vers 524) un dit contre les ariens, qui
atteignait les Goths et autres Germains au service de lEmpire et fit fermer leurs
glises Constantinople 4. Il en rsulta un conflit avec Thodoric qui menaa
duser de reprsailles et fora le pape Jean Ier se rendre Constantinople pour
demander labrogation de ldit. Reu avec les plus grands honneurs, le pape
obtint seulement que les fdrs goths en fussent excepts 5. Thodoric mcontent
jeta le pape dans une prison o il mourut et prpara un dit de confiscation des
glises orthodoxes, mais il termina lui-mme ses jours le 30 aot 526 6. Moins
dun an aprs, Justin mourait son tour (1er aot 527), aprs avoir confr le titre
dAuguste son neveu et lavoir fait couronner par le patriarche avec sa femme
Thodora 7.

Justinien fut donc reconnu empereur sans difficult. Pendant le


rgne de son oncle il avait pu se faire une ide des obstacles quil
rencontrerait sur sa route : turbulence du peuple de Constantinople et
des factions du Cirque, rsistance des Orientaux aux dits orthodoxes
de Justin, conflits avec la Perse. Dou de qualits brillantes, possdant
un savoir encyclopdique et une grande facilit dassimilation, avec
un got particulier pour la thologie, il manifesta son activit dans
tous les domaines, tranchant lui-mme toutes les questions du fond de
son palais, quil ne semble jamais avoir quitt pendant tout son rgne,
menant une vie trs simple, presque asctique, mais soucieux de faire
respecter le prestige imprial par la magnificence des crmonies et
attach la tradition de lancienne Rome, dont il rappelait avec fiert
les fastes dans ses dits 8. Faire rgner lordre par la force des lois
dans ltat comme dans lglise, tel tait le premier article de son
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8

MASPERO, op. cit., 69-70: VASILJEV, B. Z., XXXIII, 1933, 71.


MICHEL le Syrien, Chronique universelle, II, 170-176.
FLICHE et MARTIN, op. cit. IV, 427-429; DUCHESNE, op. cit.. 49-64; Correspondance entre
le pape et Constantinople (Collectio Avellana), C. S. E. L., XXXV : Epistulae imperatorum,
pontificum aliorum inde ab a. CCLCXVII usque ad a. DLIII datae.
BURY, op. cit., II, 156.
FLICHE et MARTIN, op. cit. IV, 435.
Liber pontificalis Ecclesiae Romanae, I, 276; Anonyme Valois Pars posterior , 328.
Le 4 avril prcdent, BURY, op. cit., II, 23.
Prface II du Code (dbut). Dans ses dits il rappelle Ene, reipublicae princeps, les rois
de Rome, le grand Csar, le pieux Auguste.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

26

programme. Mais cet homme, dont la volont tait en apparence si


absolue, qui se considrait comme seul responsable devant Dieu du
salut de lEmpire, qui voulait tout voir par lui-mme et dcider tout en
dernier ressort, se dfiait des volonts indpendantes de la sienne et
employait souvent des subalternes dont il subissait linfluence. Parmi
ses collaborateurs limpratrice Thodora tient la premire place.
Dorigine trs basse, ancienne actrice qui figurait au Cirque dans les
tableaux vivants, elle mena sur le trne une vie irrprochable, fondant
des monastres, aimant le faste et la reprsentation 1, comble
dhonneurs par son poux, qui apprciait la solidit de son esprit et la
consultait souvent. Trs pieuse, mais attache par ses origines la
doctrine
monophysite,
elle
protgeait
ouvertement
ses
coreligionnaires et son action devait tre prpondrante dans la
politique religieuse de Justinien 2.
Le rgne de Justinien, qui dura 38 ans, se partage en trois priodes
trs nettes. De 527 533, il labore et prcise son programme de
gouvernement, acquiert lautorit et le prestige et manifeste son dsir
de raliser lunit dans tous les domaines. La priode suivante (533540) est celle de laction victorieuse ; la dernire priode, la plus
longue, est celle des difficults et des revers (540-565).
La premire pense de Justinien parat avoir t de raliser lunit
lgislative et dtablir lenseignement du droit sur la base inbranlable
de la jurisprudence romaine. Sept mois aprs son avnement, le 23
fvrier 528, il nommait une commission charge de rdiger un
nouveau code des constitutions impriales, en liminant les lois
primes et en y agrgeant les nombreuses novelles postrieures la
publication du Code Thodosien 3. Le 7 avril 529, le Code Justinien
tait promulgu 4, mais ds 534 lempereur en publiait une deuxime
dition, la seule qui nous soit parvenue. Le 25 dcembre 530, une
commission prside par Tribonien dut extraire de luvre des
anciens jurisconsultes les rgles de droit priv toujours applicables et
en constituer un code. Ce fut le recueil des Pandectes ou Digeste,
promulgu le 15 dcembre 533. Le 21 novembre prcdent, la
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4

Mosaques du choeur de Saint-Vital Ravenne: entre de Thodora dans la basilique.


Reproduction, NICPHORE le Patriarche, , Breviarium, pl. X.
DIEHL, Thodora, impratrice de Byzance, sur sa religion, id., 233-288.
C. J., prface I, ad senatum.
C. J., prface II.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

27

publication des Institutes, manuel destin ltude du droit et mis au


courant de la nouvelle lgislation, complta ce monument
incomparable 1.
Ces travaux se poursuivaient au milieu des soucis que donnait la
situation de lEmpire. A Constantinople les querelles incessantes entre
les factions du Cirque, lpret du prfet du prtoire Jean de
Cappadoce et des condamnations arbitraires prononces par le prfet
de la ville amenrent la terrible rvolte qui clata lHippodrome en
prsence de lempereur et dura une semaine, du 11 au 18 janvier 532 2.
Les meutiers incendirent le palais du prfet et le feu gagna le Grand
Palais, lglise Sainte-Sophie et les quartiers voisins. Un neveu
dAnastase, Hypatios, fut proclam empereur. Justinien songeait fuir
en Asie, lorsque Thodora releva son courage. Les troupes
commandes par Blisaire et Narss cernrent les rebelles qui furent
massacrs impitoyablement. Justinien avait dompt les lments de
dsordre et son pouvoir tait dsormais assur. Au lendemain mme
de sa victoire, il commena rdifier somptueusement les difices
incendis. Ds le mois de fvrier 532, commenaient les travaux de
Sainte-Sophie sur les plans grandioses dIsidore de Milet et
dAnthmius de Tralles et, cinq ans plus tard, le 26 dcembre 537,
avait lieu sa ddicace solennelle 3.
Ds son avnement Justinien soccupa de la question religieuse et, dans son
dsir dunit, aggrava les lois contre les dissidents. Une loi publie vers 528
obligea les paens se faire instruire et baptiser sous peine de confiscation 4. Des
moines monophysites dirigs par Jean dAsie convertirent en masse les paysans
dAnatolie 5. Lcole dAthnes fut ferme en 529 et ses matres se rfugirent en
Perse 6. Les hrtiques furent exclus de toutes les fonctions 7, Seuls les
monophysites chapprent aux poursuites et Thodora put installer au palais de
Hormisdas un vritable monastre monophysite, tandis que le culte dissident tait
1
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C. J., prface III; Dig., prfaces 1 et 2; Inst. proaemium.


DIEHL, Justinien et la civilisation byzantine au VI e sicle, 455-456; BURY, op. cit., II, 3948, 71-74; Principales sources : PROCOPE de Csare, Bellum Persicum, I, 24-25;
MARCELLINUS COMES, a. 532; MALALAS (J.), Chronographie, P. G., XCVII, 688-690.
Dialogue entre Justinien et les factions lHippodrome (11 janvier) dans Thophane. Cette
meute porte le nom de Sdition Nika, du cri de guerre des insurgs. THOPHANE le
Confesseur, Chronographia, (a. 6024).
DIEHL, Manuel dart byzantin, 154-156; ID., Justinien et la civilisation byzantine au VI e
sicle, 467-495.
C. I. C. I., C. J., XI, 9-10; FLICHE et MARTIN, op. cit., IV 442-443.
R. O. C., II, 1897, p. 482 et s.; DUCHESNE (L.), LEglise au VIe sicle, 276-280; MICHEL
LE SYRIEN, Chronique universelle, II, 207-208.
FLICHE et MARTIN, op. cit., IV, 445.
C. I. C. I., C. J., IV, 20; FLICHE et MARTIN, op. cit., IV, 447.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

28

clbr ouvertement au faubourg des Sykes 1. Justinien avait conu le projet de


rallier les monophysites lorthodoxie moyennant quelques concessions 2. En 533
il prsida une confrence entre vques orthodoxes et monophysites et publia ses
deux premiers dits dogmatiques o il condamnait les doctrines tendance
nestorienne des moines Acmtes, afin de faciliter le rapprochement 3.
A lextrieur la guerre avec la Perse, qui menaait depuis longtemps, clata
propos du protectorat des peuples du Caucase en 527. Blisaire, gouverneur de
Dara, repoussa victorieusement lattaque des Perses contre cette place (530) et les
empcha denvahir la Syrie par la victoire quil remporta Callinicum sur
lEuphrate (531). En 532 un nouveau roi de Perse, Chosros Anourschivan,
proposa Justinien un trait de paix ternelle, que lempereur, tout entier ses
projets sur lOccident, se hta de signer, mais, pour se garantir contre la Perse, il
noua des alliances prcieuses avec les princes du Caucase et le ngus dthiopie 4.
Pour faire contrepoids ltat arabe de Hra, au service des Perses, il cra en 531
celui de Bostra, dont le chef, Harith-ibn-Gabala (Arthas) de la dynastie des
Ghassanides, chrtien et monopohysite, reut les titres de phylarque et de
patrice 5.

Ce fut alors que, se sentant les mains libres, Justinien crut le


moment venu daccomplir son grand dessein : reconqurir lOccident,
restaurer lEmpire romain dans son intgrit. Les circonstances taient
favorables. En Afrique le roi vandale Hildric, ami de lEmpire et
protecteur des catholiques, avait t dpos et remplac par Glimer,
dvou larianisme 6. En Italie, depuis la mort de Thodoric, sa fille
Amalasonthe tait rgente au nom de son fils, Athanaric, mais celui-ci
tant mort en 534, Amalasonthe dut partager le pouvoir avec son
cousin, Thodat, qui linterna dans une le du lac de Bolsena et la fit
trangler (535). Justinien se dclara son vengeur 7. Chez les Francs,
Justinien tait lalli de Thodebert, fils de Clovis, contre les
Ostrogoths qui occupaient la Provence 8.
Glimer ayant repouss les satisfactions demandes par Justinien,
la guerre contre les Vandales fut dcide 9.

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DUCHESNE, Les protgs de Thodora, M. A. H., 35, 1915, 57-79.


FLICHE et MARTIN, op. cit., IV, 448-449.
Ibidem, IV, 449-451. DUCHESNE, Lglise au VIe sicle, 82-85; C. J., I, 6-7.
DIEHL, Justinien et la civilisation byzantine au VIe sicle, 381-385 et 394-398.
Ibidem, 387-396; BURY, History of the later Roman Empire, II, 91-92.
MARTROYE, LOccident lpoque byzantine : Goths et Vandales, 213-221; DIEHL, op.
cit., 173-174.
MARTROYE, op. cit., 155-174 et 260-279.
PROCOPE DE CSARE, Bellum gothicum, I, 5 et 13.
Malgr les avis de Jean de Cappadoce, PROCOPE, Bellum vandalicum, I, 10.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

29

Au mois de juin 533, Blisaire, dont la rputation tait dj grande 1 quittait


Constantinople avec une arme de 15 000 hommes et une flotte de 92 dromons,
dbarquait sans rsistance 5 journes de Carthage (septembre), battait Glimer
Decimum, entrait Carthage, bien accueilli de la population, et, aprs avoir
inflig une nouvelle dfaite Glimer, le faisait prisonnier dans Hippone (mars
534) 2. Enthousiasm par un succs aussi rapide, Justinien rorganisait
ladministration de lAfrique (13 avril 534), constitue en prfecture du prtoire et
divise en sept provinces 3. Mais la conqute tait loin dtre acheve. Le
successeur de Blisaire, Solomon, dut rprimer une insurrection des Berbres qui
navaient jamais t soumis aux Vandales. En 536 Blisaire revint de Sicile,
rappel par une rvolte des ariens de Carthage. Ce fut seulement en 539 que la
province fut rellement pacifie par Solomon, cr prfet du prtoire, que les
villes dAfrique furent restaures et quun limes bien fortifi fut organis en face
des Berbres 4.
La reconqute de lItalie devait tre bien plus difficile. Tout en ngociant avec
les diverses factions des Goths, Justinien prparait deux expditions : lune,
commande par Mundus, attaqua la Dalmatie et reprit Salone; lautre, sous la
conduite de Blisaire, dbarqua en Sicile, do les Goths furent chasss (hiver de
535) 5. Les ngociations entre Justinien et Thodat continuaient toujours et la
rupture neut lieu quaprs le refus du chef goth de se rendre discrtion 6. Au
printemps de 536 larme de Blisaire passa le dtroit de Messine. Naples fut
prise aprs 20 jours de sige. Thodat senfuit Rome, mais un guerrier goth le
tua et on lut sa place un soldat obscur, Vitigs, qui ne put empcher Blisaire
dentrer triomphalement Rome (10 dcembre), mais qui ly assigea son tour
pendant plus dun an. Contraint par la famine, qui se mit dans le camp des Goths,
lever le sige (mars 538) 7, il organisa la rsistance dans lItalie du nord, dont la
conqute fut longue et pnible, retarde par la rivalit de Blisaire avec leunuque
Narss, qui avait amen des renforts 8 ; et ce fut seulement en mai 540 que
Blisaire entra Ravenne et captura Vitigs quil emmena Constantinople 9.
Justinien navait mme pas attendu la fin de la campagne pour rtablir la
prfecture du prtoire dItalie 10. Croyant la conqute termine, il prit le titre de
Gothicus et diminua les effectifs du corps doccupation : il ne devait pas tarder
sen repentir.
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Sur ses origines, BRHIER (L.), dans D. H. G. E., VII, 776 et s.


DIEHL, Justinien et la civilisation byzantine..., 174-177; MARTROYE, op. cit., 226-253;
BURY, op. cit., II, 129-139.
C. J., I, XXVII, 1 et 2 (pragmatique sanction, Blisaire, organisant le rgime militaire);
DIEHL, LAfrique byzantine, 98-101.
DIEHL, op. cit., 51-86.
ID., Justinien et la civilisation byzantine, 182-183; MARTROYE, LOccident lpoque
byzantine : Goths et Vandales, 283-284.
Thodat venait dapprendre que les Goths avaient repris Salone. PROCOPE DE CSARE,
Bellum gothicum, I, 6-7; MARTROYE, op. cit., 284.
DIEHL, Justinien..., 183-185; MARTROYE, op. cit., 290292 et 309-360.
MARTROYE, op. cit., 361-389.
DIEHL., op. cit., 187-189; MARTROYE, op. cit., 390-403. Les Goths avaient offert
Blisaire de le faire empereur dOccident, PROCOPE DE CSARE, op. cit., II, 29.
PROCOPE, op. cit., I, 20 (Fidelius nomm en cette qualit par Blisaire).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

30

A lintrieur cette priode fut remarquable par lactivit lgislative


de Justinien dans tous les domaines : rforme administrative destine
protger les populations contre les injustices, rprimer les abus de
pouvoir des grands propritaires disposant de soldats privs
(buccellaires), supprimer la vnalit des charges 1 ; et, dautre part,
lgislation ecclsiastique rglementant lusage du droit dasile et
donnant aux monastres un vritable code disciplinaire 2. Cest de
cette poque que date ldit qui rorganisa ladministration de
lgypte 3.
En mme temps Justinien continuait faire des avances aux
monophysites, appelait Svre Constantinople et laissait Thodora
faire lire des patriarches suspects dhrsie, Anthime
Constantinople, Thodose Alexandrie, o une formidable meute fut
suivie dun schisme (535) 4. Justinien se prparait tenir une nouvelle
confrence de rapprochement, lorsque le pape Agapet, envoy en
ambassade par Thodat, arriva Constantinople (2 fvrier 536), o il
devait mourir quelques mois plus tard 5. Il dtermina Justinien faire
dposer les deux patriarches htrodoxes et expulser les
monophysites de Constantinople. Svre se rfugia en gypte o il
mourut et fut canonis (538) 6. Lglise monophysite tait atteinte,
mais, grce Thodora qui laissait les vques rfugis dans son
palais, dont lex-patriarche Thodose, faire des ordinations, sa
hirarchie fut reconstitue 7. La mme impratrice fit dposer par
Blisaire le pape Silvre, accus injustement dintelligence avec les
Goths qui assigeaient Rome (mars 537) et le fit remplacer par le

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N. J., 8 et 17(535); DIEHL, Justinien..., 276-280; STEIN dans B. Z., XXX, 378, attribue
une grande part dans ces rformes Jean de Cappadoce.
N. J., 5 (535).
JUSTINIEN, dit., XIII; sur sa date, ROUILLARD (G.), Ladministration de lgypte
byzantine, 20-25.
MASPERO (J.), Histoire des patriarches dAlexandrie, 100-123; MICHEL LE SYRIEN,
Chronique universelle, II, 208-220; DIEHL, Thodora, impratrice de Byzance, 255-260.
FLICHE et MARTIN, Histoire de lglise, IV, 453-455; Liber pontificalis Ecclesiae
Romanae, I, 287-288; LIBERATUS, Breviarium causae Nestorianum et Eutychianorum, 1038 et
s.
DIEHL, Thodora..., 261263; DUCHESNE, Lglise au VIe sicle, 96-97; N. J., 42 (6 aot
536); JEAN DASIE (ou DPHSE), Histoire de lglise, 245 et s. Synaxaire arabe-jacobite
dans P. O. III, 3, 418-419.
DUCHESNE dans M. A. H., 1915, 62 et s.; sur laction de Jacques Barade, MASPERO, op.
cit., 183 et s.; FLICHE et MARTIN, op. cit., IV, 456.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

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diacre Vigile, ancien apocrisiaire Constantinople, quelle considrait


comme plus docile 1.
Ce fut la mme poque, vers 535, que Justinien fit fermer le
temple dIsis de lle de Phil, rest ouvert aux Nubiens en vertu dun
trait conclu par Diocltien avec leurs tribus 2. Le christianisme tait
dailleurs propag dans ces rgions, ainsi quen thiopie et en Arabie,
mais par des missionnaires monophysites 3.
Telle tait la situation de lEmpire en 540. Justinien pouvait se
vanter davoir accompli ses principaux desseins, mais la ranon de
cette politique de prestige fut lpuisement des ressources de ltat, au
moment o il allait avoir dfendre pniblement les rsultats acquis
contre trois attaques simultanes.

Carte II. LEmpire byzantin au temps de Justinien (527-565).


(carte plus grande)
Avant mme que la guerre dItalie ft termine, le roi de Perse Chosros,
pouss par des ambassadeurs goths 4, envahit la Syrie limproviste, sempara
dAntioche et, aprs avoir incendi la ville, emmena les habitants en captivit 5.
Une nouvelle guerre de Perse commena. Elle ne fut pas marque par des
oprations de grande envergure, mais par des tentatives persanes dinvasion dans
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FLICHE et MARTIN, op. cit., IV, 457-458; Liber pontoficalis..., I, 291-293; DUCHESNE,
Lglise au VIe sicle, 151-154.
PROCOPE DE CSARE, Bellum persicum, I, 19; le trait renouvel sous Marcien en 451,
PRISCUS PANITES (Excerpta de legationibus), F. H. G., IV, 69-110; WILCKEN, Heidnisches
und Christliches aus Aegypten, 396-436; DUCHESNE, glises spares, 290.
FLICHE et MARTIN, op. cit., IV, 518-519.
En 539, PROCOPE DE CSARE, Bellum gothicum, II, 4; Bellum persicum, II, 1;
MARTROYE, LOccident lpoque byzantine..., 401-402.
PROCOPE, Bellum persicum, II, 8-11, DIEHL, Justinien et la civilisation byzantine au VI e
sicle, 213-215.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

32

les provinces frontires, auxquelles Blisaire rpondit par des contre-attaques.


Une trve fut signe en 545 et renouvele jusqu la conclusion dune paix de 50
ans en 562 1.
Mais en mme temps les Goths, mal soumis, se soulevaient et proclamaient roi
un chef nergique, Totila, le plus redoutable adversaire que Justinien ait trouv sur
son chemin, rsolu restaurer la domination de sa race sur lItalie (542) 2. Ses
succs devant les chefs impriaux diviss entre eux furent rapides. En 543 il
semparait de Naples et attaquait Otrante. Blisaire renvoy en Italie, mais sans
arme et sans ressources, ne put lempcher dentrer Rome (17 dcembre 546),
quil menaait de dtruire en changeant son emplacement en pturage 3. Puis, la
nouvelle dune dfaite de ses armes dans le sud, il vacua la ville et la laissa
dserte, emmenant avec lui le snat et tous les habitants. Blisaire ayant t
rappel Constantinople, Totila reprit Rome, cra une flotte et fit la conqute de
la Sicile (549-550) 4.
Justinien se dcida alors envoyer en Italie la plus forte arme quil ait jamais
leve (22 000 hommes) et la plaa sous le commandement de Narss, qui mit
deux ans faire ses prparatifs et exigea de pleins pouvoirs. Gagnant Ravenne,
reste aux Romains, par la Dalmatie, il marcha sur Rome par Rimini et la voie
Flaminia et crasa les forces de Totila, qui fut tu dans la bataille Tadin (prs
de Gualdo Tadino actuel) dans lApennin (553) 5. Les Goths se rassemblrent sous
un nouveau roi, Teas, mais Narss, aprs avoir pris Rome, anantit leur dernire
arme au pied du Vsuve dans une bataille acharne qui dura deux jours 6. Narss
dut ensuite expulser dItalie les Francs de Thodebald et des bandes dAlamans
qui avaient profit de ces luttes pour occuper la Ligurie et staient avancs
jusque dans la Campanie (554) 7. LItalie tait recouvre et, dans la Pragmatique
Sanction par laquelle il en rorganisa ladministration, Justinien se vantait de
lavoir arrache la tyrannie et dy avoir tabli une paix parfaite, mais elle sortait
de cette guerre dvaste, dpeuple, appauvrie pour longtemps : les campagnes
dsertes, les ouvrages dart, routes, aqueducs, digues, en ruines, les villes
amoindries et dcimes par la peste : tel est le tableau que les contemporains
tracent de lItalie 8.

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Sur les conditions : GUTERBOCK, Byzanz und Persien, 57; HONIGMANN, Die Ostgrenze
des byzantinischen Reiches von 363 bis 1071, C. B., 1935, p. 20; PHILIPPSON, Das
Byzantinische Reich als geographische Erscheinung, 172.
PROCOPE, Bellum gothicum, III, 1; DIEHL, Justinien..., 191-193; sur ses projets, S.
REINACH dans A. I. C. R., 1906, p. 213.
PROCOPE, Bellum gothicum, III, 13-20.
Ibidem, III, 20-22; DIEHL op. cit., 193-196.
PROCOPE, B. G., IV, 32 LOT (F.), Les destines de lEmpire en Occident de 395 888, H.
G. (M. A.), I, 1928, p. 198; BURY, History of the later Roman Empire, II, 261-269 et 288-291.
PROCOPE, op. cit., IV, 34. 35; MARTROYE, op. cit., 541-546 BURY, B.G., II, 270-274.
MARTROYE, op. cit., 547 593; DIEHL, op. cit., 199-200; BURY op. cit., II, 274-281.
PAUL DIACRE, De gestis Langobardorum, S. R. L., II, 4 ; DIEHL, op. cit., 200-203; DIEHL,
Etudes sur ladministration byzantine dans lExarchat de Ravenne, 157 et s.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

33

Au plus fort de la guerre de Totila, en 544, une nouvelle insurrection berbre


clata en Afrique, o larme doccupation tait insuffisante, provoque par la
maladresse de Sergius, neveu de Solomon, gouverneur de Tripolitaine. En
attaquant les rvolts, Solomon prit dans un combat Suftula (Sbatla) 1 et
bientt toute lAfrique fut en pleine anarchie. Un duc de Numidie, Guntharit,
essaya de semparer de Carthage avec lappui des Maures (546). Justinien mit
alors la tte de larme dAfrique un excellent chef de guerre, ancien lieutenant
de Blisaire, Jean Troglita, qui vint bout de linsurrection en 548 2, sans
dailleurs avoir pu pacifier entirement les tribus maures qui se soulevrent
encore en 563 3.

Le rtablissement de lautorit impriale en Afrique et en Italie ne


constituait quune partie du programme de Justinien. Ses vises
stendaient tout lOccident, comme le prouvent ses rapports
diplomatiques avec les rois francs qui lui tmoignaient le mme
respect qu un suzerain 4.
Il saisit donc loccasion qui soffrait lui dintervenir chez les Wisigoths
dEspagne, dont le roi Agila, attach larianisme, cherchait soumettre la
Btique, o dominaient les orthodoxes, rvolts sous le commandement dun
noble, Athanagild. Celui-ci, se sentant impuissant dtrner Agila par ses propres
forces, demanda secours Justinien, qui, en 554, lui envoya quelques troupes
stationnes en Sicile, et commandes par le patrice Liberius, un ancien snateur
romain octognaire. Grce ces secours, Athanagild battit Agila, qui fut tu prs
de Sville. De gr ou de force Athanagild dut cder lEmpire Sville, Cordoue,
Malaga, Carthagne, puis, ayant t proclam roi, il se retira Tolde 5. Rduit
ces limites troites, cet tablissement lointain ne pouvait avoir aucun avenir.

Dcid faire porter son principal effort sur lOccident, Justinien


manqua des forces suffisantes pour dfendre la frontire du Danube et
cest l le ct le plus faible de son uvre militaire. Non quil se soit
dsintress de la dfense de cette frontire, mais, en labsence
darmes disponibles, il crut pouvoir en assurer linviolabilit, dune
part en construisant un grand nombre de forteresses qui formaient
jusqu trois lignes de dfense de la rive droite du Danube la Thrace,
compltes par les fortifications du Long Mur dAnastase, des
Thermopyles et de plus de 400 villes ou chteaux dIllyricum et de
1
2
3
4
5

PROCOPE, Bellum vandalicum, II, 21; DIEHL, LAfrique byzantine, 363-381; BURY, op.
cit., II, 145.
DIEHL, op. cit., 363-381; BURY, op. cit., II, 147; Corippus, Iohannis, A. A., III, 2.
DIEHL, op. cit., 456.
GASQUET (A.), Lempire byzantin et la monarchie franque, 162-170.
DIEHL, Justinien et la civilisation byzantine au VI e sicle, 204-207; A. LAMBERT dans D.
H. G. E., IV, 1297-1301.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

34

Grce 1 ; dautre part, en poussant les uns contre les autres les peuples
cantonns au nord du fleuve ou en Norique : les Lombards contre les
Gpides qui occupaient la plaine hongroise, les Huns Outigours
tablis lest de la mer dAzov contre les Huns Koutrigours (entre le
Don et le Dniester) allis des Gpides, enfin un peuple nouveau venu,
les Avars (en ralit branche des Turcs Olgours, les Ouar-Khouni,
chapps la domination des vritables Avars) 2 contre tous les
peuples du Danube 3. Pour surveiller la frontire une sorte de Marche
fut organise en Basse Msie et en Petite Scythie sous le
commandement dun chef prouv, Bonus 4.
Mais les forteresses taient occupes par des effectifs trop faibles
pour tre efficaces. Les barbares passaient travers les mailles du
filet : Slaves 5, Bulgares, Huns, dont les bandes ne comprenaient pas
plus de quelques milliers dhommes, venaient impunment piller et
dvaster les provinces en massacrant les habitants. En 539-540 ils
tendent leurs ravages de lAdriatique aux abords de Constantinople,
forcent le passage des Thermopyles et mettent la Grce feu et
sang 6. En 558 une horde de 7 000 Koutrigours peut franchir le mur
dAnastase et jeter la panique dans Constantinople : Blisaire, avec
quelques centaines de vtrans et une partie des habitants, parvint
cependant repousser leurs assauts et les mettre en fuite 7.
Et les maux intrieurs ne firent que saggraver pendant cette
priode, marque par lchec final des tentatives de conciliation
religieuse que Justinien poursuivait tout prix. Plusieurs thologiens
lui ayant persuad que lun des principaux motifs de la rsistance des
monophysites provenait de la rhabilitation par le concile de
Chalcdoine de plusieurs crits tendance nestorienne, lempereur,
qui venait de publier en 543 un dit dogmatique condamnant les
doctrines orignistes des moines de Palestine, simagina avoir trouv
un terrain dentente. Dans un nouvel dit, publi vers 544, il
1
2

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4
5
6
7

PROCOPE, De Aedificiis, 2-9; DIEHL, op. cit., 239-246; BURY, op. cit., II, 308-310.
Sur les migrations des Avars et leurs premiers rapports avec Byzance, GROUSSET,
LEmpire des steppes, 127, 226-228, 26; STEIN (E.), Studien zur Geschichte des
byzantinischen Reiches, 8; HAUPTMANN dans B. N., IV, 147148.
En particulier aux Huns Koutrigours et aux Slaves, BURY, op. cit., II, 314-316.
N. J., 50 (537), BURY, op. cit., II, 340-341.
Sur leur apparition et leurs premires invasions, DVORNIK, Les Slaves, Byzance et Rome
au IXe sicle, l-4; VASILIEV (A.), Istorja Vizantii, I, 184, et dans V. V., V, 1898, p. 404 et s.
DIEHL, Justinien..., 218-220 (tmoignage de JEAN DPHSE dans R. O. C., 1897, p. 485).
BURY, op. cit., II, 304-308.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

35

condamna de son propre chef les crits de Thodore de Mopsueste, le


matre de Nestorius, Thodoret de Cyr, son condisciple, Ibas, vque
ddesse 1. Loin dapaiser les esprits, cette condamnation des Trois
Chapitres, ainsi quon appela les livres incrimins, jeta le plus grand
trouble dans lglise et souleva les protestations des vques
dAfrique et de tout lOccident.
Le pape Vigile ayant rserv sa dcision fut embarqu de force pour
Constantinople 2. Aprs avoir refus dabord de souscrire ldit, il publia sa
sentence (Judicatum) qui condamnait les Trois Chapitres, mais avec de fortes
rserves (11 avril 548) 3. De tous cts et jusque dans lentourage du pape des
protestations slevrent, si violentes, si unanimes, que Vigile retira le Judicatum
et conseilla Justinien de convoquer un concile cumnique 4.
Mais lindcision du pape et lenttement de lempereur provoqurent entre
eux un conflit irrductible, lorsque, violant la promesse quil avait faite de
sabstenir de tout acte avant la runion du concile, Justinien publia une
Confession de foi, dans laquelle, se considrant comme le gardien de lorthodoxie,
il condamnait de nouveau les Trois Chapitres 5. Vigile refusa de la recevoir et,
devant lirritation de lempereur, se rfugia dans une glise, do Justinien essaya
en vain de larracher par la force, puis le 23 dcembre 552 il senfuit
Chalcdoine et protesta dans une Encyclique contre le traitement qui lui avait t
inflig. Alors Justinien cda et fora les vques excommunis par le pape lui
faire leur soumission. Vigile revint Constantinople, mais refusa de participer aux
travaux du concile qui se tint du 5 mai au 2 juin 553 et condamna formellement
les Trois Chapitres 6.
Le rsultat fut tout autre que celui quavait espr lempereur. Aprs avoir
rsist six mois, Vigile finit par accepter le concile et mourut pendant son retour
Rome le 7 juin 555 7. En revanche lopposition fut vive en Occident, et
particulirement en Afrique, et mme en Italie, o se produisit un schisme entre le
nouveau pape, Plage, et une partie des vques, sans dailleurs que les dcrets du
concile eussent ramen les monophysites lorthodoxie 8.

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5
6
7
8

dit contre les Orignistes dans M. C., IX, 487-534; FLICHE et MARTIN, Histoire de
lglise, IV, 460-462.
Parti le 22 novembre 545, il narriva Constantinople que le 25 janvier 547 aprs un long
sjour en Sicile. FLICHE et MARTIN, op. cit., IV, 463-464.
H. L., III, 26; FLICHE et MARTIN, op. cit., IV, 465.
FLICHE et MARTIN, op. cit., IV, 465-468.
M. C., IX, 63.
FLICHE et MARTIN, op. cit., IV, 468-476; actes du concile connus par une seule traduction
latine dans M. C., IX, 157-419; H. L., III, 1, 105-132.
FLICHE et MARTIN, op. cit., IV, 476-477; sur le voyage et la mort de Vigile, Liber
pontificalis Ecclesiae Romanae, I, 299.
FLICHE et MARTIN, op. cit., IV, 477-480.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

36

La faillite de la politique religieuse de Justinien tait complte et,


force de raffiner sur les dogmes, il finit par tomber lui-mme dans
lhrsie de ceux quil voulait ramener la vraie foi. Il se laissa
gagner par la doctrine gyptienne daprs laquelle le corps de Jsus
sur la croix tait rest incorruptible (aphtartodoctisme), exila le
patriarche Eutychios qui refusait de lapprouver (22 janvier 565), et se
prparait publier un dit imposant sa croyance tout lEmpire
lorsquil mourut 1.
Pendant cette priode dagitation, la situation intrieure avait
empir. Thodora avait obtenu la disgrce de Jean de Cappadoce
(541) et mourut elle-mme en 548, laissant Justinien dsempar. Dans
les provinces ravages par les barbares, la fiscalit tait de plus en
plus oppressive, aggrave par la corruption des fonctionnaires, que
lempereur fltrissait en vain dans son ordonnance de rforme de 556,
qui reproduisait presque entirement celle de 535 2. Le
mcontentement grandissait Constantinople et dans les grandes
villes o les Verts et les Bleus fomentaient de nouvelles meutes. En
562 un complot fut ourdi contre le vieil empereur et Blisaire, accus
dy avoir particip, fut priv de ses honneurs 3. Vieilli, fatigu,
irrsolu, lesprit absorb presque exclusivement par les questions
thologiques, Justinien mourut lge de 82 ans le 14 novembre 565
et sa mort fut salue dun soupir de soulagement par tous ses sujets 4.
Ce nest pas sur cette fin misrable quil faut le juger. En dpit de
ses travers il a fait uvre de grand souverain et il a donn lEmpire
une contexture solide qui lui a permis de supporter longtemps les
assauts des barbares et de rayonner dans le monde par lclat de sa
civilisation. La libert de la navigation rtablie dans la Mditerrane,
luvre juridique des Romains perptue, lglise dOrient pourvue
dune lgislation disciplinaire quelle conserve encore, la protection
de ses missionnaires, limpulsion donne aux lettres,
lenseignement, la formation dun art byzantin, tels sont les services
1

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4

Doctrine rpandue en gypte par Julien dHalicarnasse sous le rgne de Justin I er,
DUCHESNE, LEglise au VIe sicle, 71; JUGIE dans E. O., XXIV, 1925; SCHLUMBERGER (G.),
Campagnes du roi Amaury de Jrusalem en gypte, IV, 480-481; GRONDIJS, Liconographie
byzantine du Crucifi mort..., 36-40.
DIEHL, op. cit., 295-313. Sur la situation financire la mort de Justinien, voir la prface
de la novelle de Justin II, R. K. O. R., n 4.
MALALAS, dans H., VI, 378-380; BRHIER (L.), dans D. H. G. E., VII, 786.
EVAGRIUS, VI, 1, cit par DIEHL et MARAIS, Le monde oriental de 395 1081, H. G.
(M. A.), III, 1936, p. 121.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

37

quil a rendus. Ce nest pas dans le pamphlet haineux attribu


Procope quil faut chercher le vritable Justinien 1 ; ses erreurs sont
incontestables, ses dfauts se sont accuss avec lge et il a lgu ses
successeurs des difficults insolubles son rgne nen tient pas moins
une place fondamentale dans la vie historique de lEmpire dOrient et
mme de lEurope.
3. LHritage de Justinien (565-602)
RetourlaTabledesMatires

Malgr ltat troubl dans lequel Justinien laissa lEmpire, son


uvre ne priclita pas et les frontires quil avait donnes la
Romania taient encore intactes en 602, mais, loin de raliser ses
plans, ses trois premiers successeurs durent se contenter de maintenir
sur les frontires une dfensive, parfois dailleurs victorieuse.
Avec ces trois princes reparat un mode de succession qui rappelle
celui des Antonins, ladoption, Le successeur de Justinien fut lun de
ses neveux, Justin le Curopalate, mari Sophie, nice de Thodora 2.
Aprs neuf ans de rgne, en 574, il eut des accs de folie qui rendirent
indispensable la cration dun second empereur. Dans un intervalle de
lucidit Justin adopta comme fils et nomma Csar lun de ses
meilleurs hommes de guerre, vainqueur des Avars, Tibre, dorigine
thrace, quil connaissait depuis son enfance. Justin mourut en octobre
578, aprs avoir dcern le titre dAuguste Tibre, qui lui succda
sans difficult 3 et, la fin dun rgne trs court (578582), maria lune
de ses filles lun des gnraux les plus en vue, Maurice, dune
famille romaine tablie en Cappadoce, le cra Csar, puis, son lit de
mort, Auguste (13 aot 582) 4. Maurice, au contraire, eut lambition de
1

Sur la valeur de lHistoire Secrte voir lanalyse critique et les justes conclusions de
DIEHL, Justinien et la civilisation byzantine au VI e sicle, XVI-XIX, et du mme : Thodora,
impratrice de Byzance, 59-68. Cf. DIEHL, Justinien..., 417-430.
DIEHL, Justinien..., 426427; MASPERO, Histoire des patriarches dAlexandrie, 165-166;
STEIN (E.), Studien zur Geschichte des byzantinischen Reiches, 26; EVAGRIOS, Histoire
ecclsiastique, P. G., LXXXVI, V. 1.
Chronique Pascale (ou Alexandrine), P. G., DCLXXXIX; THOPHYLACTE DE
SIMOCATTA, Histoires (582-602), III, 16; EVAGRIOS, op. cit., V, 23; JEANDASIE (ou
DPHSE), Histoire de lglise, H. E., V, 13; STEIN, op. cit., 46, 56, 77.
THOPHYLACTE DE SIMOCATTA, op. cit., I, 1; EVAGRIOS, op. cit., V, 22; GRGOIRE DE
TOURS, Historia Francorum, VI, 30; STEIN, op. cit., 70, 98, 99; MASPERO, op. cit., 253.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

38

fonder une dynastie et, en 590, proclama Auguste son fils an


Thodose, g de 4 ans 1. Bien plus, dans son testament il partageait
lEmpire entre ses fils, donnant Thodose lOrient, Tibre Rome et
lOccident 2, mais la rvolte militaire qui le renversa devait rendre
vaines ces dispositions.
La premire tche qui simposait aux successeurs de Justinien tait
le rtablissement de lordre et de la situation financire, obre en
grande partie par les lourds tributs pays la Perse ou aux barbares
sous forme de subventions ou dannones 3. Justin montra ds son
avnement quil voulait gurir ces maux, en faisant rembourser
dabord les emprunts court terme, plus ou moins forcs, par lesquels
son prdcesseur comblait les vides du Trsor 4 et, comme on le verra,
prfra la guerre la sujtion conomique dans laquelle lEmpire se
trouvait vis--vis des barbares. Mais, aprs avoir remis, comme don
de joyeux avnement, les arrirs des impts, il se montra ensuite trs
strict envers les contribuables, tout en sefforant de faire rgner dans
les provinces la scurit et la justice 5.
Les deux successeurs de Justin, Tibre et Maurice, gouvernrent
ltat avec la mme sagesse, mais Tibre, qui ne fit que passer sur le
trne, a laiss une rputation de prince libral et gnreux, qui parvint
jusquen Occident 6. Maurice, au contraire, avec des qualits
remarquables, homme de guerre, lettr, bon administrateur, plein
dhumanit et soucieux de venir en aide aux ncessiteux 7, se rendit
impopulaire, en particulier dans les armes, en pratiquant une
politique dconomie qui le fit taxer davarice et qui causa sa chute. Il
se fit aussi beaucoup dennemis en rvoquant dexcellents gnraux,

1
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6

Le dimanche de Pques 29 mars 582, THOPHYLACTE DE SIMOCATTA, op. cit., VIII, 4;


Chronique Pascale (ou Alexandrine), 377; R. K. O. R., 136.
THOPHYLACTE DE SIMOCATTA, op. cit., VIII, 11; IORGA (N.), Histoire de la vie
byzantine, I, 267.
STEIN, op. cit., 3-4. En 565 les sommes payes aux Perses, Avars, Huns, Arabes sont
values 3 000 livres dor.
R. K. O. R., 4; novelle 148 (566).
DIEHL et MARAIS, Le monde oriental de 395 1081, 134.
GRGOIRE DE TOURS, Historia Francorum, V, 19. Mme opinion des chroniqueurs
orientaux : JEAN DE NIKIOU, Chronique copte, 522; STEIN (E.), op. cit., 88; PAUL DIACRE, De
gestis Langobardorum, III, 12.
Mesures en faveur des vques chasss de leurs siges par les invasions slaves (591) et
des soldats devenus infirmes. R. K. O. R., 105 et 115.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

39

en les remplaant par des parents et des favoris incapables 1 et en


favorisant aveuglment la faction des Verts 2.
Dans les questions religieuses Justin II et ses deux successeurs montrrent la
mme modration, le mme dsir de pacification et cette politique, si diffrente de
celle de Justinien, leur fut facilite par les dissentiments mutuels des sectes
jacobites 3. Justin commena par rappeler tous les vques exils, sauf le
patriarche Eutychios, mais, encore imbu des mthodes de son oncle, poursuivit la
chimre de la conciliation. Un premier Hnotikon, omettant le concile de
Chalcdoine, fut suivi de confrences qui naboutirent pas (567). Un second
Hnotikon, accept davance par les chefs jacobites, fut impos tous par la
force; les emprisonnements et les perscutions recommencrent (571) 4.
Tibre y mit fin et, en 574, replaa mme sur le trne patriarcal Eutychios,
exil depuis 565 5. Maurice fit preuve de la mme modration, tout en restant
fidle lorthodoxie : cependant, lorsquun intrt politique tait engag, il
montrait une grande fermet 6.
Ce fut dautre part sous son rgne que se posa pour la premire fois la question
des rapports entre le Saint-Sige et le gouvernement imprial, non plus comme
nagure propos des dogmes, mais sur le terrain juridique. Bien quen principe le
pape Grgoire le Grand (590-604) se reconnaisse le sujet de lempereur 7, il nen
revendique pas moins tous les droits du sige apostolique sur toutes les glises au
point de vue spirituel et mme disciplinaire : de l ses interventions dans les
affaires des patriarcats dOrient et de Constantinople dont il reoit les appels 8 ; de
l le conflit de prsance, qui avait clat sous son prdcesseur Plage II et le
patriarche Jean le Jeneur au sujet du titre dcumnique 9 ; de l enfin son
diffrend avec Maurice propos dune loi qui interdisait lentre dans les
monastres aux fonctionnaires, soldats et curiales avant la reddition de leurs
comptes ou laccomplissement de leur service. Ce conflit neut pas dailleurs
1
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8
9

DIEHL et MARAIS, Le monde oriental de 385 1081, 137; OSTROGORSKY (G.),


Geschichte des byzantinischen Staates, 49; IORGA, op. cit., 262-263.
JANNSSENS (Yvonne), dans B. N., XI, 1936, p. 499 et s.
Nom donn aux monophysites, de Jacques Barada, vque dEdesse. Sur les sectes
jacobites (on en comptait vingt et gypte), FLICHE et MARTIN, op cit., IV, 484; MASPERO,
Histoire des patriarches dAlexandrie, 191 et s.
FLICHE et MARTIN, op. cit., IV, 485-488; textes des dits dunion dans EVAGRIOS :
Histoire ecclsiastique, V, 4.
R. P. B., 260; Vie dEutychios, patriarche de Constantinople; FLICHE et MARTIN, op. cit.
IV, 488; DUCHESNE, Lglise au VIe sicle, 256; MASPERO, op. cit. 250 et s.
Edit tablissant le rite orthodoxe en Armnie, R. K. O. R. 93; dit contre les donatistes
dAfrique, FLICHE et MARTIN op. cit., V, 218. Sur la lgende orientale de Maurice, regard
comme un saint, P. O., V, 773-778.
Protocoles de ses lettres, titres de dominus meus, dominus omnium. Reg. Greg., III, 61,
64, V, 30-35.
FLICHE et MARTIN, op cit., V, 57-64; BATIFFOL (P.), Saint Grgoire le Grand (Les Saints),
ch. VIII; DUCHESNE, glises spares, 229-239.
FLICHE et MARTIN, op. cit. V, 64-69; VAILH dans E. O., XI 1908, p. 161-171.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

40

lacuit quon lui prte quelquefois et semble stre termin par un compromis 1.
Le pape ne sen posait pas moins comme le gardien suprme de la discipline
chrtienne, mme vis--vis de lempereur et il y avait l une grande nouveaut.

De toutes les difficults lgues par Justinien ses successeurs, la


plus grande tait la dfense de lEmpire et, sur cette question, comme
sur les prcdentes, on remarque chez eux une continuit de vues et
daction politique impose par les circonstances et qui aboutit un
renversement de la politique de leur grand prdcesseur. Justinien
avait port tout son effort vers lOccident et croyait dfendre les
frontires par lorganisation dun limes puissamment fortifi et la
distribution dannones, tributs dguiss, aux peuples voisins. Justin II
et, aprs lui, Tibre et Maurice organisent la dfensive en Occident,
cherchent supprimer les tributs qui grvent le budget de lEmpire et
acqurir la prpondrance en Orient, en Armnie, dans les pays du
Caucase, magnifiques territoires de recrutement, o ils pourraient
enrler les armes ncessaires la dfense des frontires, mais
seulement aprs avoir fait disparatre la domination perse de ces
rgions. Cette politique exigeait la dnonciation du trait onreux
sign par Justinien en 562 et la guerre avec la Perse. La paix signe
pour 50 ans fut donc rompue au bout de 10 ans : la guerre qui
commena entre lEmpire et les Sassanides allait durer un demi-sicle,
jusqu lcrasement de la Perse par Hraclius.
Elle fut prcde dune lutte diplomatique chez les vassaux et les voisins des
deux empires. Justin fit alliance avec le Khagan des Turcs occidentaux originaires
de lAlta, qui, aprs stre rvolts contre les Mongols (Jouan-Jouan), avaient
fond un grand empire qui stendait des frontires de la Chine la Transoxiane et
tait en conflit avec la Perse 2. Il stait aussi mnag des intelligences chez les
sujets armniens des Perses 3 et chez les Ibres que la maladresse et la duret des
gouverneurs perses entranrent la rvolte 4. En 572, Justin ayant refus
dacquitter le tribut d la Perse par le trait de 562, la guerre commena sur les
frontires des deux empires et fut mene par Justinien, un petit-neveu du grand
empereur, qui sempara de Dwin, mais ne put empcher le roi Chosros de
1
2
3

R. K. O. R., 110; FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 60-61 PATRONO, Studi bizantini. Dei
conflitti tra limperatore Maurizio Tiberio e il papa Gregorio Magno, 61 et s.
GROUSSET, LEmpire de steppes, 110-129; STEIN (E.), Studien zur Geschichte des
byzantinischen Reiches, 18-19.
DIEHL et MARAIS, op. cit., 128-129; STEIN, op. cit., 21-24 PATRONO, Bizantini i
Persiani alla fine del VI secolo, 180-185; sur la Persarmnie, PHILIPPSON, Das Byzantinische
Reich als geographische Erscheinung, 172.
En imposant la construction dun temple du feu Dwir JEAN DASIE (ou DPHSE),
Histoire de lglise, II, 18-23; tmoignage de GRGOIRE DE TOURS Historia Francorum, IV,
40. Voir CARRIRE dans lAnnuaire de lcole pratique des Hautes Etudes, 1898, l-23.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

41

prendre la place importante de Dara (mai 573) 1. Ltat maladif de Justin II


obligea le gouvernement imprial conclure une trve, pendant laquelle Tibre,
proclam Csar, put faire des leves importantes (574) 2 ; puis, au cours des mme
ngociations destines prolonger la trve, Chosros envahit brusquement
lArmnie romaine, ne put prendre Theodosiopolis (Erzeroum), se dirigea sur la
Cappadoce, mais se heurta prs de Mlitne aux forces de Justinien, qui obligea
son arme repasser lEuphrate en dsordre et lui infligea la plus grande dfaite
que les Perses aient jamais subie au cours de ces guerres (575) 3. Justinien
roccupa la Persarmnie, mais lindiscipline de son arme de barbares lui valut
plusieurs dfaites qui firent rompre les ngociations engages pour la signature de
la paix (576-577) 4.
De nouveau en 578 Chosros rompit les pourparlers et envahit lArmnie
romaine, mais il trouva en face de lui Maurice, que Tibre avait substitu
Justinien comme stratge autocrator. Avec Maurice la guerre entrait dans une
phase dcisive. Disposant dune arme bien entrane, forme de barbares et, ce
qui tait une nouveaut, de recrues leves par lui en Asie Mineure et en Syrie, il
fora les Perses battre en retraite et occupa lui-mme lArzanne persane
jusquau lac de Van 5, La mort du vieux Chosros Anourschivan (579), fit chouer
de nouvelles ngociations, son fils et successeur Hormizd IV tant dcid
continuer la guerre 6. Des dissentiments avec le chef des auxiliaires arabes, le
Ghassanide Mundar, ne permirent pas Maurice de marcher sur Ctsiphon
(580) 7 : il empcha du moins une nouvelle invasion du territoire romain et
dgagea desse par sa victoire sur les Perses Constantine (Tela dManzalat)
(581) 8.
Devenu empereur, Maurice concentra toutes ses forces contre la Perse avec la
volont bien nette dabattre sa puissance et prit loffensive en Msopotamie ds
583. La guerre se poursuivit dans cette rgion pendant huit ans (583-591). La
mutinerie de larme impriale, due une rduction de solde, contraria loffensive
romaine (588) malgr ses victoires 9 et ce ne fut pas une action militaire, mais
une rvolution dynastique, que fut due la dcision lun des principaux chefs
1

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9

Sources dans STEIN, op cit., 24-25 et 40-48; sur lensemble de la guerre, HONIGMANN,
Die Ostgrenze des byzantinischen Reiches von 363 bis 1071, 20-27, DIEHL et MARAIS, op.
cit., 129 131; GUTENBOCK, Byzanz und Persien, 110-128.
STEIN, op. cit., 59-60 ; chiffres exagrs dEvagrius et Jean dphse.
Ibidem, 63-69.
Ibidem, 69-70.
Ibidem, 70-79. PATRONO Bizantini e Persiani..., 198-199.
STEIN, op. cit., 89-91 PATRONO, op. cit., 199-203.
STEIN, op. cit., 91-95. Mundar, fils et successeur du phylarque Arthas (voir plus haut),
monophysite et, comme son pre, protecteur de ses coreligionnaires, NDELKE, Die
Chassaniden Frsten aus dem Hanse Gafns, IV 488 et 490, semble avoir t accus tort de
trahison, HIGGINS (J.) The persian war of the Emperor Maurice. I. Chronology, 27-35 Arrt
par trahison, il fut intern Constantinople.
STEIN, op. cit., 96-97.
R. K. O. R., 88; PATRONO op. cit., 218-232. Sur la chronologie des guerres de Maurice en
Perse daprs le calendrier sassanide, HIGGINS, op. cit., 1-2 et 72 et s.; EVAGRIOS, Histoire
ecclsiastique, VI, 4.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

42

perses, Bahram, se rvolta contre Hormizd qui fut dpos et, refusant de
reconnatre les droits de lhritier lgitime, Chosros II, se fit proclamer roi 1 La
guerre civile clata en Perse et Chosros, ayant t compltement battu, neut
dautre ressource que de se rfugier dans lEmpire romain o, par ordre de
Maurice, il reut la plus magnifique hospitalit (fvrier-mars 590) 2. Pendant ce
temps ses partisans reformaient une arme en Azerbadjan et Chosros,
accompagn par des troupes romaines, mit larme de Bahram en droute et
recouvra son royaume (591). Pour prix des services quil en avait reus, il cdait
lEmpire Dara et Martyropolis, que les Romains navaient pu reprendre et
consentait une rectification importante de la frontire 3.

Dans la pense de Maurice et de ses prdcesseurs


lanantissement ou du moins la neutralit de la Perse devait leur
laisser les mains libres en Occident. Malheureusement ce rsultat fut
atteint trop tardivement pour permettre lEmpire de conserver
intactes sa frontire du Danube et ses possessions occidentales.
En 565 les frontires du nord taient occupes par les Lombards,
les Gpides et les Avars. Narss avait enrl des Lombards dans son
arme et Justinien avait cherch les pousser contre les Gpides, qui
avaient enlev lEmpire Sirmium (Mitrovitza) et Singidunum
(Belgrade). Justin II trouva avec raison les Gpides moins dangereux
que les Lombards et en 566 il leur envoya des secours en leur faisant
promettre de restituer Sirmium, mais, comme ils ne tenaient pas leur
promesse, il les abandonna et laissa dtruire leur tat par une coalition
des Lombards et des Avars 4. Ctait l une grosse faute, dont les
consquences se firent immdiatement sentir : les Avars, dj tablis
entre la Tisza et le Danube, occuprent le territoire gpide,
rclamrent la possession de Sirmium et un tribut ; stant heurts
un refus, ils ravagrent la Dalmatie et la Thrace et obtinrent en 571 un
trait qui leur laissait les terres des Gpides, sauf Sirmium 5. Par

1
2
3

Rcits persans de TABARI, Histoire des Perses Sassanides, 272-274, et de lAnonyme


Fourmont, H. A. I., VII, 1733, 325 333; PATRONO, op. cit., 232-258.
R. K. O. R., 97-101.
HONIGMANN, op. cit., 28 s 37; R. K. O. R., 104; PHILIPPSON, Das Byzantinische Reich als
geographische Erscheinung, 172; sur le remaniement des provinces qui suivit la signature du
trait, GEORGES DE CHYPRE, Descriptio orbis romani, et BASILE LARMNIEN, Nea Taktika,
LI et s.; EVAGRIOS, op. cit., VI, 17-19.
THOPHYLACTE DE SIMOCATTA, Histoires, VI, 10; MNANDRE le Protecteur, Histoire,
Fragments, frag. 25 et 28; STEIN, op. cit., 8-9; HARTMANN, Geschichte Italiens, II, 1, 17, 31;
PAUL DIACRE, De gestis Langobardorum, I, 23, 27.
STEIN, op. cit., 10-13, R. K. O. R., 21; HAUPTMANN dans B. N., IV, 1927, p. 150-153.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

43

contre, pousss par leurs allis, les Lombards envahissaient lItalie


avec lintention de sy tablir 1.
Ce fut la migration de tout un peuple qui sabattit sur la pninsule partir
davril 568, sans rencontrer larme impriale occupe contre les Avars. Les
seules forces organises taient les milices et les garnisons des villes qui
rsistrent longtemps labri de leurs remparts. Aussi la conqute fut trs lente.
Milan tomba au pouvoir dAlboin qui sy fit couronner roi le 4 septembre 569.
Pavie fut assige trois ans avant de succomber en 572 2. Le meurtre dAlboin
(juin 572), suivi dune priode danarchie pendant laquelle la nation lombarde fut
gouverne par ses chefs de guerre, les ducs, ralentit encore la conqute, mais non
les pillages du plat pays. Ce fut seulement aprs la dfaite de la seule expdition
envoye en 575 par Justin en Italie 3 quune nouvelle extension lombarde eut lieu
dans la plaine du P, dans les Alpes, o elle se heurta aux Francs, en Toscane,
dans les Apennins. Ces tablissements disperss ne formaient pas un territoire
compact. En 578 les Lombards semparrent du port de Ravenne, Classis, mais ne
purent occuper la ville dont ils interceptaient les communications avec Rome,
quils commencrent attaquer en 579. Aux demandes de secours des Romains,
Tibre rpondait par des envois dargent pour acheter les chefs lombards et
provoquer lintervention des Francs 4.
Tibre prenait alors loffensive en Perse et supportait en mme temps une
nouvelle attaque des Avars, dont les vassaux slaves venaient impunment piller la
Thrace et pntraient jusquen Grce (578-581). Sans arme leur opposer,
Tibre imagina de sallier contre eux avec les Avars qui, en effet, arrachrent leur
butin aux Slaves; mais au cours des ngociations, Balan, leur Khagan, sempara
par surprise de Sirmium, dernire ville impriale de Pannonie et, pour viter une
nouvelle guerre, le basileus dut payer les arrirs du tribut refus par Justin
(582) 5. Puis lavnement de Maurice remit tout en question (14 aot 582), Balan
ne se croyant pas li son gard par le trait conclu avec Tibre et envoyant ses
hordes en Thrace jusquaux ports de la mer Noire. Il fallut acheter leur retraite par
une augmentation du tribut, mais, pendant que Maurice tait engag en Perse, les
Avars, violant ce second trait, poussrent contre lEmpire les Slaves qui, dune
part, allrent assiger Thessalonique (586) et, de lautre, savanaient jusquau
mur dAnastase. Les Avars eux-mmes passaient les Balkans aprs avoir envahi la
Msie. Cette fois la riposte fut efficace. Grce une tactique adapte celle de
1
2
3
4
5

En cas dinsuccs, les Avars staient engags recevoir les Lombards en Pannonie, o
ils laissrent quelques lments. HAUPTMANN, op. cit., 153-154.
PAUL DIACRE, op. cit., II, 7-9, 25-26; LOT (F.), Les destines de lEmpire en Occident de
395 888, p. 211; GASQUET, R. H., XXXIII, 1887, p. 58 et s.
Elle tait commande par Baduarius, gendre de Justin, STEIN, op. cit., 104.
MNANDRE LE PROTECTEUR, Histoire, Fragments, 49-62. STEIN, op. cit., 106; PAUL
DIACRE, op. cit., III, 13.
STEIN, op. cit., 105-106; MNANDRE LE PROTECTEUR, op. cit., fr. 64-65; JEAN DASIE (ou
DPHSE), Histoire de lglise, VI, 24 (276); DIEHL et MARAIS, Le monde oriental...
Sirmium se dfendit trois ans. HAUPTMANN dans B. N., IV, 1927, 160-161.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

44

lennemi, les Slaves furent expulss de Thrace et les Avars refouls au-del du
Danube aprs avoir perdu une bataille devant Andrinople (587) 1.

Tout entier ses plans de conqute de la Perse et sa rsistance


aux agressions des Avars, Maurice, sans ngliger lOccident, dut se
borner y organiser une dfensive active, dabord en crant en Italie
et en Afrique un commandement unique par la concentration des
pouvoirs civil et militaire entre les mains dun exarque, vritable viceempereur, charg de diriger la dfense 2, ensuite en ngociant une
alliance avec Childebert II, roi des Francs dAustrasie, qui sengagea
attaquer les Lombards 3.
De 584 590 il y eut cinq expditions franques en Italie, mais elles ne
donnrent pas les rsultats esprs. Ou les Francs restaient dans linaction et lon
voit Maurice rclamer Childebert les subsides quil lui a envoys 4, ou ils
pillaient la rgion pour leur compte, ou mme ils traitaient avec les Lombards.
Surtout ils ne parvenaient pas combiner leurs oprations avec celles des troupes
impriales, comme il arriva en 590, alors que lexarque Romain nayant pu les
rejoindre au jour fix, les Francs repassrent les Alpes sans lattendre et firent
ainsi chouer lattaque projete contre Milan 5. LEmpire conserva du moins ses
positions et les exarques Smaragdus (585-589) et Romain (589-596), malgr de
faibles effectifs, mais aussi en achetant des chefs lombards, purent reprendre
quelques positions importantes, comme le port de Classis en 589 6.
Aprs lavnement du pape Grgoire le Grand (fvrier 590), la question
lombarde prit un autre aspect. Ariulf, duc de Spolte, attaqua brusquement Rome
(t de 592), tandis que le duc de Bnvent menaait Naples. Devant linaction de
lexarque Romain, le pape prit toutes les mesures de dfense et le roi Agilulf
ayant paru son tour devant Rome, il nhsita pas signer une trve avec lui
moyennant un tribut (594) 7. Ds lors un conflit sleva entre la politique de
Maurice et de lexarque Romain, qui ne voulaient laisser nul rpit aux Lombards,
et celle du pape, qui se rendait compte de limpuissance des forces impriales et
1
2

3
4
5
6
7

MICHEL LE SYRIEN, Chronique universelle, II, 361-364, TAFRALI, Thessalonique, des


origines au XIVe sicle, 104-108.
Ce fut vers 584 que Maurice cra les exarques dItalie et dAfrique, auxquels tous les
chefs civils et militaires furent subordonns, DIEHL, tudes sur ladministration byzantine
dans lExarchat de Ravenne, 17-18; du mme, LAfrique byzantine, 478-479.
Moyennant 58 000 sous dor, PAUL DIACRE, De gestis Langobardorum, III, 17;
GRGOIRE DE TOURS, Historia Francorum, VI, 42; R. K. O. R., 83.
En 584, 585, 588, 589, 590. Correspondance de Maurice avec Childebert, R. K. O. R., 8485.
PAUL DIACRE, op. cit., III, 17, 22, 29, 31; GRGOIRE DE TOURS, op. cit., X, 3; GASQUET
(A.), Lempire byzantin et la monarchie franque, 193-204.
LOT (F.), Les destines de lEmpire en Occident..., 212-213; DIEHL, op. cit., 206-209;
THOPHANE LE CONFESSEUR, Le monde oriental..., 128.
FLICHE et MARTIN, Histoire de lglise, V, 49-50; Reg. Greg., VII, 13; PAUL DIACRE,
Vita Gregori Magni, 26.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

45

se proccupait surtout dempcher les Lombards doccuper Rome et dpargner


aux populations les horreurs dune guerre inutile. Dautre part Grgoire trouvait
une base dentente dans les dispositions de la reine Thodelinde, de religion
catholique. Aprs une forte rsistance de Maurice 1, le point de vue du pape finit
par lemporter et un nouvel exarque, Callinicus, signait en 598 avec le roi Agilulf
une trve, qui fut renouvele en 603 2.

Dans le reste de lOccident laction de Constantinople, sans tre


nulle, ne pouvait tre que superficielle. La province dAfrique,
vritablement prospre sous Justin II, subit en 569 une invasion des
Maures dont le chef, Garmul, battit successivement trois armes
impriales, mais fut lui-mme vaincu et tu par Gennadius (578), qui,
devenu exarque dAfrique, acheva de pacifier la province (591) 3.
En Espagne le roi wisigoth Leovigild (568-586) enleva Sville,
Cordoue, Sidonia la province impriale, au cours de la guerre quil
soutint contre son fils Hermenegild, converti au catholicisme et
rvolt contre lui. Appuy par le gouverneur imprial, mais trahi par
lui, Hermenegild fut mis mort, mais son jeune fils, Athanagild,
trouva un asile Constantinople 4. Sous le successeur de Lovigild,
Reccared, qui embrassa le catholicisme, le magister militum
Comentiolus parat avoir recouvr une bonne partie des possessions
byzantines 5.
Enfin la diplomatie impriale tait trs active en Gaule, surtout
pendant le rgne de Maurice, dont lalliance avec Sigebert contre les
Lombards fut loccasion de nombreux changes de lettres et
dambassades. Depuis le rgne de Justin, un prince franc, btard de
Clotaire, proscrit par les siens, Gondovald, stait rfugi
Constantinople, lorsqu la suite dune intrigue de Brunehaut et des
grands dAustrasie, il fut invit venir en Gaule rclamer lhritage
de son pre. Maurice, qui comptait peut-tre sur lui pour agir sur
Childebert II, le fit partir avec une grosse somme dargent. Aprs une
1
2

3
4
5

FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 51; PAUL DIACRE, De gestis Langobardorum, IV, 5-6, 9.
FLICHE et MARTIN, op. cit. V, 52; DIEHL, tudes sur ladministration byzantine dans
lExarchat de Ravenne, 69; sur les motifs de Maurice, PATRONO Studi bizantini. Dei conflitti...
55-57.
DIEHL, LAfrique byzantine, 457-482; AUDOLLENT (A.) Carthage romaine, 133-134.
STEIN, Studien zur Geschichte des byzantinischen Reiches 14 et s.; GRRES dans B. Z.,
XV1 1907, 519 et s.; LOT (F.), op. cit. 233-236.
Sur limportance de la province byzantine, GRRES, op cit., 516, 526 et s. Comentiolus
quon retrouve dans la guerre contre les Avars, est connu comme gouverneur dEspagne par
un inscription latine de Carthagne date de 589-590. GRRES, ibid. 534.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

46

premire tentative qui choua, en 582, Gondovald fut lev sur le


pavois Brive et fut un moment le matre de la Gaule mridionale,
mais la suite de la rconciliation entre Gontran et Childebert, il fut
abandonn de ses partisans et tu par trahison Comminges (mars
585) 1. Maurice voulait sans doute se servir de lui pour renforcer son
alliance avec lAustrasie, mais non, comme on la suppos, pour une
pntration en Gaule, qui et t purement chimrique 2.
A partir de 591, lheureuse issue de sa guerre contre la Perse permit
Maurice de consacrer toutes ses forces la dfense de lEmpire
contre les Avars et de rappeler en Europe une partie de larme
dOrient avec son meilleur gnral, Priscus 3. Baan, qui stait tenu
tranquille depuis sa dfaite dAndrinople (587), mais qui prparait sa
revanche, se jeta sur Singidunum quil mit ranon, puis, faisant sa
jonction avec les hordes slaves Sirmium, passa la Save sur un pont
de bateaux, traversa la Msie, atteignit la mer Noire Anchiale, mais
nosant attaquer Constantinople, se porta vers Andrinople. Priscus
essaya de larrter, mais, par suite de linfriorit de ses forces dut
senfermer dans Tzurulon (Tchorlou), puis, sur le bruit quune flotte
impriale allait pntrer dans le Danube, Baan traita avec Priscus et
se retira moyennant une indemnit peu considrable (592) 4.
Ainsi commena une guerre qui devait durer dix ans et dont la possession des
passages du Danube fut le principal enjeu. Il semble que lobjectif de Baan ait t
datteindre la mer Noire, comme le montrent son expdition de 592 et celle de
600, lorsquil attaque la Dobroudja et assige Tomi 5, avec lintention
vraisemblable dinterdire aux flottes impriales la pntration dans le Danube. Au
contraire lobjectif de Maurice, qui et voulu commander lui-mme son arme 6,
et celui de Priscus, est loffensive fond qui permettrait de porter la guerre audel du Danube et datteindre les Avars et les Slaves dans leurs repaires. En 593
Priscus pntre en Valachie et sempare des camps o les Slaves entassaient leur
butin. Malheureusement les mutineries de ses troupes et une attaque des Avars
lempchent de continuer son offensive (594-595). Maurice le rappelle et le
1
2

3
4
5
6

GRGOIRE DE TOURS, op cit., VI, 24; VII, 10, 27, 30-38 LOT (F.), op. cit., 260-261;
GASQUET, LEmpire byzantin et la monarchie franque, 183-193.
LOT (F.), op. cit., 260 et 274; sur les rapports postrieurs de Maurice avec lAustrasie et
son trait avec Brunehaut en 602, GRRES dans B. Z., XIX, 1910, 434 et s., daprs les
Epistolae Austrasicae dans M. G. E., III, 139 et s.
Sur la date de ce rappel (592), BAYNES dans Xenia, 32-42.
THOPHYLACTE DE SIMOCATTA, Histoires, VI, 4-5; HAUPTMANN, op. cit., 161.
THOPHYLACTE, VII, 13.
Parti la tte de larme, il alla jusqu Anchial o, cdant aux sollicitations des siens, il
remit le commandement Priscus (592), THOPHYLACTE, op. cit., VI, l-2; THOPHANE LE
CONFESSEUR, Chronographia, 268-269.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

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remplace par son frre, lincapable Pierre, qui ne peut parvenir passer le Danube
(596-597). Rintgr dans son commandement en 598, Priscus ne peut que
reprendre Singidunum, dmantele par les Avars, et ce nest quen 601 quil
excute son plan dattaque de la rgion transdanubienne 1.
Aprs la campagne des Avars en Dobroudja, mal dfendue par Corneatiolus 2,
et leur apparition subite devant Constantinople, Maurice avait d signer un trait
onreux, mais quil tait dcid rompre 3. Il concentra donc Singidunum les
deux armes de Priscus et de Corneatiolus. Les Avars ne purent empcher Priscus
de faire traverser le Danube toute son arme et par des manuvres savantes au
cours de cinq batailles meurtrires pour les barbares, tantt formant ses troupes en
carrs pour rsister leurs assauts, tantt les chargeant avec furie, de les rejeter en
dsordre au-del de la Tisza aprs leur avoir fait un nombre incalculable de
prisonniers. Jamais Baan, qui perdit plusieurs de ses fils au cours des combats et
faillit tre pris lui-mme, navait subi une pareille dfaite. Il et suffi de pousser
les avantages fond pour dtruire jamais la puissance des Avars, mais les fautes
de Maurice et lindiscipline de larme rendirent les victoires de Priscus striles 4.

En quelques mois la situation fut renverse. Maurice rappela


encore Priscus et le remplaa par Pierre ; celui-ci, aprs avoir pass
lt 602 dans linaction, fit traverser le Danube une partie de ses
troupes, qui massacrrent un grand nombre de barbares, mais, quand
elles revinrent charges de butin, elles reurent de Maurice lordre de
passer lhiver au-del du fleuve 5. Aussitt elles se rvoltrent et
franchirent le Danube malgr leur chef, puis, Pierre ayant en vain fait
demander Maurice de rvoquer son ordre, les mutins levrent sur
un bouclier un de leurs centurions, Phocas, le proclamrent exarque de
larme et marchrent sur Constantinople 6. La cause de Maurice tait
perdue davance : dtest, bafou publiquement, il navait plus aucun
prestige 7. Les factions du Cirque (dmes) auxquelles il avait confi la
dfense de la ville labandonnrent. Le 22 novembre, lapproche des
rvolts, il senfuit avec sa famille et se rfugia dans une glise
voisine de Nicomdie. Le lendemain Phocas tait proclam empereur,
1
2
3

4
5
6
7

THOPHYLACTE, op. cit., VI, 6-9, VII, 1, 10-11.


Ibidem, VII, 13-14.
Ibidem, VII, 5. Daprs le trait sign Drizipara, le Danube devait former la frontire
commune, le tribut tait augment de 20 000 aurei. Daprs HAUPTMANN, op. cit., 169,
Maurice ignorait ltat dinfriorit des Avars dcims par la peste.
Ibidem, VII, 7-11, VIII. 1-4; THOPHANE LE CONFESSEUR, Chronographia, 276.
THOPHYLACTE, op. cit. VIII, 5-6.
Ibidem, VIII, 7-8.
Ibidem, VIII, 4; THOPHANE, op. cit., 283; JEAN DANTIOCHE, Chronique copte, fr. 218
Invectives rythmes contre Maurice dans B. Z., XXI, 1912, 34-35. Sur laffaiblissement de
lautorit impriale, DIEHL et MARAIS, Le monde oriental de 395 1081, 137-138.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

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et le 27 novembre Maurice et cinq de ses fils amens Chalcdoine y


subirent le dernier supplice 1.
4. Le premier dmembrement de lEmpire
(602-642)
RetourlaTabledesMatires

En dpit des obstacles quils avaient trouvs devant eux, Maurice


et ses deux prdcesseurs avaient pu sauvegarder lextension
territoriale de lEmpire due Justinien et mme amliorer la situation
de ses frontires. En 602 le danger perse avait disparu, les Lombards
taient neutraliss et un coup mortel avait t port la confdration
des Avars. Ce fut la situation trouble lintrieur qui rendit vaines
ces victoires. Pendant les huit annes du rgne de Phocas tous les
rsultats obtenus furent remis en question et, au moment o Hraclius
prit le pouvoir, lEmpire tait menac de dissolution. Devant la tche
crasante qui leur incombait, cet empereur et les princes de la dynastie
quil fonda luttrent avec un courage surhumain et parfois mme
parurent toucher au succs dcisif, mais lexprience ne tarda pas
leur dmontrer que la conception dun empire universel, dfendu par
les seules forces de Constantinople, ne rpondait plus ltat du
monde. Les Hraclides furent malgr eux les liquidateurs de la
politique de Justinien. Obligs de sacrifier les provinces extrieures,
ils parvinrent du moins sauver Constantinople et le repli mme
auquel ils furent contraints leur permit de faire front plus facilement
sur les deux routes dinvasion qui partaient du Danube et de lOrient.
Cette priode, marque par une rforme de ltat, dont les institutions
furent adaptes aux conditions nouvelles, est donc dcisive dans
lhistoire de Byzance ; lancien orbis romanus a vcu ; lEmpire
dOrient est constitu dans son vritable cadre gographique 2.
Soldat inculte sorti du rang, temprament despotique, colreux,
cruel et vindicatif, Phocas sappuya sur les lments infrieurs de
larme et sur la dmagogie des grandes villes, reprsente par les
1
2

THOPHYLACTE, op. cit. VIII, 8-13; THOPHANE, op. cit. 287-289; DIEHL et MARAIS,
op. cit., 138-139.
Cf. Introduction et BHIER (L.), dans J. S., XV, 1917, 401-402.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

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dmes. Il eut contre lui laristocratie administrative et une partie des


chefs militaires quil chercha se concilier, comme Priscus, le
vainqueur des Perses et des Avars, dont il fit son gendre 1. En Italie, o
Maurice tait impopulaire, le nouveau pouvoir fut accueilli avec un
vritable enthousiasme 2 et lon peut voir encore aujourdhui les restes
de la colonne triomphale rige sur le Forum romain en 608 en
lhonneur de Phocas 3. Surtout Phocas, qui faisait profession
dorthodoxie, eut les meilleurs rapports avec le pape Grgoire le
Grand, qui mourut en 604 aprs le triomphe de sa politique pacifique
vis--vis des Lombards 4, ainsi quavec ses successeurs. Il fut interdit
au patriarche de Constantinople de prendre le titre dcumnique et le
Sige de saint Pierre fut reconnu comme la tte de toutes les
glises 5.
Ce fut du ct de lOrient que vinrent les difficults. La rvolte de Narss, qui
se saisit ddesse et dHirapolis, choua compltement 6. Plus grave fut
lhostilit du roi de Perse Chosros II qui nattendait quune occasion pour
reprendre lEmpire toutes ses concessions. Se posant en vengeur de Maurice, il
protgea un aventurier quon faisait passer pour linfortun Thodose 7 (605), puis
il assigea la forteresse de Dara, la clef de lEmpire, quil avait d rtrocder, la
reprit au bout dun an et en abattit les murailles (604-605) 8. La frontire tait
ouverte : une arme perse sous Schahin envahit lArmnie romaine, o elle prit
Theodosiopolis (607), alla assiger Csare de Cappadoce et envoya ses batteurs
destrade jusquau Bosphore, Chalcdoine (610) ; une autre arme, celle de
Schahrbaraz, soumettait les villes de la Haute Msopotamie, Mardin, Amida,
desse 9.
La confusion fut encore augmente en Orient par les mesures que Phocas,
strictement orthodoxe, prit contre les monophysites en Syrie et en gypte, sans
1
2
3
4

5
6

7
8
9

En 607. Sur lincident ridicule de lHippodrome, cf. THOPHANE, op. cit., 294.
Reg. Greg., XIII, 34 Sur la rception des icnes impriales, FLICHE et MARTIN, Histoire
de lglise, V, 70.
H. LECLERCQ dans D. A. C., XIV, 1939, 749 et s., (inscription de lexarque Smaragdus).
Reg. Greg., XIII, 41, 42, 43; sur le ton de ces lettres, BATIFFOL (P.), Saint Grgoire le
Grand (Les Saints), 211-212. Sur la trve avec les Lombards (603), Reg. Greg., XIII, 36, et
FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 52-53.
R. K. O. R., 155; Liber pontificalis Ecclesiae Romanae, I, 316; PAUL DIACRE, De gestis
Langobardorum, IV, 36 (mai 609); R. P. R., 1905.
THOPHANE, op. cit., 291293; THOPHYLACTE, op. cit., VIII, 15. Narss se rendit
Domentiolus, frre de Phocas, sur la foi dun sauf-conduit et fut brl vif son arrive
Constantinople.
THOPHANE, op. cit., 288-291.
Ibidem, 292-293; MICHEL LE SYRIEN, Chronique universelle, II, 378.
Anonyme Guidi, Chronique, de 590 la conqute arabe, C. S. C. O., III, Scriptores Syri,
24; TABARI, Histoire des Perses Sassanides, 290-292; DIEHL et MARAIS, op. cit., 140;
KOULAKOVSKY (J.), Istoriia Vizantii, III, 10-12.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

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dailleurs que ceux-ci aient considr les Perses, suivis de leurs vques
nestoriens, comme des librateurs 1.

A Constantinople, Germain, qui avait vu avec peine lEmpire lui


chapper, fomenta successivement deux complots pour renverser
Phocas. Le premier au dbut du rgne, dans lequel il mit en avant
limpratrice Constantina, veuve de Maurice, et ses trois filles, se
termina par une meute des factions et fut rprim dune manire
relativement bnigne 2. Dans le second entrrent plusieurs hauts
dignitaires, qui furent dnoncs par un tratre et mis mort, ainsi que
Germain, Constantina et ses filles 3 (605).
Dans les provinces rgnait une vritable anarchie. Linvasion perse
avait exaspr la haine sculaire entre les chrtiens et les Juifs,
accuss daider les Perses quils regardaient comme des librateurs, et
qui, dautre part, se mlaient aux querelles des factions du Cirque, afin
de pouvoir massacrer impunment les chrtiens 4. En 608 une guerre
civile clata dans toutes les villes de Syrie, o le dsordre tait encore
augment par la rvolte des monophysites contre les dits impriaux.
La rpression, confie Bonose, comte dOrient, fut particulirement
cruelle Antioche et Laodice 5. Puis ce furent les Juifs dAntioche
qui se rvoltrent leur tour et massacrrent le patriarche Anastase
(septembre 610) sans que Phocas, renvers le 5 octobre suivant, ait eu
la possibilit de rprimer ces troubles 6.
Lasss enfin de ce rgime abject, les mcontents trouvrent un chef
rsolu dans la personne dHraclius, exarque dAfrique, qui avait eu
une glorieuse carrire dans les armes de Maurice et qui, sollicit par
Priscus lui-mme et un grand nombre de membres de laristocratie,
organisa en 608 une expdition commande par son neveu Nictas et
dirige sur lgypte, dont les forces lui paraissaient ncessaires pour
la russite de son entreprise. Ce fut seulement lorsque Nictas, matre
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DUCHESNE, Lglise au VIe sicle, 369-375; MASPERO, Histoire des patriarches


dAlexandrie, 274-276; FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 71-73.
THOPHANE LE CONFESSEUR, op. cit., 293 (Germain et les princesses sont enferms dans
des monastres).
Ibidem, 295; PERNICE (A.), Limperatore Eraclio; sur les dates et les confusions de
Thophane voir ce dernier ouvrage, p. 305 et s.
De leur propre aveu, Didascalia Jacobi nuper baptizati (602-610), 39; FLICHE et
MARTIN, op. cit., V, 74.
Examen critique de la chronologie de Thophane par KOULAKOVSKY dans V. V., XXI,
1914, 1-14. Cf. BRHIER (L.), dans J. S., XV, 1917, 404-406.
THOPHANE, op. cit., 296; DUCHESNE, op. cit., 372; FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 74-75.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

51

dAlexandrie, put sy maintenir malgr la diversion de Bonose, oblig


de se rembarquer, que lexarque quipa une flotte commande par son
fils, Hraclius, qui parvint devant Constantinople le 2 octobre 610,
pntra dans le port Sophien, qui lui fut livr par les Verts, pendant
que Phocas, abandonn de tous, se rfugiait dans une glise, do il
fut tir le surlendemain pour tre mis mort 1. Le jour mme
Hraclius, fils de lexarque, tait couronn empereur par le
patriarche 2.
Mais la chute de Phocas narrta pas la tempte qui sabattit sur lEmpire et lui
enleva en quelques annes toutes ses provinces dOrient : en 611 Schahrbaraz
sempara dAntioche et la dfensive improvise par Hraclius avec laide de
Priscus et de Philippicus, en 612, ne put empcher les Perses denvahir la Syrie,
de prendre Jrusalem (5 mai 614), do ils emmenrent le patriarche et les
habitants en captivit aprs stre saisis de la relique de la Vraie Croix 3. En 615,
traversant lAsie Mineure sans rsistance, Schahin semparait de Chalcdoine.
Hraclius essaya de ngocier et fit envoyer Chosros par le Snat une lettre qui
nobtint aucune rponse 4. La conqute de lgypte, dont le bl servait
lalimentation de Constantinople, et la prise dAlexandrie (617-619) achevrent la
dtresse de lEmpire 5. Lancien empire des Achmnides semblait rtabli et
Hraclius aurait song se rfugier Carthage 6. Au mme moment les rois
wisigoths Sisebuth et Swintila enlevaient Byzance ses lointaines possessions
dEspagne 7 et, la frontire du Danube ntant plus dfendue, les Avars et les
Slaves recommenaient leurs incursions. Les Slaves se livraient la piraterie dans
la Mditerrane et larme des Avars, commande par le nouveau Khagan, fils de
Baan, paraissait devant Constantinople (juin 617), cherchait sous prtexte de
ngociation attirer Hraclius dans un guet-apens et soumettait la banlieue de la
ville et le faubourg des Blachernes un pillage en rgle 8.

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DIEHL, LAfrique byzantine, 517-519; PERNICE, op. cit., 25-41; KOULAKOVSKY, Istoriia
Vizantii, III, 18-27; FLICHE et MARTIN, V, 76-77.
Le 5 octobre 610 lintrieur du Palais et il pousa en mme temps Eudokia.
THOPHANE, op. cit., 299. Il avait voulu seffacer devant Priscus. NICPHORE LE PATRIARCHE
(Breviarium), 5.
THOPHANE, op. cit., 299-301, SEBEOS, Histoire dHraclius, 64-70; sur la prise de
Jrusalem, rcit dANTIOCHUS LE STATGE dans R. O. C., 1897, et E. H. R., 1910; PERNICE,
op. cit., 58-66; KOULAKOVSKI, op. cit., III, 33-39; DIEHL et MARAIS, op. cit., 144; FLICHE et
MARTIN, op. cit., V, 79-82.
Texte dans la Chronique Pascale (ou Alexandrine), P. G.; EUTYCHIUS, Annales, 992-996;
cf. SEBEOS, op. cit., 78-79; KOULAKOVSKY, op. cit., III, 40-43.
THOPHANE, op. cit., 301; Anonyme Guidi. Chronique, XXII-XXIII; PERNICE, op. cit.,
77-82; KOULAKOVSKY, op. cit., III, 46-48; FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 83.
Dtail connu seulement par Nicphore le Patriarche (son Breviarium, p. 12).
GRRES dans B. Z., XVI, 1907, 530-532; FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 237-238; DIEHL,
LAfrique byzantine, 531.
PERNICE, op. cit., 95-97; KOULAKOVSKY, op. cit., III, 53-56; sur la date, BAYNES dans B.
Z., XXI, 1912, 110-128.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

52

Ag de 35 ans son avnement, dou de qualits brillantes et plein


dardeur, Hraclius entreprit avec une vritable vaillance la tche
crasante de relever lEmpire en rtablissant lordre, en rformant
1tat, en rorganisant larme et en reprenant aux Perses les
provinces perdues. Encore plus que Maurice il subordonna toute son
action politique lattaque de la Perse, mais il lui fallut dabord
organiser son gouvernement, trouver des ressources financires, lever
et exercer une nouvelle arme. Dans cette uvre intrieure, que lon
connat mal, il fut aid par lglise et par le patriarche Sergius 1.
Dsireux de fonder une dynastie, il associa ses deux premiers enfants
lEmpire ds leur naissance et confia ses parents, ses frres, son
cousin Nictas les plus hautes fonctions de ltat 2. Aprs la mort
dEudokia (612), Hraclius pousa en secondes noces sa nice
Martine (614), dont il eut neuf enfants, mais cette union, prohibe par
les canons, contribua diminuer sa popularit 3.
Tout entier ses projets doffensive contre la Perse, Hraclius
passa plusieurs annes reconstituer une arme solide et bien
aguerrie, lentranant par des exercices frquents, excitant son ardeur
par des proclamations qui prsentaient la future expdition comme
une guerre sainte et dcidant den prendre lui-mme le
commandement, aprs avoir dsign son fils an comme son
successeur et confi sa tutelle au patriarche et au magister militum
Bonus 4.
Au lieu de chercher dabord recouvrer la Syrie et lgypte,
Hraclius rsolut dattaquer la Perse au cur mme de sa puissance en
entranant contre elle les peuples guerriers de lArmnie et du
Caucase. Il mit six ans raliser cette conception digne dAnnibal et
qui fait de lui le plus grand stratge quait produit lEmpire romain
depuis Trajan.
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FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 85-86; R. K. O. R., 165, 173-176. Recours aux trsors
dglise.
Nictas fut successivement prfet augustal, comte des excubiteurs, exarque dAfrique.
DIEHL, LAfrique byzantine, 524-525.
THOPHANE, op. cit., 300; NICPHORE LE PATRIARCHE, Breviarium, 14-15.
PERNICE, op. cit., 103-104; KOULAKOVSKY, op. cit., III, 5863. Le Strategikon, attribu
tort Maurice, parat reproduire lorganisation de larme dHraclius et dater de la priode
antrieure lexpdition en Perse, comme le montre Darko dans B. N., XII, 1937, 119 et s. Cf.
AUSSARESSES, Larme byzantine la fin du VI e sicle (daprs le Strategicon de Maurice);
FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 90-92.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

53

Son premier objectif fut de dgager lAsie Mineure et de pntrer en Armnie


pour renforcer son arme. Ce rsultat fut atteint dans sa premire campagne (622).
Aprs avoir tourn les positions de Schahrbaraz en Cappadoce, il le rejeta sur
lAntitaurus, puis pntra en Armnie, do au printemps de 623 il envahit
subitement la Mdie Atropatne (Azerbadjan), faillit prendre Chosros lui-mme
Gandzak (Tabriz) et alla hiverner en Transcaucasie dans la valle du Cyrus
(Koura) 1.
Les Perses rpondirent cette attaque par une contre-offensive redoutable.
Bien quen 624 Hraclius leur ait inflig trois dfaites et captur le camp de
Schahrbaraz prs du lac de Van, il ne put pntrer dans leur pays et dut mme,
aprs avoir soutenu contre Schahrbaraz une lutte serre dans la rgion des sources
de lEuphrate, se replier sur la Cilicie, puis sur la ligne de lHalys (Kyzil-Irmak)
(625) 2.Chosros fit alors un effort suprme pour obliger son adversaire
abandonner son entreprise. En 626, aprs avoir conclu une alliance avec les Avars,
il tenta une diversion sur Constantinople. Pendant que Schahrbaraz occupait
Chalcdoine et que Schahin attaquait Hraclius, les Avars parurent devant la ville
impriale (29 juin) et, aprs les tentatives inutiles de ngociations, en
commencrent le sige ; mais les dfenseurs rsistrent aux assauts redoutables
qui se succdrent du 2 au 7 aot et, aprs avoir incendi ses machines de guerre,
le Khan battit en retraite 3 et le peuple rendit grces la Panaghia qui avait sauv
la cit 4.
Sans se laisser arrter par cette diversion, Hraclius avait laiss son frre
Thodore tenir tte Schahin, et remontant vers le nord, atteint le Lazique, fait
alliance avec le peuple turc des Khazars, qui ne purent laider prendre Tiflis, et
commenc envahir la Perse en descendant la valle du Tigre (dcembre 627). Sa
victoire sur une arme perse devant les ruines de Ninive lui ouvrit la route de
Ctsiphon et, occupant successivement les paradis et les palais royaux, il parvint
quelques lieues de la capitale (fvrier 628) 5. L il apprit la chute de Chosros,
dtrn par lun de ses fils, Kawadh, qui se hta de conclure la paix avec lui (3
avril) 6. Les Perses vacurent tout de suite lArmnie, mais Schahrbaraz, stant
rvolt, conserva la Syrie et lgypte jusqu lt de 629 7, Aprs sa rentre
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THOPHANE, op. cit., 302. 308; SEBEOS, Histoire dHraclius, 80-81; PISIDS (Georges),
De expeditione persica, II, 2l7-358 du mme : Heraclias, II, 167. 230. Rcits de lensemble de
la guerre : DIEHL et MARAIS Le monde oriental de 395 1081. 146-151; PERNICE, op. cit.,
III, 61-120.
THOPHANE, op. cit., 312-314.
PISIDS (G.), Bellum avaricum; THODORE DE SYNCELLE Homlie sur le sige de
Constantinople; THOPHANE, op. cit. 315-316; KOULAKOVSKY, op. cit. III, 408-409;
SCHLUMBERGER (G.) Rcits de Byzance et des croisades, 1-12.
Chronique Pascale (ou Alexandrine), a. 6134, 1016; FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 95 96
et 496 (question de lhymne Acathiste).
THOPHANE, op. cit., 317 327; SEBEOS, op. cit., 84-87.
TABARI, Histoire des Perses Sassanides, 356-361; Chronique Pascale (ou Alexandrine),
a. 6136, 1017, 1019 (texte de la lettre dHraclius au Snat).
Lvacuation de ces provinces fut rgle dans lentrevue entre Hraclius et Schahrbaraz
Arabyssos (Cappadoce) en juillet 629, FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 98-99.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

54

triomphale Constantinople (aot 629), Hraclius alla recevoir la Vraie Croix


quil rapporta lui-mme Jrusalem (mars 630) 1.

En quelques annes Hraclius avait rsolu une question sculaire.


Les deux puissances qui menaaient lEmpire sur ses deux fronts
taient abattues. Ltat sassanide se dbattait au milieu des guerres
civiles ; celui des Avars navait pu se relever de la dfaite de 626 et ne
pouvait empcher ses vassaux, Slaves, Huns et Bulgares, de
smanciper de son joug. Hraclius, mettant profit ces vnements,
eut pour alli Kowrat, regard comme lanctre des Khans bulgares
(636) 2 et, ne pouvant expulser les Slaves tablis depuis le dbut du
VIIe sicle en Dalmatie, en Istrie, en Msie et jusquen Macdoine, il
prit au service de lEmpire les deux tribus yougoslaves des Serbes et
des Croates qui furent installes en Illyrie 3 et commencrent
recevoir le christianisme 4. Le Danube et lEuphrate taient redevenus
les frontires de lEmpire.
Mais la victoire navait pas aplani les difficults intrieures.
Pendant les annes qui suivirent son retour Constantinople,
Hraclius prit une srie de mesures importantes qui constiturent une
vritable rforme de ltat. Cest alors que dans ses protocoles, il
prend le titre de basileus, qui navait eu jusque-l aucune valeur
officielle 5, quil rgle la succession au trne afin dempcher les
comptitions entre les enfants issus de ses deux mariages 6 et quil
reconstitue ses forces militaires sur des bases nouvelles. Sa victoire
lavait mis en possession de ces territoires de lArmnie et du
Caucase, dont les peuples guerriers fournissaient lEmpire ses
meilleurs soldats. Hraclius fit de lArmnie un territoire de
recrutement en plaant sa tte des membres de la noblesse indigne

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THOPHANE, op. cit., 328329; SEBEOS, op. cit., 90-91; KOULAKOVSKY, op. cit., III, 427;
VINCENT et ABEL, Jrusalem nouvelle, 838-839 et 852-853; FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 99100.
JEAN DE NIKIOU, Chronique Copte, 580; RUNCIMAN (St.), A history of the first Bulgarian
Empire, 13-16; FLICHE et MARTIN op. cit., V, 107.
Cet vnement nest connu que par le De administrando Imperio, 29-32. Sur les
discussion auxquelles ce tmoignage a donn lieu, DVORNIK, Les Slaves, Byzance et Rome au
IXe sicle, 6-9; FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 146-149.
DVORNIK, op. cit., 7l-7, et 99-105.
BRHIER (L.), Lorigine des titres impriaux Byzance, Ext. B. Z., XV, 1906, 172 et s.
FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 107, daprs la chronologie fixe par VOLOTOV dans V. V.
XIV, 1907, 74-76.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

55

et en leur confrant les pouvoirs militaires et civils. Telle serait


lorigine du thme des Armniaques 1.
Hraclius a recherch ainsi lordre et lunit dans tous les
domaines, mais, comme ses prdcesseurs, le dsir dtendre cette
recherche au domaine spirituel le conduisit des fautes irrparables.
Deux graves difficults sollicitaient ses efforts : la question des juifs,
qui avaient profit des querelles entre les dmes pour se soulever et
massacrer des chrtiens et que lon accusait avec raison davoir
favoris linvasion perse au dbut du rgne dHraclius 2, et lternelle
question monophysite qui continuait agiter les provinces dOrient.
Leur occupation par les Perses pendant de longues annes avait eu
pour rsultat la fuite ou lexpulsion du clerg orthodoxe et, en gypte
particulirement, le triomphe des Jacobites 3.
En ce qui concerne Hraclius, il ne semble pas que les mesures
quil prit contre les Juifs soient dues un fanatisme religieux. En 630
il leur dfendit dhabiter Jrusalem, certainement pour viter des
troubles et des reprsailles invitables 4, mais il ne trouva dautre
solution pour les assimiler aux habitants de lEmpire que de les
obliger se faire baptiser et il publia son dit vers 634, la veille de
linvasion arabe 5, mesure chimrique qui ne pouvait quexasprer la
haine des Juifs contre les chrtiens.
Les mesures quil prit, pouss dailleurs par le patriarche Sergius,
pour tablir lunion religieuse, eurent des consquences encore plus
nfastes. Sergius croyait avoir trouv une formule assez
comprhensive pour rallier les Jacobites au concile de Chalcdoine, en
soutenant que lunit de personne du Christ supposait en lui une seule
manire dagir, une seule activit, 6. Confiant dans cette
doctrine, Hraclius la fit propager en Armnie, o lattachement au
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KOULAKOVSKY, op. cit. III, 396-398, rsum dans J. S., XV, 1917, 412; DARKO dans A.
C. E. B., V, 1939, 92-93.
FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 108-109; BRATIANU, G. I. dans R. H. S. E., XVIII, 1941
49-67. Aprs la prise dAcre (Ptolmas) par les Perses, les Juifs avaient dmoli les glises et
massacr les chrtiens. Voir B. Z., XX, 574.
FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 88-89 et 111; MICHEL LE SYRIEN, Chronique universelle,
II, 379-381.
A Tibriade Hraclius reut lhospitalit dun Juif notable. THOPHANE, op. cit., 328 s.
KOULAKOVSKY, op. cit., III, 116 et 118. Faits lgendaires racont par Eutychius, 1088-1090.
FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 110-111.
DUCHESNE, Lglise au VIe sicle, 391-393.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

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dogme monophysite tait un obstacle au loyalisme envers lEmpire 1.


Une adhsion importante fut celle de Cyrus, vque du Phase, que
lempereur cra patriarche dAlexandrie en 631 en lui donnant les
pouvoirs civils ncessaires au rtablissement de lordre en gypte 2.
La mme propagande eut lieu dans tout lEmpire, mais se heurta
lopposition du patriarche de Jrusalem, Sophronius, et du moine
Maxime 3, tandis que le pape Honorius, consult par Sergius, se
montrait favorable sa doctrine 4. Les esprits taient ainsi diviss et
un dit imprial sur la foi (fin de 634) avait t assez mal accueilli,
lorsque commena linvasion arabe 5. Ce ntait plus lorthodoxie,
mais lexistence du christianisme mme qui tait en cause.
Loin de correspondre un plan systmatique, linvasion arabe est
due sans doute la force dexpansion de la nouvelle religion, mais
surtout la faiblesse de la rsistance que les conqurants trouvrent
devant eux. Les razzias des tribus de Bdouins aux frontires romaine
et perse ntaient pas rares, mme avant lislam et, dautre part, sans
parler des caravanes de marchands et des tribus nomades qui les
parcouraient sans cesse, la Msopotamie perse et la Syrie renfermaient
dj une forte proportion dArabes fixs au sol 6. Les incursions dans
les deux empires, qui commencrent du vivant de Mahomet, ntaient
donc pas une nouveaut, mais, aprs la mort du prophte, une fois
lArabie convertie presque entirement lislam, ces expditions
prirent plus dampleur. Au mme moment, vers 634, la tribu des Bakr
dtruisait ltat arabe chrtien des Lakhmides, vassal de la Perse, et
des forces commandes par lOmmiade Yzid entraient en Palestine et
mettaient en droute les milices leves la hte par Sergius,
gouverneur de Csare, tu au cours dun combat 7.
Les Arabes furent amens ainsi pousser plus loin leurs avantages et
envahirent la fois la Perse et la Syrie romaine, aprs avoir reu des renforts. En
Perse les forces du roi Iezdegerd ne purent tenir devant le flot des envahisseurs ;
la victoire des Arabes Qadisiya leur livra Ctsiphon, celle de Nekhavend au sud
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FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 113-117. Sur le caractre nationaliste de cette opposition,
LAURENT (Joseph), LArmnie entre Byzance et lIslam, 137.
THOPHANE, op. cit., 330 ; SVRE DASCHMOUNEIN, Histoire des Patriarches
dAlexandrie, 489-492 (Vie du jacobite Benjamin).
FLICHE et MARTIN, op cit., V, 118-120; DUCHESNE, op cit., 602-603.
Lettres de Sergius et dHonorius dans M. C., XI, 533 544; H. L., IV, 243-247; FLICHE et
MARTIN, op. cit., V, 121-123.
R. K. O. R., 205; THOPHANE, op. cit., 330.
DUSSAUD, Les Arabes en Syrie avant lIslam.
DIEHL et MARAIS, Le monde oriental..., 186-189.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

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dEcbatane acheva la droute du dernier Sassanide (637), qui se rfugia en


Transoxiane o il fut tu en 651 1. En Syrie les Arabes, qui avaient continu leur
marche et fait capituler Damas, rtrogradrent lapproche de larme importante
envoye par Hraclius, mais, par suite de la discorde entre les chefs byzantins et
la trahison dun corps dArabes chrtiens, la bataille qui se livra sur les bords de
lYarmouk (20 aot 636) fut un dsastre pour lempire et entrana lvacuation de
la Syrie, dont toutes les villes tombrent aux mains de lennemi 2. A la fin de 637
Jrusalem capitulait et le calife Omar y fit son entre (fvrier 638) 3, puis ce fut le
tour dAntioche, de Csare, ddesse et de la Msopotamie romaine (639) 4. A la
fin de la mme anne, Amrou pntrait en gypte.

Loin de se ressaisir devant une pareille catastrophe, Hraclius


poursuivait la chimre du ralliement des jacobites lorthodoxie, afin
de combattre leurs tendances au sparatisme. Le mononergisme
ayant donn des rsultats insuffisants, un nouvel dit dogmatique,
lEkthesis (exposition), fut promulgu la fin de 638. Rdig par
Sergius et par lhigoumne Pyrrhus qui devait lui succder, ldit
affirmait lharmonie entre la volont divine et la volont humaine du
Christ qui aboutissait une volont unique 5. Au lieu de calmer les
esprits, cette doctrine monothlite ne fit que les diviser davantage,
sans gagner lassentiment des jacobites et provoqua un nouveau
conflit entre les papes et Constantinople 6.
La conqute de lgypte, qui dura moins de trois ans (dcembre 639-juillet
642), navait t nullement prmdite par Amrou, parti avec 4 000 hommes pour
faire une simple dmonstration, mais, ne trouvant aucune rsistance, il demanda
des renforts Omar et, aprs avoir pris Pluse, au lieu de sengager dans le rseau
des bouches du Nil et des canaux, il se porta travers le dsert jusqu la pointe
du Delta, Hliopolis, o il battit la garnison de la forteresse de Babylone (juillet
640), quil assigea ensuite 7. Cette arrive subite des Arabes rpandit la terreur
dans toute lgypte, mal dfendue par des troupes peu exerces. Pris de panique,
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ID., ibid., 190-192; SEBEOS, Histoire dHraclius, 99-100; KOULAKOVSKY, Istoriia


Vizantii, III, 424-430.
THOPHANE, op. cit., 338 SEBEOS, op. cit., 97-98; MICHEL LE SYRIEN, Chronique
universelle. II, 420-424; DIEHL et MARAIS. op. cit., 192; FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 128130.
VINCENT et ABEL, Jrusalem nouvelle, II, 930-932; THOPHANE, op. cit., 339;
EUTHYCHIUS, Annales, 1099; MICHEL LE SYRIEN, II, 425-426.
THOPHANE, op. cit., II, 340; MICHEL LE SYRIEN, op. cit., II, 167.
Texte dans M. C., X 991-998; H. L., 111, 1, 388 et s., Sur la doctrine monothlite :
DUCHESNE, LEglise au VIe sicle. 408-410; FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 131-132.
FLICHE et MARTIN, op. cit. V, 132-134. Sur la violence faits au pape Sverin : Liber
pontificalis Ecclesiae Romanae, I, 324-328.
DIEHL et MARAIS, op. cit., 193-194; JEAN DE NIKIOU, Chronique copte, 556-570; sur les
sources : BROOKS dans B. Z., IV, 1895, 435 et s.; MASPERO (J.), Organisation militaire de
lgypte byzantine, 9, 28 et s., 118; ROUILLARD (G.), Ladministration de lgypte byzantine,
241-245. ASSELINEAU dans R. H., CXIX, 1915, 305 et s.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

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les habitants des villes se rfugiaient Alexandrie. Le patriarche Cyrus, qui avait
ouvert des ngociations avec Amrou, fut rappel Constantinople et disgraci 1 ;
le blocus dAlexandrie durait depuis plusieurs mois lorsque Hraclius mourut le
11 fvrier 641, laissant en plein dsarroi lEmpire quil avait dabord sauv 2.

Sa succession mme, quil avait rgle de manire viter les


comptitions, donna lieu des troubles qui agitrent lEmpire pendant
toute une anne et se terminrent par une tragdie, le supplice de
Martine et de son fils Hraclonas, la suite dun pronunciamiento de
larme dAsie, tandis que Constant, le fils du Nouveau Constantin,
g de onze ans, devenait seul Auguste sous la tutelle du patriarche et
du Snat (novembre 641) 3.
Le dbut du nouveau rgne fut marqu par la perte dfinitive de lgypte.
Aprs la prise de la citadelle de Babylone (9 avril 641) et de Nikiou (3 mai),
suivie de la soumission de la Haute gypte, Alexandrie tenait seule encore, mais
les querelles entre les chefs et le meutes des factions entravaient la dfense 4.
Renvoy avec de pleins pouvoirs en gypte, le patriarche Cyrus ny parut que
pour signer avec Amrou un trait de capitulation (novembre), mais lvacuation
dfinitive neut lieu que onze mois plus tard, le 29 novembre 642 5.

5. La liquidation de lEmpire romain universel


(642-728)
RetourlaTabledesMatires

Lexistence dun empire universel, dominant la fois lOccident et


lOrient, tait lie la possession de lgypte. Ctait ce quavaient
bien compris Auguste et ses successeurs. Aprs la perte de cette
source de richesse et de puissance, lEmpire tait oblig de se
resserrer dans les limites du domaine gographique de Constantinople.
Mais il eut dabord sauver son existence et ce fut la tche des trois
derniers Hraclides.
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NICPHORE le Patriarche, Breviarium, 24-25; THOPHANE, op. cit., 338; BUTLER, The
arab conquest of Egypt, 137-138; VOLOTOV dans V. V., XIV, 1907, 98-102.
THOPHANE, op. cit., 341; NICPHORE LE PATRIARCHE, op. cit., 27.
FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 143-145; KOULAKOVSKY, op. cit., 111, 171-181.
JEAN DE NIKIOU, op. cit., 570.
ID., ibid., 562-578; BUTLER op. cit., 323-326, et sur lidentification de Cyrus avec lAlMokaukis des sources arabes, 508-526; FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 153-155.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

59

La conqute de lgypte en effet navait pas arrt loffensive


arabe, qui attaquait toutes les frontires romaines la fois : conqute
par Amrou de Cyrne, de la Pentapole, de Tripoli et pntration arabe
dans loasis du Fezzan (642) 1 ; aprs la prise de Csare de Palestine
(mai 642) eut lieu linvasion de la Cilicie, puis en 647, celle de la
Cappadoce par Moavyah, gouverneur de Syrie, qui atteignit la
Phrygie, tandis quun de ses lieutenants pntrait en Armnie et
dtruisait la forteresse de Dwin 2.
Contre ces attaques multiplies la raction du gouvernement imprial fut
dabord assez faible. Une expdition envoye en gypte russit reprendre
Alexandrie, mais ne put sy maintenir (645-646) 3, La lutte fut plus vive en
Armnie, o il sagissait de conserver une source essentielle de recrutement
militaire; la situation paraissait dautant plus favorable lEmpire, quun grand
nombre de chefs de clans et de nobles avait migr Constantinople et occupait
de hautes fonctions, mais lobstination du gouvernement imprial vouloir
soumettre lglise armnienne au patriarcat byzantin et lui imposer la
reconnaissance du concile de Chalcdoine 4 produisit une telle dsaffection pour
lEmpire, quen 653 le chef de larme armnienne, Thodore Rechtouni, traita
avec Moavyah et ouvrit ainsi le pays aux Arabes 5. Lexpdition du basileus
Constant, qui vint lui-mme en Armnie et obtint la soumission du catholikos
Nerss II et dun grand nombre de nobles, rendit quelque prestige lEmpire 6,
mais les succs de Moavyah en Asie Mineure (657-661) dtachrent pour
longtemps la Grande Armnie de Byzance qui conserva seulement une partie de
lancienne Persarmnie 7 et continua enrler un grand nombre dArmniens et
de Gorgiens dans ses armes.

La politique religieuse de Constant eut des consquences encore


plus nfastes en Occident. Lglise dAfrique avait t au cours des
luttes religieuses la forteresse de lorthodoxie 8 et cest ce qui explique
lagitation qui se produisit dans la province, lorsquun grand nombre
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JEAN DE NIKIOU, op. cit., 578; EUTYCHIUS, Annales, 1112; KOULAKOVSKY, Istoriia
Vizantii, III, 193
MICHEL LE SYRIEN, Chronique universelle, II, 441-444; SEBEOS, Histoire dHraclius,
108-110; KOULAKOVSKY, op. cit., III, 189-202; FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 156.
EUTYCHIUS, op. cit., 1112; FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 155; KOULAKOVSKY, op. cit.,
III, 193.
SEBEOS, op. cit., 105-108, 191, 199; KOULAKOVSKY, op. cit., III, 205. A ldit de
Constant imposant ladhsion au concile de Chalcdoine, R. K. O. R., 227, le concile de Dwin
(651) rpondit par un refus. SEBEOS, op. cit., 112.
LAURENT (Joseph), LArmnie entre Byzance et lIslam, 200; SEBEOS, op. cit., 134; sur
les confusions de Thophane ce propos, voir PEETERS dans B. N., VIII, 1933, 405-423;
KOULAKOVSKY, op. cit., III, 205.
SEBEOS, op. cit., 133-138; LAURENT (J.), op. cit., 201.
Les Arabes revinrent en Armnie ds 655, SEBEOS, op. cit., 145-148; LAURENT, op. cit.,
202.
AUDOLLENT (Aug.), dans D. H. G. E., I, 705-861 (Afrique).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

60

dgyptiens monophysites, fuyant devant linvasion arabe, vinrent sy


rfugier. Lexarque Georges, aid du moine Maxime, entreprit la
conversion de gr ou de force des nouveaux venus lorthodoxie 1.
Dautre part les papes Jean VI (640-642) et Thodore I er (642-649) ne
cessaient de manifester leur rprobation pour lEkthesis, supprime
pendant le court rgne de Constantin III (12 fvrier-25 mai 641), mais
redevenue la loi de lEmpire. Ce fut la suite dune dmarche du pape
Thodore Constantinople quune dispute publique sur le dogme eut
lieu Carthage, entre Maxime et le patriarche Pyrrhus (juillet 645),
lequel, stant dclar convaincu par son adversaire, se rendit Rome
et abjura la doctrine monothlite en prsence du pape Thodore 2.
Ce coup de thtre fut loin de ramener la paix. Des conciles
provinciaux tenus en Afrique condamnrent de nouveau le
monothlisme, puis lagitation prit un caractre politique. Lexarque
Grgoire, successeur de Georges, se rvolta (647), fut proclam
empereur et, stant rendu Suftula (Sbatla) pour soulever les tribus
berbres, se trouva en face dune incursion arabe et prit dans le
combat. LAfrique nen resta pas moins spare de lEmpire jusquen
660 3. Dautre part, la suite des conciles tenus en Afrique le pape
somma le patriarche Paul dabjurer le monothlisme et, sur son refus,
lexcommunia (647), mais par un nouveau coup de thtre, Pyrrhus
dnonait son abjuration 4. La cour impriale crut trouver une solution
ces difficults en interdisant sous les peines les plus svres toute
discussion sur une ou plusieurs volonts (dit appel le Typos, la rgle,
648) 5, mais cette solution ngative fut repousse avec indignation et
le pape Martin, successeur de Thodore, tint dans la basilique du
Latran un concile o 105 vques condamnrent la fois lEkthsis et
le Typos (octobre 649) 6. A cette protestation le gouvernement de
Constant rpondit par un coup de force le pape fut enlev violemment
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Pendant son passage au pouvoir (mai-novembre 641) Maxime arrta cette propagande et
rvoqua lexarque Georges. R. K. O. R., 619; DIEHL, LAfrique byzantine, 565.
FLICHE et MARTIN, V, 163-164; DUCHESNE, Lglise au VIe sicle, 437; GRUMEL dans E.
O., XXX, 1927, 30; procs-verbal de la dispute dans M. C., 709-760. Cf. H. L., III, 1, 401425. Pyrrhus avait d abdiquer le patriarcat en 641. THOPHANE, Chronographia, 341;
NICPHORE LE PATRIARCHE, Breviarium, 30-31.
THOPHANE, op. cit., 343; MICHEL le Syrien, op. cit., II, 440; Vie de Maxime le
Confesseur, P. G., XC, 67-110, p. 112; DIEHL, LAfrique byzantine, 545-547; AUDOLLENT,
Carthage romaine, 137.
Liber pontificalis Ecclesiae Romanae, I, 332; V, 165-166.
R. K. O. R., 225; texte dans M. C., X, 1029-1032; H. L., III, 1, 432, 434.
Liber pontificalis..., I, 338; actes dans M. C., X, 863-1170; H. L., III, 1, 434, 451; FLICHE
et MARTIN, Histoire de lglise, V, 166-169.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

61

de la basilique du Latran par lexarque de Ravenne, Thodore


Kalliopas (juin 653), embarqu la nuit sur le Tibre et emmen
Constantinople o il narriva que le 17 septembre 654 1. L, accus de
haute trahison 2, il fut trait en criminel dtat, traduit devant un
tribunal lac, dgrad ignominieusement du sacerdoce, enferm dans
la prison du Prtoire avec les voleurs et les assassins, puis exil
Kherson, o il mourut aprs un long martyre le 16 septembre 655,
tandis que Pyrrhus tait rtabli au patriarcat 3. Avec un vritable
acharnement les chefs monothlites se vengrent ensuite sur Maxime,
quils essayrent de suborner en obtenant son adhsion au Typos,
allant mme jusqu le faire gracier (septembre 656), puis, sur son
refus, le replongeant dans sa prison o, tortur avec deux de ses
disciples, il mourut en martyr le 13 aot 662 4. Ce traitement odieux
excita lindignation des contemporains et desservit la cause du
monothlisme que, devant le danger arabe, Constant finit par
abandonner 5. Il ny eut pas de rconciliation vritable, mais les
polmiques cessrent.
Le pril en effet tait pressant. Il stait produit un fait nouveau,
qui allait rendre encore plus redoutables les menaces de lislam contre
la chrtient. Pour la premire fois depuis les conqutes dAlexandre,
une puissance asiatique sinstallait dune manire permanente sur les
rives de la Mditerrane 6, les Perses nayant pu sy maintenir que
quelques annes et nayant pas eu le temps den tirer beaucoup
davantages. Tout au contraire, le gouverneur arabe de Syrie, le
Korachite Moavyah, comprit le premier limportance de la guerre
maritime et quipa en 649 une flotte qui alla piller lle de Chypre,
sempara dArad (650) et de la cte dIsaurie, o furent organiss des
chantiers de construction navale.
Aprs une trve de trois ans signe avec lEmpire, ce fut le pillage de lle de
Rhodes (654), lattaque de la Crte et de lle de Cos (655), enfin la premire
tentative pour attaquer Constantinople ; pendant quune arme envahissait la
Cappadoce, une flotte, partie de Tripoli de Syrie, se dirigeait vers les dtroits et
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FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 169-171 (sur les sources, id. 170, 170,2).
Il fut accus tort davoir pouss la rvolte lexarque Olympios, charg de larrter en
octobre 649, Liber pontificalis..., 337-338.
FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 171-173.
Ibidem, V, 173-175 (sur les sources, id., 173, 1. Voir M. P. G., XC, 109-172).
Ibidem, V, 176-177. Es 657 le pape Vitalien notifie son lection lempereur qui
lapprouve et envoie sa lettre synodale au patriarche.
PHILIPPSON, Das Byzantinische Reich als geographische Erscheinung, 19 et s.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

62

infligeait une grande dfaite lescadre impriale commande par Constant luimme 1. Byzance perdait ainsi la matrise de la mer quelle possdait depuis la
destruction du royaume vandale. La route de Constantinople tait ouverte, mais la
guerre civile qui clata chez les Arabes, aprs le meurtre du calife Othman (17
juin 656) 2, fora Moavyah renoncer ses projets et signer un trait par lequel
il se reconnaissait tributaire de lEmpire (659) 3.

Proclam calife Jrusalem (juillet 660), Moavyah mit fin la


guerre civile et aprs le meurtre dAli (24 janvier 661) son pouvoir fut
incontest, mais il dut passer plusieurs annes transformer ltat
patriarcal des premiers califes en une monarchie administrative et
militaire qui le fit surnommer le Chosros des Arabes 4. Ce ne fut
gure quen 670 quil put reprendre ses projets contre Constantinople.
Comment lEmpire profita-t-il de cette accalmie pour organiser sa
dfense, cest ce quil est difficile de savoir cause de la pauvret des
sources. En 658 Constant dirigea une expdition contre les Slaves et
revint avec beaucoup de prisonniers 5, puis en 660 il quitta
brusquement Constantinople et sjourna longtemps Thessalonique et
Athnes. De l, la tte dune arme importante, compose surtout
dArmniens, il partit pour lItalie et aborda Tarente, do il parvint
rtablir lordre en Afrique, puis il sembla commencer une offensive
contre les Lombards, mais se contenta dassiger Bnvent qui
capitula (663) 6. Aprs une visite Rome, o il fut reu en grande
pompe par le pape Vitalien 7, Constant sembarqua pour Naples, puis
gagna Syracuse o il fixa sa rsidence et o il avait donn lordre de
faire venir limpratrice et ses enfants. Il y vcut cinq ans et fut
assassin dans son bain en 668 par un officier du palais 8. Il est
difficile de deviner ses vritables projets, mais le choix de Syracuse
comme rsidence semble indiquer quil voulait organiser une base de
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THOPHANE, op. cit., 343-346; MICHEL LE SYRIEN, op. cit., II, 441-442; SEBEOS, op. cit.,
110-111.
DIEHL et MARAIS, Le monde oriental, de 395 1081, 196-199.
R. K. O. R., 230; THOPHANE, op. cit., 346-347; MICHEL le Syrien, op. cit., II, 450.
LAMMENS, Etudes sur le rgne du calife omayade Moawia, I, 66; DIEHL et MARAIS,
op. cit., 198-203.
THOPHANE, op. cit., 347 (a. 6149); LIE DE NISIBE, Chronique syriaque, 64; TAFRALI
(O.), Thessalonique, des origines an XIVe sicle, 134-135. On ignore dans quelle rgion eut
lieu cette expdition. On suppose quelle dgagea Thessalonique.
THOPHANE, op. cit., T, 348 (a. 6153); OSTROGORSKY (G.), Studien zur Geschichte des
Byzantinischen Staates, 77; DIEHL, Etudes sur ladministration byzantine dans lExarchat de
Ravenne, 253-257; du mme : LAfrique byzantine, 570-571; PAUL DIACRE, De gestis
Langobardorum, V, 11.
Liber pontificalis..., I, 348.
THOPHANE, op. cit., 351-352. (a. 6160); NICPHORE le Patriarche, Breviarium, 31-32,
MICHEL le Syrien, op. cit., II, 445.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

63

rsistance aux Arabes en stablissant entre les deux bassins de la


Mditerrane, proximit de Carthage et de lAfrique 1.
Cependant, son pouvoir tant affermi, Moavyah avait repris ses
attaques par terre et par mer contre lEmpire 2, mais, ds 670, toute
son activit est dirige du ct de Constantinople : sa flotte franchit
lHellespont et lmir Phadalas, qui la commande, stablit dans la
pninsule de Cyzique, base excellente dattaque contre la ville
impriale 3.
Cette fois, tout au moins, Byzance ne fut pas prise au dpourvu. La
succession de Constant avait failli troubler lEmpire. Aprs son
meurtre, larme avait proclam empereur un stratge armnien,
Miziz, et il fallut une expdition pour rduire cette rvolte 4. A
Constantinople les trois fils de Constant avaient t couronns
Augustes 5, mais seul, lan, Constantin, g de 14 ans, prit le pouvoir
et, malgr une sdition des troupes dAnatolie qui rclamaient trois
empereurs 6, carta du trne ses deux frres qui furent en outre
cruellement mutils 7. Ces incidents navaient pas empch ceux qui
exeraient le pouvoir de suivre avec attention les prparatifs de
Moavyah. Les murailles de Constantinople furent restaures 8 et une
flotte importante fut quipe. Ce fut en outre cette poque quun
architecte syrien, Callinicus, vendit lEmpire le secret du feu marin
( ) ou feu grgeois, liquide base dhuile de naphte, qui
brlait facilement sur leau et que lon lanait laide de tubes
() munis de propulseurs 9. Cette invention devait assurer
longtemps la supriorit la marine impriale et lon en fit lpreuve
au cours du sige de Constantinople par les Arabes.
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Daprs les sources orientales, Constant envoya en 667 une expdition pour dfendre la
Byzacne contre les Arabes. DIEHL, LAfrique byzantine, 570; KOULAKOVSKY, Istoriia
Vizantii, III, 225.
Raids priodiques en Asie Mineure, FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 182, et en 669
expdition contre la Sicile et pillage de Syracuse. Liber pontificalis..., I, 346.
THOPHANE, op. cit., 35: (a. 6162).
Liber pontificalis..., I, 34 (attribue la rpression larme dItalie). THOPHANE, op. cit.
352 (a. 6160) et MICHEL le Syrien op. cit., II, 451-455, affirment quil y eut une expdition de
Constantin IV en Sicile. Sur cette question voir BROOKS dans B. Z., XVII 1908, 455-459 et
GRGOIRE (H.) dans B. N., XIII, 1938, 165-171.
Fait connu par le privilge que Constant II accorda larchevque de Ravenne, 1 er mars
666, R. K. O. R., 233.
THOPHANE, op. cit., 35 (a. 6161); FLICHE et MARTIN op. cit., V, 181.
Ils continurent porter le titre imprial jusquen 681.
Daprs une inscription Voir GRGOIRE (H.), dans B. N. 1938, 165-171.
THOPHANE, op. cit., 352 (a. 6164); VASILIEV (A.), The Goths in the Crimea, ch. 48, 369;
MICHEL le Syrien, op. cit., II, 455.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

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Pendant cinq ans de suite (673-677) la flotte arabe, qui hivernait Cyzique,
vint au dbut du printemps essayer de forcer lentre de la Corne dOr. Se
heurtant chaque fois a une dfense bien organise, les Arabes finirent par
abandonner le sige (25 juin 677), mais, assigs leur tour dans Cyzique, ils
perdirent une grande partie de leurs troupes et, pris pendant leur retraite par une
violente tempte sur les ctes de Pamphylie, ils subirent un vritable dsastre,
aggrav par les attaques de la flotte impriale 1. Pour la premire fois lislam avait
recul et Byzance constituait la borne atteinte par linvasion arabe. Moavyah
signa avec lEmpire une paix de trente ans 2.

Malheureusement ce grand succs fut suivi dun dsastre qui devait


peser lourdement sur les destines de Byzance. Vers 642 les Bulgares,
peuple turc tabli entre le Kouban et la mer dAzov, et dont le Khan,
Kowrat, avait t lalli dHraclius, furent attaqus par leurs
congnres, les Khazars, qui obligrent une partie de leur peuple
accepter leur suzerainet, tandis que les autres, sous Asparouch, fils de
Kowrat, migraient vers louest et occupaient la Dobroudja 3. Cette
irruption soudaine causa une vive motion Constantinople et une
expdition commande par Constantin IV lui-mme fut organise en
679, mais se termina par une droute, dont la consquence fut
ltablissement des Bulgares en Scythie, o les ports de la mer Noire,
comme Odessos (Varna), tombrent entre leurs mains, et en Msie
entre le Danube et les Balkans 4. Ces provinces taient habites par
des Slaves qui, plus nombreux que les envahisseurs, fusionnrent avec
eux et finirent par leur imposer leur langue 5. Vite rsign sa dfaite,
Constantin IV cda Asparouch les territoires quil occupait en
sengageant lui verser un tribut annuel 6. Jusque-l lEmpire avait
perdu des provinces extrieures, mal rattaches au point de vue
gographique Constantinople : la constitution de ltat bulgare
entamait son domaine naturel. Ctait un ennemi attach ses flancs,
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THOPHANE, op. cit., 353-354 (a. 6165); MILLET, PARGOIRE et PETIT, Recueil des
inscriptions chrtiennes de lAthos, 32-33; DIEHL et MARAIS, op. cit., 241242;
KOULAKOVSKY, op. cit., III, 237.
La rvolte des Mardates du Liban dcida Moavyah demander la paix, daprs
Thophane, qui insiste sur leffet prodigieux produit par ce trait en Europe (dans sa
Chronographia, I, 355-356, a. 6169); R. K. O. R., 239.
GROUSSET, LEmpire des steppes, 232; RUNCIMAN (St.), A history of the first Bulgarian
Empire, 16-21.
THOPHANE, op. cit., 356-360 (a. 6171); RUNCIMAN, op. cit., 22-29; KOULAKOVSKY, op.
cit., III, 248.
DUJEV dans A. I. K., X, 1938, 145-154; DVORNIK, Les Slaves, Byzance et Rome au IX e
sicle, 9-10; KOULAKOVSKY op. cit., III, 249.
R. K. O. R., 243 (vers janvier 679); THOPHANE, op. cit., 359; NICPHORE le Patriarche,
Breviarium, 35.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

65

qui interceptait les routes du Danube et devenait pour la ville


impriale une menace perptuelle.
La liquidation de la querelle monothlite et le rtablissement de la
paix religieuse, trouble depuis plus de trois sicles, apportrent du
moins un grand soulagement lEmpire. Ce rsultat fut d
linitiative personnelle de Constantin IV qui, malgr lopposition du
haut clerg, correspondit lui-mme avec les papes Donus et Agathon
(678-679) 1 et provoqua la runion dun concile cumnique qui se
tint Constantinople, au palais imprial, du 7 novembre 680 au 16
septembre 681.
Prpar par de nombreux synodes provinciaux et des consultations dvques
occidentaux, ce concile rtablit vritablement lunit de lglise 2 et, jusqu sa
mort, Constantin IV entretint les meilleures relations avec les papes. Malgr
lchec que lui avaient inflig les Bulgares, son rgne de 17 ans fut vraiment
rparateur, mais il mourut brusquement en 685 lge de 32 ans, laissant pour lui
succder un fils de 16 ans, auquel il avait impos le grand nom de Justinien 3.

Avec des qualits remarquables et un caractre nergique, ce


dernier rejeton des Hraclides avait hrit de toutes les tares de ses
ascendants, de la neurasthnie dHraclius, de la violence et de la
cruaut de Constant II 4. Trs vaniteux, il cherchait copier en tout
son illustre homonyme, appelant sa femme Thodora, fondant des
villes auxquelles il donnait son nom, rgentant lglise et cherchant
acqurir la rputation dun lgislateur. Ce quon doit reconnatre en
lui, cest son dsir trs vif de relever lEmpire et dtablir sa dfense
sur des bases inbranlables, aussi bien contre les Slaves que contre les
Arabes. Renvoyant les conseillers de son pre, il se constitua un
gouvernement quil eut bien en main, mais dont la fiscalit et la duret
devaient amener sa chute 5.
Assurer la dfense permanente des frontires et, avant tout,
protger Constantinople par des forces de couverture tablies en
Thrace, tel fut le programme dfensif de Justinien II, qui ne fit
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FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 183-191; Liber pontificalis..., 348-363; R. K. O. R., 242.
Actes dans M. C., XI, 195-922; H. L., III, 1, 484-490 ; DIEHL et MARAIS, Le monde
oriental..., 242-243.
THOPHANE, op. cit., 361 (a. 6177); MILLET, PARGOIRE et PETIT, op. cit., 36.
DIEHL, Choses et gens de Byzance, 174-177.
KOULAKOVSKY, op. cit., III, 253.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

66

dailleurs que donner un caractre gnral et systmatique des


mesures de circonstance prises au jour le jour par ses prdcesseurs.
Cest sous son rgne que lon saisit le premier dveloppement de
linstitution des thmes, cest--dire des corps darme cantonns dans
des provinces qui sont leurs bases de recrutement et dont les chefs
exercent les pouvoirs civils et militaires 1.
Peu aprs lavnement de Justinien II, lassemble convoque pour vrifier
lauthenticit des actes du VI concile cumnique comprenait les reprsentants
des thmes : Opsikion, Anatoliques, Thracsiens, Armniaques, Karabisianoi
(flotte), Italie, Sicile, Afrique 2. Justinien II sappliqua tendre cette organisation
et repeupler les rgions dvastes la suite des guerres par des transports de
populations. En 688, aprs avoir renouvel la paix avec les Arabes et en vertu du
trait conclu avec le calife, il reut dans lEmpire 12 000 guerriers Mardates du
Liban, rfractaires la domination musulmane, et les tablit avec leurs familles,
les uns dans la rgion dAttalie en Pamphylie, les autres dans le Ploponnse,
dans lle de Cphalonie et en pire 3. Le mme trait lui ayant cd la moiti de
lle de Chypre, il en transporta des habitants dans la pninsule de Cyzique,
dpeuple pendant loccupation arabe (690-691) 4. Enfin, aprs avoir dirig une
expdition contre les tribus slaves qui infestaient la rgion de Thessalonique
(689), il en enrla un grand nombre qui firent partie du thme de lOpsikion,
transport de Thrace en Bithynie pour couvrir Constantinople contre une attaque
venue dAsie 5.

On a restitu Justinien II la paternit dun certain nombre de lois


organiques, dont on faisait jusquici honneur aux empereurs
iconoclastes. Telle est la Loi Agricole, qui porte le nom de Justinien et
dont les dispositions favorables au dveloppement de la petite
proprit libre concordent avec la politique militaire de ce prince 6.
Ses interventions dans le domaine religieux ne furent pas aussi
heureuses. Ne perdant du moins aucune occasion daffirmer son
orthodoxie, il runit, comme on vient de le dire, une grande assemble
la fois ecclsiastique et laque pour collationner et authentifier les
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Voir Institutions, dans M. B. E. H., n 32 bis.


Daprs la lettre de Justinien II au pape Conon (17 fvrier 687). R. K. O. R., 254. Texte
dans M. C., XI, 737-738; DVORNIK..., I, 368.
Sur le trait, R. K. O. R., 257; DIEHL et MARAIS, op. cit., 208; HONIGMANN, Die
Ostgrenze des byzantinischen Reiches..., 40-41; KOULAKOVSKY, op. cit., III, o 255;
THOPHANE, op. cit., 363 (a. 6178).
THOPHANE, op. cit., 365 (a. 6183); FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 478-479;
KOULAKOVSKY, op. cit., III, 261-262.
THOPHANE, op. cit., 365-366 (a. 6185); sur les critiques de Thophane au sujet de cette
politique de colonisation : OSTROGORSKY, Geschichte des byzantinischen Staates, 86.
FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 438-439, 1 (bibliographie au sujet de lattribution).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

67

actes du VIe concile cumnique 1, qui furent ensuite envoys


Rome. Dans une pense louable, frapp du dsordre et de
lindiscipline qui rgnaient dans la socit tant laque
quecclsiastique 2, Justinien II convoqua Constantinople un concile
destin rformer la discipline canonique, dont les Ve et VIe conciles
ne staient pas occups. Ce concile dsign sous le nom de
Quinisexte, comme compltant luvre des deux conciles prcdents,
se tint en 692 au palais imprial 3.
Tout se serait bien pass si le concile, compos exclusivement
dvques orientaux, navait mis la prtention dtre considr
comme cumnique et de lgifrer pour toute lglise, sans tenir
compte des diffrences politiques et sociales et des traditions souvent
trs anciennes de chaque rgion et avec un caractre dhostilit contre
les usages de lOccident et des glises dArmnie. Il en rsulta un
nouveau conflit entre lempereur et le pape Sergius que Justinien
ordonna damener Constantinople, mais qui fut dfendu cette fois
contre lenvoy imprial par les milices de Ravenne et de Rome 4.
A lextrieur Justinien il profita son avnement des guerres civiles du califat
pour reprendre lArmnie, grce la campagne victorieuse de Lonce (686-687) 5,
mais ce succs fut compromis par les pillages des troupes et la pression exerce
sur le clerg armnien pour lobliger se soumettre au patriarcat byzantin 6. Puis,
en 693, Justinien, croyant loccasion favorable, rompit le trait conclu avec le
calife, mais fut prvenu par les Arabes qui envahirent le territoire romain et
infligrent lempereur une dfaite, due la trahison des troupes slaves, dont la
consquence fut la perte de lArmnie que les Arabes roccuprent sans
rsistance 7. Ctait la faillite de la sage politique de paix suivie jusqualors et la
perspective dune nouvelle lutte avec lislam, au moment o lEmpire allait se
trouver dsorganis par des troubles intrieurs.

1
2
3

4
5
6
7

Ibidem, V, 191-193.
Sur le dsordre de la socit, DIEHL et MARAIS, op. cit., 232-235.
FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 195-196. Actes dans M. C., XI, 921-936; H. L., III, 1, 560
et s. On le dsigne aussi sous le nom de Concile in Trullo, parce quil se tint, comme le VIe
concile dailleurs, dans une salle du palais imprial, couverte dune coupole (trullos).
Ibidem, V, 196-197; Liber pontificalis..., I, 372-375; DIEHL, Choses et gens de Byzance,
184-185.
LAURENT (Jos.), LArmnie entre Byzance et lIslam, 202203; THOPHANE, op. cit., 363
(a. 6178).
KOULAKOVSKY, op. cit., III, 257.
Ibidem, III, 264. Sur lemplacement du champ de bataille, Sbastopolis, et la date, voir
BROOKS, B. Z., XVIII, 1909, 154: THOPHANE, op. cit., 365-366 (a, 6184); ibidem, 203.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

68

Le caractre imprieux et fantasque du jeune basileus, la duret et


la brutalit de ses deux ministres favoris, leunuque tienne,
sacellaire, et lancien moine Thodote, logothte du Trsor, excitaient
de nombreux mcontentements. Toute marque dopposition tait
cruellement rprime et les prisons regorgeaient de captifs, parmi
lesquels des chefs darme comme Lonce, le conqurant de
lArmnie 1, qui mditait avec ses compagnons le renversement de
Justinien. Libr au bout de trois ans et nomm stratge de lHellade,
Lonce excuta son dessein avec une facilit qui montre combien le
rgime tait discrdit. Les deux ministres de Justinien furent brls
vifs et lui-mme, conduit lHippodrome, dut subir lablation du nez
et fut exil Kherson (694) 2.
Cette rvolution tmoignait du mal profond qui avait atteint la
socit byzantine. Par ses maladresses et ses excentricits Justinien II
avait compromis lattachement de la population et surtout de larme
la dynastie hraclide. Or larme tait le pouvoir prpondrant et
lindiscipline tait dans larme. La chute de Justinien allait tre le
dbut dune srie de coups dtat militaires qui se succdrent pendant
22 ans. De 695 717 sept empereurs furent proclams et renverss
tour tour et cette crise, la plus grave quon ait vue depuis le Ve sicle,
faillit emporter lEmpire. Les Arabes, le croyant bout de force,
cherchrent lui porter le dernier coup en prparant une offensive
suprme contre Constantinople. Achvement de la conqute de
lAfrique, marche sur la ville impriale travers lAsie Mineure et
dveloppement de la marine de guerre, tels furent dsormais leurs
objectifs.
Ainsi de 695 717 chacun des rgnes phmres, qui se succdent au milieu
des agitations, est marqu par quelque nouveau dsastre. Pendant celui de Lonce
(695-698) la lutte eut lieu autour de Carthage, prise par Hassan en 695, dlivre
par le patrice Jean, chef de lexpdition navale envoye en 697, et reprise
dfinitivement par Hassan (printemps de 698), qui commena la dmolir de
fond en comble 3. LAfrique tait dj moiti perdue pour lEmpire depuis
lexpdition dOgba, fils dAn-Nafir, qui, aprs stre attach soumettre les
Berbres et les convertir lislam, avait fond en 670 au milieu de la Byzacne,
1
2
3

KOULAKOVSKY, op. cit. 111, 267-268.


THOPHANE, op. cit., 368. 370 (a. 6187); NICPHORE LE PATRIARCHE, Breviarium, 37-39:
KOULAKOVSKY, op. cit., III, 275 276; DIEHL, Choses et gens de Byzance, 187-189.
THOPHANE, op. cit., 370 (a. 6189); NICPHORE le Patriarche, op. cit., 39; DIEHL,
LAfrique byzantine, 580-586; AUDOLLENT, Carthage romaine, 138-141.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

69

gale distance de la cte et des massifs montagneux, la forteresse de Kairouan,


destine contenir les incursions des nouveaux convertis 1.

Aprs la perte de Carthage, la flotte impriale en retraite fit escale


en Crte et les chefs de larme, redoutant la colre de Lonce,
proclamrent empereur le drongaire du thme des Cibyrrhotes,
Apsimar, qui prit le nom de Tibre, et dtrna facilement Lonce 2.
Pendant son rgne relativement long (698-705), il eut se dfendre
contre des complots incessants, ne put empcher les Arabes dachever
la conqute de lAfrique, poursuivie par Hassan, puis par Mou qui
atteignit lOcan Atlantique en 704 3, mais organisa dune manire
plus efficace la dfense de lAsie Mineure, grce aux talents militaires
dHraclius, son frre.
Non seulement Hraclius dfendit avec succs la frontire, mais il envahit la
Syrie et savana jusqu Samosate o il fit un grand butin 4. Une tentative
dinvasion de lArmnie eut moins de succs, malgr la rvolte du gnralissime
Sempad contre les Arabes 5.

Les efforts rels de Tibre III pour dfendre lEmpire furent arrts
par un vnement qui porta la confusion son comble, la restauration
de Justinien II. Aprs des aventures romanesques, plusieurs fois sur le
point dtre livr Tibre III, il avait fui de Kherson chez les Khazars,
dont le Khan lui avait donn sa sur en mariage (704), puis, aprs une
navigation prilleuse, auprs du Khan bulgare Terbel qui lui donna
une petite arme avec laquelle il pntra de force Constantinople
sans que Tibre pt faire la moindre rsistance (septembre 705) 6.
Pendant ce second rgne qui dura six ans, Justinien ne soccupa que
de ses vengeances et, pris dune vritable folie furieuse, imagina les
supplices les plus raffins pour punir quiconque lui avait nui 7. La
terrible excution militaire de Ravenne (709) fut ordonne en
reprsailles contre la milice ravennate qui avait empch larrestation
1

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4
5
6
7

DIEHL et MARAIS, op cit., 206-207; DIEHL, LAfrique byzantine, 563-576; AUDOLLENT


dans D. H. G. E., X, 1494-1495 Kairouan fut occupe de 670 688 par un chef berbre,
DIEHL, LAfrique byzantine, 576-579.
THOPHANE, op. cit., 37( (a. 6190); NICPHORE LE PATRIARCHE op. cit., 40;
KOULAKOVSKY, op cit., III, 280.
KOULAKOVSKY, op. cit., III, 280-281; DIEHL et MARAIS op. cit., 246.
THOPHANE, op. cit., 37-l. 372 (a. 6192); MICHEL le Syrien, Chronique universelle, II,
474 478; Chronica Minora, VII, 75.
LAURENT (Jos.), op. cit., 204-205; KOULAKOVSKY, op. cit. III, 283.
DIEHL, Choses et gens de Byzance, 190-196; VASILIEV, The Goths in the Crimea, 81;
THOPHANE, op. cit., 374 (a. 6198) NICPHORE le Patriarche, op cit., 42.
KOULAKOVSKY, op. cit. III, 288-289; DIEHL, Choses et gens de Byzance, 197-198.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

70

du pape Sergius quatorze ans plus tt 1. Au mme moment, un


nouveau pape, Constantin VI, tait mand Constantinople et y tait
reu dailleurs avec les plus grands honneurs pour en repartir en 711,
vraisemblablement aprs avoir fait quelques concessions lempereur
au sujet du concile Quinisexte 2. Justinien voulait surtout se venger de
Kherson o il avait t mal accueilli et ce fut ce qui causa sa perte.
Trois expditions en effet furent envoyes Kherson avec les ordres les plus
impitoyables. La premire, commande par tienne le Farouche, ramena
Constantinople plusieurs notables, ce qui parut insuffisant Justinien ; la seconde
fut dtruite par la tempte. Apprenant que lempereur en prparait une troisime,
les habitants de Kherson se rvoltrent, appelrent les Khazars leur secours,
massacrrent les membres dune mission envoye par Justinien et proclamrent
empereur un stratge armnien, exil sous Tibre pour avoir rv lEmpire
(Thophane), Vardan, qui prit le nom de Philippikos. Aprs avoir essay en vain
dassiger Kherson, le chef de la troisime expdition, Maurus, se rallia au
nouveau basileus et lamena Constantinople.

Justinien, qui essaya de rsister avec une troupe de Bulgares, fut


pris et dcapit (dcembre 711) 3. Avec lui steignait la dynastie
dHraclius ; lEmpire tait livr aux aventures.
Philippikos, dont le rgne dura 17 mois (dcembre 711 - 3 juin
713) se, montra tout fait infrieur la tche crasante qui lattendait.
Dune famille reste fidle au monothlisme, il voulut imposer cette
doctrine prime tout lEmpire, fit dtruire un tableau qui
reprsentait le sixime concile, ordonna den brler les actes, dposa
le patriarche Cyrus et publia un dit dogmatique que le pape refusa de
recevoir 4. Armnien, il entreprit de rallier son pays dorigine au
patriarcat byzantin et expulsa tous ceux qui rsistrent. Le rsultat fut
un exode des Armniens chez les Arabes et de nouvelles protestations
de lglise armnienne contre les chalcdonites . A partir de ce
moment, les Armniens cessrent de compter sur Byzance pour tre
dlivrs du joug arabe 5.
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5

294.

AGNELLUS, Liber pontificalis Ecclesiae Ravennatis, 367-370; KOULAKOVSKY, op. cit., III

Liber pontificalis Ecclesiae Romanae, I, 376; FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 198-200.
THOPHANE, op. cit., 377-381 (a. 6203); NICPHORE LE PATRIARCHE, op. cit., 44-47;
DIEHL, Choses et gens de Byzance, 201-211; KOULAKOVSKY, op. cit., III, 299-302; FLICHE et
MARTIN, op. cit., V, 205-206.
FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 206-208.
En 719 le concile de Mantzikert rejetait de nouveau la doctrine de Chalcdoine, LAURENT
(Jos.), LArmnie entre Byzance et lIslam, 205-206; KOULAKOVSKY, op. cit., 311-312.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

71

En revanche aucun effort ntait fait pour dfendre les frontires. En 717 sous
prtexte de venger Justinien, leur alli, les Bulgares vinrent ravager la Thrace et
larme impriale tait tellement dsorganise quil fallut pour les en chasser faire
passer en Europe les troupes de lOpsikion 1. Ce fut le moment que les Arabes
choisirent pour reprendre leur marche travers lAsie Mineure et atteindre la mer
Noire, o lmir de Msopotamie prenait Amase du Pont (712), tandis qu
louest, Abbas occupait Antioche de Pisidie (713) 2. Le 3 juin de cette anne
Philippikos tait assassin la suite dun complot dirig par le comte de
lOpsikion 3.

Son successeur fut un fonctionnaire civil, le protoasecretis


Artemios qui prit le nom dAnastase. Son premier soin fut de rtablir
lorthodoxie et de punir les meurtriers de son prdcesseur 4. La
situation de lEmpire et mme de la chrtient tait vraiment tragique.
LEspagne wisigothique avait t conquise en trois ans (722-724) par
les Arabes et un archevque de Tolde fugitif tait arriv
Constantinople 5. Au courant du dsordre qui rgnait dans lEmpire, le
calife Walid prpara une offensive formidable contre la ville
impriale, qui se trouva constituer en 714 le dernier boulevard de la
chrtient.
Pendant son rgne phmre (juin 713-janvier 726), Anastase II
prit toutes les mesures de dfense qui taient en son pouvoir : envoi
dune mission Damas pour avoir des renseignements sur les
prparatifs arabes, constitution de stocks de bl dans les greniers
publics, ordre aux habitants de Constantinople de se pourvoir de
vivres pour trois ans, quipement dune flotte, rparation des murs 6.
Mais sa bonne volont ne put venir bout de lindiscipline de larme.
Les troupes des thmes concentres Rhodes pour attaquer la flotte
arabe se rvoltrent, assassinrent leur gnral, firent voile pour
Constantinople, dbarqurent Adramyttion en Mysie et couronnrent
empereur malgr lui un receveur dimpts, que lon appela Thodose.
1
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THOPHANE, op. cit., 382 (a. 6204); NICPHORE le Patriarche, op. cit., 48;
KOULAKOVSKY, op. cit., III, 310-311; DIEHL et MARAIS, Le monde oriental..., 247.
THOPHANE, op. cit., 383 (a. 6205); NICPHORE le Patriarche, op. cit., 49; en 711
lEmpire avait perdu sa dernire place en Afrique, Septem Fratres (Ceuta), KOULAKOVSKY,
op. cit., III, 303.
THOPHANE, op. cit., 383 (a. 6205); NICPHORE, op. cit., 49; KOULAKOVSKY, op. cit., III,
312-313.
M. C., XII, 193-208; Liber pontificalis Ecclesiae Romanae, 1, 392; R. P. B., 322-324.
GAMS (Series episcoporum, 81) le fait senfuir Rome.
THOPHANE, op. cit., 383-384 (a. 6206); NICPHORE, op. cit., 49. Walid tait mort (dbut
de 715) et son successeur, Soliman, poussait les prparatifs, THOPHANE, 384 (a. 6207);
NICPHORE, 50.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

72

Le thme de lOpsikion se joignit aux rvolts 1 (aot 716). Bien que


les rebelles se fussent rendus matres de Chrysopolis, la rsistance
dAnastase dura six mois et ce fut par trahison quils entrrent
Constantinople. Anastase abdiqua et devint moine Thessalonique,
mais cette solution ne fit pas cesser la guerre civile devant lennemi.
La plupart des thmes dAsie refusrent de reconnatre Thodose III :
Lon lIsaurien, stratge des Anatoliques, et Artavasde, stratge des
Armniaques, sunirent pour marcher sur Constantinople, non sans
avoir ngoci avec les Arabes qui occupaient la Galatie. Le 25 mars
717, Thodose ayant abdiqu, Lon tait couronn empereur par le
patriarche Germain 2. Avec lui allait se terminer la priode danarchie
qui durait depuis vingt-deux ans et qui menaait lEmpire dans son
existence.
RetourlaTabledesMatires

1
2

THOPHANE, 384-385 (a. 6207); KOULAKOVSKY, op. cit., III, 317-318.


THOPHANE, 385-391 (a. 6207-6208); NICPHORE, 50-52; t DIEHL et MARAIS, Le
monde oriental..., 247-248; KOULAKOVSKY, op. cit., III, 318-319; FLICHE et MARTIN, op. cit.,
V, 208-209.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

LIVRE DEUXIME
Lempire romain hellnique

RetourlaTabledesMatires

73

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

74

Chapitre premier
La priode dorganisation (717-944)

RetourlaTabledesMatires

Rduit par les dmembrements territoriaux qui accompagnrent la


chute de la dynastie des Hraclides au domaine gographique de
Constantinople, lEmpire dOrient nen conserva pas moins ses
traditions et demeura en droit lEmpire romain universel, destin
rgir tous les peuples, mais cette conception magnifique, qui est
encore celle de Constantin Porphyrognte, est dmentie par les faits.
A lavnement de Lon lIsaurien, le seul lien qui rattache encore
Constantinople lOccident, lItalie, est la veille de se dnouer et
surtout lOrient lui a chapp pour toujours. A la place de ltat fodal
des Perses, se dresse devant Byzance un empire jeune et vigoureux
qui, avec plus de succs quelle, tire ses moyens daction de la
propagande religieuse. LEmpire arabe concentre en lui toutes les
forces de lantique Orient, hostile lhellnisme, au christianisme, la
culture europenne. La civilisation musulmane ne fut que
lpanouissement de cette renaissance de lorientalisme, dont on saisit
les premires traces au IIIe sicle et qui finit par dtruire luvre
dAlexandre, continue par ses successeurs et par les Csars romains.
Mais, si le domaine territorial de lEmpire dOrient est dsormais
restreint, il est devenu plus compact et il a acquis ce qui manquait
lEmpire romain, lunit de territoire, de langue, de religion.
Constantinople en est le centre organique, le vritable foyer. Au point
de vue militaire, sa position rend la dfense plus facile en permettant
les manuvres dans les lignes intrieures. Dans le domaine
conomique, elle demeure longtemps la ville la plus importante de la
chrtient. Enfin elle fait figure de capitale intellectuelle, artistique,

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

75

religieuse et sa civilisation, veillant la vie spirituelle des peuples


nouveaux, rayonne sur lEurope entire. LEmpire tend se
transformer en une nation, la Romania, et cest pendant cette priode
que le terme dempire byzantin est le plus justifi, mais, dans les cinq
sicles sur lesquels elle stend, on aperoit trois stades : du dbut du
VIIIe au milieu du Xe sicle, rsistance aux agents de dissolution et
crise iconoclaste, priode dorganisation ; expansion de la puissance
byzantine sous la dynastie macdonienne jusquau milieu du XIe
sicle ; dclin de cette puissance, d lessor de peuples nouveaux,
mais longtemps retarde par les Comnnes, dont les successeurs
(dynastie des Anges) sont impuissants empcher un nouvel
effondrement de lEmpire.
1. Luvre des Isauriens. Lon III (717-741)
RetourlaTabledesMatires

Luvre des empereurs isauriens et, aprs eux, des dynasties


armnienne et amorienne, a consist arrter le dmembrement de
lEmpire et le dfendre contre les invasions, mais cette uvre a t
rendue difficile et incomplte par lagitation intrieure due au
mouvement iconoclaste qui entrana le dtachement de lItalie et de
lOccident.
Les initiateurs de la politique nouvelle furent les deux premiers
isauriens, Lon III et Constantin V, dont les rgnes ont une importance
capitale, mais quil y a intrt tudier sparment cause de la
diffrence de leurs tempraments, qui se reflte dans leur politique.
Lon III, dorigine isaurienne daprs Thophane, syrienne daprs les autres
sources 1, mais certainement dune famille orientale migre en Thrace, avait
commenc sa carrire militaire sous Justinien II 2 et, aprs stre bien acquitt
dune mission importante dans le Caucase, avait reu dAnastase II la charge de
stratge des Anatoliques 3. Ce fut son alliance avec le stratge des Armniaques,
1

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3

THOPHANE, 391 (a. 6209): originaire de Germanicia, en ralit dIsaurie ; DENYS de


TELL MAHRE, Chronique, 12 : Syrien de race ; SCHENK dans B. Z., V, 1896; VASILIEV (A.),
Istorija Vizantii. Trad. fr. Histoire de lEmpire byzantin, I, 311-312.
THOPHANE, 391 (a. 6209). Il avait ravitaill les troupes bulgares avec lesquelles
Justinien II marchait sur Constantinople et fut nomm spathaire.
THOPHANE, 391-395 (a. 6209); FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 433-434.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

76

Artavasde, auquel il donna sa fille en mariage, quil dut la couronne. Son pouvoir
a donc une origine purement militaire et sa politique, comme celle de ses
successeurs, sen ressent : larme sera leur principal point dappui.

A son avnement, Lon III a deux proccupations essentielles :


sauver Constantinople de ltreinte des Arabes, rtablir lordre dans
ltat.
Cinq mois aprs le couronnement de Lon, larme de Moslemah, partant de
Galatie, rejoignait la flotte arabe de 1 800 navires concentrs Abydos et faisait
passer ses troupes sur la rive dEurope. Le sige dura un an (15 aot 717 - 15 aot
718). Malgr leur nombre et larrive de flottes de renfort, les Arabes ne purent ni
forcer la chane qui barrait le port, ni entamer la Grande Muraille. A plusieurs
reprises leurs flottes subirent les effets du feu grgeois ; de plus Lon III parvint
leur couper leurs moyens de ravitaillement. La famine et la peste se mirent dans
leur camp. Leur retraite fut dsastreuse ; une partie de leur flotte fut dtruite par la
tempte et larme de Moslemah, repasse en Asie, fut attaque prs de Tyane et
dcime 1. A la suite de cet chec une trve fut vraisemblablement conclue entre
Lon III et le calife Omar 2. En fait, il ny eut pas dattaque arabe contre lAsie
Mineure entre 718 et 726. La dfense victorieuse de Constantinople marquait,
comme la bataille de Poitiers qui eut lieu quatorze ans plus tard, la limite
infranchissable atteinte par linvasion arabe.
Les attaques contre lAsie Mineure qui reprirent en 726 ne furent plus que des
incursions et des razzias, pnibles pour les populations 3, mais simples raids sans
tablissements permanents. Contre les Arabes Lon III fit alliance avec les
Khazars et en 733 son fils Constantin, associ la couronne, pousa la fille de
leur Khagan 4. Ce fut probablement grce sa diplomatie que les Khazars
envahirent lAzerbadjan en 731 et forcrent le calife leur abandonner la
principale route du Caucase, la passe de Derbend 5. Enfin en 740 Soliman ayant
pris loffensive en Asie Mineure, Lon III et Constantin infligrent une grande
dfaite ses troupes sur le plateau dAkroinon en Phrygie (Afium-Kara-Hissar)
qui obligea les Arabes vacuer la partie occidentale de lAsie Mineure 6.

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6

THOPHANE, 395-398; NICPHORE, 52-54; CONSTANTIN VII Porphyrognte,


Strategikon, 13-14; PAUL DIACRE, De gestis Langobardorum, VI, 47; CANARD (M.), dans J.
A., 208, 1926, 80-102; DIEHL et MARAIS, 251-252.
Elle nest connue que par les Actes des 60 Martyrs de Jrusalem. A. S. Boll., octobre,
VIII, 856-864; LOPAREV dans V. V., XIX, 1912, 1 et s.
THOPHANE, 404 (a. 6218), 409 (a. 6222); DENYS de TELL MAHR, Chronique, 24.
THOPHANE, 409-410 (a. 6224).
Ibidem, 407 (a. 6220), 409 (a. 6223); DVORNIK, Les lgendes de Constantin et de
Mthode vues de Byzance, 154-155.
THOPHANE, 411 (a. 623l) ; LOMBARD (A.), Constantin V empereur des Romains, 32-33 ;
VASILIEV (A.), Istorija Vizanti (Histoire de lEmpire byzantin), I, 316.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

77

Non seulement Lon III a arrt la conqute arabe, mais il a fait


cesser lanarchie qui rgnait dans lEmpire, en rprimant les tentatives
de rvolte qui suivirent son avnement, celle dun stratge de Sicile et
celle de lex-empereur Anastase II 1, et en cherchant fonder une
dynastie par lassociation de son fils la couronne ds sa naissance 2.
Il seffora de rtablir la prosprit dans les provinces dpeuples par
les invasions et les pidmies, ainsi qu Constantinople dont la
population avait t dcime par la peste de 718 et quil repeupla en y
transportant de gr ou de force des Orientaux 3. Il constitua une bonne
arme et augmenta le nombre des thmes 4, mais, pour accomplir cette
uvre de relvement, il du crer de nouveaux impts et fit ainsi
beaucoup de mcontents 5.Enfin, si, comme on la dj dit, il nest pas
lauteur de la Loi Agricole, il nen na pas moins publi une uvre
lgislative importante, le Choix des lois tires du Corpus juris de
Justinien, rendues plus claires adaptes ltat social du temps et
mises la porte de tous par lemploi exclusif du grec 6.
Lon III est surtout clbre par sa politique religieuse. On sait peu
de chose de ldit par lequel il obligeait le Juifs et les Montanistes se
faire baptiser (722) 7, mais, par contre, son nom est insparable du
mouvement iconoclaste, dont il fut linitiateur, et qui, les querelles
dogmatiques tant termines et la paix religieuse semblant assure,
devait cependant troubler lglise et lEmpire pendant plus dun
sicle.
Par suite de la raret des tmoignages contemporains et de la
destruction de la plupart des crits iconoclastes, les origines du
mouvement sont obscures et encombres de faits apocryphes et
contradictoires. Les partis pris des historiens qui ont vu en Lon III

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7

THOPHANE, 398 (a. 6210) 400 (a. 6211); NICPHORE le Patriarche, 54-56.
THOPHANE, 399-401 (a 6211-6212).
FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 436.
Cambridge medieval history, IV. The eastern Roman Empire, 717-1453, 3 et s.; DIEHL et
MARAIS, op. cit., 256.
Cambridge medieval history, IV, loc. cit., 4; DIEHL et MARAIS, op. cit., 257. Sur le
prtendu doublement de linterdiction et le refus dimpt de lItalie, FLICHE et MARTIN, op.
cit., V, 437, et BROOKS dans B. Z., VIII, 82.
, FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 437-438; DIEHL et MARAIS, op.
cit., 259; R. K. O. R., 304 (mars 740).
R. K. O. R., 286; THOPHANE, 401 (a. 6214); FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 439;
DVORNIK, Les lgendes de Constantin et de Mthode..., 201.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

78

une sorte de despote clair la manire dun Joseph II nont fait


quobscurcir la question 1.
Il faut dabord distinguer les reprsentations sacres, peintures murales,
mosaques qui avaient une valeur denseignement et les icnes proprement dites
du Christ, de la Vierge et des saints, tableaux et objets portatifs, auxquels on
attribuait un caractre miraculeux, dont plusieurs passaient pour acheiropoites
(non faits de la main dun homme) et qui taient lobjet dun culte fervent 2. A
plusieurs reprises, depuis le Ve sicle, les formes idoltriques que revtait ce culte
avaient choqu certains esprits et incit plusieurs vques le proscrire, mais il
sagissait de faits isols 3 et les sectes hrtiques elles-mmes, Manichens,
Ariens, Jacobites, admettaient liconographie sacre.

La premire mesure iconoclaste est venue des Arabes, bien que le


Coran ne dfende pas les reprsentations figures, mais seulement les
idoles : ce fut ldit du calife Yzid ordonnant en 723 la destruction
des images dans les glises chrtiennes et dans les maisons 4. Au
mme moment plusieurs vques dAsie Mineure proscrivirent les
images dans leurs diocses et deux dentre eux, Constantin de Nacolia
et Thomas de Ciaudiopolis, vinrent Constantinople pour essayer de
gagner leurs doctrines le patriarche Germain qui les repoussa avec
indignation 5. Lon III partageait-il dj ces doctrines ou y fut-il gagn
cette poque ? La question demeure obscure 6. Toujours est-il quon
lui a attribu tort la publication dun dit proscrivant le culte des
images en 726 7. Loin de heurter ainsi de front les sentiments intimes
de ses sujets, il commena faire lui-mme dans des assembles
populaires une propagande insidieuse contre les images 8 et, daprs la
chronique de Nicphore, cette campagne commena aprs la terrible
ruption sous-marine qui fit surgir une le nouvelle entre Thra
(Santorin) et Thrasia, dans lt de 726, et dans laquelle il vit un effet
de la colre divine contre le culte idoltrique 9.
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9

FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 440-441.


Ibidem, V, 442-444; sur les icnes : BRHIER (L.), LArt chrtien et son dveloppement
iconographique, 118-121; EBERSOLT (J.), Sanctuaires de Byzance, 1-95. Sur les icnes
archeiropoites voir BRHIER (L.), dans R. A., 68-77.
FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 444-445.
DENYS de TELL MAHRE, Chronique, 17. Sur les images dans les arts musulmans voir
MARAIS dans B. N., VII, 1932, 161-183.
Sources : FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 447, l-6.
Sur le rle du rengat Bzer, THOPHANE, 402 (a. 6215); FLICHE et MARTIN, V, 448.
FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 448-449; voir OSTROGORSKY dans M. D., 235-256.
Vie de saint tienne le Nouveau, P. G. G., 1069-1186, p. 1084 (principale source). Sur la
version latine de ce texte et son intrt voir BRHIER (L.), dans E. O., XXVII, 1938, 17-22.
NICPHORE, Breviarium, 57; THOPHANE, 404 (a. 6218).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

79

Ce fut seulement lanne suivante que les mesures iconoclastes


commencrent et quil en rsulta les premiers troubles : destruction
violente de licne du Christ qui surmontait les portes de bronze du
Grand Palais au milieu des protestations du peuple 1 ; propagande
dans les armes qui excita la rvolte du thme des Helladiques et la
proclamation dun empereur, dont la flotte fut dtruite devant
Constantinople (18 avril 727) 2 ; tentatives pour forcer le patriarche
Germain et le pape Grgoire II condamner le culte des images 3.
Lultimatum adress au pape provoqua la rvolte des milices
italiennes 4. Lon III accomplit alors un acte dcisif : dans un silention
tenu au Tribunal des 19 lits le 17 janvier 730, il dposa le patriarche
Germain et le remplaa par son syncelle, Anastase, qui sempressa de
rdiger un dit synodal conforme aux dsirs du basileus 5. Dsormais
la doctrine iconoclaste sappuyait sur un acte canonique et la
proscription des images commena, provoquant lmigration de
beaucoup dhabitants de Constantinople et une motion qui franchit
les frontires de lEmpire et incita Mansour (Jean Damascne),
fonctionnaire arabe, mais chrtien, crire ses traits apologtiques en
faveur du culte des images 6.
La principale protestation vint du pape Grgoire III (consacr en mars 731),
dont les lettres lempereur furent interceptes et qui tint Rome un concile o
les doctrines iconoclastes taient condamnes 7. Par reprsailles Lon III doubla
les impts en Calabre et en Sicile et confisqua les proprits (patrimoines de Saint
Pierre) qui se trouvaient dans ces rgions 8. Il aurait en mme temps, bien que les
sources contemporaines nen parlent pas, dmembr la juridiction du pape en
rattachant les glises de lIllyricum, de la Sicile et de la Crte au patriarcat de
Constantinople 9.
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6
7
8
9

THOPHANE, ibidem; Vie de saint tienne le Nouveau, 1085; FLICHE et MARTIN, op. cit.,
V, 450.
THOPHANE, ibidem; NICPHORE, op. cit., 57-58; FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 451.
THOPHANE, ibidem; lettres des papes Lon III, texte grec dans M. C., XII, 959-982; sur
leur authenticit voir OSTROGORSKY dans M. D. I., 1930 s 244-254.
Liber pontificalis Ecclesiae Romanae, I, 404-409; FLICHE et MARTIN, V, 415-417 et 452453; THOPHANE, 404 (a. 6217).
THOPHANE, 407-409 (a. 6221); NICPHORE, 58; Vie de saint Etienne le Nouveau, 1095;
R. P. B., 321; OSTROGORSKY, loc. cit., 254.
Vie de saint tienne le Nouveau, 1088; FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 455 (id.
bibliographie sur saint Jean Damascne, 432).
Liber pontificalis..., I, 415-416; M. C., XII, 299 et s.; H. L., III, 677-679.
Lon III envoya dabord en Italie une flotte qui fut dtruite par la tempte, THOPHANE,
410 (a. 6224); R. K. O. R., 300.
Faits connus par les revendications ultrieures des papes. R. K. O. R., 301; M. C., XIII,
808, et XV, 167; DUCHESNE, glises spares, 214-215; FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 456457.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

80

2. Constantin V (741-775) et Lon IV (775-780)


RetourlaTabledesMatires

Constantin V 1 continua avec succs lextrieur luvre dfensive


de Lon III et lintrieur il accentua sa politique iconoclaste en y
apportant une passion violente qui contraste avec la sagesse
diplomatique de son pre. Cependant son rgne de 34 ans est loin de
prsenter un aspect uniforme et les circonstances lobligrent dabord
une certaine modration. Pour ses dbuts, il dut conqurir son trne
et rprimer la rvolte redoutable de son beau-frre Artavasde, qui
semble avoir t lespoir des partisans des images. Pendant que
Constantin organisait en Asie une expdition contre les Arabes,
Artavasde, proclam empereur par les troupes de lOpsikion, dont il
tait comte, dispersa larme impriale commande par Beser et
marcha sur Constantinople o il avait des intelligences et, aprs y tre
entr sans rsistance, reut la couronne des mains du patriarche
Anastase (juillet 743) 2. Son premier soin fut dautoriser le culte des
images et dassocier son fils an au trne.
Artavasde exera le pouvoir un an, mais sa tentative pour venir
bout de Constantin, appuy par les thmes orientaux, choua
compltement. Battu prs de Sardes, il se rfugia Constantinople,
que Constantin prit dassaut (2 novembre 742) 3. Artavasde et ses fils
aveugls parurent au triomphe que le vainqueur clbra
lHippodrome, tandis que le patriarche Anastase, battu de verges,
conservait ses fonctions 4.
Le rsultat de cette victoire fut une nouvelle proscription du culte
des images et la destruction de toutes les peintures dhistoire sacre
qui ornaient les glises et de tous les objets du culte orns de sujets
1

2
3
4

Sur ses surnoms, Copronyme, Cavallinos et sa lgende, LOMBARD (A.), Constantin V,


empereur des Romains, 10-21, ainsi que ADONTZ et GOOSSENS dans A. I. O. B., II, 112 et s.,
III, 1935, 159.
THOPHANE, 414-415 (a. 6253); NICPHORE, 59-60 ; LOMBARD, op. cit., 22-25; BRHIER
(L.), dans D. H. G. E., IV, 780-782.
THOPHANE, op. cit.,417-421 (a. 6234-6235); LOMBARD, op. cit., 26-30.
Sur la correction par de Boor de Thophane, 420, 30, de (aveugl) en
(battu), conforme la traduction latine dAnastase le Bibliothcaire, voir FLICHE et
MARTIN op. cit., V, 459 et s.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

81

iconographiques 1. Il semble cependant que Constantin V, sentant le


terrain peu solide, ait montr une certaine modration. Les rgions
loignes de Constantinople ntaient pas encore touches par le
mouvement iconoclaste et les moines, devenus les principaux
dfenseurs des images, sy rfugiaient en grand nombre 2. Bien plus,
la diffrence de Lon III, Constantin avait dexcellents rapports avec
le pape Zacharie, qui servait toujours dintermdiaire entre lEmpire et
les Lombards 3.
Ce fut seulement douze ans aprs la chute dArtavasde que
Constantin crut le moment venu de se faire donner par lglise larme
qui lui permettrait de traiter les iconodules comme des hrtiques et
des rebelles. Appuy sur un vritable parti iconoclaste dont larme
des thmes dAsie, originaire de rgions o le culte des images tait
inconnu 4, et le haut clerg formaient la force principale, aprs avoir
men, comme jadis Lon III, une propagande active contre le culte
des images dans des assembles populaires ou des silentia 5,
Constantin convoqua un concile auquel participrent 338 vques
assembls au palais imprial de Hieria (10 fvrier 754) 6. Prenant luimme parti dans le dbat thologique, lempereur avait compos un
livre dans lequel, afin de montrer le caractre hrtique des images du
Christ, il employait des termes condamns par les conciles, allant
mme jusqu rejeter le dogme de lintercession de la Vierge et des
saints, aussi bien que le culte des reliques 7. On ne connat du concile,
qui se dclara cumnique et dont les dlibrations durrent sept
mois, que sa conclusion (), qui condamnait sous les peines les
plus svres la fabrication, la possession et la vnration des icnes,
mais le soin avec lequel le concile affirma le pouvoir dintercession de
la Vierge et des saints montre quil repoussa les doctrines hrtiques
de lempereur 8.
1
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8

Vie de saint tienne le Nouveau, 1112-1113. On leur substituait des scnes profanes ou
des croix. FLICHE et MARTIN, V, 466-467.
Vie de saint tienne le Nouveau, 1114-1117; FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 460-461.
Liber pontificalis..., 1, 427-433; FLICHE et MARTIN, op. cit., V, 461-462.
Comme le montre lanecdote rapporte dans la Vie de saint Etienne, p. 1156; FLICHE et
MARTIN, V, 464.
THOPHANE, 427 (a. 6244).
Ibidem, 427-428 (a. 6245). NICPHORE, 65-66. Sur la date (fixe longtemps 753),
GRUMEL dans E. O., XXXVII, 1934, 406-407 et FLICHE et MARTIN, V, 468, 3.
Ce livre est connu par les extraits donns par NICPHORE : Ex Antirrheticis..., I-III, P. G.,
C, voir OSTROGORSKY, 7-45; 205-534; FLICHE et MARTIN, V, 467.
Texte dans M. C., XIII, 205-263; H. L., III, 2, 693-705; FLICHE et MARTIN, V, 469-470;
LOMBARD (A.), Constantin V, empereur des Romains, 129-138; DIEHL et MARAIS, Le monde
oriental de 395 1081, 271-272.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

82

Celui-ci possdait ainsi les armes redoutables qui lui permettraient de


supprimer compltement les images et de chtier leurs dfenseurs. Cependant la
terreur iconoclaste ne commena pas immdiatement aprs le concile. Constantin
essaya dabord de gagner les champions les plus minents du culte proscrit,
comme le montrent ses dmarches auprs dtienne le Nouveau, moine au mont
Saint-Auxence prs de Chalcdoine, dont il connaissait linfluence sur le monde
monastique 1. Il attachait tant dimportance ladhsion dtienne au concile
iconoclaste quil fit traner laffaire pendant dix ans, essayant tour tour la
violence et la douceur sans branler la fermet dtienne, qui, aprs avoir t jug
par une commission dvques, fut exil Proconnse et subit le martyre le 20
novembre 764 2. Cependant les dcrets du concile concernant la destruction des
icnes et de la dcoration religieuse avaient reu un commencement
dapplication, des pisodes de chasses remplaaient dans les glises les thmes
sacrs 3 et Constantin poursuivait dune haine particulire les moines, dont un
grand nombre fut exil, emprisonn, mutil 4.
Mais ce fut aprs le supplice de saint tienne que souvrit rellement lre des
martyrs. Exaspr par les rsistances, lempereur fora tous ses sujets prter
serment quils ne vnraient pas les images et le patriarche Constantin dut jurer le
premier lambon de Sainte-Sophie (765) 5. Puis ce furent des expositions
ignominieuses de dignitaires iconodules, des dfils de moines lHippodrome
sous les insultes de la foule 6 (766). Accus de complot, le patriarche Constantin
fut dpos, expos lHippodrome, tortur et enfin dcapit le 15 aot 768 7.
Dans les provinces, des gouverneurs renchrissaient encore sur les rigueurs du
matre. Michel Lacanodracon, stratge des Thracsiens, faisait piller les
monastres par ses soldats, et rassemblant un jour des moines et des religieuses
sur une place dphse, leur donnait le choix entre le mariage ou la perte des
yeux 8.

La consquence de cette politique fut la ruine de lautorit


impriale en Italie, dont les liens avec lEmpire taient de plus en plus
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Voir DIEHL dans A. T. C. R., 1915, 134-150.


Vie de saint tienne, 11211169; THOPHANE, 436-437 (a. 6257); NICPHORE, Breviarium,
72; LOMBARD (A.), op. cit., 157-158.
A Sainte-Marie des Blachernes (Vie de saint tienne, 1120). La dcoration du palais
patriarcal ne fut dtruite quen 768 par Nictas. THOPHANE, 443 (a. 6259); NICPHORE
Breviarium 76.
Vie de saint tienne, 1159. 1165; NICPHORE, op. cit., 71-72 FLICHE et MARTIN, VI, 108110.
R. K. O. R., 324; THOPHANE, 437 (a. 6257); NICPHORE GREGORAS, Correspondance,
C. B. B., 1927, p. 73.
THOPHANE, 437-439 (a. 6257); NICPHORE GREGORAS, loc. cit., 74; Vie de Nicphore,
patriarche de Constantinople, d. de Boor, 142-143; FLICHE et MARTIN, VI, 109-110.
THOPHANE, op.cit., 445-441 (a. 6263); NICPHORE GREGORAS, loc. cit., 75.
THOPHANE, 440 (a. 6258) : promotion de fonctionnaire iconoclastes ; et 445-446 (a
6263); Vie de saint tienne, 1166 ; LOMBARD, op. cit., 154-155 FLICHE et MARTIN, VI, 110111.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

83

lches et qui, depuis le dbut du mouvement iconoclaste, tait


devenue le refuge de tous les proscrits 1. Cependant, malgr leur
animosit rciproque sur le terrain religieux, les papes et les
empereurs sen tenaient un rgime de compromis rsultant de leur
solidarit devant le danger lombard. Constantin V, ne pouvant envoyer
darme en Italie, utilisait, comme on la vu, le prestige du pape sur
les Lombards et les ngociations entre Zacharie et Luitprand en 741742 avaient obtenu un plein succs (742-743) 2.
Il en fut autrement lorsquen 751 le roi lombard Astolphe, ayant pris Ravenne
et annonc lintention de marcher sur Rome, se montra rebelle toute tentative de
ngociation 3. Soit de sa propre initiative, soit, ce qui est plus probable, par ordre
de Constantin V, qui lui avait envoy le silentiaire Jean, le pape tienne II alla
solliciter en Gaule le secours du roi franc Ppin, tout dvou au Saint-Sige, qui
avait favoris son avnement la couronne 4. Le 6 janvier 754 au palais de
Ponthion, Ppin promet au pape de prendre en main la cause du bienheureux
Pierre et de la rpublique des Romains et de restituer au pape par tous les
moyens lexarchat de Ravenne, les droits et les possessions de la rpublique 5.
Sans doute le terme de rpublique est dans la langue de lpoque lquivalent
dempire romain. Mais Ppin se lie envers saint Pierre et non envers lempereur,
qui nest pas nomm, et les vnements qui suivent, loctroi Ppin par le pape
du titre insolite de patrice des Romains 6, le refus oppos par Ppin, engag
dans sa premire expdition, de promettre aux ambassadeurs de Constantin V la
restitution de lExarchat lEmpire 7, enfin, aprs la victoire finale, la tradition
saint Pierre de toutes les cits reconquises (756) 8 montrent avec vidence quun
nouveau droit est n lentrevue de Ponthion, celui de la souverainet du SaintSige, indpendante en droit et en fait de celle de lempereur.

On ne voit pas que Constantin ait fait une tentative militaire pour
recouvrer lExarchat ou mme lev une protestation, mais, loin de se
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Comme le montre laugmentation du nombre des monastres grecs Rome au VIIIe sicle,
DUCHESNE, Les premiers temps de ltat pontifical, 244-245; du mme : Les origines du culte
chrtien, 284-289.
Liber pontificalis..., I, 426-432 ; PAUL DIACRE, De gestis Langobardorum, VI, 56-58 ;
FLICHE et MARTIN, V, 419-422 ; HUBERT dans R. H., 69, 1899 34-45.
Liber pontificalis..., I, 442 ; HUBERT, loc. cit., 39-40 (datation de la prise de Ravenne par
les chartes avant juillet 751) ; DIEHL, Etudes sur ladminisiration byzantine dans lExarchat
de Ravenne, 220.
Liber pontificalis..., 445-447; DIEHL, op. cit., 217-218 HUBERT, loc. cit., 247-252.
Liber pontificalis..., 447-448; sur la donation faite Quierzy et connue seulement par son
renouvellement en 774, HUBERT, loc. cit., 252-270 et DUCHESNE, Eglises spares, 126 et s.
Confr aprs le sacre de Ppin Saint-Denis le 28 juillet 754. Ce dtail inconnu au
Liber pontificalis se trouve dans Noticia de unctione Pippini, M. G. H. S., I, 18, texte rdig
en 766. Sur ce titre voir HANTON, Titres byzantins dans le Recueil des Inscriptions chrtiennes
dAsie Mineure, Ext. de B. N., IV, 1927, pp. 129 130.
Liber pontificalis..., I, 453.
Ibidem, I, 454.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

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rsigner ce nouveau dmembrement territorial, il chercha agir par


sa diplomatie.
De 756 769 eut lieu une lutte trs serre entre les diplomaties impriale et
pontificale qui cherchrent agir la fois sur les Francs et sur les Lombards.
Ppin reut trois ambassades successives et lempereur entreprit de lui faire
condamner le culte des images : un concile tendances iconoclastes fut tenu
Gentilly en 767 1. Tous ces efforts chourent et lavnement dtienne III, qui
tint en 769 un concile o la lgitimit du culte des images fut proclame, marqua
la fin de la subordination dans laquelle le pape se trouvait plac vis--vis de
lempereur 2. Dsormais lempereur ne ratifie plus les lections pontificales et
cest au roi des Francs que le nouvel lu fait part de son avnement 3. LEmpire
conserve encore en Italie quelques territoires la Calabre, la terre dOtrante, le
littoral napolitain 4, mais son prestige a t atteint gravement.

Continuant du moins luvre militaire de Lon III, Constantin V


assura la scurit des frontires de lEmpire et cest le souci de
consacrer toutes les forces disponibles la dfense de Constantinople
qui explique sa politique dexpectative en Occident.
Il a mis profit les guerres civiles du califat, qui ont abouti la
chute de la dynastie des Ommiades et lavnement des Abbassides
en 750 5, pour prendre loffensive, donner lEmpire des frontires
solides et rtablir son prestige chez les Armniens, rvolts contre les
Arabes (749-750).
Ce rsultat fut atteint par la prise de Germanicia (Marasch) en 745, de
Thodosiopolis et Mlitne en 751 6, par la destruction de leurs murailles et le
transport de leurs habitants dans lEmpire. Cette politique de colonisation
lintrieur, qui fit suite celle de Lon III, se rattachait son plan dfensif en
facilitant le recrutement de larme et sa lutte contre les images, dont un grand
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DIEHL, op. cit., 228-237 ; Sur le concile de Gentilly, H. L. III, 2, 725; FLICHE et MARTIN,
VI 24-25. Sur la politique italienne de Constantin V : DIEHL et MARAIS, Le monde oriental
de 395 1081, 276-277.
FLICHE et MARTIN, VI 43-45; M. C., XII, 685 et s.; H. L. III, 2, 730-740.
La dernire ratification par Constantinople est celle de Grgoire III en 731. Liber
pontificalis, I, 417; FLICHE et MARTIN, V, 455-456. Les dates impriales ne sont plus usites
par la chancellerie pontificale partir dHadrien en 775. KLEINCLAUSZ, LEmpire
carolingien, ses origines et ses transformations, 165.
GAY (J.), LItalie mridionale et lEmpire byzantin, 5.
DIEHL et MARAIS, op. cit., t 345-349. Le centre du califat est dsormais en Irak. Bagdad
est fonde en 762.
THOPHANE, 422 (a. 62376238), 427 (a. 6243); NICPHORE le Patriarche, Breviarium, 65;
DENYS de TELL MAHRE, Chronique, 55-56, 176, 192; LOMBARD (A.), Constantin V, empereur
des Romains, 34-39.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

85

nombre de ces Orientaux condamnait la vnration 1. Le rtablissement du


prestige imprial en Asie se manifeste par le fait quil suffit de la seule approche
de Constantin pour faire reculer les Arabes entrs en Cappadoce en 756 2 et que
dsormais les armes des thmes suffisent contenir leurs incursions.

Ces rsultats permirent Constantin de consacrer la majeure partie


de ses forces au front bulgare contre lequel il eut lutter pendant tout
son rgne, mais quil parvint contenir. Le Khan Tervel avait aid
Lon III repousser les Arabes de Constantinople et tait rest fidle
au trait quil avait conclu en 716 avec Thodose III 3, mais en 755 le
peuplement des forteresses de Thrace par des Orientaux servit de
prtexte au nouveau Khan pour rclamer un tribut. Constantin ayant
repouss cette prtention, les Bulgares franchirent les Balkans et
ravagrent le pays jusquau Long Mur 4 et, aprs 39 ans de
tranquillit, commena la srie des incursions priodiques qui
mettaient chaque fois le sort de Constantinople en danger sans aucun
gard pour les trves conclues dans lintervalle des expditions 5.
Constantin V ne se borna pas repousser les invasions 6, mais, plusieurs
reprises, il mena des offensives vigoureuses et infligea aux Bulgares de svres
leons. Il avait dailleurs sur ses ennemis deux avantages : dune part, la
possibilit de faire pntrer la flotte impriale dans le Danube pour prendre
revers les Bulgares, quune arme attaquait de front; dautre part, les guerres
civiles entre les boliades qui se disputaient le pouvoir permirent lempereur de
se porter arbitre entre les prtendants et dentretenir en Bulgarie des espions qui le
renseignaient sur les projets de ses adversaires 7. Ce fut ce qui lui permit dinfliger
au Khan Teletzes, qui avait envahi la Thrace, lune des dfaites les plus graves
que les Bulgares aient jamais subies, dans la plaine dAnchialos (Sizebolou
actuelle) sur le golfe de Bourgas. Des troupeaux de prisonniers figurrent au
triomphe de Constantin lHippodrome et furent cruellement mis mort (10 juin
762) 8. Dix ans plus tard, inform par ses espions de la rupture prochaine de la
paix signe en 765, Constantin russit tromper les envoys du Khan, venus pour
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THOPHANE, 422 (a. 6237), 429 (6247); NICPHORE le Patriarche, 62, 66. Jean KANAKOS,
De bello Constantinopolitano, P. G., CLVI, 66-74.
THOPHANE, 430 (a. 6248). Il sagit de lexpdition de Salim en Cappadoce.
RUNCIMAN (St.), A history of the first Bulgarian Empire, 32-33 (dlimitation de la
frontire).
THOPHANE, 429 (a. 6247); NICPHORE le Patriarche, 66; LOMBARD, op. cit., 43-44;
RUNCIMAN, op. cit., 36-37.
Traits de 755, NICPHORE, 66; de 765, LOMBARD, 52-53; de 773, LOMBARD, 55-56.
Sur lexpdition de 755, divergence entre Nicphore qui parat la source la plus sre et
Thophane qui attribue un chec lempereur, LOMBARD, op. cit., 43-45, 36.
THOPHANE, 447 (a. 6265). Le khan Tzrig aurait russi obtenir de Constantin la liste
de ces espions et les aurait fait scier entre deux planches, THOPHANE, 448 (a. 6266);
LOMBARD, op. cit., 56-57. Sur les prtendants rfugis Constantinople, 49-50.
THOPHANE, 432-433 a. 6254) ; NICPHORE le Patriarche, 68-69; LOMBARD, op. cit., 4649 ; RUNCIMAN, op. cit., 38-39; DIEHL et MARAIS, Le monde oriental..., 254-255.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

86

ngocier, en feignant des prparatifs contre les Arabes et, gagnant les Balkans
marches forces avec des troupes dlite, tomba sur larme bulgare Lithosoria
et, aprs lavoir dtruite presque entirement, revint triompher Constantinople
avec un imposant convoi de prisonniers et un immense butin, si satisfait de cette
expdition quil lappela la noble guerre 1 Une nouvelle chevauche en 773
fora les Bulgares demander la paix, garantie par les garnisons rparties dans les
forts de la frontire 2 ; Constantin V navait pu songer conqurir la Bulgarie,
mais il lavait suffisamment affaiblie pour assurer sa ville impriale une scurit
qui dura vingt ans 3.

Lon IV, que Constantin V avait eu de sa premire femme, fille du


Khan Khazar, a continu en tout pendant son rgne trs court (775780) la politique de son pre, dont il tait loin davoir lnergie
farouche, mais il en a maintenu tous les rsultats. Au point de vue
dynastique, mari une obscure provinciale attache au culte des
images, lAthnienne Irne 4, il a cart du trne les deux fils ans de
la troisime femme de Constantin V, qui avaient reu le titre de Csar
et, avant de couronner Auguste son fils Constantin g de cinq ans, il
lui fit prter un serment solennel lHippodrome par toutes les classes
de la population 5.
A lextrieur la paix avec la Bulgarie ne fut pas trouble et les Arabes, ayant
repris loffensive contre lAsie Mineure, subirent deux grandes dfaites, lune en
Cilicie prs de Germanicia en 778 6, lautre dans le thme des Armniaques en
780 7. De son expdition contre Germanicia, le trop fameux Michel Lacanodracon
ramena des Syriens jacobites qui allrent grossir les colonies tablies en Thrace
sous le rgne prcdent.

En matire de religion, Lon professait des opinions assez


diffrentes de celles de son pre. Thophane vante sa pit, son culte
pour la Panaghia, son amiti pour les moines quil nomma des
vchs 8, mais, sil y eut quelque dtente dans les perscutions, Lon
1
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4
5

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7
8

En 772, THOPHANE, 44 (a. 6265); LOMBARD, op. cit., 54-55; RUNCIMAN, op. cit., 41.
A lapproche de Constantin, embarqu sur la flotte qui pntra dans le Danube, les
Bulgares senfuirent au-del du fleuve, THOPHANE, 446 (a. 62-65) ; LOMBARD, op. cit., 55.
Jusquen 792. Cependant, la veille de sa mort, Constantin faisait encore une
dmonstration sur la frontire bulgare, THOPHANE, 448 (a. 6267); LOMBARD, op. cit., 57.
THOPHANE, 444 (a. 6261) 17 dcembre 769; NICPHORE le Patriarche, 77; DIEHL,
Figures byzantines, I, 77-80; BURY (J. B.), A history of the Eastern Roman Empire, 81.
THOPHANE, 449-450 (a. 6268) 8 avril 776. Le couronnement eut lieu Sainte-Sophie le
dimanche de Pques 14 avril, Le mois suivant les deux Csars, accuss de complot, furent
exils.
Ibidem, 451 (a. 6270).
Ibidem, 452-453 (a. 6272).
Ibidem, 449 (a. 6268).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

87

ne songea nullement abolir les lois iconoclastes. Le patriarche


Nictas tant mort en 780, son successeur Paul dut, bien qu
contrecur, prter le serment de dtestation des images 1 et, peu aprs,
lempereur condamna au fouet cinq dignitaires du palais, accuss
davoir introduit secrtement des icnes dans la chambre de
limpratrice 2. La situation tait donc de nouveau tendue lorsque
Lon IV mourut subitement de la maladie du charbon, lge de
trente ans 3. Cet accident imprvisible allait provoquer un revirement
complet de la politique impriale.
3. LOrthodoxie restaure (784-813)
RetourlaTabledesMatires

Lhritier du trne, Constantin VI, tait g de 10 ans, mais sa


mre, avec un esprit de dcision inattendu, sempara du pouvoir 4,
djoua une conspiration militaire destine faire couronner empereur
lun des deux Csars, fils de Constantin V, Nicphore, qui dut, ainsi
que ses frres, recevoir les ordres ecclsiastiques et distribuer la
communion au peuple Sainte-Sophie le jour de Nol 780 5.
Ainsi svanouissait lespoir du parti iconoclaste qui comptait,
grce Nicphore, conserver le gouvernement de lEmpire, mais la
situation dIrne, que tous savaient favorable aux iconophiles, nen
tait pas moins prilleuse : tous les emplois de la cour, tous les
gouvernements des thmes taient tenus par des iconoclastes notoires
et tous les vques avaient prt le serment contre les images. Aprs le
complot de ses beaux-frres, Irne eut rprimer la rvolte
dHelpidius, stratge de Sicile, contre lequel il fallut envoyer une
expdition 6. Tout en encourageant les iconophiles et en laissant
rentrer les exils, elle dut montrer beaucoup de prudence, dautant
plus ncessaire quelle se trouva subitement en face dune nouvelle
agression arabe au moment o la plus grande partie de lanne tait en
1
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6

Ibidem, 453 (a. 6272), 457 (a. 6276); R. P. B., 348 texte du serment.
Ibidem, 453 (a. 6272) DIEHL, Figures byzantines, 80-81.
THOPHANE, loc. cit., raconte que la maladie lui fut communique par une couronne
votive quil avait prise Sainte-Sophie.
Ibidem, 454 (a. 6273).
Ibidem.
En 781-782, ibidem.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

88

Sicile. En 782 les coureurs arabes, commands par le futur calife


Haroun, atteignirent Chrysopolis : Irne signa avec lui une trve de
trois ans moyennant le paiement dun lourd tribut, abandonnant ainsi
tous les avantages dus aux victoires des rgnes prcdents 1.
Ce ne fut quen 784, aprs avoir ngoci avec tous les vques,
quIrne crivit au pape Hadrien pour lui demander la convocation
dun concile cumnique qui rtablirait le culte des images 2. La lettre
ne devait parvenir au pape quen octobre 785 et dans lintervalle le
patriarche Paul, pris de remords cause du serment iconoclaste quil
avait prt, abdiqua et fut remplac par un lacs, lasecretis Tarasius 3.
Le pape, auquel il envoya sa synodique 4, fit de fortes rserves sur la
lgitimit de son lection. Il y eut donc un malentendu initial entre
Rome et Constantinople.
Cependant lorsque le concile cumnique souvrit lglise des SaintsAptres le ler aot 786, deux corps de la garde, les scholaires et les excubiteurs,
envahirent lglise et dispersrent les vques 5. Ctait l le rsultat dun complot
entre les chefs de larme et certains vques. Irne fit passer des mutins en Asie
et occuper Constantinople par des troupes de Thrace, qui dsarmrent les corps de
la garde 6, Un nouveau concile fut convoqu Nice (mai 787), mais ne souvrit
que le 24 septembre. Il comprit de 330 367 vques, deux lgats du pape, un
grand nombre dhigoumnes et de moines. Ses travaux, termins le 23 octobre
suivant, eurent pour objet la condamnation des dcrets du concile iconoclaste et la
constitution dune apologtique des images et de leur culte, fonde sur les
autorits bibliques et patristiques, ainsi que sur la rforme de lglise, dont lordre
avait t troubl par la querelle iconoclaste 7. Linfluence des moines, qui avaient
blm la rception par le concile des vques iconoclastes repentis, apparat dans
les canons disciplinaires qui interdisent lintervention des princes temporels dans
les lections piscopales 8, Cest au concile de Nice quil faut chercher le point
1
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7

R. K. O. R., 340 (aot 781); THOPHANE, 456 (a. 6274) ; BAR-HEBRAEUS (Aboul Faradj)
Chronique universelle (a. 1094) 783), estime 70 000 livres dor le montant du tribut.
R. K. O. R., 341 (29 ao 784). Texte dans M. C., XII, 984 986.
THOPHANE, 457 (a. 6276) 458-461 (a. 6277); M.C., XII, 986 FLICHE et MARTIN, VI,
115-116 ; Vie de Tarasios, patriarche de Constantinople, P.G., XCVIII 1385-1424, d.Heikel,
2-3.
M. C., XII, 1056 et s. ; R. P. B., 341; FLICHE et MARTIN VI, 116. La synodique parvint
Rome avec lambassade dIrne avant le 26 octobre 785, date de la rponse du pape.
R. P.B., 354, 355 (date de louverture rectifie par Grumel) ; M.C., XII, 989-992;
THOPHANE, 461-462 (a. 6278) ; FLICHE et MARTIN, VI, 117; DIEHL, Etudes byzantines, I, 9192.
THOPHANE, 462 (a. 6279) DIEHL, op. cit., 92-93.
THOPHANE, 462-463 (a 6280); Vie de Tarasios, V, 1396-1401; M. C., XII, 990-1154;
XIII, l-440; FLICHE et MARTIN, VI ; 117-120; H. L., III, 2, 758, 794 ; MARTIN (E. J.), A history
of iconoclast controversy, 94-109.
Canon 3 : , M. C., XIII, 419-422.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

89

de dpart de la rforme de lglise et de la socit, qui fut tente par les Studites 1.
Par contre, les dcrets du concile furent reus avec peu dempressement hors de
lEmpire et rencontrrent mme dans lglise franque une vive opposition qui se
manifeste dans le Capitulare de imaginibus et dans les canons du concile de
Francfort (794) 2.

Le concile de Nice, qui aboutit la suppression des lois


iconoclastes, nen fut pas moins un triomphe pour Irne, mais la
tranquillit intrieure ne tarda pas tre trouble par lintransigeance
des moines qui dniaient au patriarche Tarasius le droit dadmettre la
pnitence et de rconcilier les vques iconoclastes ou simoniaques 3,
et surtout par les dissentiments qui slevrent entre Irne et son fils et
provoqurent une srie de rvolutions de palais et dintrigues qui
compromirent le prestige de lEmpire.
La vritable cause du conflit entre le jeune empereur et sa mre fut
la tutelle troite dans laquelle, avec lappui de son principal ministre,
leunuque Staurakios, elle le maintint quand il fut parvenu lge
dhomme 4. Sans le consulter et pour des raisons politiques, elle
rompit ses fianailles, qui dataient du dbut de son rgne, avec une
fille de Charlemagne 5 et lui fit pouser malgr lui une obscure
provinciale, Marie lArmnienne, choisie par Staurakios la suite
dun de ces tranges concours de beaut qui servaient recruter les
impratrices 6. Exaspr, Constantin entreprit de renverser Staurakios
et dexiler Irne, mais le ministre eut vent du complot, fit arrter et
fouetter les conjurs et lempereur lui-mme reut les verges
(septembre 790). Irne exigea des troupes le serment de ne pas
reconnatre son fils comme empereur tant quelle vivrait. Aussitt le
thme des Armniaques se rvolta et entrana les autres thmes qui
proclamrent Constantin seul empereur. Staurakios fut fouett et
emprisonn, Irne relgue au palais dleutheria 7.

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6
7

BRHIER (L.), La querelle des images, 26-28.


Texte du capitulaire (Livres carolins) dans M. P. L. 98, 999-1248; H. L., III, 2, 12401246; FLICHE et MARTIN, VI, 120-127.
R. P. B., 360-364; Vie de Tarasios, VI, 1401-1405.
DIEHL, Figures byzantines 93-95.
En 787, R. K. O. R., 345.
Vie de saint Philarte le Misricordieux, 85-170; BRHIER (L.), dans Le Correspondant,
11 avril 1937; THOPHANE, 463 (a. 6281).
THOPHANE, 464-466 (a 6282-6283); DIEHL, Figures byzantines, 496-498.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

90

Devenu ainsi matre du pouvoir, Constantin VI ne sut pas le


conserver et commit faute sur faute. La premire fut de rappeler Irne
au palais, sans avoir dsarm sa vengeance, de lui rendre le titre
dAugusta (15janvier 792) et de consentir au retour de Staurakios ; les
Armniaques manifestrent leur mcontentement : ils furent envoys
dans le Pont et leur stratge Alexis Mosle fut emprisonn 1. La
sanglante droute inflige par les Bulgares Constantin, qui les avait
attaqus sur la foi dun astrologue (juillet), le dconsidra aux yeux de
son arme, et un complot organis pour proclamer empereur son
oncle, lex-Csar Nicphore, ayant t dcouvert, Constantin fit
couper la langue quatre de ses frres utrins et aveugler lan,
Nicphore, ainsi quAlexis Mosle 2. Aussitt les Armniaques se
soulevrent et une guerre civile de six mois (novembre 792- mai 793)
ravagea lAsie Mineure. Le basileus dut conduire lui-mme une
expdition contre les rebelles, qui furent vaincus par trahison et
cruellement chtis 3.
Mais ce qui mit le comble son impopularit, ce fut son divorce
avec Marie lArmnienne, accuse sans preuve de complot, et son
second mariage, quil trouva un prtre de Sainte-Sophie pour clbrer,
avec une suivante de sa mre, laquelle aurait, pour le mieux perdre,
favoris leurs rapports 4. Cette union souleva dunanimes protestations
et les chefs de la rforme, Platon, higoumne de Saccoudion, et son
neveu Thodore se sparrent de la communion du patriarche, accus
dtre complice de ladultre. Platon fut emprisonn et les autres
moines exils 5, mais presque tous les monastres de lEmpire
manifestrent la mme indignation 6. Irne tenait sa vengeance, mais
elle mit deux ans en assurer le succs, profitant dun voyage aux
eaux de Brousse pour gagner la garde impriale (octobre 796) et allant
jusqu faire trahir son fils par ses troupes pendant une expdition
1
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4

THOPHANE, 467 (a. 6284) DIEHL, Figures byzantines, 96-97.


THOPHANE, 467-468 (a 6284).
Ibidem, 468-469 (a. 6285); DIEHL, Figures byzantines, 98.
THOPHANE, 469 (a. 6287) La rpudiation de Marie eut lieu en janvier 795, le
couronnement de Thodote en aot et le mariage au palais de Saint-Mamas le 4 septembre.
Sur lopposition du patriarche : Vie de Tarasios, VII, 1405-1410; DELAVILLE-LEROULX, Les
Hospitaliers Rhodes, I, 9899, et Vie de saint Thodore le Studite, P. G., XCIX, 141-144,
daprs laquelle le basileus alla jusqu menacer Tarasius dun nouveau renversement des
images.
THOPHANE, 470-471 (a. 6288); Vie de saint Thodore le Studite, 137-140 et 253; DIEHL,
Figures byzantines, 7, 99-100 GARDNER (Alice), Theodore of Studium, his life and times, 5065.
Vie de saint Thodore le Studite, P. G., XCIX, 140 et 253.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

91

contre les Arabes (mars 797) 1. Une premire tentative pour semparer
de sa personne (juin) choua et il put gagner les thmes dOrient mais,
trahi par son entourage et captur, il fut ramen Constantinople et
aveugl dans la Porphyra o il avait vu le jour 2. Irne devenait
lunique basileus des Romains et occupait seule le trne pendant cinq
ans.
Cette situation tait sans prcdent. Plusieurs princesses hritires
du trne, comme Pulchrie ou Ariadne, avaient apport le pouvoir
leur poux : aucune ne lavait encore exerc seule, aucune ne stait
intitule dans les protocoles , empereur fidle 3. Irne
se fit reprsenter sur les diptyques consulaires en costume de
basileus 4 et, afin de rendre sensible aux yeux de tous la nature de son
pouvoir, parut dans une procession triomphale sur un char tran par
quatre chevaux blancs, dont quatre patrices du rang le plus lev
tenaient les brides 5.
En mme temps Irne cherchait se rendre populaire, comme si elle voulait
faire oublier son abominable crime. Elle rappela les moines exils par Constantin
et ce fut ce moment que Thodore et ses compagnons sinstallrent au
monastre de Stoudios 6. Le prtre Joseph, qui avait bni le second mariage de
Constantin, fut excommuni et dpos par le synode patriarcal 7. Avec une
vritable insouciance elle appauvrit le trsor en supprimant les impts urbains et
en diminuant les droits perus la douane dAbydos 8, ce qui lui valut une lettre
de flicitation de Thodore le Studite 9. Elle montra la mme lgret dans ses
rapports avec les Arabes dont les incursions en Asie Mineure taient priodiques;
elle laissa le calife Haroun-al-Raschid constituer autour de Tarse, entre la Syrie et
la Cilicie, une Marche militaire, peuple avec des habitants du Khorassan, qui
devint une menace perptuelle pour lEmpire, dont les frontires ntaient plus

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9

THOPHANE, 471 (a. 6289); DIEHL, Figures byzantines, I, 100-101.


THOPHANE, 472 (a. 6290); DIEHL, op. cit., I, 101-102 (15 aot 797).
Jus graeco-romanum, d. Zachariae von Lingenthal, III, 55 Sur ces monnaies son effigie
figure au droit et au revers avec le titre inusit de remplaant celui dAugusta,
SABATIER, Description gnrale des monnaie byzantines, II, 68 et s.
Ivoires de Florence et de Vienne o lon voit tort Ariadne. Voir BRHIER (L.), La
sculpture et les arts mineurs byzantins, 73, pI XXIX.
THOPHANE, 474 (a. 6291) DIEHL, op. cit., 103.
Vie de saint Thodore le Studite, 144 et 260. Rentrs dabord Saccoudion, les moines
gagnrent Constantinople la suite dune incursion arabe (799), GARDNER (A.), op. cit., 66.
R. P. B., 368-369; THODORE le Studite, uvres, P. G. 1000-1008.
THOPHANE, 475 (a. 6293) ; R. K. O. R., 356 (mars 801); BRATANIU (G.), Etudes
byzantines dhistoire conomique et sociale, 188-189; THODORE le Studite, uvres, 992.
O il dresse un tableau de la fiscalit de ltat.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

92

dfendues 1, et pour acheter sa tranquillit, elle signa avec le calife un trait par
lequel elle sengageait payer de nouveau le lourd tribut consenti en 781 2.
Ces actes inconsidrs soulevrent contre elle une forte opposition. Au dbut
de son gouvernement elle dut exiler Athnes les fils de Constantin V, que les
iconoclastes voulaient proclamer empereurs et ayant appris que les chefs slaves de
lHellade sagitaient en leur faveur, elle les fit aveugler, eux et leurs complices 3.
Sa cour tait devenue le thtre dune lutte acharne entre ses deux principaux
ministres, Atius et Staurakios, tous deux eunuques, qui cherchaient assurer sa
succession lun de leurs parents. Accus par son rival de vouloir usurper
lEmpire, Staurakios parvint se justifier, puis, quelque temps aprs, il essaya de
gagner les corps de la garde et fomenta pour dtrner Irne un vritable complot
qui fut dcouvert et facilement djou. Staurakios en serait mort de colre (801) 4.
Matre de la situation, Atius travailla assurer lEmpire son frre 5, mais, au
mme moment, arrivait Constantinople une ambassade de Charlemagne,
dsireux de faire reconnatre par Byzance son titre imprial et, daprs un bruit
enregistr par le seul Thophane, proposant Irne de lpouser afin dunir en un
seul tat lOrient et lOccident 6. Mais si ce projet chimrique a jamais eu un
fondement rel, il tait trop tard pour laccomplir. Excds par larbitraire du
gouvernement dAtius, humilis de voir lEmpire tomb aux mains dune
femme, dont le crime faisait horreur et dont la politique insense conduisait ltat
sa perte, un certain nombre de hauts dignitaires se concertrent et le 31 octobre
802 mirent fin la fois au pouvoir dAtius et celui dIrne 7. Proclam
empereur, le Iogothte du trsor, Nicphore, exila Irne aux les des Princes, puis
Lesbos 8.

Irne laissait lEmpire troubl et appauvri lintrieur, diminu et


sans prestige lextrieur. Sacrifiant tout au rtablissement des
images, elle a dsorganis les thmes dAsie et, pour se venger des
Armniaques, elle a dtruit lune des principales forces qui
dfendaient les frontires contre les Arabes. Les rsultats de cette
politique ne se sont pas fait attendre : lAsie Mineure a t ouverte
1
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HONIGMANN, Die Ostgrenze des byzantinischen Retches..., 42, 47-48.


R. K. O. R., 351-352; THOPHANE, 473 (a. 6290).
THOPHANE, 473-474 (a. 6290-6291).
Ibidem, 473 (a. 6290), 474475 (a. 6291-6292).
Ibidem, 475 (a. 6294).
Ibidem, 475 (a. 6293-6294). Les sources occidentales ignorent ce projet et parlent
seulement de la signature dun trait, HALPHEN (L.), Etudes critiques sur lhistoire de
Charlemagne, 235-238; BURY dans Hermathena, VIII, 1893, 345-355, suggre que la
proposition serait venue dIrne. VASILIEV (A.), Istorija Vizantii (Histoire de lEmpire
byzantin), 7, 354-355; LOT (F.), Les destines de lEmpire en Occident de 395 888, 460;
DIEHL et MARAIS, Le monde oriental de 395 1081, 286.
THOPHANE, 476-477 (a. 6295); DIEHL, Figures byzantines, I, 106-108; BURY, A history
of the Eastern Roman Empire, 5-7.
THOPHANE, 477-480 (a. 6295).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

93

aux entreprises de lennemi dont les incursions ont atteint le Bosphore


en 781, phse en 795, Amorium en 796, de nouveau le Bosphore en
798, raid qui permit aux Arabes denlever les chevaux des curies
impriales de Malagina 1. Les initiatives personnelles de Constantin
VI ne furent pas plus heureuses. Lexpdition quil entreprit en 791
travers lAsie Mineure et qui le mena jusqu Tarse, sans quil ait
rencontr lennemi, ne produisit aucun rsultat 2.
Le seul succs militaire de ce rgne fut lexpdition de Staurakios
contre les Slaves de Grce en 783 3. Les Bulgares, assagis par les
leons que leur avait infliges Constantin V, se tenaient tranquilles :
Constantin II, dsireux dacqurir un prestige militaire, les attaqua
mal propos en 791 et se fit battre honteusement, et la nouvelle
tentative quil fit en 796 pour envahir la Bulgarie ne fut pas plus
heureuse 4.
En Occident la politique dIrne fut inconsistante et ne fit que
compromettre le prestige de lEmpire. Dsireuse de recouvrer lItalie,
elle ne pouvait sentendre avec le pape Hadrien et elle oscilla entre
lalliance franque (fianailles de Rothrude avec Constantin VI en 781)
et lalliance avec le duc lombard de Bnvent, Arichis (787), puis de
son fils Grimoald, mais celui-ci dut se soumettre aux Francs et
lexpdition envoye en 788 pour replacer sur le trne lombard
Adalgise, fils de Didier, choua compltement 5. Mais le plus gros
chec que Byzance subit en Occident fut le couronnement de
Charlemagne comme empereur Auguste le 25 dcembre 800,
vritable usurpation au regard du droit imprial, regard plus tard
bon droit comme lorigine du schisme, mais qui donnait au souverain
de lOccident un prestige gal celui du basileus byzantin et dont les

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5

Ibidem, 456 (a. 6274), 463 (a. 6281), 473 (a. 6291): capture de lcurie de Staurakios, 465
(a. 6282) : chec dune attaque navale des Arabes contre Chypre en 790; DIEHL et MARAIS,
Le monde oriental..., 359.
THOPHANE, 467 (a. 6284) 791.
Ibidem, 456-457 (a. 6275).
Ibidem, 467 (a. 6283) ; RUNCIMAN (St.), A history of the first Bulgarian Empire, 49-50.
LOT (F.), Les destines de lEmpire en Occident..., 426-427; POUPARDIN, Etude sur les
principauts lombardes de lItalie mridionale, 262-270; GAY (J.), LEtat pontifical; les
Byzantins et les Lombards, 500 et s.; GASQUET, LEmpire byzantin et la monarchie franque,
263-264. Le trait sign Aix-la-Chapelle en 798 cdait Charlemagne Bnvent et IIstrie.
R. K. O. R., 353; GASQUET, op. cit., 284.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

94

relations de Charlemagne avec le calife Haroun-al-Raschid montrent


toute la porte 1.
Mais des maux dont souffrait lEmpire, les plus menaants taient
lindiscipline des armes et les divisions religieuses irrductibles.
Trois partis, galement forts, se disputaient le pouvoir : les
iconoclastes, encore trs nombreux, appuys par les thmes dOrient,
par certains vques et rpandus mme dans quelques monastres 2 ;
loppos, le parti de la rforme morale de lglise et de ltat, dont les
principaux champions taient les Studites, dfenseurs intransigeants
du culte des icnes et de lobservation rigoureuse des canons
ecclsiastiques par tous, clercs ou lacs, et surtout par le basileus ;
enfin un tiers parti, le parti de lordre dans lglise et dans ltat,
attach lorthodoxie et aux images, mais soucieux avant tout de la
paix religieuse et de la rpression des troubles et de tous les carts,
mme des moines, recrut surtout dans le haut clerg et les hauts
fonctionnaires : les patriarches Tarasius et Nicphore, lempereur
Nicphore lui-mme en sont les reprsentants les plus qualifis.
De 802 842, chacun de ces partis exera successivement le
pouvoir, et tout dabord le tiers parti avec Nicphore (802-811), lun
des nombreux Orientaux hellniss immigrs Constantinople 3,
fonctionnaire zl, parvenu au rang de logothte ,
comme tel, chef de la trsorerie impriale et dcid certainement, en
acceptant le pouvoir, rtablir les ressources de ltat dissipes par
les prodigalits dIrne, faire rgner la paix lintrieur et
restaurer le prestige de lEmpire lextrieur.
Mais les compressions indispensables quil fallut substituer au rgime de
facilits qui perdait ltat expliquent les rancunes quil amassa contre lui et dont
le chroniqueur Thophane, peu prs son seul tmoin, sest fait lcho en
numrant ses onze prtendues vexations 4 qui ne sont autre chose que des
1

2
3
4

HALPHEN, Etudes critiques sur lhistoire de Charlemagne, 209-238; KLEINCLAUSZ,


LEmpire carolingien, ses origines et ses transformations, 184 et s., 459-460. Sur les relations
de Charlemagne avec le calife et ses tablissements de Palestine, BRHIER (L.), Lglise et
lOrient. Les Croisades, 22-28 et du mme, dans Sances et travaux du Congrs de la
Syrie Marseille en 1918, fasc. 2, 15-39, et la discussion ce sujet, R. H., 1928, 277-291.
FLICHE et MARTIN, Histoire de lglise, V, 441, 2; DVORNIK, Les Slaves, Byzance et
Rome au IXe sicle, 119-121.
BURY, A history of the eastern Roman Empire, 8; BRATIANU, tudes byzantines
dHistoire conomique et sociale, 187.
, THOPHANE, 486-488 (a. 6302); fragment de chronique qualifiant Nicphore
de , aimant largent lexcs. Voir GRGOIRE dans B. N., XI, 417.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

95

mesures rendues ncessaires par lappauvrissement du trsor, pour supprimer les


exemptions dimpts consenties par Irne des collectivits et des possesseurs
de biens de mainmorte, pour augmenter les revenus de ltat par la rvision du
cadastre et le recensement des fortunes, pour assurer le recrutement indigne de
larme en mettant au compte des riches lquipement et les impts des pauvres
(allelengyon) 1.
De plus le fonctionnaire civil quavait t Nicphore ne parvint jamais
acqurir un prestige suffisant auprs des stratges des thmes et il eut combattre
des rvoltes militaires, parfois en pleine guerre ou en face de lennemi, comme
celle de Bardanios Tourkos, auquel il avait confi le commandement des cinq
thmes dAsie pour prendre loffensive contre les Arabes et qui, aprs stre
avanc jusqu Chrysopolis, fut livr Nicphore par ses lieutenants (juillet
803) 2. Et lorsquil lui fallut dfendre Constantinople contre les Bulgares, des
complots et des meutes continuelles paralysrent ses oprations et contriburent
sa fin tragique 3.

Une autre opposition redoutable fut celle des Studites, qui clata
aprs la mort du patriarche Tarasius (25 fvrier 806) et son
remplacement par Nicphore, promu directement, comme son
prdcesseur, des fonctions dasecretis lpiscopat 4. Nicphore, qui
avait compos des livres dapologtique contre les iconoclastes,
manifest ses gots pour lasctisme par la fondation dun monastre
et pris lhabit monastique avant sa conscration, prsentait donc des
garanties suffisantes pour gouverner lglise, mais, aux yeux des
rformistes, en cela daccord avec les papes, il ntait quun nophyte,
un intrus, lu contrairement aux canons 5. Ce fut en vain que le
nouveau patriarche fit des avances aux Studites : ils demeurrent dans
leur opposition 6, quun nouvel incident vint exasprer. Avec le
dessein de pacifier lglise, lempereur obligea le patriarche relever
de son excommunication le prtre Joseph 7. Aussitt Thodore et les
Studites se sparrent de la communion patriarcale et un conflit
irrductible divisa le parti iconophile. Lempereur runit un synode
qui condamna lexil Thodore, son frre Joseph, archevque de
1
2
3
4
5
6
7

BRATIANU, op. cit., 196.


BURY, op. cit., 10-13; THOPHANE, 479 (a. 6295); THOPHANE continu (813-896), P. G.,
CIX, 20-21 (juillet 803).
THOPHANE, 482 (a. 6299): 807, 483 (a. 6300) : 808, 488 (a. 6305) : octobre 810.
R. P. B., 374; THOPHANE, 481 (a. 6298); Vie de Tarasios, Patriarche de Constantinople,
XI, 1419-1420; Vie de Nicphore, patriarche de Constantinople, 157.
THOPHANE, 481 (a. 6298); BURY, op. cit., 33; MARIN, Saint Thodore, 759-826, pp. 8283.
GARDNER (A.), Theodore of Studium, 110-112.
R. P. B., 378; THOPHANE, 484 (a. 6301); THODORE le Studite, uvres, 1018, 10361037, 1072.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

96

Thessalonique, et lhigoumne Platon, tandis que plusieurs moines


taient emprisonns 1. En vain ils en appelrent au pape Lon III, avec
lequel lempereur, cause de son conflit avec Charlemagne, navait
plus aucun rapport.
A lextrieur en effet, comme dans sa politique intrieure,
Nicphore tait bien dcid rompre avec les errements du rgne
prcdent et dnoncer les pactes humiliants et onreux au prix
desquels Irne avait achet sa tranquillit. Son tort fut de sous-estimer
les forces de ses adversaires et dagir vis--vis deux avec la mme
dsinvolture orgueilleuse que sil avait eu leur opposer des armes
fortes et disciplines. De l les checs qui le conduisirent sa perte.
Ce fut ainsi quil refusa de traiter avec les ambassadeurs francs qui se
trouvaient Byzance au moment de son avnement et quil les renvoya en France
avec trois de ses envoys. Charlemagne, quils rencontrrent en Saxe, leur fit des
propositions auxquelles Nicphore ne daigna mme pas rpondre 2. Le conflit
portait sur le titre imprial que Nicphore refusa absolument de reconnatre et sur
la possession de Venise, qui fait son apparition dans lhistoire et o un parti franc
et un parti byzantin se disputent llection du doge, lancien duc byzantin, devenu
matre des les du Rialto. En 807 Nicphore envoie dans lAdriatique une
expdition qui replace Venise et la Dalmatie sous la dpendance de
Constantinople 3, mais en 809-810, Ppin, fils de Charlemagne, cr par son pre
roi des Lombards 4, conquiert toute la Vntie 5. Nicphore finit par smouvoir et
envoie une ambassade qui, Ppin tant mort, se transporte Aix-la-Chapelle. Il
semble que, pour obtenir la reconnaissance de son titre dempereur, Charlemagne
ait abandonn Venise, car au printemps de 811 a lieu llection du doge Angelus
Partecipatus, favorable Byzance 6, mais quand lambassade byzantine,
accompagne denvoys francs, revient Constantinople, elle trouve Michel I er
sur le trne 7.
La politique de rsistance aux Arabes naboutit qu de nouveaux revers.
Aprs avoir refus le tribut consenti sous Irne par une lettre injurieuse qui, si elle
est authentique, est une pure rodomontade 8, Nicphore ne put viter les
reprsailles du calife Haroun-al-Raschid, qui organisa, sans rencontrer de
1
2
3
4
5
6
7
8

BURY, op. cit., 34-37; MARIN, op. cit., 83-96; GARDNER, op. cit., 117-129.
R. K. O. R., 361; GARDNER (A.), op. cit., 108.
DIEHL, Une rpublique patricienne. Venise, 11-16 ; BURY, op. cit., 321-324.
Partitio imperii, fvrier 806, LOT (F.), Les destines de lEmpire en Occident de 395
888, H. G. (M. A.), I, 1928, pp. 468-469.
LOT (F.), op. cit., 463; DIEHL, op. cit., 17-18; BURY, op. cit., 324; sur le sige de
Malamocco, 244-245.
R. K. O. R., 371; LOT (F.), op. cit., 463; BURY, op. cit., 325-327 (Agnellus transporte le
sige du gouvernement de Malamocco au Rialto).
GARDNER (A.), op. cit., 132.
Connue seulement par les sources arabes, BURY, op. cit., 249-250; R. K. O. R., 360.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

97

rsistance, de frquentes et fructueuses incursions en Asie Mineure. Son


tablissement Tyane (806) situe sur la route de Csare, et o il btit une
mosque, constitua une nouvelle base dinvasion 1. Deux fois Nicphore dut se
soumettre au tribut (803 et 806) 2 ; deux fois il viola ses promesses et attira sur
lAsie Mineure de nouveaux ravages 3.
Enfin loffensive quil prit contre les Bulgares, aprs le trait dsastreux sign
avec le calife en 806, et sans quon puisse en discerner les motifs, eut des rsultats
encore plus funestes. Alors que la paix rgnait de ce ct depuis 797, Nicphore
choisit, pour lattaquer, le moment o ltat bulgare double sa puissance par
lunion, sous un chef ambitieux et entreprenant, Kroumn 4, des Bulgares de
Pannonie, qui avaient aid Charlemagne en 796 dtruire le Ring des Avars, et
des Bulgares de Msic chez lesquels prdominait une aristocratie slave. Une
premire tentative dexpdition en 807 fut arrte par un complot qui clata
Andrinople 5 ; en 809 Kroumn attaqua lEmpire son tour, sempara dune caisse
militaire et atteignit Sofia que Nicphore ne put dlivrer par suite dune rvolte
des chefs de son arme 6. Enfin en 811 lempereur fit dimmenses prparatifs,
augmenta les impts pour avoir des ressources et envahit la Bulgarie la tte
dune arme compose des thmes dEurope et dAsie. Kroumn, effray, demanda
traiter et nobtint quun refus. Traversant la Msie, Nicphore atteignit la
rsidence du Khan bulgare, incendia son palais, pilla ses richesses, mais, stant
engag avec son arme dans une plaine marcageuse, se laissa encercler par les
Bulgares qui interceptrent toutes les issues en y entassant des abattis darbres
surplombant un foss profond. Cerne ainsi, larme impriale offrit une proie
facile lennemi qui en massacra la plus grande partie : Nicphore fut tu dans la
mle et son fils Staurakios, bless, senfuit Constantinople 7.

Ctait lui que revenait de droit la succession de Nicphore qui,


dsireux de fonder une dynastie, lavait associ la couronne
(dcembre 803) 8 et mari une parente dIrne lAthnienne,
Thophano 9. Mais Staurakios tait regard comme un incapable : de
plus, grivement bless, il se sentait prs de sa fin et il cherchait
assurer le pouvoir son pouse, au dtriment de son beau-frre,
1
2
3
4

5
6
7

8
9

BURY, op. cit., 250; THOPHANE, 482 (a. 6298).


R. K. O. R., 362, 366; THOPHANE, 479 (a. 6295) et 472 (a. 6298).
THOPHANE, 481 (a. 6297); attaque de Rhodes en 807, ibid., 483 (a. 6300).
RUNCIMAN (St.), A history of the first Bulgarian Empire, 50-51; DVORNIK, Les Slaves,
Byzance et Rome au IXe sicle, 34; SUIDAS, Lexique, ; sur les lois de Kroumn, le
mme ouvrage, et RUNCIMAN, op. cit., 69. DVORNIK, op. cit., 35 et KAKAROV dans B. Z., XI,
1907, 254-257.
THOPHANE, 482 (a. 6299).
Ibidem, 484-485 (a. 6301); BURY, op. cit., 340-341; RUNCIMAN, op. cit., 53-54.
THOPHANE, 489-491 (a. 6303) ; fragment de chronique indite dans B. N., XI, 1936,
421-426; LOPAREV dans V. V., XVII, 1910, 192 et s.; BURY, op. cit., 343 et s.; RUNCIMAN, op.
cit., 55 et s.
THOPHANE, 480 (a. 6296).
Ibidem, 483 (a. 6300), la suite dun concours de beaut.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

98

Michel Rhangab, mari Procopia, fille de Nicphore; mais les


snateurs le mirent devant le fait accompli en proclamant Michel, et
Staurakios abdiqua sans rsistance (2 octobre 811) 1.
Avec Michel Rhangab, issu dune famille de hauts dignitaires 2,
ctait le parti rformiste qui arrivait au pouvoir. Non seulement il
rappela les Studites exils, mais il les rconcilia avec le patriarche
Nicphore, ce qui valut au prtre Joseph une nouvelle
excommunication 3, et il les appela siger dans ses conseils en mme
temps que des vques. Pendant son rgne phmre de 22 mois (2
octobre 811 - 10 juillet 813) il bouleversa entirement la politique de
son prdcesseur et commena par gaspiller en largesses de toutes
sortes le trsor quil avait amass 4. Conformment aux doctrines des
rformistes, il renoua des rapports avec lOccident, fit le meilleur
accueil aux ambassadeurs que Charlemagne avait envoys
Nicphore, dpcha lui-mme une ambassade Aix-la-Chapelle afin
de demander la main dune princesse franque pour son fils an
Thophylacte, associ au trne 5, en accordant au roi franc le titre
envi de basileus, ce qui quivalait lgitimer lexistence dun
Empire dOccident et rtablir lunit politique du monde chrtien 6.
En revanche Charlemagne laissait Byzance Venise et les villes de la
cte dalmate, mais moyennant le paiement dun fort tribut (812) 7. En
mme temps le patriarche se mettait en rapport avec Lon III et lui
faisait parvenir la synodique dont le prcdent empereur avait interdit
lenvoi 8. Le rve des Studites dtablir lautorit universelle de la
morale chrtienne semblait prs dtre ralis.
Cependant les iconoclastes navaient pas dsarm. Ils en taient
encore comploter pour mettre sur le trne les fils infortuns de
Constantin V, quil fallut changer de rsidence 9, ou cherchaient
1

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3
4
5
6
7
8
9

Ibidem, 492-493 (a. 6303). Sur lintention de Staurakios au sujet de la dmocratie,


BRATIANU (G.), Etudes byzantines dhistoire conomique et sociale, 121 et s. ; BURY, A
history of the Eastern Roman Empire, 16-21.
Vie dgnace, patriarche de Constantinople, P. G., CV. 489-492 ; BURY, op. cit., 14, 3. Il
tait lui-mme curopalate; THOPHANE continu, 1016 et s.
THOPHANE, 494 (a. 6304) ; THODORE le Studite, uvres, 165; R. P. B., 387.
THOPHANE, 493-494 (a. 6304) ; RUNCIMAN, op. cit., 21-23.
THOPHANE, 494 (a. 6304) ; BURY, op. cit., 327; LOT (F.), Les destines de lEmpire en
Occident..., 463.
BURY, op. cit., 134.
R. K. O. R., 385; Annales regni Francorum (741-829), d. Kurze, 122-133 (a. 806-811) ;
HALPHEN, Etudes critiques sur lhistoire de Charlemagne, 237.
R. P. B., 382; THOPHANE, 494 (a. 6304); texte dans M. C. XIV, 29-56.
THOPHANE, 496 (a. 6304).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

99

ameuter la foule par des manifestations accompagnes de prtendus


miracles au tombeau de leur souverain favori 1. Les immigrs
orientaux de Thrace et de Macdoine, sectateurs dhrsies anciennes,
Pauliciens, Athingans, Manichens, qui navaient pas t inquits
jusque-l dans leurs croyances, furent lobjet de mesures draconiennes
demandes par le patriarche Nicphore, alors que les Studites avaient
conseill lemploi de la douceur pour les convertir 2. La paix
religieuse tait donc loin dtre complte lorsque Michel Rhangab
dut faire face la menace bulgare.
Au lieu de marcher sur Constantinople aprs sa victoire sur Nicphore,
Kroumn attaqua les ports de la mer Noire, sempara de Develt au fond du golfe de
Bourgas, ruina la ville et en transporta ailleurs les habitants. Lorsque Michel
voulut marcher contre les Bulgares, lindiscipline se mit parmi ses troupes, et
lennemi en profita pour envahir la Thrace. Pris de panique, les habitants des
villes dsertaient leurs demeures et les immigrs orientaux cherchaient retourner
dans leur patrie (juin-aot 812) 3. Ne pouvant combattre, Michel accepta les
propositions de paix du Khan, mais celui-ci exigeait la livraison rciproque des
transfuges qui se trouvaient dans les deux armes. Bien que ce ft l une pratique
courante, un vritable conseil de conscience assembl par le basileus rejeta les
propositions de Kroumn sous linfluence des Studites et contre lavis du
patriarche et des mtropolites, tendant pour la premire fois lobservation de la
morale chrtienne aux relations internationales 4. Kroumn se vengea en
semparant de Mesembria, grce la science dun ingnieur transfuge 5. Un
nouveau conseil de conscience (novembre) sen tint aux conclusions prcdentes
et Michel passa lhiver constituer une grande arme, compose des thmes
dAsie et dEurope, avec laquelle il partit en campagne (mai 813), ayant fort
faire pour lutter contre lindiscipline de ses troupes. La bataille qui se livra prs
dAndrinople (22 juin) fut pour larme impriale une droute encore plus
honteuse que celle de 811. Trahi par les stratges des thmes dAsie, Michel
Rhangab senfuit perdument vers Constantinople pendant que son arme
proclamait empereur le stratge dAnatolie, Lon lArmnien, qui entra sans
rsistance dans la ville (10 juillet), o il fut reu par le Snat 6. Michel, aprs avoir
abdiqu, se laissa interner dans lle de Plati o il se fit moine 7.
1
2
3
4
5
6

Ibidem, 500-501 (a. 6305).


R. P. B., 384; THOPHANE, 495 (a. 6304) ; THODORE le Studite, 1481-1485, ep. II, 155.
THOPHANE, 495-496 (a. 6304) ; BURY, op. cit., 345-347 ; RUNCIMAN, op. cit., 58-59.
THOPHANE, 497-499 (a. 6305) ; BURY, op. cit., 347-348 ; THOPHANE continu, 19-54,
attribue la dcision finale Thoctistos et au Snat, contre lavis du basileus.
THOPHANE, 498-499 (a. 6305) ; BURY, op. cit., 349 ; RUNCIMAN, op. cit., 60-61.
THOPHANE, 500-503 (a. 6305) ; BURY, op. cit., 349-352 ; RUNCIMAN, 61-62. Nicphore
accuse Lon lArmnien davoir trahi Michel, Vie de Nicphore, patriarche de
Constantinople, 163 ; THOPHANE continu, 19-54.
BURY, op. cit., 29-30 ; SCHLUMBERGER (G.), Les Iles des Princes, 35-38 ; Vie dIgnace,
patriarche de Constantinople, 489-491.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

100

4. La seconde priode iconoclaste (813-842)


RetourlaTabledesMatires

Avec Lon lArmnien ce furent les armes des thmes dAsie,


attaches aux doctrines iconoclastes, qui arrivrent au pouvoir. Le
nouvel empereur tait un soldat de fortune : appartenant une famille
dorigine msopotamienne rfugie en Asie Mineure, simple
doryphore de la garde de Bardanios Tourkos, quil trahit pendant sa
rvolte contre Nicphore, cr en rcompense stratge des
Armniaques, puis disgraci en 811 pour avoir laiss prendre sa caisse
militaire par les Arabes, rappel dexil par Michel Rhangab qui le
nomma stratge dAnatolie, il aurait t responsable du dsastre
dAndrinople en se retirant du champ de bataille au moment o les
Bulgares commenaient fuir 1.
Le rgne de Lon V (813-820) marque le dbut dune priode
pendant laquelle lordre fut rtabli dans lEmpire, non sans difficult,
par la rpression des dernires rvoltes militaires ; et, au prix de gros
sacrifices, comme labandon de lOccident, les dangers qui
menaaient Constantinople furent carts.
La premire tache de Lon fut de mettre en tat de dfense les remparts de
Constantinople contre lesquels llan des Bulgares victorieux vint se briser.
Kroumn essaya en vain de terrifier la population en faisant des sacrifices humains
sous les murs de la ville ; il finit par se retirer en ravageant la riche banlieue de
Constantinople et en emmenant un troupeau de captifs 2. Il prparait une nouvelle
attaque quand il mourut subitement (14 avril 814) 3 et les difficults que rencontra
son fils, Omortag, pour lui succder le portrent conclure avec Lon une trve
de trente ans 4. Constantinople ne devait plus subir dattaque bulgare avant 894.
1

2
3
4

Les chroniqueurs armniens et grecs le rattachent une famille de dynastes armniens,


les Ardrzounis, qui prtendait descendre de Sennacherib, roi dAssyrie, mais il tait dorigine
trs modeste, Anonyme, SCRIPTOR INCERTUS, Vie de Lon lArmnien, P. G., CVIII et B. N.,
XI, 1936, 417 et s. (1012) ; THOPHANE continu, I (20) ; GENESIOS, Le livre des Empereurs,
P. G., CVIII, 985 et s. I, 8 (997-1000) ; Pseudo-SYMON, Magister et logothte, P. G., CIX
avec THOPHANE continu (664-665) ; BURY, op. cit., 43-46.
THOPHANE, 503 ; Vie de Lon lArmnien, loc. cit.), 1017-1020 ; BURY, op. cit., 353357 ; RUNCIMAN, op. cit., 63-65.
Vie de Lon lArmnien, 1021-1024 ; sur la date, BURY, op. cit., 359-362.
Sur une campagne victorieuse de Lon, qui aurait prcd la paix, RUNCIMAN, op. cit.,
290-292 et 359 et s. Le texte du trait grav sur une colonne de marbre dont on a retrouv des
fragments BURY, op. cit., 360-361; RUNCIMAN, op. cit., 72-75.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

101

Ce succs donna lempereur assez de prestige pour lui permettre


de prohiber de nouveau le culte des images. Ds son avnement il
avait fait couronner son fils en lui donnant le nom significatif de
Constantin 1 et rpandait lopinion que les malheurs de lEmpire
taient dus au retour la vnration des images 2, mais il nosa heurter
lopinion populaire en brusquant les choses. Ce fut seulement en
octobre 814 quaprs avoir fait runir les actes du concile iconoclaste
de 754 3 il mit le patriarche Nicphore en demeure dinterdire le culte
qui scandalisait le peuple ou de prouver sa lgitimit 4 (560). Aprs
des simulacres de discussions pendant lesquelles des soldats
dtruisirent le crucifix quIrne avait fait replacer sur la porte de
Chalc 5, le patriarche fut jet dans une barque, emmen Chrysopolis
et remplac par le lac Thodote 6. Un concile tenu Sainte-Sophie en
avril 815 confirma le synode iconoclaste de 754, rprouva celui de
Nice et interdit le culte des images, mais avec plus de modration
que le concile de Constantin V 7.
Ce mouvement iconoclaste fut dailleurs moins violent que celui
du VIIIe sicle et la rsistance fut plus efficace parce quelle trouva son
point dappui chez les Studites, qui bravrent ouvertement la volont
impriale 8. Thodore le Studite fut exil en Bithynie et mis au secret
dans une forteresse 9. Loin de proscrire les moines, Lon parvint en
gagner quelques-uns ses ides, mais, de sa prison (il avait t
transport Smyrne en 819), Thodore encourageait les rsistances et
crivait au pape et aux trois patriarches dOrient 10. Un grand nombre
dopposants, vques et moines, dont le chroniqueur Thophane et

1
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3
4
5
6
7

9
10

Vie de Lon LArmnien, 1021.


Ibidem, 1024.
Par Jean le Grammairien, futur patriarche, et deux vques, Vie de Lon lArmnien,
1025-28.
THOPHANE continu, 1028; sur la rponse de Nicphore, R. P. B., 390.
Ibidem, 1029-1032; R. P. B. 391, 394 398; LOPAREV, Vizantiiskiia Jitti Sviatuich, VIIIIX, Viickov, Ext. V. V., XVII-XIX, 1910-1912, p. 130 (t. XVIII).
THOPHANE continu, 1033-1036; R. P. B., 399-401.
THOPHANE continu, 1036; Vie de Nicphore, patriarche de Constantinople, 202; R. P.
B., 408-409; fragments des actes dcouverts par SERRUYS, A. I. C. R., 1903, 208 et s.;
OSTROGORSKY, Studien zur Geschichte des byzantinischen Bilderstreites, 48 et s.; BURY, op.
cit., 68-70.
Le dimanche des Rameaux de 815 ils promnent solennellement des icnes, Vie de saint
Thodore le Studite, 285; BURY, op. cit., 71; GARDNER (A.), Theodore of Studium, his life and
times, 145 et pl. VI (psautier de Londres 1066 montrant deux moines promenant une icne).
BURY, op. cit., 72-73; GARDNER, op. cit., 169-186.
Vie de saint Georges, vque dAmastris, d. Vasiljevsky, 110-136.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

102

Michel, syncelle de Jrusalem, envoy Lon lArmnien par le


patriarche Thomas, furent emprisonns et maltraits 1.
En faisant couronner son fils basileus, Lon songeait bien fonder
une dynastie, mais les compagnons darmes qui lavaient aid saisir
le pouvoir, Michelle Bgue, Thomas le Slavonien, taient travaills
dambitions secrtes et, dans leur conduite comme dans leur langage,
ne tmoignaient aucun gard lancien camarade parvenu au trne.
Une nouvelle rvolte militaire tait toujours menaante. Michel,
convaincu davoir foment un complot pour renverser Lon
lArmnien, fut condamn mort, mais, son supplice ayant t diffr
cause de la fte de Nol, ses amis envahirent le grand Palais et
assassinrent le basileus, en train de chanter matines avec les clercs de
sa chapelle 2.
Michel, encore charg de chanes, fut port sur le trne et acclam
empereur, puis couronn par le patriarche sans aucune opposition 3.
Originaire dAmorium en Phrygie, il avait fait toute sa carrire dans
larme. Dnu dinstruction, rude dabord, il avait les manires dun
soudard. Sa famille professait les doctrines dune secte hrtique qui
avait conserv des pratiques juives 4. Il tait prudent, retors,
superstitieux et avait foi dans son toile 5. Son rgne assez court (820829) nen eut pas moins une extrme importance. Il mit fin lre des
rvoltes et fonda une dynastie qui releva la situation de lEmpire. A
peine sur le trne, il fit couronner empereur son fils Thophile, qui
pousa le mme jour la jeune fille choisie la suite dun concours de
beaut 6 et publia un dcret interdisant toute discussion sur le culte des
images 7 ; mais, avant que son pouvoir ft assur, il eut surmonter
une terrible rvolte, qui dura deux ans et dpassa par son ampleur la
porte dun simple mouvement militaire.
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SCRIPTOR INCERTUS, Vie de Lon lArmnien, 74-76; DIEHL et MARAIS, Le monde


oriental de 395 1081, 298-300; TOUGARD, La perscution iconoclaste daprs la
correspondance de Thodore le Studite, R. Q. H., 1891, 105 et s.; LOPAREV, op. cit., XIX, 89
et s.; sur Michel le Syncelle, Vie de Michel le Syncelle, d. Th. Schmitt, Kahri-djami, I. R. I.,
1906, 232-237; LOPAREV, op. cit., XVII, 215-217.
SCRIPTOR INCERTUS, Vie de Lon lArmnien, I, 25-26 (52); THOPHANE continu, 48-54;
DIEHL et MARAIS, op. cit., 300. Lgende arabe du meurtre de Lon, trad. LEWIS dans B. N.,
1939, 383 et s.
SCRIPTOR INCERTUS, Vie de Lon lArmnien, II, 2 (56).
Ibidem, II, 3(56). Secte des Sabbatiens, Vie dIgnace, patriarche de Constantinople, 216;
BURY, op. cit., 78.
Vie de Lon lArmnien, II, 5 (57), 7 (60).
12 mai 821, BURY, op. cit., 80. Sur ces concours voir M. B. E.H. n 32 bis.
R. K. O. R., 402; THOPHANE continu, II, 8 (62) : lettre de Nicphore Michel.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

103

Thomas le Slavonien, dont lorigine et les aventures sont assez obscures 1,


avait t comme Lon lArmnien et Michel le Bgue au service de Bardanios
Tourkos 2. Rfugi chez les Arabes pour viter le chtiment que lui avait valu son
inconduite, il prtendit arriver lui aussi au trne en supplantant ses anciens
compagnons darmes 3. Soutenu par le calife AlMamoun, il leva une arme
htrogne compose dArabes, dArmniens, dIraniens, dIbres, de Slaves
tablis en Asie Mineure, se dclara le dfenseur du culte des images, se donna
mme comme tant le malheureux Constantin VI, fils dIrne, parvint gagner
sa cause tous les thmes dAsie, sauf ceux des Armniaques et de lOpsikion, et
souleva les populations dAnatolie accables dimpts : il eut pour lui tous les
mcontents 4.
La rvolte clata aussitt aprs lavnement de Michel. La dfection des
thmes maritimes donna Thomas une flotte qui parvint pntrer dans la Corne
dOr, tandis que lui-mme passait lHellespont, soulevait les villes de Thrace et
assigeait Constantinople deux reprises (dcembre 821, printemps de 822). Mais
lintervention des Bulgares le fora battre en retraite jusqu Arcadiopolis, o il
fut assig, livr Michel par les habitants et excut (printemps de 823) 5. Les
plus riches provinces de lEmpire avaient t ruines et les Arabes dOccident
avaient profit de cette guerre civile pour sinstaller en Crte et en Sicile et
intercepter les routes de la Mditerrane.

La dfaite de Thomas, qui stait donn comme le dfenseur des


images, et pu provoquer une nouvelle guerre religieuse, mais dans
ces matires la politique de Michel le Bgue fut trs circonspecte. Au
dbut de la rvolte, il avait rappel Constantinople Thodore le
Studite et les iconodules exils en Anatolie 6 et, loin de les inquiter, il
chercha un terrain de conciliation entre les deux doctrines 7. Mais
Thodore le Studite refusa davoir une confrence avec le patriarche
Antoine et dclara en appeler au pape 8. Michel finit par entrer dans
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BURY, The identity of Thomas the Slavonian, B. Z. I., 1892, 55 et s.; VASILIEV (A.)
Byzance et les Arabes, I, La dynastie dAmorium, I, 22-30. COGNASSO (F.), Partiti politici e
lotte dinastiche in Bizanzio alla morte di Manuele Comneno, Acad. Turin, 1912, II, 9-11 (6368), donne deux versions diffrentes.
GENESIOS, Le livre des Empereurs, I, 8 (991-1000); BURY op. cit., 11-12.
DIEHL, Une rpublique patricienne, 301.
BURY, op. cit., 85; THOPHANE continu, II, 12 (69-70); VASILIEV, op. cit., 1,22-30;
OSTROGORSKY, Geschichte des byzantinischen Staates, 142.
THOPHANE continu, II, 13-20 (69-86); VASILIEV, op. cit., I, 33-49; BURY, op. cit., 91110; DIEHL et MARAIS, Le monde oriental..., 301-302.
Vie de saint Thodore le Studite, 317-320; Vie de Nicolas le Studite, 34; VASILIEV, op.
cit., I, 34; LOPAREV, Vizantiiskiia Jitii Sviatuich VIII-IX, Viickov., XVII, 191.
Vie de Nicolas le Studite, 46 et s.; tolrance des images haut places, daprs la lettre de
Michel Louis le Dbonnaire, M. G. Leges (concilia), III, 2, 479; NICPHORE LE PATRIARCHE,
Ex Antirrheticis, II, 352.
M. C., XIV, 399-402; BURY, op. cit., 114-116.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

104

ses vues, pensant quune dcision du pape ferait cesser lopposition


des iconodules. De l ses lettres Louis le Dbonnaire et Pascal I er,
dans lesquelles il montrait les abus auxquels donnait lieu le culte des
images et invoquait la fois larbitrage de lglise franque et celui du
pape 1. Un concile tenu Paris en 825 lui donna satisfaction, mais se
heurta lopposition de Rome 2 ; Michel mourut avant que la question
ft tranche, premier basileus mort dans son lit depuis Lon IV (1 er
octobre 829).
Cette particularit et la facilit avec laquelle Thophile, dj
couronn, recueillit la succession de son pre montrent le changement
qui stait opr dans les esprits depuis la dfaite de Thomas. La
personne du souverain est redevenue inviolable et lun des premiers
actes de Thophile, illogique sans, doute, mais qui devait avoir une
grande port; fut de faire mettre mort les meurtriers de Lon
lArmnien pour avoir port la main sur loint du Seigneur,
3. Le chtiment du rgicide fortifiait la doctrine de la
lgitimit du pouvoir imprial.
Trs diffrent de son pre, Thophile avait reu une ducation
raffine et avait eu pour matre Jean le Grammairien (Hylilas), dont il
fit un patriarche en 832 4 et qui lui avait donn le got de la thologie
et un attachement trs grand aux dogmes iconoclastes. Les
chroniqueurs qui crivaient au temps de la dynastie macdonienne
lont sans doute calomni en le reprsentant comme un caractre
fantasque et en lui prtant les outrances dun maniaque 5. Il a laiss le
souvenir dun justicier impitoyable, voulant connatre les affaires par
lui-mme, permettant toutes les victimes dune injustice de
sadresser directement lui, lorsque chaque semaine il se rendait
cheval aux Blachernes, et les punitions sommaires quil infligeait aux
dlinquants atteignaient les plus haut placs 6. Sa rputation de

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R. K. O. R., 408-409 (a. 824); M. C., XIV, 417-422; M. G. Leges, III (concilia), 473-535.
FLICHE et MARTIN, Histoire de lglise, VI, 236-237.
THOPHANE continu, III. 1 (97-100); GEORGES LE MOINE, Chronique universelle, P. G.,
CIX III, 2 (852); GENESIOS, Le livre des Empereurs, III, 1 (1053); Michel aurait ordonn cette
mesure son fils son lit de mort; BURY, op cit., 124-125.
THOPHANE continu, IV 6-7 (169).
DIEHL et MARAIS, Le monde oriental..., 304; BURY, op. cit., 121.
THOPHANE continu, III 1 (97), 2 (100); BURY, op. cit., 122 123.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

105

justicier tait encore vivante lpoque o le roman de Timarion


ladjoignait aux Juges des Enfers 1.
Le rgne de Thophile fut en ralit trs brillant et peut tre
regard comme le dbut de la renaissance de lEmpire. Homme de
guerre, commandant lui-mme ses armes, excellent financier (il
laissa sa mort une somme de 970 Kentenaria dans son trsor) 2, et, ce
quon navait pas vu depuis longtemps, grand btisseur, dou de gots
artistiques et intellectuels, il embellit le Grand Palais de constructions
luxueuses qui constiturent une nouvelle rsidence, digne de rivaliser
par la profusion des marbres prcieux, des mosaques, des chefsduvre dorfvrerie avec le palais des califes de Bagdad, que son
architecte, Patrikios, avait pris pour modle 3. Autre nouveaut, ce fut
Thophile qui releva les coles publiques et confia lenseignement
destin former des administrateurs et des vques Lon le
Mathmaticien, regard comme le plus illustre savant de son poque ;
il linstalla au palais de la Magnaure et sut le disputer au calife qui
cherchait lattirer Bagdad 4.
Malheureusement le mme homme, si libral pour tout ce qui
concernait les lettres et les arts, se montra dune grande troitesse dans
le domaine religieux et, pouss, dit-on, par le patriarche Jean 5,
entreprit de faire revivre le rgime iconoclaste que son pre avait
rendu moins rigoureux.
Il semble quil ait cherch dabord gagner les partisans des images sa
doctrine par les conversations frquentes quil aimait avoir avec les moines. Le
chef de la rsistance, Thodore le Studite, tait mort en 826 6 et le moment
paraissait favorable. Un concile tenu aux Blachernes en 832 renouvela les dcrets
iconoclastes 7, mais, loin de cder, les iconophiles essayrent au contraire de
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Au milieu du XIIe sicle, KRUMBACHER (K.), Geschichte der byzantinischen Literatur,


467, d. Hase, N. E. M., IX, 12 (1813) 163-246. Voir DIEHL, La lgende de lempereur
Thophile, S. K., IV, 1931, 34-37.
Soit 970 000 livres dor, la livre valant 72 nomismata Voir ANDREADS, R. S. P., 1911,
622; THOPHANE continu, II, 21 (188); BURY, op. cit., 159-160.
EBERSOLT (J.), Le grand palais de Constantinople et le livre des Crmonies, XII-XIII,
110-126; BURY, op. cit., 129-135 ; DIEHL, Manuel dart byzantin, 367-369.
GEORGES LE MOINE, Chronique universelle, III, 23 (868) Pseudo-SYMON, Chronique,
20 (701); THOPHANE continu, IV, 26 (200); FUCHS, Die hheren Schulen von
Konstantinopel in Mittelalter, 18; BURY, op. cit. 442 et s.
Jean Hylilas ou Grammatikos, surnomm Jannis par les orthodoxes, dont la lgende a fait
un sorcier. THOPHANE continu IV, 6-7 (69-81).
Chrys. Papadopoulos, , E. B., XV, 1939, 36.
GRUMEL, Recherches nouvelles sur liconoclasme, E. O. XXXIII, 1930, 99-100.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

106

dmontrer lempereur la lgitimit du culte des images, comme latteste la lettre,


vritable trait apologtique, adresse par les patriarches dOrient Thophile 1.
Cette rsistance finit par lirriter. Comme autrefois Constantin V, il fit substituer
aux peintures religieuses des glises des tableaux profanes et fit dtruire ou brler
un grand nombre dicnes, tandis quil remplissait les prisons dvques, de
moines rcalcitrants, de peintres dicnes 2. Limpratrice Thodora elle-mme,
qui vnrait secrtement les images, ne fut pas labri de cette perscution 3, dont
les victimes les plus clbres furent les deux moines de Jrusalem Thodore et
Thophane, venus Constantinople sous Lon lArmnien avec Michel le
Syncelle, surnomms les Grapti, parce quaprs une discussion dans laquelle
Thophane convainquit lempereur de se servir dun texte adultr des critures,
Thophile eut la barbarie de leur faire graver au fer rouge des vers injurieux sur le
front 4. En fait la perscution fut limite Constantinople et ses environs et se
montra tout fait inefficace. Seule la volont de lempereur soutenait
liconoclasme expirant.

Situation extrieure. Au point de vue extrieur, cette priode fut


marque par la rsistance de lEmpire un dernier assaut du califat,
rsistance facilite par le maintien de la paix conclue avec les
Bulgares en 825, mais achete au prix de labandon de la plupart des
possessions qui restaient lEmpire en Occident 5. La premire moiti
du IXe sicle fut en effet dsastreuse pour la chrtient, assaillie par les
pirateries des Scandinaves au nord, des Sarrasins dans la
Mditerrane, des Narentans de larchipel illyrien dans lAdriatique.
Non seulement la navigation et le commerce maritime furent
interrompus, mais les pirates fondrent des tablissements permanents
sur tous les rivages 6.
Les troubles incessants du califat ommiade de Cordoue 7,
lanarchie qui rgna dans le Maghreb la suite de la diffusion de
lhrsie des Kharedjites expliquent lessor de la piraterie, due
lexpulsion ou lmigration volontaire des mcontents, Arabes
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dition DUCHESNE dans Roma e lOriente, 1913; CONSTANTIN VII Porphyrognte,


Translation de licne dEdesse, 441.
THOPHANE continu, III, 10 (113-116). Supplice inflig Lazare, peintre dicnes, op.
cit., III, 13 (117).
THOPHANE continu, III, 5-6 (103-106) histoire du fou Denderis; 27 (136) serment
exig de Thodora et du logothte Thoctiste de ne reconnatre jamais dautre patriarche que
Jannis; DIEHL, Figures byzantines, I, 136-138.
Vie de Michel le Syncelle, 241-243; THOPHANE continu, III, 14 (117-120); LOPAREV,
Vizantitskiia Jiiti Sviatuich, XVII, 217-219.
VASILIEV (A.), Byzance et les Arabes, I, Introduction, 1-21.
Voir l-dessus les travaux de PIRENNE, par ex. Mahomet et Charlemagne. Revue belge
dHistoire et de Philologie , I, 1922, 77 et s.
LVY-PROVENAL, Un change dambassades entre Cordoue et Byzance au IXe sicle, B.
N., XII 1937, 8; sur les Narentans, RAMBAUD (A.), LEmpire grec au Xe sicle. Constantin
Porphyrognte, 478-484.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

107

dEspagne ou Berbres confondus sous le nom de Sarrasins. En


quelques annes ils parvinrent se rendre matres de la Mditerrane
et les possessions byzantines mal dfendues furent victimes de leurs
dprdations.
En 816 des Arabes dAndalousie, rvolts contre le calife Al Hakam, ayant t
vaincus, sembarqurent avec leurs familles et, en cumant les ctes sur leur
passage, parvinrent en gypte, o, la faveur de troubles, ils semparrent
dAlexandrie par surprise, mais ne purent sy maintenir. Chasss dgypte la
suite dune expdition envoye de Bagdad (827), ils abordrent en Crte et firent
la conqute de lle sans rencontrer de rsistance 1. On tait au lendemain de la
guerre civile fomente par Thomas le Slavonien et les tentatives que fit Michel le
Bgue pour reconqurir la Crte chourent, faute de forces suffisantes 2. Pendant
133 ans (828-961) cette le allait tre un repaire inaccessible de pirates dont les
expditions priodiques dsolrent les ctes de la Mditerrane orientale 3.
Dans cette mme anne 827 les Arabes dAfrique commenaient la conqute
de la Sicile, o le commandant de la flotte impriale, Euphemios, se rvolta et
demanda secours lmir Aglabite dAfrique devenu indpendant du calife
abbasside 4. Les Arabes saisirent cette occasion pour attaquer la Sicile, mais
chourent devant Syracuse quils assigrent longuement (828) 5. Puis en 830
lle fut envahie la fois par deux armes venues, lune dEspagne et lautre
dAfrique. Lvnement important de cette campagne fut la prise de Palerme par
les Africains (septembre 831). Les Arabes eurent ainsi en Sicile un tablissement
permanent qui fut le noyau de leur colonisation 6. Thophile ne ragit quen 835,
mais la flotte quil envoya contre Syracuse fut dtruite 7 et les Arabes
commencrent la conqute de lintrieur. En 841 ils possdaient presque
entirement la partie occidentale de lle 8.
La Sicile tait dj devenue comme la Crte un centre important de corsaires,
qui commencrent ravager les ctes dItalie en salliant parfois avec les princes
lombards en discorde et en prenant pied dfinitivement sur les rives de la mer
Ionienne et de lAdriatique, en 838 Brindisi, en 839-840 Tarente, en 841
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VASILIEV, op. cit., I, 51-5, (daprs les sources grecques et arabes); THOPHANE continu,
II 21 (87-90); GENESIOS, Le livre de Empereurs, II (1046-1050); BURY, op. cit., 287-289.
THOPHANE Continu, II, s 25 (93-96); GENESIOS, op. cit., II (1049-1052); BURY, op. cit.,
289, VASILIEV, op. cit., I, 57.
SCHLUMBERGER (G.), Lpope byzantine la fin du X e sicle, 33. Les incursions
commencent du vivant de Michel II, malgr les tentatives des flottes impriales pour les
arrter. THOPHANE continu, II, 26 (96); VASILIEV, op. cit., I, 61, 89-90; THOPHANE,
continu, XIX, 88.
VASILIEV, op. cit., I, 68-72; THOPHANE continu, III, 27 (96).
VASILIEV, op. cit., I, 70-79. Les Sarrasins brlrent leurs navires et senfoncrent
lintrieur du pays, id., 83-88.
VASILIEV, I, 127-130.
Ibidem, I, 131.
Ibidem, I, 187-188.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

108

Bari 1. La mme anne ils allaient couler des navires vnitiens au fond de
lAdriatique en reprsailles des secours prts par Venise Thophile 2 pour
essayer de reprendre Tarente, dbarquaient lembouchure du P, incendiaient
une ville dalmate et pillaient Ancne 3.
A la mme poque la domination byzantine disparut en Dalmatie et en
Illyrie 4. Par le trait dAix-la-Chapelle (812) ces rgions avaient t partages
entre lEmpire franc et Byzance, qui avait reu pour sa part Venise, les cits et les
les de la cte dalmate 5. Les Francs ne purent conserver la Croatie qui se rvolta
(810-823) et passa sous linfluence bulgare. Byzance, prive de ses forces
navales, fut tout aussi impuissante rgir les tribus slaves de lAdriatique
constitues en tats indpendants, comme la rpublique de corsaires des
Narentans qui occuprent larchipel dalmate 6. La conversion des Croates au
christianisme par des missionnaires francs envoys par le patriarche dAquile
(805-811) 7 fut aussi un grave chec pour le prestige byzantin. Enfin cest le
moment o la Vntie, regarde jusque-l comme partie intgrante de lEmpire
dOrient, commence affirmer son indpendance. Non seulement Venise soutient
avec ses seules forces la guerre contre les pirates slaves et sarrasins de
lAdriatique, mais en 840 elle signe un trait dalliance avec lempereur franc
Lothaire Ier qui lui garantit toutes ses possessions 8. Ctait l un premier
relchement dans les liens qui rattachaient la Rpublique de Saint-Marc
Byzance, dont toutes les possessions occidentales staient dtaches
successivement en moins dun demi-sicle.
Dans limpossibilit o il se trouvait de disposer de forces suffisantes pour
mettre un terme lexpansion de plus en plus audacieuse de la piraterie,
Thophile eut recours au moyen, classique dans les traditions byzantines, de la
diplomatie. Par deux fois il envoya des ambassadeurs aux empereurs francs, en
839 Louis le Dbonnaire Ingelheim 9, en 842 Lothaire qui reut ses envoys
Trves 10, pour leur demander de chasser les Arabes de Sicile et dItalie; il reut
de bonnes paroles, mais, sil avait t mieux renseign sur la situation intrieure
de lEmpire carolingien, il se ft sans doute abstenu de ces dmarches.
Lambassade envoye Cordoue (839-840), au moment le plus critique de la
guerre avec le califat de Bagdad, eut un caractre encore plus chimrique.
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SILBERSCHMIDT, Das orientalische Problem zur Zeit der Entstehung des trkischen
Reiches, 50-52; VASILIEV, op. cit., I, 182.
R. K. O. R., 437 (date fin 838), mais daprs VASILIEV (op. cit., I, 178-197) lambassade
daterait de 840.
VASILIEV, op. cit., I, 182; SILBERSCHMIDT, op. cit., 52-53.
THOPHANE Continu, III, 28 (97-98).
R. K. O. R., 385; DVORNIK, Les Slaves, Byzance et Rome..., 47.
Rvolte de Ljudevit, 810-833. DVORNIK, op. cit., 47-52 et 17 (rpublique des Narentans),
54-55 (Serbes).
DVORNIK, op. cit., 75-79 (baptme de Vojnomir, 805-811).
LENTZ, Der allmhlige Ubergang Venedigs von faktischer zu nomineller Abhangigkeit
von Byzanz, B. Z., III, 1894, 72-82 (sources vnitiennes).
R. K. O. R., 438; VASILIEV, op. cit., I, 183-184.
R. K. O. R., 443; GAY (J.), LItalie mridionale et lEmpire byzantin, 59; VASILIEV, op.
cit., I, 185.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

109

Thophile engageait Abd-er-Rahman II revendiquer les pays dOrient dont les


Abbassides avaient dpouill ses anctres et chasser de Crte les Sarrasins
dEspagne. Le calife rpondit par un refus catgorique. Cet change fastueux
dambassades eut des rsultats intressants, mais dans le seul domaine
intellectuel 1.

Cependant, trop affaibli pour dfendre ses possessions dOccident,


lEmpire a pu faire face au dernier grand effort militaire que le califat
abbasside ait dirig contre Constantinople. Le calife Al-Mamoun, qui
avait soutenu la rvolte de Thomas, entendait bien profiter des
embarras de lEmpire pour entreprendre une offensive dcisive ; aussi
refusat-il toute proposition de paix, aussi bien celle que lui fit Michel
II en 825 2, que les avances de Thophile, qui, sous prtexte de lui
notifier son avnement, envoya Bagdad une brillante ambassade
dirige par son prcepteur Jean le Grammairien 3.
Loin de rpondre ces intentions pacifiques, Al-Mamoun organisa
des incursions priodiques dans les thmes dAsie Mineure, mal remis
encore de la situation trouble quavait laisse la rvolte de Thomas 4 ;
il dirigea lui-mme les plus importantes, auxquelles rpondaient les
contre-attaques de Thophile, qui, aprs avoir travers le Taurus en
831, ramena du territoire de Tarse du butin et des prisonniers, et
clbra un clatant triomphe son retour 5. La guerre ne fut quune
srie de coups de main, jusqu la mort dAl-Mamoun en 833 6. Il y
eut ensuite une priode de paix (833-837), pendant laquelle Thophile
donna asile aux rfugis perses de la secte communiste des
Khourranites, dont la rvolte avait t crase par le nouveau calife
Moutassim, et en forma une lgion perse, sous les ordres dun certain
Thophobe, regard comme le descendant des anciens rois 7.
La guerre recommena en 837 sur un thtre plus vaste. Thophile pntra en
Haute Msopotamie, qui navait pas vu darme impriale depuis longtemps, et
sempara des forteresses de Zapetra et Mlitne, mais nexploita pas son succs et
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LVY-PROVENAL, art. cit, B. N., XII, 1937, 3-14.


VASILIEV, op. cit., 1, 49.
Ibidem, I, 112 (place lambassade aprs la victoire de Thophile en 831). Sur la difficult
dadmettre cette date, voir BROOKS, B. Z., X, 1901, 296; BURY, A history of the Eastern
Roman Empire, 256; DIEHL et MARAIS, Le monde oriental..., 314; R. K. O. R., 421.
VASILIEV, op. cit., I, 97.
Ibidem, I, 98-99; CONSTANTIN VII Porphyrognte (De Cerimoniis aulae byzantinae), I,
append. 956-964 (description du triomphe de Thophile).
VASILIEV, op. cit., I, 110, 121.
THOPHANE continu, III, 19-21 (123-128); VASILIEV, op. cit. 1,92 et s., 137 et s.; BURY,
op. cit. 252-254.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

110

revint clbrer un nouveau triomphe Constantinople 1. En revanche en 838


Moutassim mit sur pied deux armes dont lune envahit au nord le thme des
Armniaques, tandis que la seconde, commande par lui-mme, partait de Tarse et
marchait sur Amorium, do la dynastie tait originaire. En essayant de sopposer
linvasion du thme armniaque, Thophile subit une grosse dfaite au-del de
lHalys et battit en retraite vers Constantinople. Aprs avoir fait leur jonction
Ancyre, les deux armes arabes allrent assiger Amorium qui fut prise par
trahison au bout de 12 jours (12 aot 838) 2. Le calife vainqueur repoussa les
demandes de paix de Thophile et il songeait mme marcher sur Constantinople
quand il fut rappel en Syrie par une rvolte 3. De fait, peu aprs la mort de
Thophile, une flotte arabe cinglait vers la Ville impriale, lorsquelle fut dtruite
par une tempte au cap Chlidonia du thme des Cibyrrhotes 4.

Ces guerres continuelles ne produisirent au point de vue territorial


que des rsultats insignifiants et naboutirent qu affaiblir les
belligrants, mais en dpit de victoires plus retentissantes que
fructueuses, les vritables vaincus de la lutte taient les Arabes qui
avaient refus les propositions daccord ritres de Thophile 5 et
navaient pu entamer le territoire imprial 6.
Dautre part, Thophile avait relev le prestige de lEmpire en
pntrant en Msopotamie, bien quil sy ft heurt lhostilit des
Armniens 7, et surtout dans la rgion du Caucase et de la mer Noire 8,
en renouvelant lalliance de lEmpire avec les Khazars, qui avaient les
mmes ennemis que Byzance : le califat arabe, les peuples touraniens
des steppes et les Russes, dont Thophile avait reu une ambassade et
qui commenaient pousser leurs entreprises vers le sud 9. En 833, la
demande du Khagan, Thophile envoya en Khazarie le
spatharokandidat Petronas, avec des ingnieurs et des ouvriers, pour
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VASILIEV, op. cit., I, 131 et s.; THOPHANE continu, III, 21 (137-140); LAURENT (Jos.),
LArmnie entre Byzance et lIslam, 211.
THOPHANE continu, III 30-34 (139-146); VASILIEV, op. cit. I, 144-172; BURY, op. cit.,
262-272; DIEHL et MARAIS, 312.
VASILIEV, op. cit., I, 174-177.
GEORGES LE MOINE, Chronique universelle, IV, 4 (876) VASILIEV, op. cit., I, 192.
A Al-Mamoun en 832 VASILIEV, op. cit., I, 118-121; Montassim aprs la prise
dAmorium, VASILIEV, I, 174.
Raids infructueux du gouverneur de Syrie Abou-Said (839 841) et rcupration par
lEmpire de la rgion de Mlitne et Marasch; signature dune trve, VASILIEV, op. cit., I,
175-176.
SCHLUMBERGER (G.), Mlanges darchologie byzantine, 212.
Ibidem, 212.
Thophile renvoie lambassade russe dans son pays en la faisant passer par lEmpire
franc (ambassade Ingelheim 839), le chemin direct tant occupe par les Barbares. VASILIEV,
op. cit., I, 184; BURY, op. cit., 418 DVORNIK, Les Slaves, Byzance et Rome au IX e sicle, 172173.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

111

btir la forteresse de Sarkel lembouchure du Don, dfense avance


contre les peuples du Nord et qui protgeait aussi Kherson, dont
Thophile fit la capitale dun thme, sur le rapport de Petronas, qui en
fut nomm stratge 1.
5. Le raffermissement de lEmpire (842-886)
RetourlaTabledesMatires

Luvre de restauration due Thophile se poursuivit sous ses


deux premiers successeurs, lun, dernier reprsentant de la famille
amorienne, Michel III, lautre, Basile, fondateur de la dynastie
macdonienne. En dpit dune agitation intrieure et dvnements
tragiques qui eurent surtout pour thtre Constantinople et le palais
imprial, la priode correspondant ces deux rgnes doit son unit au
raffermissement de la puissance impriale, qui lui permit de reprendre
quelques-unes des positions perdues et de prparer lavenir en
redevenant la principale puissance militaire de la chrtient, le centre
le plus brillant de la civilisation chrtienne.
A sa mort, le 20 janvier 842 2, Thophile laissait cinq filles, dont
une marie Alexis Mousel 3, et un fils, Michel, g de six ans 4, quil
dsigna pour son successeur en confiant sa garde limpratrice
Thodora, charge du gouvernement de lEmpire avec lassistance
dun conseil, dont le membre le plus influent tait le logothte du
drome Thoctistos 5.
Le premier acte du nouveau gouvernement devait tre logiquement
le rtablissement de lOrthodoxie, Thodora et ses conseillers tant
profondment attachs au culte des icnes ; mais ce fut seulement au
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THOPHANE continu, III 28 (135-138); VASILIEV, The Goth in the Crimea, 108;
DVORNIK, op. cit., 173; GROUSSET, LEmpire des steppes, 236.
THOPHANE continu, III, 141 (153); BURY, op. cit., 143.
THOPHANE continu, III, 18 (121-124); BURY, op. cit., append. VI, 465 et s.
Contrairement au Continuateur de Thophane qui lui donne trois ans, Vie de Thodora
impratrice rgente (Analecta byzantino-russica), IV, 1 (161). Voir cette dernire source p. 11,
et aussi STEIN, Postconsulat, dans M. B. 899-900.
Les conseillers sont appels (tuteurs). THOPHANE continu, I, 1 (164)
mentionne tort Bardas ce premier conseil. Sur le protocole officiel Michel, Thodora,
Thcla voir C. G. I., IV, 86-83; SABATIER, Description gnrale des monnaie byzantines, II,
100, n 3, et LOPAREV, Vizantiiskiia Jitii Sviatuich VIII-IX, Viickov, XVII, 82.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

112

bout dun an que limpratrice, soucieuse de mnager la mmoire de


Thophile et dobtenir son absolution des vques orthodoxes,
convoqua un concile cet effet 1. Le patriarche Jean refusa dy
assister, fut dpos et remplac par le moine Mthodius, dont
Thophile, qui gotait fort sa conversation, avait tolr liconophilie
(4 mars 843) 2. Aprs labsolution formelle de Thophile et la tenue du
concile qui remit en vigueur les canons de Nice 3, le premier
dimanche du Carme (11 mars 843), la restauration de lOrthodoxie
fut solennellement proclame Sainte-Sophie par la lecture de ldit
synodal (synodikon) qui condamnait non seulement les iconoclastes
mais tous les hrtiques qui les avaient prcds 4 ; puis un banquet,
auquel prirent part ceux qui avaient souffert pour la cause des images,
fut clbr au palais imprial 5. Lanne suivante il fut dcid quon
relirait le synodikon tous les ans, lanniversaire de la restitution de
lOrthodoxie 6.
Le pouvoir de Thodora et de Thoktistos dura 14 ans (842-856).
Celui-ci, qui devait sa prpondrance au rle important quil avait
jou lors de lavnement de Michel II 7, fut bientt en butte
lhostilit des parents de limpratrice qui taient entrs au Conseil de
rgence et en particulier de son frre, lambitieux Bardas 8. Le jeune
empereur, dont les instincts pervers inquitaient sa mre et qui avait
t mari en 855, la suite dun concours de beaut, une femme
insignifiante 9, entra dans les vues de Bardas et fut la tte du complot
qui renversa Thoktistos, arrt tratreusement au palais et tu dans sa
prison (dbut de 856) 10. Thodora abandonna volontairement le

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R. P. B., 416; acte dans I., XIV, 787 et s. ; VASILIEV, Byzance et les Arabes, I, 418
(discussion de la date).
THOPHANE continu, IV, 3 (165), dtails suspects; R. P. B., 417; DVORNIK, Les lgendes
de Constantin et de Mthode vues de Byzance, 123.
THOPHANE continu, IV, 4-6 (165-168). Voir GRGOIRE dans B. N., 1933, 518 (daprs
la Vie de saint David).
THOPHANE continu, IV, 6 (168). Sur linscription commmorative de larc triomphal de
Sainte-Sophie, voir MERCATI (G.) dans Bessarione, 1923, 205.
THOPHANE continu, IV, 11 (176); DIEHL, Figures byzantines, I, 141-145.
R. P. B., 425 (dcision synodale du 2 mars 844).
THOPHANE continu, I, 25 (52-53).
BURY, op. cit., 154-156 ; VOGT (A.), Basile II, et la civilisation byzantine la fin du IX e
sicle, 3-7; sur Bardas voir D. H. G. E., VI, 1932, 759-764.
Il avait dj pour matresse Eudokia Ingerina, GEORGES LE MOINE, Chronique
universelle, IV, 6 (877); Pseudo-SYMON, IV, 9 (716).
THOPHANE continu, IV, 19 (183-186); DIEHL et MARAIS, Le monde oriental de 395
1081, 318; BURY, op. cit., 158-159.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

113

pouvoir et, au bout de deux ans, fut relgue dans un monastre avec
ses filles 1.
Libre ainsi de toute contrainte, Michel III sadonna tout entier ses
plaisirs et ses turpitudes : il se peut que les chroniqueurs de la
dynastie macdonienne aient pris plaisir noircir sa figure, afin de
justifier le meurtre qui donna le pouvoir Basile 2, mais les hontes de
la conduite de Michel et ses gaspillages insenss du trsor public nen
furent pas moins rels 3 : ce qui est certain, cest que, sil prit part
des expditions, il abandonna compltement le gouvernement de
lEmpire Bardas qui, aprs stre lev graduellement dans la
hirarchie, fut cr Csar le 26 avril 862, ce qui faisait de lui lhritier
de son neveu 4.
Matre du pouvoir, Bardas se consacra au gouvernement de lEmpire 5. De
murs assez lgres et dnu de scrupules, il se montra un vritable homme
dtat et ses ennemis eux-mmes, tel Nictas David, ont rendu justice ses
qualits 6. Nous verrons comment il a relev le prestige de lEmpire lextrieur.
Continuateur de la politique de Thophile, il acheva la restauration des murs
maritimes de Constantinople 7 et donna tous ses soins ladministration de la
justice 8, mais son uvre la plus importante fut la rorganisation de lUniversit
impriale commence par Thophile : en 863 il linstalla au palais de la Magnaure
sous la direction de Lon le Mathmaticien, devenu archevque de Thessalonique,
avec des matres de grammaire, de gomtrie, dastronomie 9. Il tait dailleurs li
damiti avec lasecretis Photius, vritable encyclopdie vivante, qui connaissait
fond lantiquit classique 10, mais ce fut justement cette amiti qui lui suscita la
principale difficult de son gouvernement.

Nouvelle agitation religieuse. Le rtablissement des icnes ne


procura pas la paix lglise. Sans doute lorthodoxie ne fut plus

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BURY, op. cit., 159-16( et 470; DIEHL, Figures byzantines, I, 153-156.


THOPHANE continu, IV 21 (185-188). DIEHL et MARAIS, op. cit., 318-319; BURY, op.
cit. 162-164.
GRGOIRE, tudes sur le IXe sicle, B. N., VIII, 1933, 534-536 et VASILIEV, Byzance et
les Arabes, I, prface; DIEHL et MARAIS, op. cit., 319-320; OSTROGORSKY, Geschichte des
byzantinischen Staates, 155.
Sur la date BURY, op. cit., 161.
, THOPHANE continu, IV, 23 (189).
Vie dIgnace, patriarche de Constantinople, 224.
BURY, op. cit., 135, 5.
THOPHANE continu, IV, 30 (208).
Ibidem, IV, 29 (205-208); DIEHL et MARAIS, op. cit., 320321; BURY, op. cit., 438-447;
FUCHS, Die hheren Schulen von Konstantinopel im Mittelalter, 18 et s.
BURY, op. cit., 445-449; OSTROGORRSKY, op. cit., 155.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

114

remise en question : les iconoclastes se rallirent ou se cachrent 1,


mais des dissentiments profonds divisaient les orthodoxes ; vers 842
comme en 787 on retrouvait les deux partis opposs : dun ct les
rformistes, les rigoristes dont les Studites taient les champions, de
lautre les modrs, les moines de lOlympe, le haut clerg
respectueux des droits de ltat. La lutte acharne de ces partis troubla
lglise byzantine pendant 70 ans (842-912) et on les retrouve avec
toute leur ardeur dans le conflit entre Mthodius et les Studites, dans
le schisme entre Ignace et Photius, dans laffaire de la ttragamie. Il
nexistait pas entre eux de divergence dogmatique, mais une manire
diffrente de concevoir les rapports entre lglise et ltat 2.
Ancien moine de lOlympe 3, le patriarche Mthodius avait montr son dsir
de conciliation en faisant transfrer les reliques de saint Thodore au monastre
de Stoudios 4, mais les moines, dj mortifis davoir vu leur candidat cart du
patriarcat 5, se mirent critiquer les promotions lpiscopat faites par
Mthodius, qui choisissait de prfrence les victimes des perscutions
iconoclastes sans avoir gard leur instruction et leur exprience 6. A ces
reproches Mthodius rpondit par une contre-attaque dplorable, il voulut obliger
les moines dsavouer les crits de Thodore contre Tarasius et Nicphore 7.
Ceux-ci nen firent rien et furent frapps danathme 8, mais dans son testament il
recommanda de les radmettre la communion 9.
Les troubles qui clatrent pendant le patriarcat dIgnace eurent des
consquences autrement graves. Second fils de Michel Rhangab, tonsur lge
de 14 ans (813), il avait pass sa vie dans un monastre sans recevoir linstruction
profane, dont il avait horreur. Par la ridigit de ses principes il se rapprochait des
Studites, mais il navait jamais manifest dopposition Mthodius, et ce fut peuttre pour cette raison quil fut choisi pour lui succder en 847 par la volont de
Thodora, comme pouvant rconcilier les deux partis ecclsiastiques 10. Mais une
fois patriarche, Ignace accumula les maladresses 11, condamnant et dposant des
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Le concile des Saints-Aptres (861) condamne lhrsie iconoclaste (R. P. B., 467) et des
iconoclastes repentants comparaissent devant le concile cumnique la 8 e session, 5
novembre 969, M. C., XVI, 387-390.
DVORNIK, Les lgendes de Constantin et de Mthode..., 122 et s.; R. P. B., 436 et 60-62.
Vie de Michel le Syncelle, 249-250; DVORNIK, op. cit., 123 et s.
VAN DE VORST, La translation de saint Thodore..., A. B., 32, 1913, 26-62.
Vie de saint Joannice le Grand (Olympe), 371 et s., 431 et s.; DVORNIK, op. cit., 125-126.
DVORNIK, op. cit., 123-124. Un des choix les plus critiqus fut celui de Thophane le
Graptos comme archevque de Nice.
R. P. B., 429, 431, 432, 433.
Ibidem, 437; DVORNIK, op. cit., 130.
R. P. B., 436.
BURY, op. cit., 183-184; DVORNIK, Les Slaves, Byzance et Rome au IXe sicle, 131, 137138.
Par exemple il envoie un pallium au pape Lon IV, qui le refuse courtoisement, R. P. B.,
446.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

115

vques qui avaient dsapprouv son lection, en particulier Grgoire Asvestas,


archevque de Syracuse, rfugi Constantinople, qui en appela au pape 1. Aprs
le meurtre de Thoktistos et la retraite de Thodora, Ignace, sans la moindre
enqute, refusa la communion Bardas, accus par lopinion de relations
incestueuses avec sa bru, le jour de lpiphanie 858 2. Quelques mois aprs il
refusait, dailleurs avec courage, de tonsurer Thodora, et Bardas lexilait dans
lle de Trbinthe (23 novembre 858) 3.
Bien dcid remplacer Ignace au patriarcat, Bardas finit par obtenir de lui un
acte dabdication volontaire, mais avec la rserve que son successeur ne serait pas
un vque excommuni, allusion claire Grgoire Asvestas 4. Or, si celui-ci ne fut
pas lu patriarche, ce fut du moins lun de ses amis, le protoasecretis Photius (25
dcembre 858), simple lac, qui sengagea vis--vis du synode respecter Ignace
comme un pre, mais se fit sacrer par Grgoire Asvestas 5. Ce fut le signal du
schisme qui devait dsoler si longtemps lglise grecque. Dun ct, les vques
du parti dIgnace, runis Sainte-Irne, dclarrent nulle llection de Photius 6 ;
de lautre, dans un synode de 170 vques, tenu par Photius aux Saints-Aptres
(mars 859), la dposition dIgnace fut prononce 7 et suivie de celle de deux
vques ignatiens 8.
Il restait Photius faire reconnatre ses pouvoirs par lglise universelle. Il
envoya donc sa synodique aux patriarches dOrient 9 et elle fut porte Rome par
une ambassade charge de remettre au pape Nicolas Ier des lettres de lempereur et
du patriarche 10. Contrairement ce quon attendait Constantinople, le pape
blma la dposition dIgnace faite sans sa participation, se rserva le jugement en
dernier ressort, protesta contre la nomination dun lac lpiscopat et envoya des
lgats, chargs en outre de rclamer la restitution au Saint-Sige de la juridiction
sur lIllyricum 11.

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R. P. B., 445 (fin 847-848) et 441, 447, 448; FLICHE et MARTIN, Histoire de lglise, VI,
466; BURY, op. cit., 184-185.
R. P. B., 449; Vie dIgnace, patriarche de Constantinople, 224; THOPHANE continu, IV,
30-31 (207-210); BURY, op. cit., 188.
Bardas limpliqua dans un complot, Vie dIgnace..., 224; BURY, op. cit., 189; LOPAREV,
Vizantiisktia Jitii Sviatuich..., XVIII, 47-48.
R. P. B., 455; GRUMEL, La gense du schisme photien. A. C. E. B., V, Rome, 1936, 178;
Libellus Ignatii, P. G., CV, 121.
GRUMEL, bc. cit., 180; R. P. B., 456; tmoignages divers dans M. C., XVI, 416-441;
FLICHE et MARTIN, op. cit., VI, 470-471.
R. P. B., 459.
Ibidem; Vie dignace, patriarche de Constantinople, 16; Libellus Ignatii, P. G., CVI, 157.
R. P. B., 460; M. C., XVI, 416.
R. P. B., 465.
Ibidem; texte de la synodique dans P. G., CV, 516; des lettres dans P. G., CXIX, 773780;
R. P. B., 469; Vie dIgnace..., 17.
Vie dIgnace, Patriarche de Constantinople, 52; VOGT (A.), Basile Ier et la civilisation
byzantine la fin du IX e sicle, 207-208; KARAPET TER-MEKTTSCHIAN, Die Paulikianer im
byzantinischen Kaiserreiche, 109-110; FLICHE et MARTIN, op. cit., VI, 471; BURY, op. cit.,
195-197.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

116

Ces instructions, apportes Constantinople par les vques dAnagni et de


Porto, consternrent et irritrent Photius et ses partisans, mais, soit par
intimidation, soit par dautres moyens, on dcida ces lgats accepter toutes les
conclusions du second concile qui se tint aux Saints-Aptres en avril 861 :
comparution dIgnace forc de reconnatre quil est devenu patriarche sans
lection, , sa dposition, sa dgradation injurieuse et, pour calmer le
pape, la dfense dlever lavenir des lacs lpiscopat 1.
Laffaire, qui ntait jusque-l quune crise intrieure de lglise grecque, prit
alors lallure dun conflit entre Rome et Constantinople. Non seulement Nicolas
Ier dsavoua entirement leur retour les deux lgats coupables de navoir pas
tenu compte de leurs instructions 2, mais il accueillit un appel rdig au nom
dIgnace 3 et tint au Latran un concile qui dposa Photius et rtablit Ignace et les
vques dposs dans leurs fonctions (avril 863) 4.

Ctait le signal de la guerre, qui eut dabord laspect dun change


de lettres acrimonieuses entre Michel III, Nicolas I er et Photius 5, avec
des tentatives de rapprochement, toujours repousses 6, et qui se
compliqua dune lutte dinfluence entre les deux siges chez les
Bulgares nouvellement convertis au christianisme par des
missionnaires byzantins 7 ; mais Boris, qui avait reu le baptme en
864 et dont Michel III avait t le parrain, entendait avoir un
archevque muni des pouvoirs ncessaires pour le couronner 8. Ayant
essuy un refus de la part de Photius 9, il sadressa au pape qui, sans
lui donner satisfaction sur ce point, lui envoya deux vques, chargs
dorganiser lglise bulgare, ainsi quun mmoire sur la discipline
ecclsiastique en rponse ses questions 10 (866-867), ce qui entrana
lexpulsion de tous les prtres byzantins.
Mais Photius tait dcid la rupture et, par des ngociations avec
lempereur Louis II, entreprenait de faire dposer Nicolas Ier 11 et, dans
un concile prsid par Michel III, il lexcommunia, puis dans une
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R. P. B., 466; M. C., XVI, 297-301; VOGT (A.), op. cit., 207208; Vie dIgnace..., 19-21.
Vie dIgnace..., 23; FLICHE et MARTIN, op. cit., VI, 473; BURY, op. cit., 197.
Libellus appellationis, M. C., XVI, 269-301; FLICHE et MARTIN, op. cit., VI, 474.
Actes dans les lettres pontificales ultrieures, FLICHE et MARTIN, op. cit., VI, 474,3. Voir
M. G. E., VI, 556-561.
Lettre injurieuse de Michel III au pape, R. K. O. R., 464 (t 865).
M. G. E., VI, 454-487 (mmorandum du pape); FLICHE et MARTIN, VI, 475. Dernire
tentative du pape en 866 et arrestation des lgats la frontire, ibidem, 479.
R. K. O. R., 461; FLICHE et MARTIN, VI, 476; BURY, op. cit., 385; RUNCIMAN, A history
of the first Bulgarian Empire, 104-108.
R. P. B., 478; sur la date de ce baptme, VAILLANT et LASCARIS, R. E. S., 1933.
Lettre de Photius Boris, P. G., CII, 628-696.
FLICHE et MARTIN, op. cit., VI, 478-479; DVORNIK, Les Slaves, Byzance et Rome..., 191
RUNCIMAN, op. cit., 108-112.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

117

Encyclique adresse aux patriarches dOrient, il accusa avec


amertume les prtres latins davoir dchir cette vigne tendre
qutait la jeune glise bulgare en lui communiquant leurs usages,
rprouvs par les orthodoxes, comme le jene du samedi, le clibat
des prtres et surtout leur dogme impie de la double procession de
lEsprit-Saint. Il demandait aux patriarches denvoyer des
reprsentants pour rprimer ces carts 1.
Le schisme tait dsormais complet, mais au moment o des
courriers envoys dans toutes les directions allaient rpandre partout
le texte de lEncyclique, un coup de thtre se produisit : le 24
septembre 867 Michel III tait assassin, Basile lui succdait sur le
trne et commenait son rgne en exilant Photius et en rtablissant
Ignace au patriarcat 2.
Basile le Macdonien. Lhistoire de lascension et de lavnement de
Basile ressemble un vritable roman daventures, mme lorsquelle est
dpouille des traits lgendaires, des prdictions, des prtentions gnalogiques
insres dans sa biographie officielle 3. N vers 827 4 de pauvres artisans des
environs dAndrinople, peut-tre dorigine armnienne 5, il est successivement au
service dun stratge de Macdoine, puis dun cousin de Michel III,
Thophilytzs, qui en fit son cuyer et lemmena dans le Ploponnse o, tant
tomb malade, il fut recueilli par une riche veuve, Danielis, qui lenrichit 6. Dou
dune force herculenne, il attire lattention sur lui en terrassant un gant bulgare
dans un festin donn par le fils de Bardas 7 et en domptant un cheval rtif
appartenant Michel III, qui lenlve Thophylitzs, lui donne une charge
dcuyer, se lie damiti avec lui et llve au rang de protostrator 8. Sa faveur
crot de jour en jour et en 865 Michel lui confie un des postes les plus importants
du palais, celui de parakimomne 9, contre le gr de Bardas qui voit dans cette
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R. P. B., 483. Sur la correspondance de Photius avec des vques dOccident, GAY (J.),
LItalie mridionale et lEmpire byzantin, 81.
R. P. B., 481-482; M. C., XVI, 128, 136; texte de lEncyclique, P. G., CII, 721-741; Vie
dIgnace..., 29; FLICHE et MARTIN, VI, 481-482; DIEHL et MARAIS, Le monde oriental de
395 1081, 326-327; JUGIE (M.), Le Schisme byzantin, 112-114.
Vie dIgnace..., 30; HAMMER (J. von), Histoire de lEmpire ottoman, (trad. Hellert), 206212; R. P. B., 114-115.
crite par Constantin Porphyrognte, VOGT (A.), Basile Ier et la civilisation byzantine
la fin du IXe sicle, VI-VII.
LAMBROS, , N. H., XX, 1926, pp. 292-293.
VOGT, op. cit., 21. Voir ADONTZ, Lge et lorigine de lempereur Basile Ier, B. N., VIII,
1933, 478 et s. (critique de la Vita Basulii); THOPHANE continu, IV, 8 (877 et s.).
ADONTZ, loc. cit., 487 (anecdote suspecte); VOGT, op. cit., 27; DIEHL, Figures
byzantines, I, 160-161.
ADONTZ, 489-490; LAMBROS, loc. cit., 292 (vers 862); VOGT, op. cit., 29-31; DIEHL op.
cit., I, 163-165, 168.
ADONTZ, 491-493.
TEMPERLEY, History of Serbia, 35; THOPHANE continu, V, 16 (249-252); BURY, op.
cit., 168.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

118

promotion une menace pour lavenir. Une guerre implacable commence alors
entre eux et se termine le 21 avril 866 par le meurtre de Bardas au cours dune
expdition et la suite dun complot favoris par lempereur 1.
Avec Bardas scroulait un rgime qui navait pas t sans gloire : lautorit
tait entre les mains dun fou et dun aventurier qui navait pas eu honte de
rpudier sa femme lgitime, pour pouser une matresse de lempereur, Eudokia
Ingerina, dont il dut reconnatre deux fils comme les siens 2. En rcompense
Michel adopta Basile comme son hritier et le fit couronner empereur le 26 mai
866 3 Cette lvation causa des jalousies et Basile dut rprimer un complot dirig
par le gendre de Bardas, Symbatios, qui avait particip lassassinat de son beaupre et rclamait le prix de sa trahison 4. Puis il arriva que Michel III, qui ne jurait
que par son favori, se mit le dtester et essaya de le faire prir. Basile sentit le
danger et le prvint en faisant lui-mme tuer lempereur la suite dune scne
divresse au palais de Saint-Mamas, le 23 septembre 867 5.

Par ce meurtre, le fils de paysans macdoniens, qui avait pass la


plus grande partie de sa carrire dans les curies, se trouva seul matre
du pouvoir suprme, sans quaucun vengeur de Michel III ait essay
de lui disputer la couronne 6 et, ce qui semble encore plus tonnant,
fut de prime abord la hauteur de la tche crasante qui allait lui
incomber. Il sagissait pour lui de reconstituer les ressources de ltat
follement gaspilles par son prdcesseur 7, de rtablir lordre
lintrieur, dassurer la dfense de lEmpire et de donner son autorit
un prestige suffisant qui lui permt de transmettre son pouvoir son
fils et de fonder une dynastie.
Pendant les 19 ans quil exera le pouvoir (867-886), Basile
sacquitta merveille de ces diverses tches et fut lun des meilleurs
hommes dtat qui aient gouvern Byzance. Ltude des institutions
montrera la place importante quil a tenue comme organisateur et
rformateur dans les domaines financier, judiciaire, lgislatif.
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7

THOPHANE continu, V, 17 (251-254), (rcit tendancieux); ADONTZ, 498-500; VOGT, op.


cit., 38; BURY, op. cit., 170.
BURY, op. cit., 169; DIEHL, Figures byzantines, , 168-169.
ADONTZ, 499-500; VOGT, op. cit., 39; DIEHL, op. cit., I, 173; BURY, op. cit., 175; R. K.
O. R., 467.
VOGT, op. cit., 39-40; THOPHANE continu, V, 18 (253s 256); ADONTZ, loc. cit., B. N.,
IX, 1934, 223-224.
VOGT, op. cit., 40-42; L THOPHANE continu, V, 18 (256257); GEORGES LE MOINE,
Chronique universelle, IV, 33-44 (897-900); DIEHL, op. cit., I, 175-177 ; voir PARGOIRE, Les
Saints Mamas., I. R. I., IX, 1904, 300-301; sur 1es assassins de Michel, dont deux frres de
Basile, voir OSTROGORSKY, Bratiia Vasilja, I, B. S. H. B. 1939, 342-350.
THOPHANE continu, V, 28 (272); VOGT, op. cit., 87: GEORGES LE MOINE, Chronique
universelle, V, 5 (1073) montre la vengeance divine qui atteignit les meurtriers de Michel.
Ouverture du trsor trouv peu prs vide, VOGT, op. cit., 88.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

119

Proccup dabolir la lgislation des empereurs iconoclastes, il


travailla la rvision des anciennes lois en les adaptant aux ncessits
de son temps et jeta ainsi les bases de la rforme lgislative qui fut
acheve par son fils. Bon soldat, il commanda lui-mme ses armes,
lexemple de ses prdcesseurs, et lon verra avec quel succs il a
sauvegard les frontires de lEmpire et prpar la reprise des
territoires perdus. Les principales difficults quil rencontra furent
celles que lui suscitrent ses affaires de famille et la question
religieuse souleve sous son prdcesseur.
A son avnement, Basile avait deux fils dont lan, Constantin, auquel allaient
toutes ses prfrences, quil associa lEmpire en 870, quil emmenait dans ses
expditions, tait vraisemblablement n de sa premire femme 1. Lorsquil mourut
en 879, Basile fut inconsolable. Le cadet au contraire, Lon, tait le fils dEudokia
Ingerina et de Michel III, comme laffirment toutes les chroniques lexception
de la Vie de Basile 2. Celui-ci, oblig de le reconnatre comme son fils, semble
avoir cherch le priver de sa succession en associant la couronne son troisime
fils, Alexandre, n aprs son avnement 3. Pour sauver les apparences, il confra
le mme honneur Lon, mais ne lui tmoigna jamais la moindre tendresse et le
maria sans le consulter et contre son gr une jeune fille de la noblesse
snatoriale, Thophano 4. Il se forma dailleurs la cour une faction qui essaya
dcarter Lon du trne et que Photius passait pour inspirer. Une sorte de
ncromant qui jouissait de la faveur de Basile 5, Thodore Santabaren, accusa
Lon de vouloir tuer lempereur, qui, sans la moindre enqute, lemprisonna avec
sa femme et voulut lui faire crever les yeux : il en fut empch par Photius et son
confident Stylianos, qui obtinrent sa libration 6, mais aprs la mort de Basile, le
premier acte de Lon VI fut de retirer le corps de Michel III de Chrysopolis et de
le faire ensevelir aux Saints-Aptres 7, aveu clatant du drame secret.

Dans lhritage que Basile avait reu de son prdcesseur se


trouvait le double schisme qui scindait lglise byzantine en deux
partis irrconciliables et, dautre part, la sparait de Rome. Basile,
nous lavons vu, rgla la question en exilant Photius et en rtablissant
Ignace au patriarcat 8. Celui-ci, sempressa dinterdire la clbration
du culte Photius, tous les clercs quil avait ordonns ou qui avaient
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Ctait le bruit qui courait, GEORGES LE MOINE, op. cit., V, 18 (905); VOGT, op. cit., 60.
GEORGES LE MOINE, op. cit., IV, 33 (895); VOGT, op. cit., 60.
VOGT, op. cit., 61; D. H. G. E., II, 1914, 195.
THOPHANE continu, IV, 19 (756); Vie dEuthyme, patriarche de Constantinople, 126;
DIEHL, Figures byzantines, I, 187-189.
VOGT, op. cit., 154-155 (il lui aurait fait revoir son fils Constantin).
Ibidem, 155-157; lettre dun vque au pape tienne V sur les projets de Santabaren, M.
C., XVI, 433.
THOPHANE continu, VI, 1 (369); GEORGES LE MOINE, VI, 1 (910); VOGT, op. cit., 6162.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

120

communi avec lui, ce qui tait le plus sr moyen de prolonger les


divisions de lglise byzantine 1. Basile cherchait au contraire la
conciliation, mais ne voyait que lautorit de Rome et dun concile
comme capables de limposer. Ds le 11 dcembre 867 il envoya une
ambassade au pape, en lui demandant son arbitrage, tandis quIgnace
adjoignait deux vques lambassade pour dfendre sa cause 2.
Nicolas Ier tait mort le 13 novembre 867 ; Hadrien II, qui lui succda,
sengagea suivre sa ligne de conduite 3, runit un synode qui
condamna Photius sans lavoir entendu et envoya trois lgats
Constantinople 4.
Ds louverture du concile cumnique, le 27 septembre 869, il se produisit
un vritable malentendu entre lempereur et le Saint-Sige. Les lgats avaient
pour instructions de faire entriner les dcrets du concile romain et de nadmettre
la rconciliation que les vques ordonns avant 858, qui se rtracteraient en
signant un libellus satisfactionis 5. Basile au contraire, choqu que le pape et
condamn Photius sans lentendre, voulait recommencer toute la procdure contre
lui, afin dobtenir un jugement rgulier qui mt fin toute polmique. Les deux
opinions saffrontrent ds les premires sessions, o le point de vue imprial fut
dfendu par le Patrice Baans 6. Basile finit pas obtenir la comparution de Photius
devant le concile, mais il ne rpondit aucune question et les lgats protestrent
que, son cas tant jug, il navait qu se soumettre ; comme il nen fit rien,
lanathme fut prononc contre lui dans la huitime session (5 octobre 869) 7.
Quand le concile se spara le 26 fvrier 870 en proclamant lunion des deux
glises, il ny en avait pas moins entre lempereur et les trois lgats un dsaccord
irrductible : Basile ne prit mme aucune mesure pour faciliter leur voyage de
retour qui dura neuf mois 8.
Particulirement grave tait le nouveau conflit entre les deux glises au sujet
de la Bulgarie. Mcontent de navoir pu obtenir des papes Nicolas et Hadrien II
larchevque dont la cration lui avait t promise, Boris avait envoy une
ambassade au concile pour obtenir satisfaction et savoir de quelle juridiction
8

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Vie dIgnace, patriarche de Constantinople, 30; GEORGES LE MOINE, op. cit., V, 5 (901).
Photius aurait refus lentre de lglise Basile (peu vraisemblable); VOGT, op. cit., 213;
JUGIE (M.), Le Schisme byzantin, 113.
R. P. B., 498; Vie dIgnace..., 31.
R. P. B., 499; R. K. O. R., 474; M. C., XVI, 324-328; VOGT, 213-214; FLICHE et MARTIN,
Histoire de lglise, VI, 483-484.
SILBERSCHMIDT, Das orientalische Problem zur Zeit det Entstehung des trkischen...
Reiches, 82; Liber pontificalis..., II, 77.
VOGT, op. cit., 215-217 JUGIE (M.), op. cit., 115-116 ; Liber pontificalis, II, 180.
M. C., XVI, 18; VOGT op. cit., 217-218; JUGIE, op. cit. 116.
Actes dans M. C., XVI, 1-550; FLICHE et MARTIN, op. cit., VI, 485 et s.; sur Baans voir
D. H. G. E., VI, 1932, 8.
M. C., XVI, 88-89; VOGT op. cit., 223-225; JUGIE, op. cit., 117-118 (il y eut trois mois
dintervalle entre la 8e et la 9e session).
JAFF, 2943; FLICHE et MARTIN, op. cit., VI, 489.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

121

relverait lglise bulgare. Dans une runion extra-conciliaire la lutte fut chaude
entre Ignace et les lgats, mais les dlgus des patriarches orientaux pris comme
arbitres se prononcrent pour la juridiction de Constantinople 1. Aprs le dpart
des lgats, Ignace sacra un archevque et dix vques qui allrent prendre
possession de lglise bulgare 2, Jean VIII, successeur dHadrien II (dcembre
872), essaya en vain de dcider Boris se rallier la juridiction romaine 3, il
somma inutilement Ignace de venir Rome 4, Enfin en 878 il envoya deux lgats
Constantinople avec mission de rduire Ignace lobissance en le menaant de
dposition, mais ils apprirent leur arrive quIgnace tait mort (23 octobre 877)
et que Photius occupait de nouveau le trne patriarcal 5.

Daprs la Vie dIgnace, Photius aurait regagn les bonnes grces


de Basile en lui forgeant une gnalogie qui le faisait descendre des
rois dArmnie 6. Que cette histoire soit authentique ou non, il est plus
vraisemblable quen rappelant Photius, Basile esprait mettre un
terme aux dissensions de lglise byzantine. Ce qui le prouverait,
cest quune fois rtabli, Photius sabstint dexercer des reprsailles
contre ses ennemis de la veille 7 et quil crivit Jean VIII une lettre
conciliante aprs larrive des deux lgats envoys Ignace 8. Jean
VIII, qui ce moment avait besoin du secours de la flotte impriale
contre les Sarrasins, accueillit les ouvertures de Photius en mettant
sa rconciliation certaines conditions 9. Dans lhiver de 879-880,
devant le diacre Pierre, porteur de la lettre pontificale, et les deux
autres lgats, un concile de 383 vques, regard par les Grecs comme
cumnique, rhabilita solennellement Photius 10.
On avait admis jusqu ces derniers temps que, Photius nayant pas
rempli les conditions exiges par Jean VIII, celui-ci lavait de nouveau
excommuni ainsi que ses lgats et quil sen tait suivi un second

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VOGT, op. cit., 228-229; FLICHE et MARTIN, VI, 488; JUGIE, op. cit., 118-119.
RUNCIMAN, A history of the first Bulgarian Empire, 114; JUGIE, op. cit., 119; tmoignage
dune inscription de 870 au nom de Boris. Voir GRGOIRE dans B. N., 1939, 227 et s.
M. G. E., VII, 277, 294 (873-874); FLICHE et MARTIN, VI, 489-490; DVORNIK, Les
Slaves, Byzance et Rome au IXe sicle, 249-251.
JAFF, 3130; FLICHE et MARTIN, VI, 490.
Vie dIgnace, patriarche de Constantinople, 36-41.
Ibidem, 52; VOGT, op. cit., 233-234; descendance expose dans la Vie de Basile,
THOPHANE continu, V, 2 (227-230).
R. P. B., 508-512.
Ibidem, 513 (hiver de 878). La lettre fut porte par larchevque de Patras en mme
temps quune lettre de Basile, R. K. O. R. 497.
Aot 879; VOGT, op. cit., 240-241; JUGIE, Le Schisme byzantin, 120; FLICHE et MARTIN,
VI, 491-493.
FLICHE et MARTIN, VI, 493-496; R. P. B., 520-521; JUGIE, op. cit., 120-127.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

122

schisme 1. Grce aux travaux de F. Dvornik et du R. P. Grumel 2, on


sait aujourdhui que ces affirmations reposent sur de faux documents,
forgs par des clercs du parti dIgnace sous le pape Formose (891896) 3, dmentis par tout ce quon sait des rapports entre Jean VIII et
Photius, qui ne cessrent dtre cordiaux 4. On ne voit pas davantage
que les successeurs de Jean VIII aient rompu avec Photius avant sa
deuxime dposition par Lon VI 5, mais les Ignatiens navaient pas
dsarm et Basile mourut sans avoir pu rtablir la paix lintrieur de
lglise byzantine.
Affaires extrieures. Au point de vue extrieur, Byzance a
continu organiser la dfensive sur ses frontires, mais elle a
commenc recouvrer quelques-unes des positions quelle avait
perdues et tendre son influence en Europe, grce aux missions
chrtiennes de lglise grecque et la conversion au christianisme des
peuples slaves : tels sont les rsultats importants de cette priode.
Sauf une expdition du stratge du Ploponnse, Thoktistos
Bryenne, qui alla rprimer vers 847-848 une rvolte des tribus slaves
dAchae et dlide 6, et une menace du jeune Khan bulgare Boris,
encore paen, que la diplomatie de Thodora sut apaiser 7, les
principaux fronts de guerre se trouvaient dans la Mditerrane, o
svissaient les Sarrasins de Crte, dAfrique et dEspagne, et sur les
frontires dAsie Mineure, menaces par les Pauliciens et les Arabes,
o la dfense avait t fortement organise sous Thophile 8.

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Vie dIgnace..., 244-246.


DVORNIK, Les lgendes de Constantin et de Mthode vues de Byzance, 318; du mme :
Le second schisme de Photius, B. N., VIII, 1933; GRUMEL, Y a-t-il eu un second schisme de
Photius ? R. S. P. Th., XXII, 1933 et La liquidation de la querelle photienne, E. O., XXIII,
1934. Voir aussi E. O., 1938 (articles de JUGIE et GRUMEL sur les actes du synode photien,
quon croit avoir t interpols postrieurement Photius). De mme DVORNIK, Les lgendes
de Constantin..., 322 et s.
DVORNIK, B. N., VIII, 1933, 426 et s. (prtendue condamnation de Photius par tous les
papes, de Nicolas Ier Formose).
R. P. B., 552 (a. 880), et P. L., CXXVI, 910.911 (change de lettres entre Jean VIII et
Photius); loge de Jean VIII dans la Mystagogie de Photius, P. G., CII, 380.
FLICHE et MARTIN, op. cit., VI, 497-498 (en 884 Hadrien III envoie sa synodique
Photius).
BURY, A history of the Eastern Roman Empire, 378-381.
THOPHANE continu, IV, 14 (176-177); R. K. O. R., 447 (a. 844); RUNCIMAN, A history
of the first Bulgarian Empire, 90 (date 852, daprs les historiens bulgares).
LAURENT (Jos.), LArmenie entre Byzance et lislam, 243-245 (tlgraphe optique,
populations armes).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

123

Devant limpuissance du gouvernement imprial, les Sarrasins continurent la


conqute de la Sicile, semparrent de Messine (fin 842) 1 et prirent pied en Italie,
o ils allrent piller la basilique Saint-Pierre de Rome (846) 2, Pour prvenir un
nouvel assaut, le pape Lon IV fit entourer la rive droite du Tibre de
fortifications 3 et la dfense de lItalie fut dirige, mdiocrement dailleurs, par
Louis II, fils de Lothaire, couronn empereur Rome en 850 4 : les Sarrasins
occupaient lApulie, o un mir indpendant avait fait de Bari une forteresse
inexpugnable, do il allait piller la Campanie 5, En Sicile les Sarrasins
soumettaient lintrieur de lle et capturaient la puissante forteresse centrale de
Castrogiovanni 6, et les flottes que le gouvernement byzantin envoyait de temps
autre taient presque rgulirement dtruites 7.
Sur le front dOrient les frontires de lEmpire taient menaces par un nouvel
ennemi, les Pauliciens, secte manichenne 8 rpandue au VIIIe sicle dans toute
lAsie Mineure 9, puis, cause des perscutions dont elle fut lobjet depuis le
rgne de Michel Ier jusqu celui de Thophile, rfugie en territoire arabe, o
lmir de Mlitne la prit sous sa protection 10. Sous leur chef, Karbeas, les
Pauliciens devinrent un petit tat et fondrent des villes, dont la principale,
Tephrik, tait situe sur la frontire du thme de Koloneia 11. Allis aux Arabes, ils
les aidaient dans leurs incursions en territoire imprial, et se trouvaient
probablement dans les troupes de lmir de Mlitne, qui attaqua lEmpire en 844
et infligea une dfaite sanglante au ministre de Thodora, Thoktistos 12.
Jusquen 859 les hostilits entre lEmpire et le califat consistrent en
expditions de la flotte byzantine contre Damiette, qui fut pille et incendie en
853-854 13 (756), afin de couper lgypte de la Crte, dont elle tait larsenal, et
en incursions priodiques des Arabes en Asie Mineure 14 suivies de reprsailles
byzantines 15 et entrecoupes de courtes trves pendant lesquelles les deux partis
procdaient lchange de leurs prisonniers de guerre dans la rgion de Tarse 16.
En 859 au contraire Michel III et Bardas prirent loffensive et dirigrent une
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VASILIEV, Byzance et la Arabes, 204-205.


Ibidem, 210-211; Liber pontificalis..., II, 99; FLICHE et MARTIN, VI, 280.
Voir LAUER, Le pome de la destruction de Rome, M. A. H., XIX, 30; FLICHE et MARTIN,
VI 281-282.
FLICHE et MARTIN, VI, 282.
GAY (J.), LItalie mnridionale et lEmpire byzantin, 66-67.
VASILIEV, op. cit., 220-221.
Ibidem, 206-209.
Sur les doctrines pauliciennes voir le trait attribu Photius, P. G., CII, 9-164, et le rcit
de Pierre de Sicile, dont GRGOIRE (H.), a montr la valeur, A. C. E. B., V (Rome), 1936, 40 et
S. P. G., CIV.
BURY, op. cit., 276.
Ibidem, 277.
Ibidem, 278.
Thoktistos venait dchouer dans une tentative dexpdition en Crte, VASILIEV, op. cit.,
I, 194-198. Le Continuateur de THOPHANE, IV, 16 (173-182) place tort ce moment
lmigration paulicienne chez les Arabes.
BROOKS, The relations between the Empire and Egypt, B. Z., XXII, 1913, 381-382.
VASILIEV, op. cit., I, 212-218.
Ibidem, I, 222-233. En 855 les Grecs semparent de la tribu tzigane des Zutt.
En 845, 855, 860. Ibidem, I, 224-226 et 237-240.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

124

expdition contre Samosate, qui fut victorieuse daprs les historiens arabes, alors
que les sources grecques de lpoque macdonienne transforment leur succs en
chec : les inscriptions de la citadelle dAncyre au nom de Michel III et dates de
cette mme anne, montrent que les fortifications de cette ville avaient t
renforces, en vue dassurer une base solide lexpdition 1. Aprs la signature
dune trve et un change de prisonniers, Michel III repartit pour lAsie Mineure
au printemps de 860, mais il fut soudain rappel Constantinople, quune flotte
russe de 200 navires tait sur le point dattaquer 2.

Les Russes, dont il est question pour la premire fois dans les
chroniques byzantines sous Thophile, avaient fond leur plus ancien
tat Novgorod et cherchaient se rapprocher de la mer Noire o les
attiraient en mme temps des buts commerciaux et lamour du
pillage 3.
Deux compagnons de Rural, Askold et Dir, staient empars de Kiev vers
842. Ce fut de l quils partirent en 860 et, descendant le Dniper sur leurs
monoxyles, ils pntrrent dans le Bosphore en pillant les maisons de plaisance et
les monastres et le 18 juin donnrent lassaut Constantinople, pendant que
lempereur, revenu en toute hte, et le patriarche Photius dployaient sur les
remparts le maphorion de la Vierge conserv lglise des Blachernes 4. Ayant
chou dans leur tentative, les Russes battirent en retraite et Photius pronona un
sermon dactions de grces 5. Quelques annes plus tard, les Russes, instruits par
lexemple des Bulgares, demandaient se convertir au christianisme et Photius
leur envoyait un vque 6.
Ce fut en effet ce moment que Boris, qui songeait aussi se convertir, fit
alliance avec Louis le Germanique, tout prt envoyer en Bulgarie des
missionnaires latins. Ce danger ayant t dnonc Constantinople par le prince
de Moravie Rastislav, Michel III envahit la Bulgarie et cette dmonstration suffit
obtenir la soumission de Boris, qui renona son alliance et accepta lenvoi en
Bulgarie de missionnaires byzantins (863) 7.

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Ibidem, I, 235, et note n 3 de Grgoire.


Ibidem, I, 245, 1. Une prtendue dfaite de Michel III est inconnue des historiens arabes.
Sur les agressions prcdentes des Russes en Crime, VASILIEV, The Goths in the
Crimea, III; DVORNIK, Les lgendes de Constantin et de Mthode vues de Byzance, 172; sur
les ctes dAsie Mineure, Vie de saint Georges, vque dAmastris, 43; LOPAREV,
Vizantiiskiia Jitii Sviatuich, XVIII, 26 et s.
THOPHANE continu, IV, 33 (209-212); BURY, A history of the Eastern Roman Empire,
419-423. Sur la date prcise (crue tort 866) et retrouve par CUMONT (F.), dans une
chronique anonyme VASILIEV, Byzance et les Arabes, I, 241-243; de BOOR, Der Angriff der
Rhos auf Byzanz, B. Z., IV, 1894, 444.
BURY, op. cit., 420.
Ibidem, 422-423; DIEHL et MARAIS, Le monde oriental de 395 1081, 323-324.
BURY, op. cit., 383-384; RUNCIMAN, A history of the first Bulgarian Empire, 100-105; R.
K. O. R., 36l.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

125

Peu aprs, Omar, mir de Mlitne, ayant envahi le thme des Armniaques et
pris le port dAmisos (Samsoun), une arme commande par Petronas, frre de
Bardas, infligea une grande dfaite aux Arabes Poson, sur la frontire des
thmes de Paphlagonie et des Armniaques (3 septembre 863). Lmir fut tu dans
cette bataille dcisive dont le souvenir sest conserv dans la lgende populaire et
dans lpope 1.

Au printemps de 866 une arme commande par Bardas et Michel


III tait dirige contre les Sarrasins de Crte, dont les dprdations
venaient de dsoler lArchipel, mais la flotte fit escale lembouchure
du Mandre et ce fut l que Bardas fut assassin au moment o il allait
relever lEmpire : lexpdition revint Constantinople 2.
Basile, devenu le seul matre du trne, sut au moins dvelopper les
avantages acquis sous son prdcesseur et ce fut pendant son rgne
que lEmpire commena reprendre loffensive contre ses
adversaires.
Malheureusement Basile ne disposait pas de forces suffisantes pour
soutenir la lutte la fois contre le califat, contre les Arabes de Crte,
contre ceux du bassin occidental de la Mditerrane. Or ctait
lpoque de son avnement que loffensive sarrasine contre lItalie
atteignait son point culminant, se portait mme dans lAdriatique et
menaait les villes de la cte dalmate. Incapable dintervenir
efficacement, Basile ne laissa pourtant pas primer les droits de
Byzance.
Ce fut ainsi que vers 868 il accueillit la demande de secours des habitants de
Raguse assigs par les Sarrasins depuis 15 mois et leur envoya une flotte qui
fora lennemi lever le sige 3, quil affirma la subordination de Venise
lEmpire en confrant au doge Ursus Partecipatus le titre aulique de
protospathaire 4 et que, ne pouvant se charger de la dfense de lItalie, il fit
alliance avec Louis II et lui envoya une flotte qui laida reprendre Bari en 871 5.
Mais cet accord entre les deux moitis de la chrtient ne devait tre
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VASILIEV, Byzance et les Arabes, I, 250-256; la date est connue par Tabari. Sur les
lgendes, notes de Grgoire, VASILIEV, op. cit., I, 250, 2 et 255, 2; BURY op. cit., 284, 4;
OSTROGORSKY, Geschichte des byzanhtnischen Staates, 156.
VASILIEV, op. cit., I, 258-260.
THOPHANE continu, V, 53 (305); VASILIEV, Vizantija i Araby... za vremja Makedonskoj
dinastii, II, 14-15; DE VONOVITCH, Histoire de la Dalmatie, I, 283.
R. K. O. R., 501; LENTZ, B. Z., III, 1894, 100.
GAY (J.), LItalie mridionale et lEmpire byzantin, 80-89; VASILIEV, op. cit., II, 15-19:
VOGT (A.), Basile Ier et la civilisation byzantine la fin du IX e sicle, 319-321; R. K. O. R.,
480.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

126

quphmre : les deux allis se firent rciproquement des reproches et des


blessures damour-propre. Basile dnia Louis le droit de porter le titre imprial
et celui-ci se plaignit du peu de secours que lui avait apport la flotte byzantine 1.
Lalliance fut rompue et les efforts de Louis II pour dlivrer lItalie furent
contraris par le duc lombard de Bnvent, qui tint quelque temps le roi
prisonnier 2 et rpudia sa suzerainet pour se placer sous celle de Byzance (873) 3.
Louis II, oblig de battre en retraite, mourut Brescia en 875 4. Lanne suivante
les habitants de Bari, menacs dun nouveau sige par les Sarrasins, firent appel
au gouverneur byzantin dOtrante, qui prit possession de la ville le jour de Nol
au nom du basileus et y fixa sa rsidence 5.

Ctait l un vnement dune porte considrable : Byzance


reprenait pied en Italie et apparaissait comme la puissance protectrice.
Le pape Jean VIII, qui avait organis la dfense de ltat de SaintPierre, dsesprant de recevoir des secours efficaces de Charles le
Chauve, successeur de Louis II lEmpire, conclut une alliance
politique ave Basile 6.
Mais ces succs taient amoindris par la perte des quelques
positions que lEmpire possdait encore en Sicile. Vers 869-870 les
Sarrasins dAfrique staient empars de lle d Malte 7, et la perte la
plus cruelle fut celle de Syracuse prise dassaut aprs 10 mois de sige
le 21 mai 878 par une action combine des Arabes de Sicile et
dAfrique 8, LEmpire ne possdait plus en Sicile que Taormina et
quelques places secondaires.
Du moins, pendant les huit dernires annes de son rgne, Basile parvint
consolider et largir considrablement la domination byzantine dans lItalie
mridionale. Aprs la prise de Syracuse, une flotte de 140 navires, sous le
commandement du Syrien Nasr, chassa les Sarrasins dAfrique des les Ioniennes,
vint attaquer la cte nord de la Sicile o elle sempara de Termini et Cefal,
dtruisit une flotte sarrasine la hauteur des les Lipari et revint Constantinople
avec un immense butin (879-880) 9. Dans la campagne suivante (880) pour la
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R. K. O. R., 437 (a. 871), On ne connat que la rponse de Louis II la lettre de Basile,
texte Chronicon Salernitanum, 521-527. Sur son authenticit voir la discussion entre
Poupardin, M. A., 1903, 185-202 et Kleinclausz, M. A., 1904, 45-53; GAY (J.), LItalie
mridionale et lEmpire byzantin, 84-85.
GAY, op. cit., 101-103.
Ibidem, 105-108; VASILIEV, op. cit., II, 44; R. K. O. R., 495.
GAY, op. cit., 108.
Ibidem, 109-111.
R. K. O. R., 502; DUCHESNE, Les premiers temps de ltat pontifical, 461 et s.
VASILIEV, op. cit., II, 24.
THOPHANE continu, V, 69 (325); VASILIEV, op. cit., Il, 74-77; VOGT, Basile Ier..., 330;
GAY, op. cit., 111.
GAY, op. cit., 111-112; VASILIEV, op. cit., II, 74-77.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

127

premire fois une forte arme byzantine, compose des thmes dEurope,
dbarqua en Italie et combina ses oprations avec celles de la flotte de Naples
pour semparer de Tarente 1. Mais laction dcisive fut celle dun des hommes de
guerre les plus minents de cette poque, Nicphore Phocas, charg de rparer
lchec subi en 883 en Calabre par le stratge tienne Maxentios 2. A la tte de
troupes que Basile avait pu tirer des thmes dOrient, Nicphore Phocas sempara
de toutes les places de Calabre occupes par les Sarrasins et, grce une
diplomatie savante et aux mnagements avec lesquels il traita la population
indigne, il obtint la soumission des gastalds ou gouverneurs lombards, et sa
popularit fut telle que plus tard une glise fut rige en son honneur : il parvint
relier les villes de Calabre aux possessions byzantines dApulie et fit uvre de
colonisateur autant que de stratge 3. Le rsultat de cette politique fut lextension
de linfluence byzantine sur les dynastes de lItalie mridionale et centrale dont
plusieurs, comme le prince de Salerne, lvque de Naples, le duc de Bnvent,
devinrent les vassaux de lEmpire 4.

De mme quen Italie la disparition des empereurs carolingiens


laissait le champ libre Byzance, de mme en Orient la politique de
Basile bnficia de la dcomposition du califat abbasside, domin par
la garde turque et impuissant maintenir son autorit sur les mirs
provinciaux 5. A la dfensive victorieuse des Amoriens il substitua une
offensive mthodique, destine occuper les routes dinvasion qui
traversaient le Taurus et lAntitaurus et refouler les Arabes vers
lOrient 6. En mme temps ses escadres croisaient dans lArchipel et,
sans pouvoir sengager fond, tenaient en respect les Arabes de Crte,
qui infestaient les ctes de la Grce et de lAdriatique 7, en leur
infligeant parfois de svres leons, notamment en 872, lorsque
Nictas Oryphas, ayant fait traner ses navires travers listhme de
Corinthe, tomba subitement au milieu de la flotte sarrasine en train de
piller les villes de la cte et la dtruisit entirement 8. Pendant
quelques annes Basile parvint mme occuper lle de Chypre (vers

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GAY, op. cit., 112-114; VASILIEV, op. cit., II, 76-77; VOGT, op. cit., 335.
GAY, op. cit., 132; VASILIEV, op. cit., II, 88.
En 885, GAY, 132-136; VOGT, 441; DIEHL et MARAIS, Le monde oriental, 336-337;
VASILIEV, II, 88-89.
GAY, 138-141.
DIEHL et MARAIS, op. cit. 377 et s., 439; VASILIEV, II, 12.
DIEHL et MARAIS, op. cit., 438-439.
Sur ces ravages qui obligeaient les habitants des villes gagner la terre ferme, Vie de saint
Luc le Jeune, 441 et s.; LOPAREV, Vizantiiskiia Jitii Sviatuich, XIX, 69.
THOPHANE continu, V. 61 (315-318); PHRANTZS (G.). Chronicon Majus, P. G., CLVI,
I. 34; VASILIEV, op. cit. II, 47-48: VOGT, op. cit., 328. Cf. THOPHANE continu, V, 59 (312316): VASILIEV, II, 46-49.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

128

874-881), et il lavait dj rige en thme, quand il se heurta la


rsistance de la population qui favorisa le retour des Arabes 1.
Mais le principal effort de Basile porta sur le dgagement des frontires
terrestres dAsie Mineure, o stait rfugi un ramassis daventuriers, Slaves de
Cilicie, Armniens du Taurus et surtout Pauliciens de Tephrik, ennemis
irrconciliables de Byzance et excellents auxiliaires des Arabes 2, mais souvent en
rvolte contre eux.
Basile essaya dabord de gagner les Pauliciens et de sen faire des allis, mais
son ambassadeur, Pierre le Sicilien, se heurta aux prtentions exorbitantes de leur
chef, Chrysocheir, qui rclamait toute lAsie Mineure (869-870) 3. Alors en deux
campagnes, dont la premire choua (871), Basile, profitant des troubles du
califat, confia une arme son gendre, Christophore, domestique des scholes, qui
sempara de Tephrik, dtruisit ltat Paulicien et envoya lempereur la tte de
Chrysocheir : Basile clbra ce succs par un triomphe solennel (872) 4.
Les dbris de larme paulicienne staient rfugis Mlitne, place trs forte
situe dans la boucle de lEuphrate, menace perptuelle pour la frontire
byzantine. Semparer de cette position, tel fut dsormais lobjectif de Basile,
mais, avant de lattaquer de front, il voulut dabord lisoler en occupant les petites
places arabes situes le long de la frontire, de Sbaste lEuphrate septentrional,
Tephrik et Mlitne 5, mais il ne put assiger Mlitne et, la suite dune
dfaite, revint Constantinople (873) 6.
Aprs une priode daccalmie de trois ans, pendant laquelle il occupa lle de
Chypre (874-877) 7, sans sobstiner attaquer Mlitne, Basile continua occuper
les passages montagneux qui commandaient les routes dinvasion. Un succs
important fut la reprise de la forteresse de Loulouas sur la route de Tarse
Constantinople, avec la connivence des Slaves qui loccupaient (877) 8. Les mirs
arabes essayrent bien de ragir, mais une fois entrs sur le territoire imprial, il
leur tait difficile den sortir, comme le montra le dsastre subi en 878 par
Abdallah-ibn-Rachid, qui, aprs avoir ravag le sud de la Cappadoce, fut surpris
prs des Portes Ciliciennes par larme des thmes de la rgion : son arme fut
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Fait inconnu aux sources mentionnes par Nicolas le Mystique vers 915, P. G., CXI, 29;
VOGT, 328; VASILIEV, Byzance et les Arabes, II, 511-512.
LAURENT (Jos.), LArmnie entre Byzance et lIslam, 248.
VASILIEV, Vizantija i Araby za vremja Makedonskoj dinastii, II, 25-28; sur les sources
ibidem, 47; sur lauthenticit de lambassade, VASILIEV, Byzance et les Arabes, La dynastie
dAmorium, I, 227, 1.
VASILIEV..., Makedonskoj dinastii, II, 30-34; LAURENT, op. cit., 255-256;
SCHLUMBERGER (G.), Les Iles des Princes, 322-325.
VASILIEV..., Makedonskoj dinastii, II, 38; LAURENT, op. cit., 257.
VASILIEV, op. cit., II, 40-41; VOGT, op. cit., 326. Il nen clbra pas moins un triomphe
aprs avoir brl quelques villages pauliciens.
VASILIEV, op. cit., II, 53 et s.
LAURENT, op. cit., 257258; VASILIEV, op. cit., II, 61-63; VOGT, op. cit., 331.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

129

dtruite et lui-mme fait prisonnier 1. Enhardis par ce succs, cinq stratges


attaqurent le territoire dAdana et Basile vint les rejoindre avec son fils
Constantin : la frontire de Syrie fut franchie et quelques places furent prises ou
dtruites (879) 2.
Nous savons qu la suite de la mort de son fils prfr Constantin en cette
mme anne, Basile subit une dpression qui influa sur son activit politique. Ce
fut seulement en 882 quil reprit ses projets contre Mlitne, quil alla assiger
inutilement grce aux secours que la ville reut de Marasch et de Khada. Une
seconde campagne, partie la mme anne de Csare pour prendre ces deux villes,
neut pas plus de succs 3. Lanne suivante une attaque contre Tarse, dirige par
Kesta Stypiots, aboutit un gros dsastre de larme byzantine qui fut
entirement dtruite le 14 septembre 883 4.

Ds lors Basile ne fit plus aucune tentative sur la frontire


dOrient, que, malgr ces dernires dfaites, il laissa fortement
organise, aprs avoir retourn contre les Arabes les forteresses
places aux points stratgiques qui favorisaient leurs offensives 5. La
victoire de Basile et t plus complte si son action militaire et t
appuye par une rvolte des Armniens contre les Arabes. Le roi de la
Grande Armnie, Aschod le Pagratide, garda du moins la neutralit,
mais Basile, ayant appris quil avait reu du calife une couronne et le
titre royal, sempressa de lui faire porter une couronne dor et de
signer avec lui un trait dalliance en le qualifiant de fils bien-aim 6,
rappelant ainsi la fiction qui faisait de lempereur romain le suzerain
de lArmnie et mnageant lavenir.
Les missions chrtiennes. Nous avons vu par lexemple de
Justinien que la protection accorde aux missionnaires tait lun des
moyens les plus efficaces de la politique extrieure de Byzance. Or le
proslytisme de lglise grecque, qui avait subi une clipse depuis
lpoque iconoclaste, reprit avec clat aprs la restauration de
lOrthodoxie dans la seconde moiti du IXe sicle et ne contribua pas
peu faire pntrer dans des pays rests barbares le prestige de
Byzance et de la civilisation chrtienne. Toute mission religieuse tait
accompagne dune action diplomatique qui tendait faire des
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VASILIEV, op. cit., II, 68-70; VOGT, 332.


VASILIEV, II, 71-72; VOGT, 332-333.
VASILIEV, II, 77-80; VOGT, 333-334.
; VASILIEV, II, 81-82; VOGT, 334.
VASILIEV, II, 258-260; DIEHL et MARAIS, Le monde oriental, 439.
VASILIEV, II, 280-283; R. K. O. R., 506 (885-886).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

130

peuples convertis des allis ou mme des vassaux de lEmpire, tandis


que le patriarcat de Constantinople agrandissait son domaine en
sefforant de placer les chrtients nouvelles sous sa juridiction 1. Les
moyens de propagande variaient suivant quon avait affaire des
Musulmans, des Juifs, des Pauliciens ou des paens 2, mais la
propagande commenait toujours par des controverses qui supposaient
chez les missionnaires la connaissance de la langue du pays 3.
Avec une vritable souplesse les missionnaires sadaptaient
toutes les habitudes des pays quil sagissait de convertir, traduisaient
les vangiles et les livres liturgiques dans leur langue nationale et
formaient un clerg indigne. Ds la fin du IVe sicle Ulfilas avait cr
une liturgie en langue gothique qui stait conserve chez les Goths de
Crime et cet exemple avait t suivi par la plupart des
missionnaires 4. Au IXe sicle, malgr quelques prventions, comme le
montre la curieuse aventure de saint Hilarion le Gorgien dans un
couvent de lOlympe 5, lglise grecque admettait la diversit des
langues liturgiques 6. Cest ainsi que les descendants de la tribu turque
tablie par Thophile sur le Vardar clbraient encore la liturgie en
dialecte turc au dbut du XIXe sicle 7.
Ce fut grce ces mthodes que se produisit au IXe sicle lun des
plus grands vnements de lhistoire de lEurope : la conversion des
peuples slaves par des missionnaires byzantins, dont les deux
principaux, Cyrille et Mthode, ont reu justement le titre daptres
des Slaves 8.
Constantin (il ne prit que plus tard le nom de Cyrille) et Mthode taient fils
dun drongaire du thme de Thessalonique. Mthode fut gouverneur dune colonie
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Rappelons sa lutte avec Rome en Bulgarie.


Sur les traits de propagande lusage des Musulmans, DVORNIK, Les lgendes de
Constantin et de Mthode vues de Byzance, 104 et s., et ABEL, LApocalypse de Bahira, A. I.
P. B., III, 1935; VASILIEV, Byzance et les Arabes. La dynastie dAmorium, I, 422-426.
Sur lenseignement des langues trangres Byzance voir le chapitre sur la diplomatie
dans M. B. E. H., 32 bis.
DVORNIK, Les Slaves, Byzance et Rome au IXe sicle, 69-70.
Vie de saint Athanase le Mtorite, 18, 253-254; LOPAREV, Vizantiiskiia Jitii Sviatuich,
XVII 58-59.
DVORNIK, Les lgendes de Constantin et de Mthode..., 207-209.
RAMBAUD (A.), LEmpire grec au Xe sicle. Constantin Porphyrognte, 215;
POUQUEVILLE, Voyage en Grce, 1820, III, 74.
DVORNIK, op. cit., 339-394 (tude des sources de leur biographie et traduction franaise
des lgendes slavonnes).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

131

slave de Macdoine 1. Constantin alla achever ses tudes Constantinople, o il


fut llve de Lon le Mathmaticien et le protg du ministre Thoktistos 2, puis
il devint lui-mme professeur 3, reut les ordres ecclsiastiques, fut charg dune
mission diplomatique chez les Arabes 4, mais, pris de la vie monastique, il se
retira lOlympe de Bithynie o il retrouva Mthode 5. Puis, aprs lassaut russe
de 860, le gouvernement imprial lui confia une mission la fois politique et
religieuse chez les Khazars, o, accompagn de Mthode, il eut des discussions
avec les rabbins juifs, apprit lhbreu et pendant un sjour Kherson dcouvrit les
reliques du pape saint Clment 6.
Ce fut aprs le retour des deux frres Constantinople que Rastislav, prince de
la Grande Moravie, dsireux dchapper aux entreprises de Louis le Germanique,
envoya une ambassade Byzance, avec laquelle la Moravie avait dj des
rapports commerciaux, pour demander au basileus denvoyer des missionnaires,
capables, disait son message, de nous enseigner la vraie foi en notre langue 7,
La Grande Moravie, qui stendait au sud dans une partie de la Slovaquie actuelle
jusquau Hron, affluent du Danube, tait considre comme un tat vassal par les
margraves de lEst, et les vques de Passau la regardaient comme soumise leur
juridiction. Les Moraves taient rests paens en grande partie et les clercs
germaniques qui parcouraient leur pays faisaient peu de proslytes. Lexpdition
que Louis le Germanique avait dirige contre la Moravie en 855 avait chou
piteusement et Rastislav, alli de Carloman, rvolt contre son pre, avait tendu
sa domination jusqu la Tisza, cest--dire jusqu la frontire bulgare. Avec un
vritable sens politique il avait compris que le seul moyen dchapper la
pousse germanique tait de se placer sous la protection de Byzance, et davoir
recours ses missionnaires 8.

La mission confie Constantin et Mthode, probablement daprs


lavis de Photius, avait donc, malgr son caractre religieux, un intrt
politique et en fait, comme on la vu dj, une intervention de Michel
III contre les Bulgares, allis de Louis le Germanique, les empcha
dattaquer la Moravie 9.

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Ibidem, 2, 15 et s.
Ibidem, 34, 45 et 353.
Ibidem, 79 et 353.
Ibidem, 85 et 354.
Ibidem, 112 et 358.
Ibidem, 184 et s., et Vie de Constantin, ch. VIII-XII, 358-370. Cest Kherson que
Constantin trouve un livre crit en lettres russes; voir VASILIEV, M. O. I., I, 16.
BURY, A history of the Eastern Roman Empire, 393. DVORNIK, Les Slaves, Byzance et
Rome au IXe sicle, 151-159. DVORNIK, Les lgendes de Constantin et de Mthode vues de
Byzance, 216-225, et Vie de Constantin, ch. XIV, 372-373.
DVORNIK, Les Slaves..., 150-152.
DVORNIK, Les lgendes de Constantin..., 228-231.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

132

Ce fut au printemps de 863 que les deux frres, porteurs dune lettre impriale,
arrivrent en Moravie 1. Combls dhonneurs par Rastislav, ils se mirent tout de
suite luvre. Le prince morave avait demand que son peuple ft instruit dans
sa langue. Daprs leurs biographes, les aptres apportaient avec eux un alphabet
nouveau adapt aux consonances slaves, quils enseignrent leurs premiers
disciples, ainsi quune traduction en slave dun choix de lectures vangliques 2.

La cration de cet alphabet tait le seul moyen pour les


missionnaires de gagner le monde slave au christianisme et, bien que
sa lgende en attribue navement linvention Constantin aussitt
aprs lambassade de Rastislav, on peut croire quil avait t cr
depuis longtemps 3. Ce fut grce cet instrument parfait que les deux
frres purent doter la nouvelle glise de traductions en slavon des
livres liturgiques de lglise grecque et de lcriture sainte. Ils
levrent ainsi les dialectes slaves la dignit dune langue littraire
qui leur doit ses premiers monuments 4. Ce ne fut pas dailleurs sans
essuyer les critiques des clercs germaniques quils clbrrent les
offices religieux dans la langue nationale des Moraves 5.
Puis, aprs tre rests 40 mois en Moravie, afin de constituer un clerg
indigne, ils se rendirent Venise en 807, peut-tre avec lintention de sy
embarquer pour Constantinople avec les disciples quils avaient amens pour les
faire ordonner prtres par un vque 6. A Venise ils eurent des discussions avec le
clerg latin an sujet de la liturgie en langue slave 7 et ils reurent une lettre du
pape Nicolas Ier qui les mandait Rome 8. Quand ils y arrivrent au dbut de 868,
Nicolas Ier tait mort (23 novembre 867). Son successeur, Hadrien II, les
accueillit avec les plus grands honneurs 9, reut deux les reliques de saint
Clment et fit ordonner prtres leurs disciples. Au sujet de la liturgie slave, le
pape se montra trs conciliant malgr lopposition du clerg romain et dsigna
trois basiliques dans lesquelles Constantin pourrait la clbrer 10. Ce fut alors
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R. K. O. R., 463; DVORNIK, Les Slaves..., 165; LGER (L.), Cyrille et Mthode, 93.
DVORNIK, Les Slaves, 160-164.
Sur la question de lorigine des alphabets cyrillique et glagolitique, DVORNIK, Les
Slaves..., 162, 2; JAGI, Entstehungsgeschichte der Kirchenslawischen Sprache, 221 (regarde
le glago-litique comme une cration postrieure); LGER (L.), op. cit., 33 et s. (attribue la
paternit de lalphabet cyrillique Constantin); DVORNIK, Les lgendes de Constantin, XIV,
372-373.
DVORNIK, Les Slaves, 166-167.
Ibidem, 167-168.
Ibidem, 170-172.
DVORNIK, Les lgendes de Constantin..., xvs, 375-378; LGER (L.), Cyrille et Mthode,
98.
DVORNIK, op. cit., XVII 378. Sur les motifs du pape (tentative pour recouvrer la
juridiction de lIllyricum), voir DVORNIK, 266 et s.
Liber pontificalis..., 11,176. 177.
LOPAREV, Vizantiiskiii Jitii Sviatuich, XVII, 378-379 LGER, op. cit., 100-107; DVORNIK,
Les Slaves..., 196-202.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

133

qupuis par ses travaux Constantin mourut le 14 fvrier 869, g de 42 ans, et


fut enseveli dans la basilique Saint-Clment : avant sa mort il avait pris le nom de
Cyrille, symbole dorthodoxie et dunit religieuse 1.
Peu aprs, la demande du chef morave Kocel, converti au christianisme par
des missionnaires allemands, mais qui stait ralli lglise morave an passage
des deux frres dans ses tats 2, Hadrien II cra Mthode archevque de Sirmium
et lgat du Saint-Sige auprs des nations slaves 3. Mais au moment o Mthode
revenait en Moravie, Svastislav, trahi par son neveu Svatopulk, avait t livr
Carloman, qui lui avait fait crever les yeux, et la Moravie tait retombe au
pouvoir des Germains 4. A son arrive, Mthode, accus devant un tribunal
dvques davoir usurp les fonctions piscopales, fut emprisonn en Bavire
(870) ; mais, malgr la rvolte des Moraves qui chassrent les Germains de leur
pays, il ne fut dlivr quen 873, grce lintervention de Jean VIII qui venait de
succder Hadrien II ; le nouveau pape avait dailleurs ordonn son lgat
dinterdire Mthode la clbration de la liturgie en langue slave, quil admettait
seulement pour la prdication 5.
Mthode reprit donc son uvre apostolique dans des conditions difficiles :
Svatopulk, devenu prince de Moravie, favorisait le clerg allemand, et, en 879,
Mthode, accus devant le pape de chanter le Credo sans laddition du Filioque et
de continuer clbrer la liturgie en slave, dut retourner Rome, o il neut pas
de peine prouver son orthodoxie 6. Bien plus, Mthode obtint enfin de Jean VIII
lautorisation de clbrer la liturgie en slave et lapprobation de sa traduction des
critures. Le pape crivit Svatopulk une lettre dans laquelle il proclamait
lorthodoxie de Mthode, quil nommait archevque de Moravie, avec Wiching,
vque de Nitra, comme suffragant 7. Mais les ennemis de laptre veillaient.
Devanant Mthode, Wiching, agent secret dArnulf, fils de Carloman, alla
prsenter Svatopulk une fausse bulle qui condamnait Mthode comme
hrtique 8. Celui-ci en appela au pape, qui protesta quil navait rien crit
Wiching et confirma les pouvoirs de laptre 9. Enfin, dernier triomphe,
lempereur Basile invita Mthode venir Constantinople, o il fut reu avec
honneur par le souverain et le patriarche Photius qui, comme on le sait
aujourdhui 10, avait fait la paix avec le Saint-Sige.

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LGER, 107; DVORNIK op. cit., 200.


DVORNIK, op. cit., 170 ID., Les Lgendes de Constantin..., XVII, 268.
DVORNIK, Les Slaves... 201-203; ID., Les Lgendes de Constantin ; Vie de Mthode, VII,
386-388.
DVORNIK, Les Slaves... 209.
Ibidem, 209-214.
Ibidem, 265; LGER, 13 et s.
LGER, 141; DVORNIK, Les Slaves..., 266-269.
DVORNIK, op. cit., 269 270; ID., Les Lgendes de Constantin..., XII, 390.
DVORNIK, Les Slaves... 270, 2.
Sur les rapports des deux frres avec Photius, DVORNIK, Les Lgendes de Constantin...
313 s.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

134

On sest demand pour quels motifs Basile avait appel Mthode


auprs de lui. On peut voir dabord dans cette dmarche une preuve de
lintrt politique que le gouvernement imprial attachait aux
missions, en pays slave en particulier. La biographie de Mthode,
seule source qui mentionne ce voyage 1, donne ce renseignement
important, que lempereur fit lloge de sa doctrine et garda auprs
de lui un prtre et un diacre, disciples de Mthode, munis de leurs
livres . Il est clair que, mis au courant des succs de la mission en
Moravie, Basile songeait organiser sur le mme modle dautres
missions chez les Slaves, soit en Russie, o nous avons vu que Photius
avait envoy un vque 2, soit surtout en Bulgarie dont lglise tait
en voie dorganisation et o les disciples de Mthode pouvaient rendre
dimmenses services, soit en Croatie o lon venait denvoyer des
missionnaires 3.
Ce nest pas dailleurs une simple conjecture. Aprs la mort de Mthode (6
avril 885), il se produisit une violente raction germanique en Moravie. Le pape
tienne V, circonvenu par Wiching, le nomma archevque de Moravie et
condamna luvre de Mthode 4. Gorazd, que Mthode avait dsign comme son
successeur, et ses disciples se rfugirent en Bulgarie, o ils reurent le meilleur
accueil de Boris qui envoya lun deux, Clment, en Macdoine o il fonda un
monastre Ochrida. A son avnement, Simon le nomma vque de Velika et il
aurait t le premier vque slave en Bulgarie 5.

Ainsi ce fut la Bulgarie qui recueillit lhritage de Mthode et


sauva son uvre apostolique.
Grce ses disciples, la Bulgarie devint un pays compltement
slave au point de vue religieux, tout en recevant de Byzance sous la
forme de traductions les lments de sa plus ancienne littrature 6.
Bien que rattache dfinitivement Rome, la Croatie adopta la liturgie
slave, que lui avaient transmise des disciples de Mthode 7 et qui se
maintint aussi en Moravie et en Bohme o les papes finirent par la
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Ibidem, XIII, 390-391, et sur la ralit du voyage, mise tort en doute par LGER, Cyrille
et Mthode, 154; DVORNIK, Le Slaves..., 271-273.
DVORNIK, op. cit., 143 146; VASILIEV, M. O., I, 1, 17.
R. K. O. R., 503 (vers 880); voir DVORNIK, op. cit., 274 278 et ID., Les Lgendes de
Constantin..., 275-277, lhypothse daprs laquelle Basile aurait t inquiet de lactivit de
Mthod en Pannonie, en accord avec Jean VIII, mais les sources sont muette l-dessus.
DVORNIK, Les Slaves... 286-288; Vie de saint Clment disciple de Mthode, 1217 et s.
DVORNIK, Les Slaves... 286-297 et 313-315.
Ibidem, 317-318; GURIN-SONGEON, Histoire de la Bulgarie 130-131; voir WEINGART,
Les chroniques byzantines dans la littrature slave ecclsiastique, M. O., I, 1, 50 et s.
DVORNIK, Les Slaves... 3 19-321.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

135

tolrer 1. Ces rsultats montrent ce que les nations slaves doivent


Byzance, dont les missionnaires les ont fait entrer dans le cercle des
pays de civilisation chrtienne.
6. La rsistance de lEmpire (886-919)
RetourlaTabledesMatires

La priode qui succde celle du raffermissement de lEmpire est


marque par de nouvelles difficults lintrieur, par de nouvelles
offensives de ses ennemis et par une crise redoutable de succession.
Non seulement ltat byzantin a rsist ces agents de dissolution et
ces causes de destruction, mais sur bien des points il a continu la
politique dexpansion de la priode prcdente.
La succession de Basile. Bless grivement au cours dune
grande chasse, Basile le Macdonien mourut le 29 aot 886, aprs
avoir dsign pour lui succder ses deux fils Lon et Alexandre, le
troisime, tienne, tant patriarche 2. Il avait ainsi assur lavenir de
sa dynastie. Lon et Alexandre, qui devaient rgner conjointement,
avaient t dj associs au trne du vivant de leur pre 3, mais Lon,
qui Basile, par un reste dloignement, avait impos son frre
comme corgent, lannihila compltement et arriva mme ne plus le
nommer dans ses constitutions.
Alexandre, qui, daprs les chroniques, avait un caractre frivole,
ne chercha nullement rclamer sa part du pouvoir 4.
Lempereur Lon VI. La personne du nouveau basileus formait
un contraste saisissant avec celle de Basile. Dune sant mdiocre,
dhumeur sdentaire, il navait aucun got pour la vie des camps, quil
se contentait denvisager en thoricien 5, et vivait au palais, proccup
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Ibidem, 298.
Vie dEuthyme, patriarche de Constantinople, I, 1-3.
LAMBROS, Leo und Alexander als Mitkaiser von Byzanz, B. Z., IV, 1895, 95 et s., et
observations de FISCHER, B. Z., V, 1896, 137 et s.
ZONARAS, Epitome, XVI, 14. Les autres chroniques ne mentionnent pas Alexandre
comme co-empereur. Voir LAMBROS, loc. cit., 93.
Sur lattribution du trait de tactique Lon VI voir MITARD, B. Z., XII, 1903, 585-592,
et VERNADSKY, B. N., 1931, 333-335.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

136

des questions dtiquette et de crmonial. Trs lettr, lve de


Photius, il avait reu une ducation encyclopdique et se piquait dtre
logicien, moraliste, mtaphysicien, thologien, juriste, tacticien,
pote 1, et avait mme une prdilection pour les sciences occultes et
les prophties 2. Son savoir universel lui valut le titre de philosophe,
qui tait le grade le plus lev de lUniversit impriale 3. Trs
religieux, il prononait des homlies aux grandes ftes 4, admettait les
moines dans son intimit, notamment son directeur de conscience,
Euthyme 5, et affectait dans ses novelles une rigidit de murs qui ne
correspondait pas toujours sa conduite prive 6.
Pendant le rgne de Lon VI le palais fut le thtre dintrigues et de
conspirations continuelles, dues des favoris auxquels le basileus
abandonnait la direction des affaires. Le premier fut Stylianos
Tzaoutzs 7, dorigine armnienne, dj bien en cour sous Basile, et
qui devait la faveur de Lon ce quil avait pris son parti dans sa
querelle avec son pre et parce quil avait pour fille Zo dont le
basileus tait pris avant son mariage forc avec Thophano 8. Cr
logothte du drome 9, Stylianos eut le pouvoir dun premier ministre
et son autorit ressort du grand nombre de novelles qui lui sont
adresses 10. Son influence tait contrebalance par celle du moine
Euthyme, qui chercha en vain dtacher Lon VI de lui, mais en
habile courtisan, aprs avoir manifest son hostilit au moine,
Stylianos fit mine de se rconcilier avec lui 11.
Mais Stylianos mourut en 896 aprs avoir t disgraci, et sa
faveur passa un jeune eunuque, Arabe converti, Samonas, qui gagna
les bonnes grces de Lon en lui rvlant un complot auquel il avait
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MONNIER (H.), La novelle L de Lon le Sage et linsinuation des donations, 14; LON VI,
Novelles, trad. Spulber ( Etudes de droit byzantin ), 41.
KRUMBACHER, Geschichte der byzantinischen Literatur, 628, 3; sur les prophties
attribue Lon, Itinraires russes et Orient, S. O. L., 1889, 230.
DEMANGEL et MAMBOURY, Le Quartier des Manganes, 22 ; LOPAREV, Vizantiiskiia Jitii
Sviatuich, XIX, 147; DVORNIK, Les lgendes de Constantin..., 83-84.
KRUMBACHER, op. cit., 16 (7).
DIEHL, Figures byzantines, I, 183; Vie dEuthyme, patriarche de Constantinople, II, 1-8
(4 s.).
Voir sa novelle 90 sur les troisimes noces; MONNIER, Les novelles de Lon le Sage, 8788.
TZAOUTZS, turc: tchaouch, huissier.
VOGT, Basile Ier et le civilisation byzantine la fin du IX e sicle, 50-51; MONNIER, La
novella L de Lon le Sage et linsinuation des donations, 19 ; DIEHL, op. cit., I, 188.
SCHLUMBERGER (G.), Sigillographie byzantine, 439.
LON VI, Novelles, 60.
Vie dEuthyme , II, 12 et s.; III, 23-31 (9-10).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

137

feint de participer 1. Combl de titres et de richesses, patrice,


parakimomne, Samonas fut pendant quinze ans (896-911) le matre
absolu de lEmpire et Lon VI lui tait tellement attach que le favori
ayant tent de senfuir en pays arabe avec ses richesses et ayant t
arrt, neut subir que quelques mois de disgrce (904) et redevint
plus puissant que jamais 2. Vindicatif, il calomnia lun des meilleurs
gnraux de lEmpire, Andronic Doukas, quil rduisit senfuir chez
les Arabes 3. Mais il finit par connatre lui aussi linfortune :
convaincu davoir crit un libelle diffamatoire contre Lon VI, il fut
enferm dans un monastre et priv de ses biens. Pour comble
dhumiliation, il se vit remplac dans la faveur du matre par un
eunuque paphlagonien de sa maison, Constantin 4.
Il ne faut pas dailleurs juger exclusivement Lon VI sur ces
misres. Juriste de premier ordre, possdant le sens des ralits et
sefforant dy adapter les lois, il fut le plus grand lgislateur que
Byzance ait connu depuis Justinien, dont il a rdit toute luvre
traduite en grec dans les 60 livres des Basiliques, mais dont ses 113
novelles ont transform la lgislation en supprimant les constitutions
primes et en corrigeant les autres suivant les besoins de son temps 5.
Affaires religieuses. A la mort de Basile, Photius tait toujours patriarche
et la paix rgnait entre Rome et Constantinople, mais le nouveau basileus,
emport par sa passion de vengeance contre Photius et Santabarem, fit dposer le
patriarche ignominieusement et crever les yeux lvque de Nocsare.
Photius, relgu dans un monastre, o il mourut en 891, fut remplac au
patriarcat par le plus jeune frre de Lon, tienne, destin au clerg ds sa
naissance 6. Ce coup de force accentua les divisions de lglise grecque, toujours
partage entre photianistes et ignatiens. Photius fut regard comme un saint par
ses partisans 7 et Euthyme protesta vivement contre les reprsailles exerces sur sa
famille par Stylianos 8.
Mais il y eut bientt entre ces deux personnages une cause de conflit
autrement grave. Mari malgr lui Thophano qui menait au palais la vie dune
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Voir JANIN, Un Arabe ministre Byzance: Samonas, E. O., 38, 1935, 308-310.
JANIN, loc. cit., 311-312.
Ibidem, 313-314.
Ibidem, 315-318; SCHLUMBERGER, op. cit., 695.
Sur ces novelles, M. B. E. H., 32 bis.
R. P. B., 536; R. K. O. R, 513; Vie dEuthyme..., II, 10 (4) 21-23 (5); FLICHE et MARTIN,
Histoire de lglise, VI, 498-500.
Vie et office de saint Euthyme le Jeune, XII (24-25) ; LOPAREV, op. cit., XIX, 101-102,
151.
Vie dEuthyme, II, 24-25 ; III, 1(6).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

138

religieuse 1 et ne lui avait donne quune fille morte en bas ge, Lon VI voulait la
rpudier pour pouser la fille de Stylianos, en mettant en avant lavenir de la
dynastie. Or limpratrice, dont la vie tait une souffrance continuelle, tait
dispose se retirer dans un monastre quand Euthyme len empcha et alla faire
de svres remontrances au basileus 2. Mais Lon VI nen tint aucun compte, et
peu aprs, Thophano se retirait au monastre de la Vierge des Blachernes o elle
mourut le 10 novembre 893, considre comme une sainte au lendemain mme de
sa mort 3. Quelques semaines plus tard le mari de Zo mourait aussi : le basileus
ne voyait plus aucun obstacle ses desseins mais lorsquil voulut obtenir
lapprobation dEuthyme, il se heurta un refus formel et, pouss par Stylianos, il
alla jusqu exiler son pre spirituel 4. Le patriarche tienne tait mort depuis le
17 mai 893 5 et par ses manuvres Stylianos avait empch Euthyme dtre choisi
pour lui succder 6. Sans oser sadresser au nouveau patriarche, Lon VI fit bnir
son mariage avec Zo par un prtre du palais, qui fut plus tard dpos par le
Synode pour cette raison 7, et Lon cra pour Stylianos la dignit de basileopator
qui le plaait au sommet de la hirarchie 8. Mais Zo ne fut pas impratrice plus
dun an et huit mois 9 et sa mort suivit de prs celle de Stylianos en disgrce.
Au patriarche tienne avait succd en 893 un moine de lOlympe, Antoine
Caulas, qui avait le vif dsir de faire cesser le schisme entre les deux partis
ecclsiastiques 10. Aprs la dposition de Photius les Ignatiens rappels dexil
essayrent de faire revenir le Saint-Sige sur la rhabilitation de ce patriarche. Un
mmoire de Stylianos, vque de Nocsare, crit dans ce sens, fut reu par le
pape Formose (891), dont une ambassade envoye Constantinople ne put
dcider les Ignatiens communier avec le patriarche et avec les clercs ordonns
par Photius 11. Pour venir bout de cette intransigeance, il fallut une seconde
ambassade romaine envoye vers 898 par le pape Jean IX 12. Une amnistie
gnrale fut proclame. Les Ignatiens se rconcilirent dune part avec le

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Vie de sainte Theophano ( Monumenta Photiana ), 21 ; LOPAREV, op. cit., XVII, 69-70,
DIEHL, Figures byzantines, I, 189-190.
Vie dEuthyme, VI, 11-18 (19-20), VII, 1-15 (20-22); DIEHL, op. cit., 1, 190-191.
Vie dEuthyme, VII, 2226 (23-24); Vie de sainte Theophano, 26-29; THOPHANE
continu, VI, 12 (377); LOPAREV, op. cit., XVII, 70-72.
Vie dEuthyme, VIII, l-10 (24-25).
Ibidem, p. 94.
Ibidem, VII, 16-21 (22-23).
Printemps de 894. R. P. B., 595 (a. 898); THOPHANE continu, VI, 13 (377); PseudoSYMON, Magister et logothte, Chronique, Leo, 5 (764); GEORGES LE MOINE, Chronique
universelle, Leo, 18 (917).
Vie dEuthyme, II, 1; BURY, The imperial administrative system in the ninth century, 114115.
THOPHANE continu, VI, 13 (377); GEORGES LE MOINE, op. cit., Leo, 5 (764) (fin 894896); Vie dEuthyme, VIII, 14-21 (2627).
CUIVI, La pninsule balkanique, 8; LOPAREV, op. cit. XVII, 150-152.
M. C., XVI, 425; DVORNIK, Le second schisme de Photius, B. N., VIII, 1933, 469-470.
La date a donn lieu discussion. DE BOOR (Vie dEuthyme, 126), fixe lUnion 900 et
la mort dAntoine au 12 fvrier 901, La thse de GRGOIRE (La vie de saint Blaise
dAmorium, B. N., V, 1929, 395-402) qui fixe lUnion 897 se heurte des difficults.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

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patriarche Antoine, dautre part avec Rome, dont ils taient spars depuis la
rhabilitation de Photius 1.

Antoine Caulas mourut peu aprs la proclamation de lUnion en


903 2 et eut pour successeur un parent de Photius, Nicolas, qui avait
t lev en mme temps que Lon VI, dont il tait devenu le
secrtaire intime (mystikos) 3. Cependant, au moment o la paix
semblait rtablie dans lglise, la conduite du basileus allait engendrer
de nouveaux troubles. Zo ne lui avait donn quune fille, fiance un
prince carolingien. Or Lon dsirait un hritier et les crmonies de la
cour exigeaient la prsence dune impratrice 4. En dpit de sa novelle
90 5, le basileus contracta un troisime mariage avec Eudokia,
originaire de Bithynie, qui mourut au bout dun an, le dimanche de
Pques, 20 avril 900, en donnant le jour un fils, qui ne vcut pas 6.
Cette union avait fait scandale dans lglise qui condamnait les troisimes
noces, comme le montrent lattitude svre dEuthyme vis--vis de son imprial
pnitent et le refus dun higoumne de recevoir le corps de la dfunte dans son
monastre 7, A plus forte raison un quatrime mariage paraissait impossible, mais
Lon dsirait toujours avoir un fils et il prit le parti dinstaller au palais une
favorite, Zo Carbonopsina (aux yeux noirs), avec lintention secrte de lpouser
si elle lui donnait un fils 8, Si le basileus avait compt sur la complaisance de son
ancien condisciple le patriarche Nicolas pour favoriser son dessein, il fut
dtromp aux premires ouvertures quil lui fit ce sujet et il sensuivit dans leurs
rapports une tension qui se manifesta lors de lattentat contre lempereur lglise
Saint-Mocius le 11 mai 903 : Lon accusa Nicolas et son clerg de navoir rien
fait pour le dfendre 9.
Mais une circonstance inattendue fit cesser la rsistance du patriarche. Trs
ambitieux, la fois autoritaire et souple loccasion, entr dans lglise malgr
lui, impatient de jouer un rle dans ltat et se sentant la veille dune disgrce 10,
Nicolas encouragea la rvolte dAndronic Doukas qui, tromp par une lettre
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R. P. B., 596; PHILOTE ATRIKLINOS, Cletorologion, d. Bury (Imperial administrative


system), 155; DVORNIK, loc. cit. 472-474; M. C., XVIII, 101; GAY (J.), LItalie mridionale et
lEmpire byzantin, 189.
Vie dEuthyme, X, 25 (34); donne la date du 12 fvrier sans lanne. Voir DE BOOR,
ibidem, 97-103.
Ibidem, II, 6 (24-25).
DIEHL, Figures byzantines, I, 194-195.
LON VI, Novelles, 45 (cherche laver Lon du reproche dinconsquence).
THOPHANE continu, VI, 17, 381; GEORGES LE MOINE, Leo, 23 (921); DIEHL, op. cit., I,
196.
Vie dEuthyme, X, 12 (32-33).
THOPHANE continu, VI, 20 (384); DIEHL, op. cit., I, 197.
Vie dEuthyme, XI, l-7 (35-36).
DIEHL., op. cit., I, 197-198.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

140

calomnieuse du favori Samonas, avait fait dfection, au moment dune expdition


contre les Arabes et avait fini par se rfugier chez eux, avec lintention dobtenir
deux des secours pour renverser Lon VI. Or une lettre compromettante du
patriarche au rebelle, apporte par un dserteur de larme dAndronic, tomba
entre les mains de lempereur (avant dcembre 905) 1.
Sans rien dire Nicolas, Lon montra cette lettre ses familiers, mais, par des
indiscrtions, le patriarche en fut instruit et son attitude vis--vis de lempereur
changea entirement 2, Non seulement il vint au palais plus souvent et bnit le
ventre de Zo qui allait tre mre, mais il ngocia avec les mtropolites du synode
pour obtenir deux que le fils quelle mit au monde ft lgitim et baptis comme
un prince porphyrognte 3. Ceux-ci finirent par y consentir condition que Lon
npouserait pas Zo, mais trois jours aprs le baptme de Constantin, qui eut lieu
le 6 janvier 906, le basileus, violant sa promesse, fit clbrer son mariage avec
Zo par un prtre du palais 4, Aussitt le synode pronona linterdit contre lui,
mais Lon, pour sortir de cette situation, fit demander une consultation au pape et
aux patriarches dOrient sur la lgitimit de son mariage 5.
Le patriarche navait consenti qu contrecur cette solution qui blessait son
amour-propre et, pour montrer sa bonne volont, il reut Lon VI lglise
malgr linterdit 6. Mais le basileus, dont la rancune contre Nicolas navait pas
dsarm, annona ses familiers son intention de se prsenter lglise le jour de
Nol et den chasser le patriarche, aprs lui avoir reproch sa trahison. Ce fut,
dit le biographe dEuthyme, le commencement de lincendie qui dvasta
lglise 7. Le patriarche, averti, runit le synode qui lui donna son approbation
et quand le basileus escort du Snat, se prsenta aux portes de Sainte-Sophie, il
lui en refusa lentre 8. Alors les vnements se prcipitrent. Une seconde
tentative de Lon pour entrer lglise le jour de lpiphanie eut le mme
insuccs 9. Ds lors commena entre les deux adversaires une guerre de tous les
instants et qui dura un mois. Apostrophe violente de Lon Nicolas en prsence
de tous les vques au festin imprial de lpiphanie, pacte sign entre le
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Vie dEuthyme, XI, 8-16 (36-37). Seule la Vie dEuthyme mentionne cette lettre, dont
Lon VI eut forcment connaissance avant la naissance de Constantin Porphyrognte, et le
changement dattitude du patriarche. Cest pour cette raison que la chronologie de la Vie
dEuthyme, en dsaccord avec celle dautres sources, nous parait prfrable. VASILIEV,
Vizantija i Araby za vremja Makedonskoj dinastii (II, 157 et s.), daprs Tabari, place la
dfection dAndronic en octobre 906 et sa fuite chez les Arabes en avril 907, cest--dire aprs
labdication de Nicolas, ce qui rend la suite des vnements incomprhensible, la lettre de
Nicolas Andronic ayant t crite pendant que le rebelle se trouvait Kabala prs dIconium,
o il resta six mois daprs la Vie dEuthyme. Mme chronologie dfectueuse des
chroniqueurs byzantins, Vie de Lon (VI, 26, 388-389) et Pseudo-SYMON, Chronique, Leo
(22, 772-773), qui placent la fuite chez les Arabes aprs labdication de Nicolas.
Vie dEuthyme, XI, 16 (37); DIEHL, Figures byzantines, I, 200-201.
R. P. B., 602-608; Vie dEuthyme, XI, 17 (38-43).
THOPHANE continu, VI, 23 (388); Pseudo-SYMON, Chronique, Leo, 17-18 (709).
R. K. O. R., 545; M. C., XVIII, 242-243; Vie dEuthyme, XII (42).
Le 1er mai et le 6 aot 906, Vie dEuthyme, XI, 19-24 (38).
Ibidem, XII, 1-5 (39).
Ibidem, XII, 6-10 (39-40).
Ibidem, XII, 11-17 (40-41).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

141

patriarche et les mtropolites de rsister au basileus jusqu la mort 1 annoncrent


le dnouement. Lon VI, ayant reu de ses ambassadeurs la nouvelle que sa
requte avait obtenu un accueil favorable tant Rome quen Orient, somma le
patriarche et les mtropolites de ladmettre lglise au moins comme pnitent et,
sur leur refus, les envoya en exil 2, puis le 6 fvrier, ayant convoqu les
mtropolites qui avaient manifest le dsir dune transaction, il leur donna les
preuves formelles devant tmoins de la collusion de Nicolas avec Andronic et
conclut son expulsion du patriarcat 3.
Il restait obtenir labdication du patriarche et le remplacer. Aprs quelques
atermoiements et sur la menace dun procs de haute trahison, Nicolas finit par
envoyer sa renonciation au patriarcat, mais en conservant sa dignit dvque 4,
Puis, sur linvitation du basileus, le synode dsigna Euthyme, retir au monastre
de Psamathia, comme successeur de Nicolas, mais le svre ascte opposa
dabord la plus vive rsistance toutes les sollicitations 5. Il fallut, pour le dcider
accepter, larrive Constantinople des lgats romains et des apocrisiaires des
patriarches orientaux apportant des lettres de dispense pour les quatrimes noces,
en admettant le basileus la pnitence 6, Ces mesures furent loin de ramener la
paix religieuse : le clerg et les fidles se partagrent entre Euthyme, qui fut pris
partie dans de violents pamphlets 7, et Nicolas, qui fut regard comme un martyr.
Un nouveau schisme commenait.
Cependant, loin davoir des complaisances pour Lon, Euthyme agissait son
endroit avec la plus grande rigueur. Il dposa le prtre Thomas qui avait bni les
quatrimes noces du basileus 8, Il sopposa de toutes ses forces, soutenu par le
synode, un projet de loi de Lon VI rendant les quatrimes noces lgitimes 9, Il
se montra particulirement svre pour Zo, quil refusa de recevoir lglise, en
menaant dabandonner le patriarcat devant son insistance 10, Sa seule concession
fut de couronner le jeune Constantin basileus le 9 juin 911 11, Lon VI son lit de
mort aurait rappel Nicolas le Mystique, et son rtablissement au patriarcat fut en
tout cas le premier acte de son successeur 12, mais le schisme entre les partisans
des deux patriarches nen continua pas moins.
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Ibidem, XII, 18 (43-44). R. P. B., 611.


1er fvrier 907, Vie dEuthyme, XIII, 1-15 (44-46).
Ibidem, XIII, 18-23 (47 48).
R. P. B., 612-614; Vie dEuthyme, XIII, 22-23 (48). XIV, 1-8 (48-50); NICOLAS le
Mystique, patriarche, Corrrespondance n0 32, 197 et s.; texts complet dabdication publi par
DE BOOR, B. Z., I, 1892, 553, avec la variante .
Vie dEuthyme, XIV, 1-9 (50-53). Sur un parti favorable Euthyme, voir la prdiction qui
lui est faite, op. cit., X, l-11 (31W 32).
Ibidem, XV, 10-17 (53-55); DIEHL, Figures byzantines. 1, 207.
Incident de Nictas le Philosophe, Vie dEuthyme, XVI. 1-15 (56-58), et DE BOOR,
ibidem, 195.
R. P. B., 625; Vie dEuthyme, XV (59-61); THOPHANE continu, VI, 23 (388).
R. P. B., 626; THOPHANE continu, VI, 24 (388); BLASTARS, P. G., CXLIV, 1157.
R. P. B., 627-629; Vie dEuthyme, XVII, 1-13 (58-61).
Jour de la Pentecte, Vie dEuthyme, VI, 29 (392).
Lacune dans la Vie dEuthyme, DE BOOR, 168-176; NICOLAS le Mystique, patriarche,
Correspondance, n 75 (276); GAY (J.), LItalie mridionale et lEmpire byzantin, 204.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

142

La dfense de lEmpire. A lextrieur, le rgne de Lon VI fut


assombri par des vnements dsastreux, dont le plus grave pour
lavenir fut la reprise de loffensive bulgare. Le basileus parvint
cependant maintenir et mme amliorer les rsultats obtenus sous
Michel III et Basile. La dfensive byzantine devint mme plus active
et un fait important fut la part plus grande faite aux oprations
maritimes. Lon disposa dailleurs dhommes de guerre minent
comme Himrios, Nicphore Phocas, et dun excellent diplomate,
Lon Choirosphakts 1. Les rsultats eussent t plus remarquables
sans les mfaits de la politique intrieure et la toute-puissance des
favoris, comme Samonas, qui provoqua la disgrce des meilleurs
serviteurs de lEmpire.
Depuis le trait sign par Lon lArmnien en 815, la paix entre
lEmpire et les Bulgares navait gure t trouble et Byzance pouvait
disposer de toutes ses forces contre les Arabes. Mais pendant cette
longue priode de paix, des vnements considrables avaient
transform la situation de la rgion danubienne. La conversion des
Bulgares au christianisme avait accru la puissance royale et la
cohsion de ltat bulgare. Boris avait annex la Bulgarie de vastes
territoires dans la rgion occidentale des grands lacs 2. Aprs le rgne
phmre de Vladimir, Boris, devenu moine, avait plac sur le trne
bulgare son plus jeune fils Symon, qui avait t lev
Constantinople et manifestait une telle prdilection pour la civilisation
byzantine et lhellnisme quon lavait surnomm le demi-Grec 3.
Mais, dune ambition sans bornes, bloui par les splendeurs du Palais
Sacr, il ne rvait rien moins que de placer la couronne des basileis
sur sa tte.
La provocation vint pourtant de Byzance et fut le rsultat du
pouvoir exorbitant abandonn Stylianos Tzaoutzs. La Bulgarie tait
devenue un vritable entrept commercial entre Byzance et le
continent europen : les navires partis des ports bulgares de la mer
Noire venaient dbarquer les produits de lEurope centrale et de la
1
2
3

Sur sa carrire, VASILIEV, Vizantija i Araby za vremja Makedonskoj dinastii, II, 161;
MERCATI, Leone Magistro Choirosphaktes, dans R. S. Or., X, 1925, 220 et s.
DIEHL et MARAIS, Le monde oriental de 395 1081, 452.
RAMBAUD, LEmpire grec au Xe sicle. Constantin Porphyrognte, 324; du mme,
Etudes sur lhistoire byzantine, 284; RUNCIMAN, A history of the first Bulgarian Empire, 133137; LUITPRAND, Antapodosis et Relatio de legatione Constantinopolitana, III, 29 (309).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

143

plaine russe sur les quais de Constantinople 1. Or deux marchands


grecs lis avec un esclave de Stylianos se firent attribuer le monopole
du commerce avec les Bulgares et, pour viter la concurrence, firent
transporter les entrepts bulgares Thessalonique, o leurs
reprsentants furent en butte toute sorte de tracasseries et davanies
douanires 2. Lon VI nayant tenu aucun compte des rclamations de
Symon, celui-ci envahit la Thrace et la Macdoine, battit larme
impriale envoye contre lui et menaa Constantinople (894) 3. A ce
moment les forces de lEmpire taient engages contre les Arabes 4,
mais un vnement qui devait avoir une porte considrable avait
modifi lchiquier stratgique des rgions danubiennes. Un peuple
finno-ougrien, les Magyars (Hongrois), dsign cependant sous le
nom de Turcs par les chroniqueurs grecs et arabes, chass des steppes
russes par dautres touraniens, les Petchengues, et tomb dans la
vassalit des Khazars, apparut aux bouches du Danube vers 880 sous
le commandement dArpad 5.
Lon VI nhsita pas faire alliance contre les Bulgares avec ces nouveaux
venus, qui passrent le Danube sur les navires de la flotte impriale commande
par Eustathe et ravagrent la Bulgarie, pendant que Nicphore Phocas ramenait
les troupes dAsie. Symon regagna rapidement le Danube, mais son arme ne put
tenir devant les masses hongroises et fut mise en droute. Il ne tarda pas prendre
sa revanche. Apprenant que Lon VI avait rappel son arme et sa flotte et
disgraci Nicphore Phocas, calomni par Stylianos, il feignit de demander la
paix, enferma dans une forteresse Lon Choirosphakts venu pour ngocier,
attaqua les Hongrois et, aprs un combat acharn, les fora repasser le Danube,
puis se fit rendre par le gouvernement imprial tous les prisonniers bulgares que
les Hongrois avaient vendus aux Grecs et, aprs avoir obtenu satisfaction, marcha
subitement sur Constantinople et infligea une dfaite complte larme
impriale envoye contre lui, Bulgarophygon (Eski-Baba) (895-896) 6.
1
2
3

4
5

RAMBAUD, op. cit., 327.


THOPHANE continu, VI, 9 (373); GEORGES LE MOINE, Leo, 11 (913); OSTROGORSKY,
Geschichte des byzantinischen Staates, 180.
THOPHANE continu, VI, 9 (373); GEORGES LE MOINE, op. cit., 12 (913); DVORNIK, Les
Slaves Byzance et Rome..., 303 (rectifie la date donne par Vasiliev daprs les historiens
arabes, qui font arriver Symon jusqu Constantinople); VASILIEV, op. cit., II, 105;
RUNCIMAN, op. cit., 144.
LON VI, uvres Compltes (Taktika), 956; RUNCIMAN, op. cit., II, 104.
MARQUART (J.), Osteuropaeische und Ostasiatische Streifzeug, 27-56; GROUSSET,
LEmpire des steppes, 223-234; SCHNEBAUM, Die Kenntniss der Byzantinischen
Geschichtschreiber von der ltesten Geschichte der Ungarn vor der Landnahme, 5-28;
VERNADSKY, Lebedia, B. N., XIV, 1939, 179 et s.
GEORGES LE MOINE, op. cit., 11-14 (913-916); THOPHANE continu, VI, 9-10 (376);
CONSTANTIN VII Porphyrognte, De administrando imperio, P. G., CXIII, 51 (392);
RUNCIMAN, op. cit., 146-147; DVORNIK, Les Slaves..., 303-304.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

144

Symon tait matre de la situation, mais, inquiet de lavance des


Magyars, il entendait imposer la paix lEmpire. Lon
Choirosphakts et lasecretis Symon russirent cependant obtenir
des conditions assez modres 1, mais, si la paix avec le prince bulgare
ne fut pas trouble du vivant de Lon VI, Symon lui garda une
profonde rancune de la dvastation du territoire bulgare par les
Hongrois et ne perdit aucune occasion de lui nuire 2.
Malgr ses consquences importantes, la guerre bulgare ne fut
quun pisode du long rgne de Lon VI, qui, au contraire, de son
avnement jusqu sa mort, dut faire face loffensive musulmane :
attaques du califat en Asie Mineure, des corsaires de Crte dans
lArchipel, des Sarrasins dAfrique en Italie et en Sicile.
Du ct du califat, de 886 900, la guerre se poursuit sans aucun plan
densemble et ne consiste quen incursions et razzias dans les rgions frontires,
les attaques venant toujours des gouverneurs arabes 3, suspendues en 896 par un
change de prisonniers 4, mais reprenant lanne suivante 5. Le fait nouveau est la
liaison entre ces expditions terrestres et les attaques de la marine musulmane
contre les ctes dAsie Mineure, par exemple en 891 (attaque du port de Salinda,
ancienne Slinonte) et en 898 (dfaite de la flotte byzantine qui dfendait les
bases navales dAsie) 6. Ce fut seulement en 900 que les oprations devinrent plus
importantes. Une arme arabe de Cilicie ayant envahi le thme dAnatolie,
Nicphore Phocas, franchissant le Taurus, alla attaquer Adana et revint avec des
prisonniers et un butin considrable quil put ramener Constantinople aprs une
retraite savante, cite en exemple dans la Tactique de Lon 7. Les discordes du
califat 8 permirent aux armes byzantines quelques attaques fructueuses dans les
annes qui suivirent (901-904) 9, mais ces essais doffensive furent arrts par les
coups terribles que les corsaires portrent aux forces byzantines.
Depuis lavnement de Lon VI, les les de lArchipel et les ctes de la Grce
subissaient les attaques continuelles des corsaires de Crte et des ports de Syrie,
sans que la flotte impriale pt dfendre les malheureuses populations, qui
ntaient mme pas en scurit dans les villes fortifies 10. En juillet 904 une
1
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4
5
6
7
8
9
10

RUNCIMAN, op. cit., 147-149; R. K. O. R., 522 (dates inexactes); LON CHOIROSPHAKTES,
Correspondance, 381-396.
DVORNIK, op. cit., 302 et s.
VASILIEV, op. cit., II, 103-111.
Le 16 septembre 896, 2 504 musulmans furent rachets. VASILIEV, op. cit., II, 112.
Ibidem II, 112-113.
Ibidem, II, 109 et 113.
Ibidem, II, 118-120; LON VI, uvres, XI, 25 (800).
VASILIEV, op. cit., II, 120-121.
Ibidem, 11, 122, 137.
Comme le montre le sac de Dmtrias en Thessalie (Volo actuel) (902-903), ibidem, II,
135-136; CAMENIATS (J.), La prise de Thessalonique par les Arabes, 14 (506); Voir

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

145

offensive importante fut organise contre les villes maritimes de lEmpire par un
rengat grec, Lon de Tripoli 1, qui sempara par surprise de la place importante
dAttalie (Adalia), dont il tait originaire 2. Enhardi par ce succs, il annona
lintention de prendre Constantinople 3 et parvint passer lHellespont et
pntrer dans la Propontide jusqu Parion, mais battit en retraite devant lescadre
impriale commande par Himerios, qui le poursuivit, sans pouvoir latteindre, et
ne put lempcher de se diriger sur Thessalonique quil savait mal dfendue 4.
La deuxime ville de lEmpire ntait protge du ct de la mer que par des
murs trop bas et son port o sentassaient des navires de tous les pays tait trop
largement ouvert 5. En dpit dune dfense improvise la hte par les envoys de
Lon VI, Thessalonique fut prise dassaut aprs un sige de deux jours (29-31
juillet 904) et, aprs lavoir pille pendant dix jours, les Arabes sloignrent en
emmenant un immense butin et des troupeaux de prisonniers, qui furent rachets
grands frais 6.

Cet vnement tragique fit une impression profonde sur les


contemporains, comme le montre le discours prononc par le
patriarche Nicolas le Mystique Sainte-Sophie 7, et ne contribua pas
peu diminuer le prestige de lEmpire, en particulier dans la
pninsule des Balkans, o Symon, qui avait profit de la paix avec
lEmpire pour organiser son tat, songea un moment repeupler
Thessalonique dvaste avec des Bulgares et ny renona quaprs
avoir obtenu en Macdoine un territoire qui mettait la frontire
bulgare 21 kilomtres de cette ville 8.
Et trois ans seulement aprs le dsastre de Thessalonique, au moment o Lon
VI prparait sa revanche contre les Arabes, une nouvelle attaque des Russes
dirige par Oleg, frre et successeur de Rourik, vint menacer Constantinople.
Aprs avoir dvast les environs de la ville, Oleg fora Lon VI lui accorder une
entrevue et conclure un trait qui fut renouvel en 911 et contenait des clauses
1
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3
4
5
6

7
8

GRGOIRE, La Vie de saint Blaise dAmorium, B. N., V, 1929, 394-395.


THOPHANE continu, VI, 20 (384); CAMENIATS, op. cit., 520-521.
Sa base navale tait Tripoli de Syrie, VASILIEV, op. cit., II, 138.
NICOLAS le Mystique, Correspondance, ep. 23, 156.
THOPHANE continu, VI, 20 (384).
TAFRALI (O.), Topographie de Thessalonique, 14-21, 42-44.
Rcit dun tmoin oculaire, Jean Camniate, fait prisonnier avec sa famille (op. cit., 519653). Voir sur lui STRUCK, Die Eroberung Thessalonikes, 904, B. Z., XIV, 1905, 535 et s.;
VASILIEV, op. cit., II, 141-151; SCHLUMBERGER, Rcits de Byzance et des croisades, I, 13-23;
du mme Un empereur byzantin au Xe sicle, Nicphore Phocas, 35-38; DIEHL et MARAIS,
Le monde oriental de 395 1081, 143-156; TAFRALI (O.), Thessalonique, des origines au
XIVe sicle, 451.
NICOLAS le Mystique, Correspondance, ep. 26-27; VASILIEV, op. cit., II, 151.
DVORNIK, Les Slaves, Byzance et Rome au IX e sicle, 302 et s.; RUNCIMAN, A history of
the first Bulgarian Empire, 151-152; tmoignage de linscription dune borne frontire. Voir
OSTROGORSKY, I. R. I., III, 1898, 184 et s.; VASILIEV, Histoire de lEmpire byzantin, I, 419420.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

146

commerciales avantageuses pour la colonie de marchands russes tablis au


faubourgs Saint-Mamas 1. En signe de paix, Oleg avait fix son bouclier sur la
Porte dOr 2.

La ralit de cette expdition, que les chroniqueurs byzantins


passent sous silence et qui nest connue que par la chronique russe
dite de Nestor, a t mise en doute et Grgoire la considre comme un
mythe, d une confusion entre Oleg et un vizir bulgare, Olgoutra
Kanou, dont le nom figure sur une borne frontire 3 ; mais, comme on
la fait remarquer, les dates des traits donnes par la chronique russe
sont dune prcision qui dnote une connaissance des sources
grecques, et le fait quun corps de 700 Russes participa lexpdition
dHimerios en 910 indique bien quun accord avait t conclu
rcemment entre les Russes et lEmpire 4.
Cependant Lon VI, instruit par ses rcents dsastres, prit les
mesures ncessaires lorganisation dune dfensive efficace contre
les Arabes, mais tout son effort se porta sur laccroissement de la
flotte 5, si bien que la lutte la frontire terrestre conserva le caractre
doprations dcousues, de coups de main, dchanges de prisonniers
sans rsultats apprciables 6. La rfection de la flotte tant acheve en
905, une expdition dirige par Himerios dans lArchipel remporta
une grande victoire sur les Arabes 7, mais, comme on la vu, ce fut
ce moment que le commandant de la frontire dAsie Mineure,
Andronic Doukas, qui avait reu lordre de rejoindre la flotte, tromp
par une lettre mensongre du favori Samonas, fit dfection et passa
chez les Arabes 8. A la fin de 906 une tentative de paix, dont
linitiative fut prise par le calife, ncessita lenvoi Bagdad de Lon
Choirosphakts et aboutit un change de prisonniers 9.
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5
6
7
8
9

R. K. O. R., 549, 556 (2 septembre 911); NESTOR (Chronique dite de), 21 et 25 (24-29);
VASILIEV, Vizantija i Araby za vremja Makedonskoj dinastii, II, 165; du mme, Histoire de
lEmpire byzantin, I, 424.
Sur la vritable interprtation de ce geste, exemples donns par OSTROGORSKY,
Lexpdition du prince Oleg .... A. I. K., XI, 1939, 58-59.
GRGOIRE (H.), Les premires apparitions des Russes devant Constantinople, A. I. C. R.,
1937, 83-84 et B. N., 1939, 79-80.
OSTROGORSKY, loc. cit., 50 et s.
VASILIEV, Vizaniija i Araby za vremja Makadonskoj dinastii, II, 153.
Ibidem, II, 154-156; R. K. O. R., 543.
VASILIEV, op. cit., II, 156. Sur la ncessit de rectifier la chronologie des sources arabes
et grecques suivie par Vasiliev, voir supra, note 893.
Ibidem, II, 157; R. K. O. R., 546.
Ibidem, II, 162-163; R. K. O. R., 547 (entre octobre 906 et fvrier 907).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

147

Ce fut Lon VI qui rompit cette trve, vraisemblablement la fin de son rgne
et certainement aprs lexpdition dOleg 1, en organisant une vritable armada
place sous le commandement dHimerios et destine dbarquer des troupes
dans les ports de Syrie, principaux repaires de la piraterie aprs la Crte 2.
Lexpdition fut prcde de ngociations destines dtacher les mirs
dAfrique et de Crte de leur alliance avec Bagdad : une ambassade impriale
envoye Kairouan obtint la neutralit du gouverneur de lAfrique 3, tandis que
lmir de Crte se montra irrductible et resta hostile lEmpire 4. Dans lt de
910 Himenios dbarqua dans lle de Chypre aprs un dur combat et y tablit les
bases navales qui lui permirent dattaquer la cte de Syrie et dy occuper quelques
forteresses, dont Laodice (Latakieh) 5. Mais pendant ce temps les Arabes, sous le
commandement du rengat Damien, reprenaient possession de Chypre et
chtiaient les villages chrtiens qui staient soumis Himenios 6. Celui-ci battit
en retraite vers le nord, poursuivi par une escadre musulmane qui latteignit la
hauteur de Samos et lui infligea un immense dsastre (octobre 911) 7. Quand
Himenios, qui avait chapp peine la captivit, revint Constantinople, Lon
VI tait mort et Alexandre le fit interner dans un monastre o il mourut de
chagrin 8. Malgr son insuccs, lexpdition dHimerios avait dtourn lattention
des Arabes de lAsie Mineure, dont la frontire, o loccupation byzantine avait
t renforce, se trouvait intacte et mieux dfendue que jamais 9.

Les difficults rencontres par Lon VI dans sa lutte contre les


Bulgares et les Arabes dOrient furent dues sans doute en grande
partie aux fautes quil commit dans sa politique intrieure, mais aussi
la dispersion des forces de lEmpire sur un thtre trop tendu pour
les ressources dont il disposait. Oblig dassurer la dfense de
Constantinople contre les Bulgares et les Arabes, Lon VI continuait
en mme temps la politique de pntration en Armnie et en Italie que
lui avait lgue Basile.
Du ct de lArmnie et des dynastes du Caucase son action fut surtout
diplomatique. Aschod le Pagratide, roi de Grande Armnie, qui, comme on la dit,
1

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9

A cause de la prsence des Russes dans larme dHimerios, VASILIEV, op. cit., II,
166170 (daprs MAOUDI, Prairies dor, VIII, 281-282, le dbarquement en Syrie
dHimrios a lieu en 297 de lHgire = 20 septembre 909 8 septembre 910).
Prparatifs connus par le Livre des Crmonies, VASILIEV, II, 44 (1212-1224), qui donne
tort lexpdition dirige contre la Crte, VASILIEV, op. cit., II, 168.
Ibidem, II, 176.
Ibidem, II, 177-178; voir DELEHAYE, La Vie de sainte Thoctiste, B. N., I, 1924, 191-192.
VASILIEV, op. cit., il, 180-181.
Ibidem, II, 181-182; NICOLAS LE MYSTIQUE, 29 et s.
VASILIEV, op. cit., II, 182.
Ibidem, 183-184.
Un indice du repeuplement de la Cappadoce est laugmentation du nombre des vchs
dans la notice de Lon VI, GELZER (H.), Ungedruckte... Texte der Notitiae episcopatuum
(Acadmie de Saxe, 1901), 576 et s.; JERPHANION (G. de), Les glises rupestres de
Cappadoce, I, LIII-LIV; voir GRGOIRE (H.), Lvch cappadocien dAragina, B. S., I, 52.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

148

avait vu son titre royal reconnu la fois par Basile et par le calife, vint
Constantinople en 888 et conclut un trait commercial et politique avec Lon VI 1.
Ce trait fut renouvel par son fils et successeur, Sempad, reconnu roi par le
basileus et le calife (893) 2. Lon VI, dont la politique armnienne fut trs active,
reut lhommage de plusieurs feudataires armniens, notamment de Grgoire,
prince de Taron 3, et ayant appris que les Arabes transformaient les glises de la
rgion du Phase en forteresses, il nhsita pas intervenir militairement et faire
dtruire les forteresses arabes et mme faire occuper Thodosiopolis 4.
Malheureusement les gouverneurs arabes de lAzerbadjan, Afschin (896-898) et
aprs lui son frre, Yousouf, sinquitrent des bons rapports de Sempad avec
Byzance et ravagrent son tat plusieurs reprises. En 909, trahi par son neveu
Kakigh que les Arabes reconnurent comme roi, Sempad, battu par Youssouf lest
du lac Svan, senfuit dans une forteresse, o il fut assig et fait prisonnier.
Somm dabjurer le christianisme, il subit le martyre avec courage (914) 5.
A la veille de sa mort, Lon VI avait rassembl des troupes pour le secourir,
mais son successeur abandonna cette entreprise 6. Ctait l un gros chec pour le
prestige imprial. Par contre linfluence byzantine se dveloppa dans la rgion du
Caucase, o le baptme du chef des Alains vers 902, grce au zle de Bagrat,
prince dAbasgie, fut un vritable succs pour la politique de Lon VI et provoqua
une correspondance suivie entre le patriarche Nicolas, le prince Bagrat et le
nouvel archevque dAlanie 7.
En Italie la domination byzantine organise par Nicphore Phocas fut remise
en question par la rvolte des vassaux lombards et par les menaces des Sarrasins.
En 887 le prince de Bnvent, Aon, chassait la garnison byzantine de Bari, mais
assig lanne suivante par une arme forme des thmes dOccident, il dut
restituer la ville 8. Par reprsailles et pour soumettre plus troitement les
Lombards, le stratge Symbatikios sempara de Bnvent aprs la mort dAon en
891 et y fixa sa rsidence. Les princes de Capoue et de Salerne furent menacs du
mme sort, mais les Lombards supportaient mal la domination byzantine et en
895, Guy, duc de Spolte, tant venu leur secours, entra Bnvent grce la
complicit de lvque et des habitants 9. Ainsi que le pape Formose, Lon VI
combattit la tentative de la maison de Spolte pour reconstituer le royaume
dItalie, en recherchant lalliance du roi germanique Arnulf (894-896) 10, puis

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TOURNEBIZE (F.), Histoire politique et religieuse de lArmnie, 106-107.


R. K. O. R., 518; TOURNEBIZE, op. cit., 107 ; VASILIEV, op. cit., II, 100.
R. K. O. R., 527-530 (vers 895); VASILIEV, op. cit., II, 101.
CONSTANTIN VII Porphyrognte, De administrando imperio, 45(349-352); LON VI,
uvres compltes, 18, 141; VASILIEV op. cit., II, 101.
TOURNEBIZE, op. cit., 108. 112; VASILIEV, op. cit., II, 101. 102.
VASILIEV, op. cit., II, 102.
R. P. B., 599 (a. 902). 609-610 (a. 906-907); D. H. G. E., I, 1912, 1334-1335.
GAY (J.), LItalie mridionale et lEmpire byzantin, 142-145.
Ibidem, 147-149.
Ibidem, 149-152; R. K. O. R., 533.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

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celle de Louis de Provence couronn empereur Rome en 901, qui il songea


marier sa fille Anne 1.
Mais le principal danger pour les possessions byzantines venait des Sarrasins
tablis en Sicile, en Calabre, en Campanie. Les escadres byzantines parvinrent
enlever aux Arabes de Sicile la matrise du dtroit de Messine et les chasser de
la Calabre (898-899) 2, mais lmir de Kairouan, Ibrahim-ibn-Ahmed, voulant
rprimer la rvolte de ses vassaux de Sicile, envoya une expdition dirige par son
fils Abdallah. Aprs avoir soumis les rebelles (aot 900), Abdallah attaqua le
territoire byzantin, pilla Reggio et dtruisit une escadre impriale (901) 3. Lanne
suivante Ibrahim vint lui-mme diriger la guerre sainte, sempara de Taormina,
dernire place tenue par Byzance en Sicile (3 septembre 902), envahit la Calabre,
semant la terreur sur son passage, mais sa mort (octobre 902) entrana la retraite
de son arme 4.
Dlivres du pril africain, les possessions byzantines taient encore exposes
aux attaques de la colonie sarrasine de Campanie, tablie dans une position
formidable sur les hauteurs qui dominent le Garigliano 5. De ce repaire les
Sarrasins rayonnaient dans les rgions voisines, poussant leurs attaques jusqu la
Campagne romaine, stablissant sur les ruines de labbaye de Farfa, abandonne
en 898 6. lu pape en mars 914, Jean X russit organiser une alliance de toutes
les puissances chrtiennes, princes lombards, comme le marquis Albric de
Spolte, milices de Naples et de Gate dtaches de lalliance sarrasine,
contingents de Toscane. Le pape lui-mme commandait en personne une petite
arme et la stratge byzantin de Bari adhra la ligue. En 915, pendant quune
flotte byzantine remontait le Garigliano, les allis tablissaient le blocus du camp
ennemi. Aprs trois mois de sige les Sarrasins tentrent une sortie, incendirent
leur camp et se dispersrent dans les montagnes o ils furent massacrs 7. Cette
victoire, qui mettait fin linscurit dans laquelle se trouvait lItalie byzantine,
eut son retentissement Constantinople, comme le montre la lettre de flicitations
du patriarche Nicolas, qui exerait alors le pouvoir, au stratge Nicolas Picingli 8.

Cest cette poque que ltablissement de lEmpire en Italie


mridionale est dfinitivement consolid et organis. Jusquen 892
lautorit y tait exerce par des chefs de guerre chargs de missions
temporaires et pris parmi les stratges des thmes dOccident. A partir
de cette date les territoires byzantins forment le thme de
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Ibidem, 151-154; NICOLAS le Mystique, ep. 32, 195; R. K. O. R., 536.


GAY (J.), op. cit., 146 VASILIEV, op. cit., II, 115.
GAY, op. cit., 156; VASILIEV, op. cit., H, 117 et s.
GAY, 157-158; VASILIEV II, 125-129.
GERLAND (E.), Geschichte des lateinischen Kaiserreiches vor Konstantinopel (12041216), 155.
GAY, 159-161.
Ibidem, 162-163; VASILIEV, II, 204-206.
NICOLAS le Mystique, ep 144, 371; R. P. B., 657 (automne 915).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

150

Longobardie, mais il nest encore quune dpendance du thme de


Cphalonie, avec un seul stratge pour les deux thmes, qui ne furent
spars dfinitivement que sous Lon VI 1.
La succession de Lon VI. Lon VI mourut le 11 mai 912.
Depuis le 9 juin 911 Byzance avait trois empereurs : Lon, son frre
Alexandre et Constantin Porphyrognte, g de 6 ans 2. Alexandre,
qui navait pas denfant, se trouva seul matre du pouvoir, son neveu
devant lui succder. Ag de 42 ans, Alexandre navait gure fait parler
de lui pendant le rgne de son frre. Daprs les chroniqueurs,
malintentionns son gard, il aurait t libertin, ivrogne, ignorant et
surtout superstitieux 3. Toujours est-il que son avnement fut le signal
dune raction violente contre les actes de Lon VI. Il commena par
chasser Zo du palais 4 et par rappeler Nicolas le Mystique au
patriarcat. Euthyme fut dpos solennellement, accabl de coups et
dinjures, puis exil dans un monastre o il subit les plus mauvais
traitements 5 ; les mtropolites qui avaient abandonn Nicolas dans
laffaire de la ttragamie furent dposs 6 et, par ordre dAlexandre, le
patriarche envoya au pape un plaidoyer pour justifier sa conduite,
mais ne reut aucune rponse 7. Les divisions du clerg grec furent
plus profondes que jamais et Nicolas dut compter avec une srieuse
opposition de la part de certains mtropolites qui, comme Arthas,
archevque de Csare, refusrent de le reconnatre comme patriarche
lgitime 8.
Si bref que fut le rgne dAlexandre, il trouva moyen de brouiller
lEmpire avec les Bulgares en refusant de renouveler le trait par
lequel Lon VI stait engag payer un lger tribut Symon 9. Ce
refus devait avoir des consquences funestes pour Byzance.
Lincapable basileus mourut le 6 juin 933 en laissant le trne son
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8
9

177.

CONSTANTIN Porphyrognte, De administrando imperio, 50 (376); GAY, op. cit., 170-

Vie dEuthyme, patriarche de Constantinople, 127 (commentaire); GAY, op. cit., 169 et s.
Vie dEuthyme, XX, 10 (69); Pseudo-SYMON, Chronique, 777; THOPHANE continu,
VI, 2-4 (396); GEORGES LE MOINE, Chronique universelle, Alex. 2-4 (933).
THOPHANE continu, VI, Const., 6 (404); Vie dEuthyme, XX, 6-7 (68).
R. P. B., 630; Vie dEuthyme, XVIII, 3-18 (63-64), XIX, 1-8 (64-66), 12-15 (66-67).
R. P. B., 631-632; Vie dEuthyme, XX, 7-9 (68-69).
R. P. B., 635; R. K. O. R., 571; NICOLAS le Mystique, p. 111, 196; GAY, Le patriarche
Nicolas le Mystique et son rle politique, M. D., I, 98.
R. P. B., 636, 639; Vie dEuthyme, XX, 1-6 (67-68); NICOLAS le Mystique, ep. 34 et 151,
220-221, 377-380.
THOPHANE continu, VI, Alex. 6 (397); RUNCIMAN, A history of the first Bulgarian
Empire, 155.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

151

neveu, aprs avoir institu un conseil de rgence prsid par le


patriarche Nicolas 1.
La crise terrible qui suivit la mort dAlexandre et dura six ans
(913-919) se droula en trois actes comme une tragdie classique.
Matre du pouvoir, Nicolas le Mystique chassa de nouveau Zo qui
tait rentre au palais 2. Inquiet de la situation intrieure et de la
menace bulgare, il avait crit, avant quAlexandre ft mort,
Constantin Doukas, fils dAndronic, commandant des troupes runies
pour faire face aux Bulgares, de venir dfendre le trne de lenfant
imprial, auquel il serait associ 3 ; mais lorsque le pouvoir lui eut t
confi, il changea davis et lentreprise de Doukas, tu au cours de
lmeute qui accompagna son entre Constantinople, choua
compltement (juin 913) 4. Au mois daot suivant, Symon paraissait
devant la ville, mais la vue de ses fortes murailles, il accepta un
accommodement 5 (990). Il fut convenu que le patriarche lui enverrait
les arrrages en retard du tribut et il exigea en outre une promesse de
mariage dune de ses filles avec le jeune basileus 6, clause
significative qui dvoilait son ambition dintervenir dans les affaires
de la dynastie macdonienne. Bien plus, dans lentrevue que Nicolas
eut avec lui, Symon se fit couronner par le patriarche qui, en guise de
diadme, lui mit sa propre coiffure, son pirriptarion sur la tte, ce
qui revenait faire de lui un basileus 7.
Cependant le patriarche et les rgents manquaient dautorit et
Nicolas reprochait aux chefs de larme de prendre des initiatives sans
mme le tenir au courant de leurs projets 8. Sur ces entrefaites,
limprial enfant se mit rclamer sa mre et il fallut lui donner
satisfaction. Zo rentra au palais et, avec une dcision remarquable,
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Vie dEuthyme, XXI (1-2) (69-70); RUNCIMAN, The Emperor Romanus Lecapenus..., 47.
Vie dEuthyme, XXI, 6-7 (70-71).
Sur les contradictions entre les sources DE BOOR, Vie dEuthyme, 200-201; R. P. B., 640;
RUNCIMAN, The Emperor Romanus Lecapenus..., 49.
Vie dEuthyme, XXI, 3-5 (70); THOPHANE continu, VI, Const., 3-4 (400-401); PseudoSYMON, Chronique, 780-781.
THOPHANE continu, VI, Const., 5 (401); Pseudo-SYMON, op. cit., 784; R. P. B., 641642; NICOLAS le Mystique, ep. 5-6, 45-57; RUNCIMAN, A history of the first Bulgarian
Empire, 82-83.
R. P. B., 643 (aot 913); R. K. O. R., 572; NICOLAS le Mystique, ep. 6, 50-60; RUNCIMAN,
The Emperor Romanus Lecapenus, 82-83; du mme, A history of the first Bulgarian Empire,
156-157.
THOPHANE Continu, VI Const., 5, 401-403; OSTROGORSKY, Geschichte des
byzantinischen Staates, 186; GURIN-SONGEON, Histoire de la Bulgarie, 145.
NICOLAS le Mystique, ep. 9, 68-72.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

152

sempara du pouvoir en rappelant les anciens conseillers de Lon VI


et en chassant ceux dAlexandre, commencer par les rgents 1. Elle
voulait dposer Nicolas et rappeler Euthyme, mais celui-ci, avec qui
son adversaire stait ht de se rconcilier, lui opposa un refus
formel 2 et elle se contenta dexiger du patriarche la promesse de
soccuper exclusivement des affaires de lglise (fvrier 914) 3.
Mais dans lardeur de sa raction Zo attira un nouvel orage sur lEmpire en
dchirant le trait conclu entre Symon et Nicolas, tandis que le prince bulgare se
considrait comme dgag de ses promesses 4. Il en rsulta une guerre de trois ans
qui dbuta par le ravage de la Thrace (septembre 914) 5. Pour tenir les Bulgares en
respect, Zo avait fait alliance avec un peuple touranien nouvellement arriv sur
le Dniper, les Petchengues 6. Ce fut seulement en 917 quune expdition
commande par Lon Phocas envahit la Bulgarie, tandis que Romain Lcapne
remontait le Danube avec la flotte et que Jean Bogas amenait les Petchengues sur
le fleuve. Mais il y eut une contestation entre ces deux chefs et les barbares
retournrent dans leur pays. De plus, le 20 aot 917 Symon surprit larme
impriale en retraite sur Mesembria et la dtruisit entirement devant Anchiale 7.
La route de Constantinople tait libre et les dbris de larme vaincue subirent
dune nouvelle dfaite Katasyrtae, dans la banlieue de la ville 8 : cette fois
encore Symon nosa lassiger et battit en retraite, mais ce fut pour aller ravager
la Grce quil parcourut impunment jusquau golfe de Corinthe 9.

Le dernier acte de la tragdie approchait ; Zo, sentant le trne en


pril, et Nicolas, dsireux de reconqurir la rgence, nattendaient plus
le salut que dun chef de guerre, soit de Lon Phocas, domestique des
scholes, fort de ses alliances aristocratiques, soit de Romain Lcapne,
grand-drongaire de la flotte 10, revenus tous deux Constantinople et
impatients de saisir le pouvoir. La situation fut dnoue par linitiative
dun comparse, le prcepteur du jeune basileus, Thodore ; il fit des
ouvertures Romain Lcapne, qui ne consentit sengager quaprs
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THOPHANE continu, VI Const., 6 (404); Pseudo-SYMON op. cit., 784; GEORGES LE


MOINE, Chronique universelle, Const., 8 910; RUNCIMAN, op. cit., 52.
Vie dEuthyme, XXI, (71), XXII, 13-19 (73-76).
Ibidem, XXII, l-2 (73) ; R. P. B., 650.
RUNCIMAN, A history of the first Bulgarian Empire, 158 NICOLAS le Mystique, ep. 8, 6l68 R. P. B., 655 (juillet-aot 914).
THOPHANE continu, VI Const., 7-8 (404-405); RUNCIMAN, op. cit., 158-159.
R. K. O. R., 575; R. P. B. 658; NICOLAS le Mystique, ep. 66 264-268.
RAMBAUD (A.), LEmpire grec au Xe sicle. Constantin Porphyrognte, 12; RUNCIMAN,
op. cit., 160-161; LUITPRAND, Antapodosis..., 111, 27 (308); THOPHANE continu, VI, Const.,
10 ( (405-408); R. P. B., 660; NICOLAS le Mystique, ep. 9, 78-80.
RUNCIMAN, op. cit., 161.
Vie de saint Luc le Jeune, 449 et s.; DIEHL, Choses et gens de Byzance, 3 et s.;
OSTROGORRSKY, Geschichte des byzantinischen Staates, 187, 1.
RUNCIMAN, The emperor Romanus Lecapenus..., 57, (Lon tait le fils de Nicphore
Phocas).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

153

avoir reu un ordre autographe du Porphyrognte. Nicolas le


Mystique, rappel au palais, destitua Lon Phocas de sa charge et le
25 mars 919 toute la flotte vint jeter lancre sous les murs du palais,
o Romain pntra aprs avoir jur de ne rien entreprendre contre
lempereur. Il commena par destituer tous ceux qui lui taient
suspects, les remplaa par ses affids, fiana sa fille Hlne au jeune
Constantin et prit le titre, cr par Lon VI pour Stylianos, de
basileopator 1. A cette nouvelle Lon Phocas, retourn en Asie,
souleva les thmes dOrient et arriva jusqu Chrysopolis, mais
Romain le fit dclarer apostat et un chrysobulle, quun secrtaire eut
la hardiesse de porter ses troupes, leur dfendit de lui obir.
Abandonn de ses soldats et fait prisonnier, il eut les yeux crevs et
fut promen ignominieusement dans les rues de Constantinople 2.
Romain Lcapne tait dsormais le matre. Zo, quil ngligeait,
ayant essay de lempoisonner, fut relgue dans un monastre et le
prcepteur Thodore lui-mme invit retourner dans ses terres. Le
24 septembre 919, Romain prenait le titre de Csar et le 17 dcembre
suivant il tait couronn basileus par le patriarche Nicolas en prsence
de Constantin Porphyrognte 3.
7. Luvre de Romain Lcapne (919-944)
RetourlaTabledesMatires

Bien quen fait le pouvoir du nouveau basileus ft le rsultat dune


usurpation, son association lEmpire nen manifeste pas moins un
progrs des ides lgitimistes et de la doctrine dynastique. Non
seulement il stait engag par les serments les plus solennels
respecter la personne et le pouvoir de Constantin VII, mais en droit
ctait de cet enfant quil tenait la couronne : un sicle plus tt,
lhritier du trne et t pour le moins relgu dans un monastre,
sinon mutil ou aveugl 4. Romain Lcapne inaugurait ainsi la srie
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3
4

R. K. O. R., 581 (2 mars), 582 (25 mars 919); THOPHANE continu, VI, Const. 11 (408409), 12 (408-412); LUITPRAND, Antapodosis, III, 26 (308) RAMBAUD, op. cit., 12-16;
RUNCIMAN, op. cit., 58-60.
THOPHANE continu, VI, Const., 13 (412-413); R. K. O. R. 583-584; RAMBAUD, op. cit.,
16 17; RUNCIMAN, op. cit., 60.
THOPHANE continu, VI, Const., 16-17 (413-416); LUITPRAND, op. cit., III, 36 (310)
RAMBAUD, op. cit., 18-19; RUNCIMAN, op. cit., 61-62.
RAMBAUD, op. cit., 23 et s. Voir M. B. E. H., 32 bis, ch. X.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

154

des chefs de guerre proclams empereurs pour prserver les droits des
hritiers lgitimes et ce fut grce cette fiction que la dynastie
macdonienne se perptua encore un sicle et demi. En ralit
dailleurs il rgna toujours une opposition sourde entre le
Porphyrognte et son protecteur, qui chercha par tous les moyens
faire de sa famille une dynastie impriale.
Dorigine obscure, fils dun soldat du thme des Armniaques qui
avait sauv la vie Basile dans une bataille, Romain Lcapne fut
dabord simple soldat de marine. Comme Basile nagure il aurait d
son avancement un exploit accompli sous les yeux de lempereur, en
tuant un lion qui allait dvorer un soldat 1. Lon VI lui donna de
lavancement. En 911 il tait stratge du thme de Samos 2 et avant la
mort du mme prince il devint drongaire de la flotte, mais, rendu
responsable du dsastre dAnchiale, il chappa de justesse la
destitution 3. Constantin Porphyrognte le reprsente comme dnu
de toute instruction, mais son tmoignage est loin dtre impartial 4.
Parvenu au pouvoir suprme, Romain le voulut sans aucun partage
et ne laissa pas la moindre autorit au jeune Constantin, allant jusqu
punir les familiers qui lui montraient trop dattachement 5 ; il ne lui
suffit pas den avoir fait son gendre sans violer ouvertement son
serment, il entreprit de lannihiler progressivement en levant audessus de lui les membres de sa famille. A son avnement il confia le
poste important de grand-htriarque (chef de la garde trangre du
palais) son fils an Christophe dj mari, et le 20 mai 920 il le fit
couronner basileus par le patriarche et par linfortun Constantin
VII 6. Ses deux autres fils, Constantin et tienne, reurent la mme
dignit le 20 dcembre 924 et le mme jour leur plus jeune frre
Thophylacte, destin au patriarcat, fut ordonn clerc et cr syncelle
par le patriarche Nicolas 7. Enfin avec une grande habilet Romain sut
faire de ce redoutable prlat un alli : la haine commune de Zo les
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LUITPRAND, op. cit., III, 25 (307).


THOPHANE continu, VI, 31 (393).
RAMBAUD, op. cit., 13; RUNCIMAN, op. cit., 63.
CONSTANTIN VII Porphyrognte, De administrando imperio, 13 (188):
.
Ibidem, 5 (393).
THOPHANE continu, Const., 13 (412), 17 (416).
THOPHANE continu, Rom., 17 (428).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

155

rapprocha. Euthyme mourut en 917 1 et Nicolas consentit mettre sa


grande autorit au service du gouvernement de Romain 2.
La guerre bulgare. La premire tche qui simposa au nouveau basileus fut
de se prparer dfendre Constantinople contre Symon, dsireux de profiter des
discordes civiles de Byzance pour semparer du trne imprial. Mais avec
lavnement de Romain Lcapne svanouissait lespoir du mariage de sa fille
avec le Porphyrognte. Symon en fut profondment ulcr. Aussi lorsque
Romain, sefforant dviter la rupture, lui fit des offres de conciliation par
lintermdiaire du patriarche, proposant de lui payer tribut et mme de faire
pouser sa fille par lun de ses fils 3, Symon repoussa tout avec hauteur. Ctait
en vain que Nicolas le Mystique multipliait ses lettres dans lesquelles les
exhortations se mlaient aux considrations politiques 4. Symon, avant toute
ngociation, exigeait que Romain Lcapne lui cdt le trne 5.
Ces pourparlers se prolongeaient encore, la guerre une fois commence. Elle
devait continuer pendant cinq ans (t de 919 septembre 924) 6. Symon, qui ne
pouvait plus compter sur un effet de surprise, avait affaire cette fois au chef de
guerre expriment qui occupait le trne byzantin et au diplomate averti qutait
le patriarche Nicolas. Un raid bulgare sur ls Dardanelles (t de 919), qui ouvrit
les oprations, semble avoir eu pour objet dintimider ladversaire 7. Une rvolte
de la Serbie contre les Bulgares, suscite par Romain Lcapne, occupa
lattention de Symon pendant lanne 920, mais Zacharie, le chef de la rvolte,
fut fait prisonnier et le pays fut dpeupl 8.
Ce fut seulement en 921 que Symon, aprs avoir envoy son ultimatum
Nicolas 9, put marcher sur Constantinople, mais sa premire tentative choua par
suite de la dfaite que lui infligea larme impriale Katasyrtae 10. Laissant ses
troupes Hracle et Selymbria, il alla passer lhiver en Bulgarie et les lettres de
Nicolas se firent inutilement plus pressantes 11. Une seconde attaque (t de 922)
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11

Le 5 aot, Vie dEuthyme, XXIII, 1-11 (76-78).


RUNCIMAN, op. cit., 65.
Ibidem, 86; R. P. B., 677; NICOLAS le Mystique, 16 (108-113).
Cette correspondance se poursuit de 919 921 et continue en pleine guerre. Le ton des
lettres est celui dun pre spirituel son pnitent. Voir GAY, loc. cit., M. D., I, 95-96; R. P. B.,
662, 672, 673, 681; NICOLAS le Mystique, ep. 11 (93), 14 (97), 15 (105-108), 19 (113-121).
R. P. B., 682; NICOLAS le Mystique, p. 18, 121-125. Nicolas considre cette rponse
comme ironique.
Sur linsuffisance des sources et la chronologie de la guerre bulgare, daprs la date de
lentrevue entre Romain et Symon, voir RUNCIMAN, op. cit., 244-248, dont la chronologie est
prfrable celle de GRUMEL; voir sa discussion, R. P. B., 714.
RUNCIMAN, op. cit., 87; ID., A history of the first Bulgarian Empire, 165; VASILIEV,
Vizantija i Araby za vremja Makedonskoj dinastii, II, 198; R. P. B., 674.
CONSTANTIN VII Porphyrognte, De Cerimoniis aulae byzantinae, 32 (296); RAMBAUD,
LEmpire grec au Xe sicle..., 463-464; RUNCIMAN, The Emperor Romanus Lecapenus, 87.
R. P. B., 682.
RUNCIMAN, op. cit., 87 88; du mme, A history of thr first Bulgarian Empire, 165; R. P.
B., 685-686; NICOLAS le Mystique, ep. 19-20 (125-137).
R. P. B., 702; NICOLAS le Mystique, ep. 21(137-148).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

156

aboutit au pillage du palais de la Source, mais vers lautomne, les Bulgares stant
de nouveau approchs de la Grande Muraille, Romain organisa une sortie, au
cours de laquelle le camp bulgare fut dtruit : Symon dut battre en retraite 1. Ces
checs le rendirent plus accommodant et il demanda quun envoy ft accrdit
auprs de lui 2. Tout en ngociant il envahissait la Thrace en 923 et semparait
dAndrinople, mais sans aller plus loin, il regagna la Bulgarie, et la garnison quil
laissa dans la ville se retira la premire approche dune arme byzantine 3.
Ainsi la constance de Lcapne lassait lambitieux Bulgare : son recul tait d
sans doute la rvolte du prince Paul de Serbie, soudoy par lempereur, dont elle
rtablissait les affaires, au moment o le bourreau de Thessalonique, Lon de
Tripoli, subissait une dfaite navale, et qui ngociait de nouvelles alliances contre
les Bulgares avec les Hongrois et les peuples de la steppe 4. Rendu plus
accommodant par ses dboires, Symon esquissa une tentative de ngociation 5,
mais aprs avoir vaincu les Serbes (dbut de 924) il recommena ses menaces 6 et
comprenant quil ne prendrait jamais Constantinople sans le concours dune
flotte, il sallia aux Fatimites dAfrique et signa avec eux un trait qui prvoyait
une double attaque de la ville impriale par terre et par mer ; mais la capture des
deux ambassades bulgare et arabe par un drongaire byzantin fit chouer le projet :
les Arabes, combls dgards par Romain, abandonnrent leur alli 7.
Mais Symon avait un tel dsir de trner au Palais Sacr que cet chec ne
larrta pas et quaprs avoir ravag la Thrace et la Macdoine (t de 924), il
parut sous les murs de Constantinople, puis, au moment o les habitants
sattendaient tre attaqus, il ouvrit des ngociations. Se flattait-il dtre reu
pacifiquement dans la ville ? On lignore. Toujours est-il quavec un vritable
courage Romain Lcapne se rendit lentrevue que Symon avait exige et quil
le dtermina signer une trve par laquelle il restituait lEmpire plusieurs places
de la mer Noire en change dun lger tribut et de quelques prsents (9 septembre
924) 8.

Le maigre rsultat dun si grand effort librait Constantinople,


mais, vaincu sans avoir combattu, de retour dans son pays, Symon
recouvra son insolence et refusa de livrer, les forteresses promises
1
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7

RUNCIMAN, The Emperor Romanus Lecapenus, 88; du mme A history of the first
Bulgarian Empire, 166.
R. P. B., 704; NICOLAS le Mystique, ep. 22 (148-149).
RUNCIMAN, Romanus Lecapenus, 88-89.
CONSTANTIN VII Porphyrognte, De administrando imperio, 32 (296); RUNCIMAN, op.
cit., 89.
R. P. B., 705; NICOLAS le Mystique, ep. 23 (149-157).
R. P. B., 710; NICOLAS le Mystique, ep. 27 (172-176) fin de 923.
VASILIEV, Byzance et les Arabes. La dynastie dAmorium, II, 220; du mme, Histoire de
lEmpire byzantin, I, 386-387: CANARD (M.), Arabes et Bulgares au dbut du Xe sicle, B. N.,
XI 1936, 213-223.
SCHLUMBERGER, Mlanges darchologie byzantine, 333 et s. RUNCIMAN, Romanus
Lecapenus, 90-93; R. P. B., 716; NICOLAS le Mystique, ep. 31 (188 et s.): THOPHANE
continu, Rom., 15. (422 et s.), reproduit par les autres chroniques.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

157

sous prtexte que lEmpire tait incapable de les dfendre contre les
Arabes 1 et il sintitula de sa propre autorit basileus et autocrator des
Bulgares et des Grecs 2, Romain ayant protest, il obtint du pape en
926 la confirmation de son titre imprial et llvation de larchevque
de Bulgarie la dignit de patriarche 3.
Gouvernement intrieur. Si Romain Lcapne avait pu carter
ainsi un des plus grands dangers que lEmpire ait courus, il le devait
en grande partie la fermet et la sagesse de sa politique intrieure.
Avec lui prit fin le gouvernement des favoris qui tait la honte des
rgnes prcdents. Il sentoura dhommes probes et comptents.
Jusqu sa mort en 925 le patriarche Nicolas fut rellement son
premier ministre. On vient de voir la place importante quil tenait dans
les relations extrieures, mais sa correspondance montre lautorit
quil exerait aussi dans ladministration intrieure 4. Aprs lui ce fut
aussi un secrtaire intime du basileus, Jean le Mystique, qui reut la
direction des affaires, mais il excita la jalousie, fut accus faussement
de complot et dut entrer dans un monastre 5. Thophane le
protovestiaire, qui lui succda dans ses attributions, trs comptent en
matire diplomatique et navale, fut pendant 39 ans le premier
personnage de ltat aprs lempereur 6. Parmi les chefs de guerre que
Romain sut choisir avec discernement le plus remarquable fut
lArmnien Jean Courcouas (Gourguen), qui avait aid le basileus
arriver au pouvoir et qui lui resta fidle 7.
Aid par ses conseillers, Romain Lcapne seffora dagir
toujours en vue du bien commun. Il est le premier empereur qui ait
pris des mesures lgislatives pour enrayer lextension inquitante des
grands domaines aux dpens de la petite proprit et pour prserver
lintgrit des biens militaires, fondement du rgime des thmes et du
recrutement dune arme indigne 8.
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R. P. B., 714-716; NICOLAS le Mystique, ep. 31 (185-196); RUNCIMAN, Romanus


Lecapenus, 93-94.
R. K. O. R., 606-607 (a. 925); RUNCIMAN, op. cit., 94.
RUNCIMAN, A history of the first Bulgarian Empire, 174176; FLICHE et MARTIN, Histoire
de lglise, VII, 433-434.
R. P. B., 674; NICOLAS le Mystique, ep. 95 (301-304); RUNCIMAN, Romanus Lecapenus,
68; GAY (J.), LItalie mridionale et lEmpire byzantin, 204; du mme, art. cit, 99-100.
THOPHANE continu, Rom., 18 (428); RUNCIMAN, Romanus Lecapenus, 68.
THOPHANE continu, Rom. 19 (428); RUNCIMAN, op. cit., 69.
RUNCIMAN, op. cit., 69.
Voir sur cette organissation M. B. E. H., 32 bis. La novelle 114 de Lon VI supprimait le
droit de premption des voisins.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

158

En 928, la suite dune famine due une mauvaise rcolte,


consquence dun hiver rigoureux, beaucoup de paysans durent mettre
leurs terres en gage aux mains des puissants et il leur fallait au moins
dix ans pour les dgager, do la novelle de 934 qui fltrit lgosme
des puissants et qui, sans ordonner une viction gnrale de tous les
propritaires qui dtiennent les biens des pauvres, annule toutes les
transactions, dons, hritages, postrieurs 922, et dcide que tout
domaine achet un prix infrieur la moiti du prix raisonnable sera
restitu sans indemnit ; par contre, si lachat a t rgulier, le
domaine pourra tre restitu dans les trois ans moyennant le
remboursement de la somme verse 1. La petite proprit, crivait
Romain, a une grande utilit pour le paiement des impts et
laccomplissement du service militaire. Tout sera en pril si elle
disparat 2. Fils lui-mme dun possesseur dun bien militaire,
Romain voyait le danger que courait la dmocratie rurale, qui tait le
meilleur appui de ltat.
Cette politique courageuse, mais impitoyable, lui faisait des
ennemis dans laristocratie et mme parmi ses propres fonctionnaires,
mais surtout on ne pardonnait pas ce parvenu ses empitements
continuels sur lautorit de lhritier lgitime et ses efforts pour
implanter sa famille sur le trne de Byzance. Aussi pendant tout son
rgne Romain eut rprimer les complots des fidles de Constantin
VII, qui furent punis surtout de chtiments corporels et dexil 3.
Politique religieuse. Lun des bienfaits du gouvernement de
Romain Lcapne fut le rtablissement de la paix dans lglise. La
mort dEuthyme le 5 aot 917 navait pas fait cesser le schisme entre
ses partisans et ceux de Nicolas 4. Bien quil net plus craindre de
comptiteur et possdt toute la confiance de Lcapne, le patriarche
ne stait pas dparti de son intransigeance et ne voulait rconcilier les
Euthymiens que sils signaient une rtractation crite de leur conduite,
1

2
3

R. K. O. R., 628; Noticia de unctione Pippini, III, 242s 252; VASILIEV, Histoire de
lEmpire byzantin, II, 420; OSTROGORSKY, Studien zur Geschichte des byzantinischen
Bilderstreites, 193-194; RUNCIMAN, Romanus Lecapenus, 227.
Jus graeco-romanum (d. Zepos, Athnes), I, 209.
CONSTANTIN VII Porphyrognte, De administrando imperio, 51 (392); THOPHANE
continu, Rom., 2-3 (416); 6 (417); RAMBAUD, LEmpire grec au Xe sicle..., 19-20;
RUNCIMAN, Romanus Lecapenus, 65-66.
Vie dEuthyme, XXIII, 1-11 (76-78).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

159

avec serment solennel de ne pas retomber dans la mme faute en


excusant les quatrimes noces 1. Vraisemblablement sur le dsir du
basileus, qui voulait avant tout la paix, Nicolas accepta un compromis
dont la mmoire de Lon VI fit les frais. Aprs la tenue dun concile,
le patriarche promulgua le (tomus unionis), souscrit
sans difficult par les deux partis (9 juillet 920) 2. Le quatrime
mariage de Lon tait fltri et Constantin Porphyrognte reconnu
lgitime par simple tolrance. Le fils de Lon le Philosophe dut
assister la lecture solennelle de lacte qui condamnait son pre et il
en fut de mme chaque anniversaire de cette journe 3.
Il restait renouer les relations avec Rome, rompues depuis la dispense
accorde Lon VI par le pape Sergius III en 906. Nicolas navait reu aucune
rponse la lettre quil avait crite Rome au moment de son rtablissement en
912 4. Sur lordre de Romain Lcapne, il se mit en relation avec le pape Jean X.
Dans une premire lettre il semblait rendre les prdcesseurs de ce pape
responsables des troubles qui avaient agit lglise grecque 5. Ses lettres
suivantes, beaucoup plus conciliantes, accompagnes dune missive crite au nom
de Constantin Porphyrognte, demandaient au pape denvoyer des lgats qui
rtabliraient les relations entre Rome et Constantinople : le nom du pape serait
tabli dans les diptyques, mais, en tenant compte de la dispense accorde Lon
VI, le pape sassocierait la condamnation des quatrimes noces 6. En 923 Jean X
envoya en effet deux vques Constantinople, mais on nest renseign sur leurs
actes que par une lettre de Nicolas le Mystique Symon daprs laquelle les
lgats jetrent lanathme sur les quatrimes noces et rtablirent la concorde des
glises. Ils devaient aussi intervenir auprs de Symon, mais le patriarche,
craignant sans doute linfluence quils pourraient prendre sur le prince bulgare, ne
les envoya pas Preslav sous prtexte que les routes ntaient pas sres 7.
Aprs ce dernier triomphe Nicolas le Mystique mourut le 15 mai 925 8 et la
question du patriarcat devint lun des soucis de Romain Lcapne qui entendait
bien le rserver son fils Thophylacte, encore trop jeune pour y accder. Ce fut
1
2
3

4
5
6
7

R. P. B., 665; NICOLAS le Mystique, ep. 75 (273-277), lettre crite probablement


Romain peu aprs son avnement.
R. P. B., 669; M. C., XVIII, A, 332-344.
RAMBAUD, op. cit., 8-9; RUNCIMAN, Romanus Lecapenus, 65; GAY (J.), LItalie
mridionale et lEmpire byzantin, 221; HERGENRTHER, Photius, III, 684; FLICHE et MARTIN,
Histoire de lglise, VII, 123-124.
R. P. B., 671; NICOLAS le Mystique, ep. 56 (257), daprs sa premire lettre Jean X.
R. P. B., 671; NICOLAS le Mystique, ep. 56 (256-257).
R. P. B., 675, 695, 711; NICOLAS le Mystique, ep. 53 (248), 77 (280), annes 921-923;
FLICHE et MARTIN, op. cit., VII, 124.
R. P. B., 712; NICOLAS le Mystique, ep. 28 (176-180); FLICHE et MARTIN, op. cit., VIII,
125; HERGENRTHER, op. cit., III, 690-694. La date (avant le 6 juin 923) donne par Grumel,
daprs une prdiction dEuthyme, ne peut tre accepte. La rconciliation avec Rome eut lieu
dans le courant de 924, comme le montrent les lettres prcdentes du patriarche Symon.
THOPHANE continu, Rom., 19 (428).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

160

seulement au mois daot suivant quil se dcida y installer un homme dge,


tienne, mtropolite dAmase, qui mourut au bout de deux ans et onze mois
(dcembre 928). II fut remplac par un moine austre, Tryphon, qui se montra
sans doute peu docile, car il fut dpos en aot 930 : on lui aurait fait signer par
surprise son abdication 1, Thophylacte navait encore que 13 ans et le patriarcat
resta vacant plus dun an, mais il fallut une vritable campagne diplomatique pour
venir bout de lopposition du synode lorsque le jeune prince eut ses quinze ans
rvolus. Romain Lcapne fit pression sur les vques en leur rappelant quils
avaient dj lu Thophylacte, dont lordination avait t seulement diffre, et il
alla jusqu demander ladhsion du pape Jean XI, dont les lgats vinrent
introniser le nouveau patriarche et lui confrer le pallium (2 fvrier 993) 2.
Dtail intressant : probablement sur le dsir de son pre, Thophylacte
envoya sa synodique aux trois patriarches dOrient en leur demandant de rappeler
son nom dans la liturgie, usage suspendu depuis les Ommiades et dont la porte
politique est certaine 3.

Luvre extrieure. Les rsultats de la politique extrieure de


Romain Lcapne tiennent une place importante dans lhistoire de
Byzance et marquent un tournant dcisif. Non seulement il a rsist
victorieusement toutes les attaques, mais il a prpar lEmpire
reprendre loffensive contre ses ennemis et, depuis Justinien, il est
lun des premiers empereurs qui aient laiss la Romania plus grande
quil ne lavait trouve.
Il a d ces succs a une diplomatie aussi habile que dveloppe et
une arme bien commande. Ancien drongaire de la flotte, il a donn
tous ses soins la marine et son rgne est une des priodes les plus
prospres de lhistoire navale de Byzance. Sa tche fut facilite par la
situation des pays voisins de lEmpire. Il trouva en face de lui un tat
bulgare matris, un califat troubl par les guerres civiles et
dmembr, un Occident en pleine anarchie.
On peut dire que le pivot de sa politique fut son alliance avec la
Bulgarie.
1

Ibidem, Lecap., 18 (428), 26 (431). Tryphon se serait engag abdiquer ds son lection,
32 (437); Pseudo-SYMON, Chronique, Const., 37 (804-806); CEDRENOS (Georges), Synopsis
historion, d. Bekker, II, 48; ZONARAS, Epitome, d. Bttner-Wobst, 96; R. P. B., 786;
RUNCIMAN, Romanus Lecapenus, 76.
R. K. O. R., 622, 623, 625; LUITPRAND, Relatio de legatione Constantinopolitana, 62,
361; DUCHESNE, Les premiers temps de ltat pontifical, 502; GAY (J.), LItalie mridionale
et lEmpire byzantin, 221.
R. P. B., 787 (a. 937-938): EUTYCHIUS, patriarche dAlexandrie, Annales, 1156; YAHYA
dAntioche, Chronique universelle, 710-711. Sur le caractre du nouveau patriarche,
RAMBAUD, LEmpire grec au Xe sicle..., 43-44.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

161

Symon tait mort le 27 mai 927 1 aprs avoir rprim un soulvement des
Serbes 2 et subi un gros dsastre en voulant attaquer la Croatie 3. Dshritant son
fils an, Michel, devenu moine, Symon avait choisi pour successeur le plus
jeune de ses fils, Pierre, encore mineur, sous la rgence de son oncle,
Soursouboul. Celui-ci, devant les dangers de toutes sortes qui menaaient la
Bulgarie, nhsita pas se rapprocher de Byzance, mais appuya les ngociations
par une action militaire en menaant dinvestir Thessalonique si la main dune
princesse porphyrognte ntait pas accorde au tsar Pierre 4. Romain Lcapne,
qui avait besoin de toutes ses forces contre les Arabes, accepta la proposition. En
octobre 927, Pierre vint Constantinople pouser Marie, fille de Christophe
Lcapne, qui prit le nom symbolique dIrne (La Paix) 5 et Soursouboul signa
avec Romain un trait dalliance qui restituait lEmpire les villes du golfe de
Bourgas en change dune rectification de frontire du ct de Thessalonique. En
vritable raliste, Romain concdait Pierre ce titre de basileus que Symon
navait pu obtenir et sengageait donner le pas dans les crmonies aux
ambassadeurs bulgares sur toutes les autres lgations 6.

Cette alliance tait profitable aux deux tats, galement menacs


par les peuples des steppes, en particulier par les Hongrois, qui,
comme autrefois les Avars, taient des lments de trouble pour toute
lEurope, dirigeant leurs courses indiffremment vers lOccident ou
lOrient, redoutables surtout au monde slave quils sparrent en deux
tronons, expulsant les Bulgares de la rive gauche du Danube,
dtruisant la Grande Moravie et battant les Russes dOleg devant
Kiev. Contre eux la Bulgarie couvrait Constantinople, mais dune
manire insuffisante, comme le montra linvasion hongroise qui
ravagea la Thrace en 934, et, daprs Maoudi, aurait pouss jusqu
la Ville Impriale et se termina par un trait de paix d lhabilet du
protovestiaire Thophane 7.
1
2

3
4
5

6
7

THOPHANE. continu Rom., 21 (429); RUNCIMAN, A history of the first Bulgarian


Empire, 176-177.
RAMBAUD, op. cit. , 463-464; Tcheslav, mis la tte des Serbes par Symon, trouve le
pays dpeupl et fait alliance avec Romain. CONSTANTIN VII Porphyrognte, De
administrando imperio, 32 (296); RUNCIMAN, op. cit. 175.
THOPHANE continu Rom., 20 (428); CONSTANTIN VII Porphyrognte, op. cit., 32
(296) RUNCIMAN, op. cit., 175-176.
THOPHANE continu Rom., 22 (429); RAMBAUD, op. cit., 338; GURIN-SONGEON,
Histoire de la Bulgarie, 165; RUNCIMAN, op. cit., 177-179.
R. K. O. R., 612; THOPHANE continu, Rom., 22-2: (429-432); RAMBAUD, op. cit. 339;
RUNCIMAN, Romanus Lecapenus, 98-99; du mme, A history of the first Bulgarian Empire,
179. 183.
RAMBAUD, op. cit., 340 sur lobservation de cette clause tmoignage de LUITPRAND (968:
dans Relatio de legatione Constantinopolitana, 19-20 (351).
RUNCIMAN, Romanus Lecapenus, 105; R. K. O. R. 626; MARQUART (J.), Osteuropische
and Ostasiatische Streifzeug, 60 et s.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

162

Loffensive de lislam arrte. La lutte contre les Arabes


domine toujours la politique extrieure de Byzance. Mais lalliance
bulgare permet Romain Lcapne demployer cette guerre
perptuelle ses principales forces. Dautre part cest le moment o le
califat abbasside perd son autorit sur le monde musulman, tandis que
le chef de sa garde turque, avec le titre dmir-al-oumar (mir en
chef), lavait rduit au rle de roi fainant 1, que les sectes hrtiques
des Kharedjites et des Alides chiites suscitent des troubles qui
dgnrent en guerres civiles 2, et que les schismes religieux
provoquent le sparatisme politique et le dmembrement territorial du
califat. Depuis le fin du IXe sicle les provinces loignes chappent
lautorit du calife lune aprs lautre : cest lAsie centrale, la
Transoxiane, pntre de civilisation iranienne, o se succdent trois
dynasties, dont la dernire, les Smnides, lutte de magnificence avec
les califes 3 ; ce sont lgypte et la Syrie, o le fils dun esclave turc
fonde la dynastie des Toulounides (879) 4 ; retombes au pouvoir du
calife en 905, ces deux provinces ne tardent pas se sparer encore
sous le gouvernement des Ikhchides (935) 5. Mais lvnement qui
devait briser lunit politique et religieuse de lislam fut la cration de
ltat des Fatimites par le Mahdi Obeid-Allah, fils de limam cach
descendant dAli et de Ftima, la fille du Prophte. En 910 ObeidAllah renversa la dynastie des Aglabites, stablit Kairouan, prit le
titre de calife, en proclamant la guerre sainte contre les Abbassides 6.
En 929 lmir ommiade de Cordoue se fit aussi proclamer calife 7, de
sorte quil y eut dsormais trois commandeurs des croyants.
Ainsi Romain Lcapne ne trouvait plus devant lui un front arabe
unique, mais des dominations indpendantes, ennemies les unes des
autres et prtes sallier aux chrtiens, ce qui ouvrait un vaste champ
aux manuvres de la diplomatie byzantine. Les mirs mmes, soumis
encore nominalement au califat, celui dAzerbadjan, de qui dpendait
1

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7

Sur les tapes des Turcs mercenaires Byzance et Bagdad, LAURENT (Jos.), Byzance et
les Turcs seldjoucides dans lAsie occidentale jusquen 1081, 15-16 (bibliographie); HUART
(Cl.), Histoire des Arabes, I, 308 ; DIEHL et MARAIS, Le monde oriental de 395 1081, 381382
GAUDEFROY-DEMOMBYNES, Le monde musulman et byzantin jusquaux croisades, 410;
DIEHL et MARAIS, op. cit., 382-387.
DIEHL et MARAIS, op. cit 387-388.
Ibidem, 390-392; HUART, op. cit., I, 323-325.
DIEHL et MARAIS, op. cit. 392; GAUDEFROY-DEMOMBYNES, op. cit., 311.
DIEHL et MARAIS, 425 428; HUART, I, 330-334.
Abd-er-Rahmn III, 912-961. DIEHL et MARAIS, 399-400.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

163

lArmnie, les Hamdanides de Mossoul et dAlep, les mirs de Tarse,


de Mlitne et ddesse avaient chacun leur politique indpendante.
Depuis la mort de Lon VI jusqu la conclusion de lalliance avec les
Bulgares (912-927) lEmpire dut rester sur la dfensive en cherchant protger
ses frontires et arrter les incursions annuelles des mirs voisins, qui y voyaient
un procd fructueux pour lever un tribut sur les populations chrtiennes, mais ne
songeaient plus une guerre de conqute 1. Les gouverneurs des thmes byzantins
staient adapts ce rgime et rendaient coup pour coup, grce un excellent
service de renseignements et une tactique approprie. Ce fut ainsi quen 915,
pendant que les Arabes de Tarse attaquaient la frontire, les Grecs faisaient une
expdition fructueuse en Msopotamie et semparaient de Marasch 2. Au moment
de lattaque bulgare en 916, Zo ouvrit des ngociations qui furent diriges par le
patriarche Nicolas : aprs une ambassade de deux patrices Bagdad, il y eut un
change de prisonniers en 917 3.
Cette trve, bien quinterrompue par des coups de main en Asie Mineure 4,
dura jusqu lavnement de Romain Lcapne qui, mme avant la conclusion de
lalliance bulgare, donna une nouvelle impulsion la dfensive de lEmpire en
cherchant des diversions contre les Arabes. Ce fut ainsi quil rendit plus troite
lalliance avec le roi de Grande Armnie, Aschod II, qui tait venu
Constantinople (914-915) 5. Lmir dAzerbadjan ayant envahi le royaume
dAschod, Romain nhsita pas envoyer une arme qui repoussa lmir dans sa
province (923) 6. Lanne prcdente les Byzantins avaient remport un grand
succs naval : le trop clbre Lon de Tripoli fut surpris par le drongaire Jean
Radinos au moment o il ravageait lle de Lemnos. Sa flotte fut coule et luimme chappa peine la captivit 7. Mais on tait au moment de lattaque de
Symon contre Constantinople et comme Romain ne pouvait envoyer aucune
force en Asie, les coups de main la frontire recommencrent 8. Le basileus
chercha alors conclure une trve avec le calife, et aprs avoir t dabord
repouss, y parvint en 925 et obtint un change des prisonniers 9.
En 926 Romain, tranquille du ct de Symon, engag dans ses guerres
yougoslaves, rorganise la dfense des frontires dOrient et oblige les petits
chefs arabes, qui avaient profit des circonstances pour luder leurs obligations,
acquitter le tribut en retard, sous peine de voir leur territoire dvast. Comme ils
refusaient dobir, il envoya contre eux une arme commande par son meilleur
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9

Par exemple en 912, 913 et 914, VASILIEV, Vizantija i Araby za vremja Makedonskoj
dinastii, II, 202-203.
Ibidem, 203-204.
Ibidem, 207-212; R. K. O. R., 578; GAY, art. cit., M. D., I, 100 ; R. P. B., 659.
VASILIEV, op. cit., II, 213-214.
RUNCIMAN, Romanus Lecapenus, 134; VASILIEV, op. cit., II, 216-220.
VASILIEV, II, 219; R. P. B., 705.
NICOLAS le Mystique, Correspondance, ep. 23 (149-157).
En 923, VASILIEV, II, 220.
R. K. O. R., 605; VASILIEV, II, 222-223.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

164

stratge, Jean Courcouas, qui ravagea les environs de Mlitne sans pouvoir
semparer de la ville 1.
La paix dfinitive avec la Bulgarie rendit Romain Lcapne sa libert
daction et il prit franchement loffensive contre le califat 2. Son principal objectif
tait la pntration en Cilicie et en Haute Msopotamie avec lappui de
lArmnie. La premire guerre dura onze ans (927-938) et fut conduite presque
exclusivement par Jean Courcouas, cet autre Trajan, cet autre Blisaire 3.
Pntrant jusqu la valle de lEuphrate, il occupe temporairement Samosate 4 en
927 et envahit lArmnie arabe o il choue devant Towin (928) 5, mais, malgr
cet insuccs, il se maintient dans la rgion et sempare de plusieurs villes
musulmanes dont il transforme les mosques en glises 6. Les villes de
Msopotamie assiges rclamaient en vain des secours de Bagdad et devaient se
soumettre lempereur 7. La raction arabe ne se manifestait que par des razzias
en Asie Mineure, suivies dailleurs de reprsailles 8. En 931 lmir de Tarse,
Souml, allait piller Amorium et Ancyre sans rencontrer de rsistance 9. Ces
diversions natteignaient pas leur but et Jean Courcouas continuait son expdition
victorieuse en Orient. Ce fut probablement en 931 quil sempara de
Thodosiopolis (Erzeroum) aprs un sige de 7 mois 10 et, la fin de la mme
anne, fit capituler Mlitne 11 et assigeait de nouveau Samosate.
Ce fut alors quintervint pour la premire fois un membre de cette famille des
Hamdanides, qui allait opposer une si longue rsistance la conqute byzantine ;
Sad-ibn-Hamdan fora Courcouas lever le sige de Samosate et reprit Mlitne
(fin de 931) 12, mais en 934 Jean Courcouas, dont larme tait renforce par un
corps dArmniens, obligeait cette ville dune importance considrable capituler
de nouveau : lempereur en fit un tat vassal 13. Les oprations se ralentirent
plusieurs mois, puis en 938 les armes impriales se heurtrent lhomme qui
devait tre le plus farouche adversaire de lEmpire : lmir hamdanide Sef-adDaouleh attaqua les postes grecs sur le haut Euphrate, battit en retraite devant
Jean Courcouas, puis sarrta subitement sur une position bien choisie et lui
infligea une grosse dfaite 14. Romain Lcapne, comprenant quel ennemi il
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VASILIEV, II, 225-226 ; R. K. O. R., 609.


MICHEL le Syrien (MICHEL le Grand, texte armnien trad. Langlois), 277.
THOPHANE Continu Rom., 41 (445).
VASILIEV, II, 228.
Ibidem, II, 229-230; RUNCIMAN, Romanus Lecapenus, 138.
VASILIEV, II, 231.
Ibidem, II, 231; RUNCIMAN, op. cit., 139.
VASILIEV, II, 230 (a. 927) 231-232 (a. 930).
Ibidem, II, 232-233; RUNCIMAN, 140-141.
CONSTANTIN VII Porphyrognte, De administrando imperio, 45 (352-358, sans date):
RUNCIMAN, 139-140.
VASILIEV, II, 233-234.
Ibidem, II, 234; RUNCIMAN, 141.
Le 19 mai 934, VASILIEV, II, 234-236; RUNCIMAN, 141-142: DIEHL et MARAIS, Le
monde oriental..., 459.
VASILIEV, II, 240-241.

avait affaire, hta les ngociations dj commences avec Bagdad et signa une
trve accompagne dun change de prisonniers 1.
La dure de cette trve, conclue avant juillet 938, ne fut pas longue. Ds la fin
de lautomne 939 Sef-ad-Daouleh la rompait de son propre chef et envahissait
lArmnie 2. Ds lors commena une seconde guerre qui se poursuivit jusqu la
chute des Lcapnes (939-945) et eut le caractre dun duel entre lEmpire et les
Hamdanides.

Cette famille des Hamdanides appartenait une tribu arabe, les


Taglib, migrs en Msopotamie, qui avaient gard de leur origine
lamour de lindpendance et le got des entreprises audacieuses.
tablis sur le territoire de Mossoul, les Hamdanides comptrent parmi
les personnages influents du califat. Lun deux, Aboul-Khaidj,
gouverneur de Mossoul au dbut du Xe sicle, eut deux fils : lan,
Chosan, reut du calife le gouvernement de Mossoul avec le titre de
Nazir-ad-Daouleh (dfenseur de la dynastie), le second, Ah, n en
916, le gouvernement dAlep et le titre de Sef-ad-Daouleh (pe de la
dynastie) 3. Dune bravoure sans gale, aventureux et chevaleresque,
Sef-ad-Daouleh tait en mme temps un lettr, entour de potes qui
clbraient ses exploits et pote lui-mme 4. Ennemi implacable des
Grecs, compltement indpendant du calife, il se souciait peu des
traits conclus avec lEmpire et poursuivait sa politique personnelle,
dont le but tait la cration dun tat autonome.
Cest ce qui explique son attaque subite contre lArmnie, marque par des
succs clatants, la destruction de la ville que les Grecs avaient btie en face
dErzeroum, qui produisit un tel effet que plusieurs chefs armniens et gorgiens
vinrent lui faire leur soumission, et le ravage du thme des Armniaques, la suite
dune lettre o Romain Lcapne le dfiait dentrer sur le territoire de lEmpire 5.
Le cours de ses exploits fut arrt par son conflit avec des chefs turcs qui battirent
ses troupes et lobligrent senfuir Bagdad. L les Hamdanides prirent une
grande part aux guerres civiles qui suivirent la mort du calife Ar-Rdi et furent un
moment les matres de la capitale (940-942) 6. Il en rsulta pour lEmpire une
priode de rpit qui fut employe prparer une nouvelle offensive.
1

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R. K. O. R., 633; VASILIEV, II, 242; RUNCIMAN, 142 143; ds 936 Romain faisait alliance
avec lmir dgypte, 1Ikhchide, contre les Hamdanides. Voir la lettre de lmir Romain
Lcapne, traduite par CANARD (M.), B. N., 1936, 717-728.
VASILIEV, II, 244.
Ibidem, II, 238-240; DIEHL et MARAIS, op. cit., 393-396.
SCHLUMBERGER (G.), Un empereur byzantin au Xe sicle, Nicphore Phocas, 120 et s.
R. K. O. R., 634; VASILIEV, II, 244-245.
VASILIEV, II, 245-246 HUART (Cl.), Histoire des Arabes, I, 314-315.

Elle commena en novembre 942. A la tte dune forte arme, Jean Courcouas
envahit lArmnie, o il sempara dArzen au nord du lac de Van, puis pntrant
dans la Msopotamie septentrionale, il en occupa les villes, Maafaryqin
(Martyropolis), Diarbkir, Dara,, Nisibe, sans les annexer, en se contentant de
faire des prisonniers. Puis, vacuant la valle du Tigre, il alla attaquer desse quil
obligea capituler et livrer la relique insigne, le portrait miraculeux du Christ
envoy par lui au roi Abgar, dont la possession fait lorgueil de la cit 1. Ce fut
avec lautorisation du calife, aprs une consultation demande aux ulmas, quen
change de la libration des prisonniers musulmans, lmir ddesse cda licne
qui fut transporte triomphalement Constantinople 2. Rien ne pouvait mieux
contribuer rehausser le prestige de lEmpire en Orient que la capture de cette
relique, regarde comme une grande victoire.
Jean Courcouas termina sa campagne par la prise de la place importante de
Germanicia (Marasch), mais son retour Constantinople, en butte la jalousie
des fils de Lcapne, il fut envoy en disgrce et remplace par un incapable,
Panthrios, qui se fit battre par Sef-ad-Daouleh 3. Un vnement nfaste pour
lEmpire fut linstallation de Sef-ad-Daouleh Alep, quil enleva au gouverneur
dgypte et de Syrie, 1Ikhchide, et dont il fit sa rsidence 4. Aprs avoir pu la
roccuper quelque temps, lIkhchide cda cette ville au Hamdanide ainsi
quAntioche et mse (novembre 945) 5.

Lattaque des Russes. Pendant que Romain Lcapne profitait


des guerres civiles du califat pour reconstituer ses forces en vue dune
future offensive, Constantinople fut de nouveau attaque par une
immense flotte russe de monoxyles qui avait descendu le Dniper 6
sous la conduite du prince Igor, le plus jeune des fils de Rurik et
successeur dOleg, son oncle. Lexpdition prpare dans le secret fut
un effet de surprise et parat avoir eu pour but le pillage, peut-tre
aussi, comme on la suppos, le dsir de contraindre Byzance
accorder aux marchands russes, rpandus dj dans toute la
Mditerrane, des clauses commerciales avantageuses 7. Pris au
dpourvu, la flotte impriale croisant dans lArchipel, Romain
rassembla toutes les forces dont il disposait et rappela dAsie larme
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VASILIEV, II, 250-251 ; RUNCIMAN, 142; DIEHL et MARAIS, op. cit., 459.
R. K. O. R., 641, vers aot 943; THOPHANE continu. Rom., 48 (449); CONSTANTIN VII
Porphyrognte, Translation de licne dEdesse, 425-454, sur lauteur et la date du trait
RAMBAUD (A.), LEmpire grec au Xe sicle. Constantin Porphyrognte, 105-111; DIEHL et
MARAIS, op. cit., 459; RUNCIMAN, 145; voir, du mme Some remarks on the image of
Edessa ( Cambridge historical Journal , 1931, 238 et s.), et BRHIER (L.), Icnes non faites
de main dhomme, R. A., 1932, 68-77.
RUNCIMAN, Romanus Lecapenus, 145.
VASILIEV, II, 256-257; SCHLUMBERGER, op. cit., 120.
VASILIEV, II, 263-264.
Sur les barques russes et la descente du Dniper, RAMBAUD, op. cit., 369-374.
RUNCIMAN, op. cit., 111.

de Jean Courcouas 1. Lorsque les innombrables barques russes


arrivrent devant Constantinople le 11 juin 941, elles furent inondes
de feu grgeois, dont les appareils (siphones) avaient t disposs sur
15 navires lourds (chelandia) quon avait dcouverts dans le port et
dont le protovestiaire Thophane avait pris le commandement 2.
Leffet fut immdiat ; la flotte russe dsempare aborda sur la cte de
Bithynie et des bandes de guerriers se dispersrent entre Hracle et
Nicomdie en ravageant toute la rgion et en infligeant les plus
cruelles tortures aux habitants et en particulier aux clercs. Bardas
Phocas avec une petite troupe dtruisit un grand nombre de ces bandes
de partisans et larrive de larme de Jean Courcouas acheva leur
dfaite. Lorsquen automne ils voulurent retourner dans leur pays,
Thophanes leur barra le chemin et, comme ils essayaient de passer en
Thrace, il les attaqua et les inonda encore une fois de feu grgeois.
Trs peu dentre eux parvinrent regagner la Russie 3.
Cependant Igor ne se tint pas pour battu et en 944 prpara une
expdition encore plus formidable en enrlant de nombreuses tribus
slaves et en salliant aux Petchengues : il sagissait dune expdition
par terre. Averti de ces prparatifs par les Bulgares, Romain envoya
Igor une ambassade qui le rejoignit sur le Danube et parvint force de
prsents le dterminer, lui et ses allis, conclure une trve et
envoyer des plnipotentiaires Constantinople, o fut sign un trait
qui reproduisait les accords prcdents, donnait un statut avantageux
aux commerants russes dans lEmpire et portait la promesse que les
princes russes nattaqueraient jamais Kherson et les autres villes de la
Crime 4. Igor mourut peu aprs dans une expdition 5.
La politique italienne. En Italie, aprs la brillante victoire du
Garigliano, la puissance byzantine subit une vritable clipse jusquau
1
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3
4

VASILIEV, II, 248; sur lamusante bvue de la Vita Basilii junioris, voir GRGOIRE (H.),
B. N., XI, 1936, 605-607.
GRGOIRE, Antapodosis V, 15-17 (331); THOPHANE continu, Rom., 39 (440-441);
RUNCIMAN, 111-112. Daprs Luitprand, il y aurait eu mille barques russes; daprs
Thophane, dix mille.
VASILIEV, II, 248-249; RUNCIMAN, 111-112; RAMBAUD, LEmpire grec au Xe sicle, 374378; NESTOR (Chronique dite de), 35; LON le Diacre, Histoires, P. G., CXVII, IX, 2 (865).
NESTOR, op. cit., 27 (2530) (source unique); RAMBAUD, op. cit., 379; VASILIEV, II,
255256; RUNCIMAN, 112-113; R. K. O. R., 647; SCHLUMBERGER (G.), Lpope byzantine la
fin du Xe sicle, I, 166 et s.; PARGOIRE, Saint Mamas, le quartier des Russes Constantinople,
E. O., XI, 1908, 203-210.
Il existe deux versions sur sa mort, NESTOR, op. cit., 28 (35); LON le Diacre, op. cit., VI,
11 (816); RUNCIMAN, op. cit., 113.

dnouement des guerres bulgares (915-927). Environns dennemis,


les stratges de Longobardie avaient peine dfendre les possessions
byzantines contre le nouvel tat des Fatimites dAfrique qui, devenus
matres de la Sicile, semparrent de Reggio et auxquels Zo dut payer
un tribut 1, et contre les princes lombards, qui avaient rpudi la
suzerainet impriale et attaquaient les territoires byzantins 2 ou
fomentaient les rvoltes des indignes 3.
Cest entre 922 et 926 que lanarchie atteint son plus haut degr. En 922 des
bandes de Hongrois ravagent la Campanie, les Sarrasins attaquent la Calabre, les
corsaires slaves de lAdriatique oprent pour le compte du Mahdi Africain 4. En
925 les Sarrasins dAfrique pillent Tarente et forcent son gouverneur payer une
forte ranon 5. Lanne suivante cette ville est prise par lmir de Sicile, appuy
par la flotte du chef slave Saan, qui force les villes maritimes de Campanie et de
Calabre lui payer tribut 6. Byzance ne ragit pas et nenvoie plus aucune flotte
de guerre.
Ce fut seulement partir de 934 que Romain Lcapne, dont les armes taient
victorieuses en Orient, put intervenir en Italie, mais renonant aux grandes
expditions, il agit surtout par la diplomatie en empchant les princes lombards de
recevoir des secours de leurs voisins du nord. De l ses rapports cordiaux avec les
matres de Rome, la trop clbre Marozie qui songeait faire pouser une de ses
filles par un fils du basileus 7, puis avec Albric II, prince des Romains, ainsi
quavec son beau-pre et rival Hugue de Provence 8. En 934 le patrice Cosmas,
envoy en Italie avec une petite escadre, dtermine le prince de Capoue, Landolf,
vacuer lApulie 9. En 935 cest une autre ambassade qui apporte des prsents
au roi Hugue, afin de gagner son alliance contre les princes lombards 10. La
rvolte des Arabes de Sicile contre les Fatimites de Kairouan (937-941), favorise
par les stratges byzantins, qui envoient du bl aux rebelles, fait cesser les
incursions sarrasines sur les ctes dItalie 11. Voyant encore plus loin, Lcapne
accorde des secours son alli Hugue pour dloger les Sarrasins de leur repaire de
Fraxinet 12, do ils cumaient les ctes de Provence et envoyaient des expditions
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R. K. O. R., 579; GAY (J.), LItalie mridionale et lEmpire byzantin, 202; RUNCIMAN,
186 (a. 918).
Leurs titres byzantins disparaissent de leurs chartes, GAY, op. cit., 209.
GAY, op. cit., 203-206; R. P. B., 698-699.
GAY, op. cit., 206.
Ibidem, 207; RUNCIMAN, 190; VASILIEV, II, 223-224.
GAY, 208; RUNCIMAN, 190, date lvnement de 927.
DUCHESNE, Les premiers temps de ltat pontifical, 502-503; R. K. O. R., 625.
GAY, 221-223; sur Albric, voir D. H. G. E., I, 1912,14041406; DUCHESNE, op. cit., 325336.
GAY, 210; RUNCIMAN, 193.
R. K. O. R., 629; CONSTANTIN VII Porphyrognte, De Cerimoniis aulae byzantinae, II,
44 (1224-1232); GAY, 211.
RUNCIMAN, 194 (la rvolte eut pour centre Girgenti, prise en novembre 941).
R. K. O. R., 642 (place tort lambassade de Romain en 944, anne de sa chute et du
mariage); LUITPRAND, Antapodosis, V, 9 (329); anne 942, Flodoard, Annales. Fraxinet (La

travers les Alpes jusquen Haute Italie. Afin de rendre cet accord encore plus
troit, Romain demanda en change la main dune fille du roi pour le jeune fils de
Constantin Porphyrognte, dont il tait lui-mme laeul 1. Grce cette habile
politique, Romain put carter les dangers qui menaaient lItalie byzantine et la
transmettre son successeur dans son intgrit.

La chute de Romain Lcapne. En 944, Romain Lcapne, qui


rgnait depuis 25 ans, stait montr lun des meilleurs souverains que
Byzance ait jamais eus. Il avait sauv lEmpire, en voie de dissolution
son avnement, apais les querelles religieuses qui se perptuaient
depuis Photius, supprim le pril bulgare, repris loffensive contre
lislam et, grce son habilet diplomatique, donn lEmpire un
immense prestige en Orient comme en Occident. Son gouvernement
intrieur tait essentiellement humain et il stait inquit du sort des
petits, menacs dtre rduits ltat de serfs.
Malheureusement on ne lui savait aucun gr de ces services et il ne
fut jamais populaire. Dans lopinion publique il tait rest
lusurpateur. On lui reprochait de vouloir supplanter lhritier lgitime
du trne et substituer sa famille la dynastie macdonienne. De l des
complots et mme des rvoltes, dont le prtexte tait de soutenir les
droits de Constantin Porphyrognte, comme celle du stratge de
Chaldia, Bardas Boeslas, en 923, fait prisonnier par Jean Courcouas et
simplement enferm dans un monastre 2, ou celle dun aventurier qui
se faisait passer pour Constantin Doukas, lancien rival de Lcapne
en 932 3 ; mais, comme on la fait remarquer 4, ce fut moins ce
sentiment lgitimiste quaux ambitions de ses fils que fut due la chute
de Romain Lcapne. Dj en 928 le beau-pre de Christophe
Lcapne, Nictas, avait entrepris de dtrner Romain pour donner le
pouvoir suprme son gendre. Christophe ne fut pas inquit, mais sa
femme, Sophia, fut chasse du palais et Nictas enferm dans un
monastre 5. Christophe, le favori de son pre et le plus apte
lexercice du pouvoir, mourut en aot 938 6, ne laissant que des
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Garde-Freinet) ne fut pris quen 972; FLICHE, H. G. (M. A.), II, 47-48; RUNCIMAN, 194-195.
LUITPRAND, op. cit., V, 14 (330-331), 20 (332); THOPHANE continu, Rom., 45 (449);
RUNCIMAN, 195-196.
THOPHANE continu, Rom., 12(421); RUNCIMAN, 70-71.
THOPHANE continu, Rom., 33 (437); RUNCIMAN 72.
OSTROGORSKY, Geschichte des byzantinischen Staates, 196, rejette le tmoignage de
Skylitzs daprs lequel Lcapne aurait plac Constantin au dernier rang des empereurs
associs. Cette thse est insoutenable, comme on va le voir plus loin.
THOPHANE continu Rom., 25 (433); RUNCIMAN, 71.
THOPHANE continu Rom., 31 (437); RUNCIMAN, 78.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

170

enfants en bas ge. Avec lui disparut la principale chance quavait


Romain de fonder une dynastie.
Les deux autres fils de Romain en effet, Constantin et tienne, avaient la
rputation de dbauchs et dincapables. On ne voit pas dailleurs que pendant
son rgne leur pre leur ait confi une affaire quelconque, mais ils entendaient
bien lui succder au pouvoir. Aussi commencrent-ils tre inquiets lorsquils
apprirent que leur pre voulait faire pouser une fille de Jean Courcouas son
petit-fils Romain, fils du Porphyrognte et dHlne Lcapne : ils sen prirent
au glorieux stratge, quils trouvrent moyen de faire casser du commandement
quil exerait si brillamment depuis plus de 22 ans 1. Le danger leur parut encore
plus grand lorsquils virent Romain frquenter la socit des moines qui
lincitaient accomplir de bonnes uvres, comme pour racheter son usurpation 2.
Dans le testament quil rdigea en 944 il manifesta ses remords en plaant le nom
de Constantin Porphyrognte avant ceux de ses propres fils 3.

Ce fut certainement cet acte qui dtermina Constantin et tienne


Lcapne agir contre leur pre, dans la crainte quil ne les exclue du
pouvoir, mais un dernier vnement vint hter leur dcision. Ce fut
larrive Constantinople de Berthe de Provence, dont le mariage
avec le jeune Romain, fils du Porphyrognte, fut clbr en grande
pompe (septembre 944) 4. Cette union, qui semblait assurer lavenir de
la dynastie macdonienne, ne pouvait qutre odieuse aux Lcapnes
et cest ce moment que Luitprand, bien inform, place la rvolte des
fils Lcapne contre leur pre 5. Le 20 dcembre 944 tienne
Lcapne enleva Romain du Grand Palais, le fit jeter dans une barque
et conduire lle de Proti o on lui coupa les cheveux et o on le
revtit de la mandya monastique. Le bruit ayant couru que Constantin
Porphyrognte avait aussi t enlev, la foule furieuse sassembla
autour du palais et il fallut pour faire cesser lmeute que lhritier
lgitime, la chevelure encore en dsordre, se montrt une fentre du
palais 6.
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2
3
4
5

196.

THOPHANE continu Rom., 40 (444); RUNCIMAN, 230.


RUNCIMAN, 231; THOPHANE continu, Rom. 50 (452).
R. K. O. R., 645; THOPHANE continu, Rom., 52 (452); RUNCIMAN, 231-232.
LUITPRAND, Antapodosis, 20 (332); THOPHANE continu, Rom,, 46 (449); RUNCIMAN,

LUITPRAND, op. cit., 2021 (332-333). Luitprand a d tre renseign par larchevque de
Parme qui accompagnait Berthe de Provence et fut tmoin oculaire. Les chroniques
postrieures, Skylitzs (CEDRENOS, Synopsis historion, II, 32), la version slave du Logothte
prtendent que les fils Lcapne furent excits contre leur pre par Constantin VII
(RUNCIMAN, 232). Ni Luitprand, ni le Continuateur de Thophane qui cite les complices des
Lcapne, Rom., 53 (451-454), ny font allusion.
LUITPRAND, op. cit., V, 21(332-333); SCHLUMBERGER (G.), Mlanges darchologie
byzantine, 35; RUNCIMAN, 232-233.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

171

Cependant un semblant daccord entre les deux complices et


Constantin VII, reconnu empereur en premier, dura quelques
semaines 1, puis le Porphyrognte chappa un complot des fils
Lcapne pour lenlever et les envoya rejoindre leur pre Proti (27
janvier 945) 2. Cette rvolution saccomplit sans que la cause des
Lcapne trouvt un dfenseur et du jour au lendemain Constantin
Porphyrognte devint seul matre des affaires. Romain Lcapne
mourut Proti le 15 juin 948 dans des sentiments de pnitence, aprs
avoir reni luvre de toute sa vie, qui avait t pourtant bienfaisante
pour lEmpire 3. Lhistoire est moins svre pour lui quil ne le fut luimme.
RetourlaTabledesMatires

1
2

THOPHANE continu, Const., 1(453); RUNCIMAN, 233.


LUITPRAND, op. cit., 22 (333); THOPHANE continu, Const. 2 (453); RUNCIMAN, 234;
SCHLUMBERGER, Les les des Princes, 39-48. Sur leur rception par Romain Lcapne,
LUITPRAND, op. cit., 23 (334); THOPHANE continu, Const., 3 (456).
THOPHANE continu, Const., 4 (456-457), 7 (460); LUITPRAND, op. cit., 24 (333). Sur les
destines des autres Lcapne, LUITPRAND, op. cit., 25 (334); RUNCIMAN, 234-237.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

172

Chapitre II
Lexpansion (945-1057)

RetourlaTabledesMatires

EnraffermissantlasituationextrieuredelEmpire,enconjurantle
prilbulgare,enopposantunebarrireinfranchissableloffensive
musulmane,RomainLcapneavaitnonseulementsauvluvrede
ladynastieamorienneetdesdeuxpremiersempereursMacdoniens,
mais, par les victoires de ses armes, servies par une diplomatie
habile,jetlesbasesdelexpansionterritorialequisedveloppasous
sessuccesseurs.LacontreattaquegigantesquequirestitualEmpire
desprovincesperduesdepuisleVIIesicleettenditsesfrontiresdu
Danube la Msopotamie, a mrit juste titre le nom dpope
byzantine. Elle est luvre dune srie dempereurs, de chefs de
guerre et dhommes dtat remarquables. En face des tats
musulmansdivissetdespeuplesdOccidentencoreenpleinecrisede
croissance, lEmpire byzantin est devenu la premire puissance
militairedelEuropechrtienneetduProcheOrient.Unmagnifique
dveloppement commercial alimentpar desindustries deluxe,un
mouvementartistique,vritablerenaissancediteavecraisonlesecond
ge dor de lart byzantin, un dveloppement intellectuel
incomparableetunenouvelleexpansiondesmissionschrtiennes
laquellefutduelaconversiondelaRussie,achevrentdefairede
Byzancelecentredumondecivilisetdefairerayonnersoninfluence
etsacivilisationdanslespayslespluslointains.
Cetteexpansionsepoursuivitjusquladeuximemoitidu XIe
sicle,puisunefidlittropgrandeauprincipedynastique,tenduaux
femmes, mit sur le trne une srie daventuriers et dempereurs
incapables dont le mauvais gouvernement compromit la situation

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

173

extrieure,aumomentodenouveauxennemisredoutables,lesTurcs
et les Normands, attaquaient lEmpire. Lexpansion byzantine se
heurtalexpansiondespeuplesdOccidentquiatteignitsonplushaut
degr avec la croisade. Une dynastie qui eut successivement trois
empereurs remarquables, celle des Comnnes, fit face pendant un
siclecesdangersnouveaux,maislesressourcesdelEmpiretaient
puiseset,aprslesrgnesdsastreuxdAndronicComnneetdes
deuxreprsentantsdeladynastiedesAnges,ilneputrsister aux
convoitisesdesOccidentauxetseffondralamentablement.
1. Les dbuts de lexpansion byzantine (944-963)
RetourlaTabledesMatires

La premire phase de cette longue priode de trois sicles


correspondauxrgnesdeConstantinPorphyrognte(944959)etde
Romain II (959963) et aux premires conqutes des armes
byzantines.
ConstantinPorphyrognte.Empereurentitredepuis25ans
sansavoirjamaisprisunepartquelconqueauxaffaires,bienqug
de 38 ans, sa figure parat bien efface ct de celle de son
prdcesseur. A la diffrence de Lcapne, il tait peu propre
laction et il ne pouvait dailleurs renoncer subitement la vie
solitaire et studieuse quil menait depuis si longtemps au Grand
Palais. Trs instruit, reprsentant de la science byzantine de son
temps,ruditetarchologue,sesgotsleportaientverslepassde
lEmpire et il employait ses faibles ressources acheter des
manuscrits1.Ilaimaitsentourerdelettrs,dartistes,dejuristes,et
sonespritcurieuxembrassaittouteslesconnaissances,ycompriscelle
desartsindustrielscommelarchitecture,laconstructiondesnavires
de guerre, la toreutique. Il pratiquait luimme la peinture, la
sculpture,lorfvrerieetlonvantaitlatreillequilavaitmodeleau
plafondduTricliniumdesDixneuflits,laigledargenttouffantun
1

Opere manuum victum quaeritans, sane... picturam perpulchre exercebat. LUITPRAND,


op. cit., III, 37 (510).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

174

serpentplaceaudessusdunjetdeau,etunetabledargentincruste
deboisprcieux.Iltaitgalementmusicien,composaitdescantiques
etdirigeaitluimmeleschurs1.Iltaitmmelinguiste,connaissait
les langues des peuples voisins de lEmpire, et il donne dans ses
ouvragesdestymologiesslavesetscandinaves.
Un savoir aussi dispers tait forcment superficiel, comme le
montrentleserreursquilacommisesetlesfablesquilaacceptes
sansaucunsenscritique2.Sonuvrepersonnellenefutpasdailleurs
inutile lEmpire. Matre du pouvoir, disposant de ressources
abondantes, il putsatisfaireses gotsetilentrepritltablissement
dunimmenseinventairedetouteslesrichessesdeByzance,deses
traditions politiques et juridiques, de son historiographie, de ses
connaissances ethnographiques, etc. Il fut vraiment lempereur
archiviste,avecledsirderevenirlagrandetraditionimprialeet
dinstaurerunrgimedfinitifetpermanentdanstouslesdomaines,
crmonies,hirarchie,enseignement,droitpublic,techniques.Cefut
lsonrlehistorique3.
Le Xe sicleestlpoquedescompilationsetdesencyclopdies,
dontla Bibliothque dePhotiusestletype,composedextraitsdes
auteursanciensetmodernes,maislanouveautconsistasparerles
diffrentsordresdeconnaissances.Ilexistaitdjuneencyclopdie
juridique,lesBasiliques,uvremonumentaleachevesousLonVI.
ConstantinVIIparatavoireulambitiondeconstituersurlemme
modle une srie de grandes collections embrassant toutes les
branchesdusavoirhumain.Plusieursdentreellesportentsamarque
personnelle; les autres sont luvre dune quipe de lettrs qui
travaillaientprobablementsoussadirection.Laplusimportantetait
lEncyclopdiehistoriqueen53livres,dontilnerestequelesExtraits
desambassades(livres2627),puissdanslesArchivesimpriales4.
LeLivredesCrmonies,dengrandepartielempereur,soucieux
1
2
3
4

THOPHANE continu, 1827 (465-471); LUITPRAND, III, 32 (310); CEDRENOS (G.),


Synopsis historion, II, 326; RAMBAUD (A.), LEmpire grec au Xe sicle, 71-73.
CONSTANTIN VII Porphyrognte, De administrando imperio, 9 (172-173); RAMBAUD,
op. cit., 76.
RAMBAUD, op. cit., 77-78.
Ibidem., 114-128; 258-260. Voir KRACHENNIKOV, Novaiia roukopis Bzvletchenii, V. V.,
XXI, 1914, 45-170.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

175

derestaurerlesanciensusages,estuneencyclopdiedummegenre
qui conserve des pices de diverses poques et qui reut des
complments postrieurs1. Ladministration de lEmpire est
reprsenteparleLivredesThmesdontlattributionaubasileusest
douteuse2etparleDeadministrandoImperio3,uvreauthentiquede
Constantin,ddieRomainsonfils,quilveutfaireprofiterdesa
propre exprience et de celle de ses prdcesseurs dont il a pu
consulterlesarchives4.
Dautres encyclopdies comme les (encyclopdie
agricole)etpeuttreles(encyclopdiedemdecine)sontdes
remaniements duvres antrieures5. Enfin une entreprise
considrablequipassepouravoirtsinoncommande,toutaumoins
encourage par Constantin, est lEncyclopdie hagiographique
laquellesattachelenomdeSymonMtaphraste6,quidutpourla
composerseprocurerunnombreimportantdemanuscrits critsen
copte ou en syriaque et les faire traduire en grec. Les arguments
daprslesquels il auraitvcuau XIe sicle7 sontdmentispar les
allusionstrsclairesdecertainestranslationsoilsedonneluimme
commeuncontemporaindeLonVI8.
Constantin ne se contenta pas dencourager ces travaux. Il
rorganisalUniversitimprialerformedjparBardasetchercha
commeluirecruterlesprofesseursparmilesprincipauxsavantsde
lEmpire. Non seulement il fonda des chaires nouvelles, mais il
attribua aux matres qui les occupaient un rang honorable dans la
hirarchieetseproccupadurecrutementetdesprogrsdestudiants,
qui devaient dans sa pense former une ppinire de lettrs parmi
1
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Voir lIntroduction ldition VOGT, CONSTANTIN VII Porphyrognte, Le livre des


Crmonies, I, Comment. XV-XXXIII.
Daprs Rambaud il serait un ouvrage prcoce de Constantin (LEmpire grec au Xe sicle,
164-170).
Titre donn par les dits.
SCHLUMBERGER, Mlanges darchologie byzantine, 170-174. Il fait remarquer
limportance de cet ouvrage pour la connaissance de lhistoire primitive des peuples slaves,
touraniens, caucasiques. MORAVCSIK, Byzantino-turcica, I, Konstantinos.
KRUMBACHER, Geschichte der byzantinischen Literatur, 261-264.
RAMBAUD, op. cit., 92-104; KRUMBACHER, op. cit., 200-202; mmes conclusions de
DELEHAYE, Vie de saint Paul le Jeune, R. Q. H., juillet 1893, et de JUGIE, E. O., 1925, 5-10.
Eustratiades, E. B., X, 1934, 26-38.
Daprs le prologue de la Vie de Thoctiste, RAMBAUD, op. cit., 84.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

176

lesquelsilpourraitrecrutersesfonctionnaires1.
Ilyavaitluneconceptiondhommedtat,quitaitunretourla
tradition de Thodose II et de Bardas et qui domine lhistoire
universitaire de Byzance. On a dailleurs exagr lincapacit de
Constantin soccuper des affaires. Sil ne fut pas un homme
daction,silneparutjamaislattedesonarme,ilfutloindese
dsintresser du gouvernement. Ses historiens ont toujours t
embarrasssparlestmoignagescontradictoiresduContinuateurde
Thophane,soncontemporain,quivantesonhumanitpoursessujets,
sa clmence, son souci de ladministration des provinces, et des
chroniquespostrieures,Skylitzs,Glycas,Zonaras,quiluireprochent
saparesse,sonamourdelabonnechreetmmesacruautpourses
ennemis2. Ce sont l des calomnies qui proviennent
vraisemblablement dune source, chronique ou pamphlet, favorable
auxLcapnes.
En fait on ne peut refuser au Porphyrognte certaines initiatives importantes.
A peine a-t-il ressaisi le pouvoir quil songe assurer lavenir de la dynastie
macdonienne et, le dimanche de Pques 6 avril 945, il fait couronner basileus
Romain, son fils, par le patriarche Thophylacte 3. De mme un de ses premiers
actes fut dcarter de larme et de ladministration les cratures de Romain
Lcapne et de rappeler aux affaires ceux qui avaient t disgracis sous le rgne
prcdent, en particulier Bardas Phocas, fils du rival de Romain, qui devint
domestique des scholes, et ses deux fils, Nicphore, promis de hautes destines,
et son frre Lon, dont il fit des stratges dAnatolie et de Cappadoce 4.
Avec le patriarche Thophylacte, pour les carts duquel les chroniqueurs
reprochent Constantin son indulgence 5, un autre Lcapne fut pargn : ce fut
un btard de Romain, Basile lOiseau, dont on avait fait un eunuque. Il sinsinua
dans les bonnes grces de Constantin, qui le cra protovestiaire, patrice, puis
parakimomne et en fit son confident 6. Basile lui fut fidle et ne prit aucune part
aux complots dirigs contre Constantin par de hauts dignitaires qui, comme
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5
6

CEDRENOS (G.), Synopsis historion, II, 426; THOPHANE continu, Const., 10 (461);
RAMBAUD, op. cit., 69-71; FISCHER, Studien zur byzantinischen Geschichte, 22.
THOPHANE continu, Const., 12-13, 15-19 (461-468); RAMBAUD, 41-43; GLYKAS
(Michel), Annales, IV (561).
La date a t bien tablie par JERPHANION (G. de), O. C., I, 1935, 490 et s., qui montre
que celle de 948, propose par DOELGER, R. K. O. R., I, repose sur un passage de Cedrenus
mal coup. La date de 945 ressort dailleurs dun chapitre de CONSTANTIN Porphyrognte, Le
livre des Crmonies (trad. Vogt, II, 15).
THOPHANE continu, Const., 14-15 (464); RAMBAUD, 39-40.
THOPHANE Continu, Const., 11 (461); GLYKAS, op. cit., IV (564); RAMBAUD, 43-44.
THOPHANE continu, Const., 9 (460).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

177

Thophane, devaient leur fortune Romain et avaient conserv leurs places : le


danger tait dautant plus grand que lempereur dchu vivait encore, mais
Constantin se borna exiler les conspirateurs ou les relguer dans des
monastres 1.
Enfin le souci rel que le Porphyrognte avait des intrts de ltat et de la
protection des petits contre les svices des grands apparat dans les novelles quil
a publies. Les unes ne font gure, et ceci est significatif, que reproduire la
lgislation de Romain Lcapne sur la protection des biens militaires ; les autres
avaient pour objet de rglementer les frais de justice dans les tribunaux des
thmes et dobliger les juges et les hommes de loi abrger les longs dlais
imposs aux plaideurs 2.
Mais si Constantin VII avait le sens de lintrt de ltat et de la majest
impriale, dont il tait imbu depuis son enfance, il manquait absolument de
volont lgard des siens. Son pangyriste le Continuateur de Thophane peint
un tableau idyllique de son intrieur familial 3. Il prparait son fils son mtier
imprial en lui enseignant tout ce quun basileus doit penser, comment il doit se
tenir, parler, rire, shabiller, sasseoir. Mais cette ducation toute formelle,
consistant en leons de maintien, glissa sur lesprit frivole de Romain qui se
montra paresseux et dbauch. Veuf de Berthe de Provence, il pousa pour sa
beaut une certaine Anastasie, fille de Cratros, de naissance illustre daprs le
pangyriste 4, ancienne servante dauberge connue sous le sobriquet dAnastaso
daprs les autres chroniques 5 : non seulement Constantin approuva ce mariage,
mais il le fit clbrer en grande pompe au Justinianos et donna sa bru le nom de
Thophano 6, sans se douter quil prparait ainsi sa perte. Ce fut en effet cette
femme ambitieuse et honte, quon a pu appeler la Frdgonde byzantine, qui
poussa Romain empoisonner son pre deux reprises 7. Constantin montra
dailleurs la mme faiblesse pour limpratrice Hlne et pour Basile lOiseau qui
sentendaient pour vendre les dignits et les fonctions 8 et pour des fonctionnaires
tars comme le Prfet de la Ville, Thophile, voleur avr, quil voulut destituer
plusieurs fois et quil finit par crer patrice et questeur, chef de la justice 9.

Affaibliparlamaladieetprobablementparlepoison,Constantin
1
2
3
4
5

6
7
8
9

Ibidem, 5-6 (457); RAMBAUD, 40.


R. K. O. R.,674-675 (s. d.).
THOPHANE continu, 38-40 (476-477); RAMBAUD, 45-46.
THOPHANE continu, Const., 39, (476).
CEDRENOS, Synopsis historion, II, 389; ZONARAS, Epitome, XVI, 22; LON le Diacre,
Histoires, II, 10 (705); RAMBAUD, 46-47; SCHLUMBERGER, Un empereur byzantin au Xe
sicle, 6-7; GLYKAS op. cit., IV (561).
THOPHANE continu, Const., 39 (476).
GLYKAS, IV (565).
CEDRENOS, op. cit., IT, 326; ZONARAS, op. cit., XVI, 21; GLYKAS, op. cit., IV (561);
RAMBAUD, 45.
THOPHANE continu, Const., 8 (461); RAMBAUD, 45.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

178

PorphyrognteserenditauxthermesdePythiaenBithynie1,fitun
plerinage aux couvents de lOlympe et mourut son retour
(novembre959)2.
RomainII.Illaissaitsasuccessionunadolescentdbauchet
criminel,dontleschroniqueursvantentlesdonsnaturelsquiauraient
tcorrompusparsonentourage3,maisquiavaitenralitunenature
vulgaire,incapabledesintresseruneaffairesrieuseetquinevit
dans le pouvoir quune facilit plus grande satisfaire ses gots
cyngtiquesetcrapuleux.Ilsadonna ses plaisirsavecunetelle
fouguequilmourutlasuitedunsurmenagephysique,moinsque,
selon une autre version incontrlable, mais douteuse, il nait t
empoisonnparThophano4,laquellecependantilavaitlaisstoute
libert,allant,poursatisfairesahainecontrelimpratriceHlneet
sesfilles,jusquchassersescinqsursdupalaisetlesforcerentrer
enreligion5.
Heureusement pour lEmpire, lindiffrence mme que Romain
montrait pour les affaires publiques permit lhomme dtat
remarquablesurlequelilstaitdchargentirementdessoucisdu
pouvoir, de sauvegarder les rsultats acquis sous Constantin VII:
JosephBringas,eunuqueengrandefaveursouslergneprcdent,
successivementlogothtedutrsor,puisgranddrongairedelaflotte,
fut cr parakimomne par Romain II et gouverna lEmpire sans
contrle,aidpardebonscollaborateurs6.Cefutluiquondutles
magnifiquessuccsmilitairesdecergnesibref.Laseuleinitiative
du basileus fut de nommer grandhtriarque et patrice le moine
dfroquJeanChrina,chassdupalaisparConstantinVIIpourses
mursinfmes7.
1
2
3
4
5

6
7

. Sur ces thermes, VENIERO (A.), Paolo Silenziario, 337-349.


THOPHANE continu, Const., 51-53 (484-485); LON le Diacre, Histoires, I, 2 (661)
donne la date; RAMBAUD, 48-50; SCHLUMBERGER, op. cit., 2.
LON le Diacre, II, 10 (705).
Ibidem, II, 10 (705); dtail dune de ses journes, THOPHANE continu, Rom., 5 (492);
SCHLUMBERGER, op. cit., 252-255.
THOPHANE continu, Rom., 3 (489); R. K. O. R., 686 (dcision leur attribuant les mmes
revenus que quand elles taient au palais); SCHLUMBERGER, op. cit., 22-28; voir MORITZ dans
B. Z., XXXIX, 1939, 384.
THOPHANE continu, Rom., 1 (488); 19-20.
Ibidem; SCHLUMBERGER, 21-22.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

179

RomainIImourutle15mars963,lgede24ans,aprsavoir
rgn3anset4mois1.Thophanoluiavaitdonndeuxfils,Basileet
Constantin,couronnsempereurs,lepremierlgede3ans(22avril
960)2,leseconden9613,etdeuxfilles,ThophanoetAnne,lafuture
pousedugrandprincerusseVladimir.
Affairesextrieures.RomainLcapneavaitsibienorganisla
diplomatie,larme etlamarine que,malgr linsignifiancedeses
deux premiers successeurs, la situation extrieure de lEmpire non
seulementrestaexcellente,maisfutencoreamliorepardessuccs
diplomatiquesetmilitairesquifurentcommelaprfacedelpope
byzantine.GrcesesressourceslEmpireputlutterenmmetemps
surquatrefronts:surleDanube,danslaMditerraneorientale,en
Msopotamie,enItalie.
Au nord la paix continua rgner du ct des Bulgares et
ConstantinVIIeutlesmeilleuresrelationsavecletsarPierre,dontles
ambassadeursprenaientlepassurceuxdesautressouverains4.Avec
lesHongroisletraitsignen9435 futsansdouterenouveletdes
princes magyars frquentrent la cour de Constantin VII et furent
baptiss6. Lcrasement des Hongrois par Otton I er la bataille
dAugsbourg(955)diminuabeaucoupleurprestigeeten958leurs
bandesayantenvahilaThracefurentmassacresengrandepartieou
misesenfuite7.Desrelationscommercialessedvelopprententre
Byzance et la Hongrie, mais les tentatives pour attirer le peuple
magyarverslglisegrecqueproduisirentpeudersultats8.
Du ct de la Russie un succs diplomatique important fut la rception
Constantinople, en 955, de la veuve dIgor, la princesse Olga.

1
2
3
4
5
6
7
8

LON le Diacre, II, 10 (705); SCHLUMBERGER, 252-255.


SCHLUMBERGER, 18.
THOPHANE continu, Rom., 6 (492); SCHLUMBERGER, 151-153.
PHILOTE ATRIKLINOS, Cletorologion (d. Bury), 156 (1. 10-16); LUITPRAND, Relatio de
legatione Constantinopolitina, 1920 (351).
R. K. O. R., 640; MARQUART (J.), Osteuropische und Ostosiatische Streifzeug, 60-74.
RAMBAUD, Lempire grec au Xe sicle, 358.
THOPHANE continu, Const., 47 (480-481).
RAMBAUD, op. cit., 361-363.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

180

Il est faux quelle ait t instruite et baptise par Polyeucte (qui ntait pas
encore patriarche), comme laffirment Nestor et des chroniques postrieures 1.
Dj chrtienne, elle amenait avec elle son chapelain. La magnifique rception
qui lui fut faite nen prparait pas moins la conversion de la Russie par des
missionnaires byzantins 2.

Frontsarabes.LaluttecontrelislamenAsieMineureeten
Msopotamie, dans lArchipel et dans la Mditerrane occidentale,
reste le principal souci du gouvernement imprial et il existe une
continuit parfaite entre la politique arabe de Romain Lcapne et
celleenvigueurdanslapriodesuivante:entreprisesdiplomatiques
distinctesdanslesdiverstatsmusulmansafindisolerladversaire
du moment, esprit doffensive, accord des oprations terrestres et
maritimes,armessolidesdirigespardeschefsdeguerredepremier
ordre.
En Orient le principal ennemi est toujours le Hamdanide Sef-ad-Daouleh,
mir dAlep, mais par bonheur pour lEmpire sa situation nest pas bien assise et
il est toujours en difficult avec lIkhchide, matre de lgypte et de Damas et
alli de Byzance 3. Redevenu mir de Tarse, aprs la mort de lIkhchide, Sef-adDaouleh consentit lchange de prisonniers, dcid entre son prdcesseur et
lEmpire 4. Ce ne fut quune courte trve. Profitant des embarras de lmir
hamdanide en gypte et en Syrie, le gouvernement imprial envoya Bardas
Phocas roccuper les villes de Msopotamie et de la frontire armnienne,
Germanicia (Marasch) et Erzeroum (948-949) 5. Sef ne ragit pas, tant occup
par des luttes intestines qui suivirent le meurtre de son fils par son pote favori.
La situation tant calme en Asie, le gouvernement imprial crut le moment
favorable lexcution dun grand dessein prpar depuis longtemps : la reprise
de la Crte, dont les corsaires continuaient cumer impunment les ctes de la
Grce et les les 6.
Lexpdition fut prcde de grands prparatifs diplomatiques et militaires.
Deux ambassades furent envoyes de Constantinople Cordoue au calife Abd-erRahmn III (les Sarrasins de Crte continuant avoir des relations avec
lEspagne), en 947 et 949. Elles aboutirent la signature dun trait damiti, gage
1
2

3
4
5
6

NESTOR (Chronique dite de), 31(a. 6463); CEDRENOS, Synopsis historion, II, 15;
ZONARAS, Epitome, XVI, 21; RAMBAUD, op. cit., 380-381.
De Cerimoniis aulae byzantinae, de CONSTANTIN Porphyrognte, unique source
officielle et contemporaine, ne parle que de sa rception (II, 15). Voir JUGIE, Le schisme
byzantin, 174.
R. K. O. R., 653; VASILIEV, Vizantija i Araby za vremja Makedonskoj dinastii, II, 265.
VASILIEV, op. cit., 265-267.
Ibidem, 267-269.
Ibidem, 269-271; DIEHL, Choses et gens de Byzance, 2; Voir VASILIEV, Slaviane v
Grestsii, V. V., V, 1898, 425.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

181

de la neutralit du calife, et de curieuses relations littraires et artistiques 1. Un


immense effort naval et militaire fut accompli 2. De petites escadres allrent
croiser dans la Mditerrane occidentale et lAdriatique pour interdire toute
tentative dintervention en faveur des corsaires. Chaque thme dut fournir son
contingent de troupes ou de navires. Malheureusement lexpdition tait dirige
par un chef inexpriment, Constantin Gongyls ; aprs avoir pu dbarquer
heureusement en Crte, il laissa surprendre son arme, qui fut massacre presque
entirement par les Arabes (949) 3. Les pirateries recommencrent de plus belle.
Quelques mois plus tard, au mois daot 950, Sef-ad-Daouleh prenait
loffensive et commenait contre lEmpire une guerre sans merci quil devait
poursuivre jusqu sa mort en 967. Il dbuta par une attaque brusque,
envahissant la Cappadoce et marchant sur Constantinople, mais, lhiver venant,
abandonn dune partie de ses contingents allis, il dut battre en retraite et le 26
octobre tomba dans une embuscade que lui tendit le domestique des scholes,
Bardas Phocas : une grande partie de son arme fut tue ou capture et le butin
des Grecs fut considrable 4. Une deuxime tentative de lmir pour pntrer en
Cappadoce en 951 choua de nouveau 5 et la guerre fut reporte par les stratges
byzantins en Cilicie et en Msopotamie avec des alternatives de succs et de
revers (952-959) 6. Jusquen 958 Sef-ad-Daouleh soutint victorieusement les
attaques des Grecs, mais sa rsistance commena faiblir. En 958 le futur
empereur Jean Tzimisks prenait les villes de la Msopotamie septentrionale,
allait assiger avec succs Samosate sur lEuphrate, infligeait une grande dfaite
lmir lui-mme et poursuivait son arme en droute en faisant de nombreux
prisonniers 7. Ds 960 la rgion situe lest de lEuphrate devenait le thme de
Msopotamie 8.
La situation des armes byzantines en Orient tait donc excellente au moment
de la mort de Constantin Porphyrognte et ce fut ce qui dcida le chef du
gouvernement de Romain II, Joseph Bringas, tenter une nouvelle expdition en
Crte, tout en laissant en Msopotamie une arme commande par Lon Phocas ;
son frre, Nicphore. qui avait succd comme domestique des scholes son pre
en 954 9, fut rappel dOrient et dsign comme chef de lexpdition, dont le
projet rencontrait une assez forte opposition au Snat 10.

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5
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8
9
10

R. K. O. R., 657-659; VASILIEV, Vizantija i Araby za vremja Makedonskoj dinastii, II,


272-278; LUITPRAND, Antopodosis, VI, 4-5 (338).
Ces prparatifs sont connus dans le dtail par la transcription du devis prparatoire dans
le De Cerimoniis aulae byzantinae, de CONSTANTIN Porphyrognte (II, 45, 1232-1256).
LON le Diacre, Histoires, I, 2 (665); CEDRENOS, Synopsis, II, 336; ZONARAS, Epitome,
XVI, 22 ; RAMBAUD, op. cit., 429-431; VASILIEV, op. cit., II, 285-286.
VASILIEV, op. cit., II, 286. 290.
Ibidem, II, 290.
Ibidem, II, 291-302.
Ibidem, II, 300-301.
PHILIPPSON, Das Byzantinische Reich als geographische Erscheinung, 173, 1.
VASILIEV, op. cit., II, 296.
THOPHANE continu, Rom., 7-10 (492-493); LON le Diacre, Histoires, I, 5 (663-665).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

182

En un temps assez court une arme compose des corps dlite de la garde et
de troupes des thmes dAsie et dEurope fut rassemble, tandis que, sous le
commandement du chitonite Michel et des stratges des thmes maritimes des
Cibyrrhotes et de Samos, une flotte immense tait forme de transports et de
navires de guerre munis de feu grgeois 1. Nicphore Phocas sembarqua avec
llite de larme Constantinople (fin juin 960) 2, mais la concentration de
larme et de la flotte se fit Phygles, petit port au sud dphse, do partit
lexpdition 3. Le dbarquement eut lieu aprs un combat assez vif avec les
Sarrasins 4 et Nicphore, aprs avoir reform son arme, marcha sur la capitale de
lle, Chandax (Candie), dont il tablit le blocus par terre et par mer. Lmir de
Crte avait demand des secours au calife fatimite dAfrique et celui de
Cordoue, mais son appel ne fut pas entendu et les quelques milliers dArabes qui
dbarqurent furent taills en pices. Lhiver fut galement dur pour les assigs
comme pour les assigeants auxquels Bringas dut envoyer des
approvisionnements. Sept sorties des habitants furent successivement repousses.
Grce ses machines de sige Nicphore put faire ouvrir une brche dans les
murailles de Chandax et le 7 mars 961 la ville fut prise dassaut et les habitants
massacrs en masse ou faits prisonniers 5.
La prise de Chandax fut suivie de la soumission de lle entire, laquelle
Nicphore donna une organisation provisoire, jusquau moment o elle fut rige
en thme sous le gouvernement dun stratge 6.

LareprisedelaCrtelislamtaitunvnementduneporte
considrable. Depuis 137 ans elle tait le repaire des pirates, qui
arrtaient la navigation dans la Mditerrane et dsolaient
priodiquementsesrivages.DautrepartlexpditiondeNicphore,
laquelleavaitparticipunnombreuxclerg,revtaitlecaractredune
guerre sainte qui stait termine par la victoire du Christ. La
fermeture des mosques, le rtablissement du culte chrtien, la
conversiondesArabesentreprisepardesmissionnairesdonnrent
lEmpireunimmenseprestigedanslachrtiententireaussibienque
dans le monde musulman. Le vainqueur de la Crte, dj trs
populairedanslarme,futacclamavecenthousiasmesonretour
1

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3
4
5

THOPHANE continu, Rom. 8 (492-493); LON le Diacre, op. cit., I, 5 (665); MICHEL
dATTALIE (d. Bekker, 223 et s.). SCHLUMBERGER, Un empereur byzantin au Xe sicle..., 6162; DIEHL et MARAIS, Le monde oriental de 395 1081, 462.
SCHLUMBERGER, op. cit., 67.
THOPHANE continu, Rom., 10 (493).
THODOSE le Diacre (Conqute de la Crte par Nicphore Phocas, 911), I, 5 (665).
THOPHANE continu, Rom., 10-13 (493-497), 16 (500); LON le Diacre, 1, 5-9 (670685); THODOSE le Diacre, op. cit., II, 6-7 (693-697); GULDENCRONE (De) LItalie byzantine,
2-4; SCHLUMBERGER (op. cit., 76-96).
Constantinopoulos. , dans E. B., VI, 1929, 317-320.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

183

Constantinopleetreutleshonneursdutriomphe1.
PendantqueNicphorePhocassecouvraitainsidegloire,sonfrre
Lon infligeait une dfaite retentissante SefadDaouleh, qui
revenait, charg de limmense butin quil avait fait par un raid
audacieuxdanslethmedeCharsian,situaudeldelHalys:surpris
au passage du Taurus oriental, lmir dut abandonner son butin et
senfuirjusquAlep,aprsavoirperdulaplusgrandepartiedeson
arme(novembre960)2.
Legouvernementimprialrsolutdeprofiterdecetaffaiblissement
desforcesduHamdanidepourreprendreloffensiveenOrient.Aprs
un bref sjour Constantinople, Nicphore Phocas fut renvoy en
AsieavecpourobjectiflaconqutedelaCiliciedopartaientles
incursions en territoire byzantin et qui tait le principal centre de
piraterieaprslaCrte;dautrepart,laCilicie taitlaportedela
Syrie3.
Dans une premire campagne (janvier-fvrier 962) Nicphore russit prendre
en 22 jours 50 60 villes ou chteaux 4, et de nombreux prisonniers ; puis, au
dbut du carme, il se retira en Cappadoce pour rorganiser son arme. Ce fut
seulement dans lautomne de 962 quil reparut en Cilicie o il prit Anazarb (AnZarba), qui commandait la route de Syrie, des abords de laquelle il sempara 5.
Sef-ad-Daouleh, qui navait plus que des forces insuffisantes, ne put disputer les
passes de lAmanus Nicphore, qui, aprs avoir pris plusieurs villes, atteignit
lEuphrate Mabough (Hirapolis) 6 et marcha sur la grande ville dAlep, capitale
de Sef, puissamment fortifie, dont il sempara aprs un sige de 11 jours (20-31
dcembre 962), mais sans pouvoir prendre la citadelle. Ne se sentant pas en force
pour occuper la Syrie, Nicphore battit en retraite en emmenant une nombreuse
troupe de prisonniers et un butin considrable 7. Ce fut pendant son retour quil
1
2
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4
5
6
7

LON le Diacre, II, 8 (699-700); Pseudo-SYMON, Chronique, Rom. 4 (821);


SCHLUMBERGER, op. cit., 96-99, 108-112.
LON le Diacre, II, l-5 (683-694) ; Pseudo-NICPHORE PHOCAS, De velitatione bellica
(d. Hase, P. G.), 3 (937); SCHLUMBERGER, op. cit., 139-146.
VIDAL DE LA BLACHE et GALLOIS, Gographie universelle, VIII, Asie occidentale, Haute
Asie, 70-89; SCHLUMBERGER, op. cit., 155 et s.
LON le Diacre, II, 9 (704).
Ibidem, II, 9 (700-706); YAHYA dAntioche, Chronique universelle, 117 (783-784);
SCHLUMBERGER, op. cit., 196-199.
LON le Diacre, II, 9 (706); SCHLUMBERGER, op. dit., 199-222.
YAHYA dAntioche, op cit., 117 (784-787), dit que lmir fut surpris par larrive de
Nicphore qui, aprs la prise de la ville, ny resta que 8 jours ; SCHLUMBERGER, op. cit., 222251.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

184

apprit que Romain II tait mort le 13 mars 963 : cet vnement allait changer le
cours de sa destine.

Lapolitiqueitalienne.Pendantlammepriodedesrgnesde
ConstantinVIIetRomainII,lEmpireneremportapasenItaliede
succsaussiclatantsquenOrient,maissadominationsyaffermit
peupeuetsonprestigesaccrutauxyeuxdespopulationsetdes
princesindignes.AumomentdelachutedeRomainLcapne,le
thmedeLongobardietaittroublpardesrvoltesetune meute
sanglante clata, Bari en 946. Rconcilis avec les Fatimites
dAfrique, auxquels Constantin VII avait refus de payer le tribut
habituel,lesArabesdeSicileoccupaientReggioainsiqueplusieurs
villesdeCalabreetsoutenaientlesrvoltesdessujetsdeByzance1.
La situation fut donc trs critique jusqu 956, anne o le gouvernement
imprial put envoyer en Italie une flotte importante avec une arme tire des
thmes de Thrace et de Macdoine sous le commandement du patrice Marianos
Argyros, investi de lautorit suprme en Italie avec le titre de stratge de Calabre
et de Longobardie. Marianos rprima les rvoltes, rtablit linfluence impriale en
Campanie et prit loffensive contre la Sicile o il sempara de la ville de Termini.
Aprs une dernire et infructueuse tentative pour envahir la Calabre, lmir de
Sicile signa avec lEmpire une trve qui dura jusqu lavnement de Nicphore
Phocas (958-963) 2, tandis que Constantin entretenait de bons rapports avec les
Fatimites 3.
En mme temps le gouvernement imprial continuait tendre son influence
sur lItalie centrale. Constantin VII se dclarait le protecteur de Lothaire, fils de
son alli Hugue de Provence, dtrn par Brenger, marquis dIvre. Lothaire,
frre de la fiance de Romain II, avait t proclam roi dItalie sous la tutelle de
Brenger qui crut prudent de charger Luitprand, vque de Crmone, daller
ngocier Constantinople (948) 4, mais Lothaire mourut en 950 et les rapports
avec Brenger paraissent avoir cess : le prestige de Byzance tait prdominant
mme Rome, o le pape Jean XII, fils dAlbric II, prince des Romains 5, datait
ses actes par les annes de rgne du basileus suivant un protocole abandonn
depuis Hadrien Ier 6.
1
2
3
4
5
6

306.

GAY (J.), LItalie mridionale et lEmpire byzantin, 212-216; VASILIEV, op. cit., II, 302

GAY, op. cit., 216-218 VASILIEV, op. cit., II, 307-308 ; R. K. O. R., 666; THOPHANE
Continu, Const., 30-31(472-473).
R. K. O. R., 666; VASILIEV, op. cit., II, 308.
LUITPRAND, Antapodosis, VI, 2-4 (337); GAY, op. cit., 226. 228; R. K. O. R., 654-655.
Sur les rapports dAlbrie avec Byzance et son projet dunion matrimoniale avec 1e
Lcapnes, GAY, op. cit., 221-222.
P. L., CXXXIII, 1025.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

185

2. La grande offensive (963-976)


RetourlaTabledesMatires

LesvictoiresmagnifiquesdurgnedeRomainII,lanantissement
duprincipalcentredepirateriedanslaMditerrane,lacapturepour
lapremirefoisdunecapitalemusulmanedelimportancedAlepne
furentqueleprludeduneexpansionenOrient,quisepoursuivitsans
interruption,peineralentieparlesdifficultsintrieures,jusqula
mortdeBasileIIen1025etmme,certainsgards,jusquaudernier
quartdu XIe sicle. Lapremirepriodeapourprotagonistes deux
chefs militaires dont lassociation au trne fut impose aux
reprsentantsdeladynastielgitime,lasecondepartiedecettepope
estluvreduplusillustrereprsentantdecettedynastie.
Lesprincestuteurs.NicphorePhocas.RomainIIlaissaitpour
lui succder deux enfants dj associs la couronne, mais dont
lan,Basile,avaitsixansetlesecond,Constantin,troisans.Avant
sa mort, il avait dcid que Thophano exercerait la rgence, que
BringascontinueraitdirigerlegouvernementetNicphorePhocas
commander larme dAsie1. Les vnements rendirent ces
dispositions caduques. Thophano, qui dtestait Bringas, appela
Constantinople Nicphore Phocas, qui reut un accueil triomphal,
maisquileparakimomnevoulaitfairecreverlesyeuxpouravoir
abandonn son arme (avril 963). Bientt le danger fut tel que
NicphoreserfugiaSainteSophie,maisgrcelinterventiondu
patriarchePolyeucte,ilfutamenaupalaiso,aprsstreengagpar
crit ne rien entreprendre contre les droits des deux jeunes
empereurs,ilreutlaconfirmationdesoncommandementdelarme
dAsieetallaenreprendrepossession(mai963)2.
Bringas ne se tint pas pour battu et dans sa haine aveugle il
1
2

SCHLUMBERGER, op. cit., 262-263; R. K. O. R., 692; LON le Diacre, II, 12 (709-712).
LON le Diacre, II, 11-12 (707-712); YAHYA dAntioche, op. cit., 120 (788-789);
SCHLUMBERGER, op. cit., 262-272.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

186

entreprit de susciter un rival Nicphore parmi ses compagnons


darmesetsadressaJeanTzimisksetRomainCourcouas,qui
sempressrentdetoutrvlerleurchefetlemirentendemeurede
se laisser proclamer basileus. Le 3 juillet 963, Csare en
Cappadoce,NicphorePhocastaithisssurlepavois,puiscouronn
parlemtropolite.Unultimatumaunomdelarmefutdpch
Bringas et au Snat et le nouveau basileus marcha sur
Constantinople1.Le9aotiltaitChrysopolis,tandisquedansla
Ville Impriale une meute formidable clatait contre Bringas
dsempar2. Le 16 aot, grce lintervention de lancien
parakimomne de Constantin VII, Basile, btard de Romain
Lcapne, Nicphore Phocas faisait son entre solennelle
Constantinople et tait couronn SainteSophie par le patriarche
Polyeucte3.Le20septembresuivant,sonmariageavecThophano
taitclbrlaNouvelleglisedeBasile,nonsansuneopposition,
assezviveetdifficileexpliquer,dupatriarche4.
AladiffrencedeRomainLcapne,NicphoredevaitlEmpire
unervoltemilitaire,maissonpouvoirreposaitsurlammefiction,
daprslaquelle,toutentantbasileus,plenojure,iltaitsimplement
associautrnedesdeuxhritierslgitimes.Enoutresasituationde
princepouxetdconsolidersonpouvoir,maiscefutjustementce
quicausasaperte.
Issu dune maison de laristocratie militaire, qui avait donn
lEmpire deux familles de chefs de guerre et dhommes dtat de
premierordre,NicphorePhocastaitgde50ansaumomentde
sonavnement.SaglorieusecarrireavaitcommencsousConstantin
VII,quilavaitnommstratgedAnatolie,puislavaitfaitsuccder
1

2
3

LON le Diacre, III, l-5 (712-729); CONSTANTIN Porphyrognte, De Cerimoniis aulae


byzantinae, I, 96 (797-824) rcit dun tmoin oculaire annex au livre; YAHYA dAntioche,
op. cit., 120 (789); R. K. O. R., 695; SCHLUMBERGER, op. cit., 275-284.
SCHLUMBERGER, op. cit., 286-296.
LON le Diacre, III, 7-S (728-732); CEDRENOS, Synopsis historion, 86 (350); ZONARAS,
Epitome, XVI, 24 (77); YAHYA dAntioche, op. cit., 120 (789); SCHLUMBERGER, op. cit., 297308.
LON le Diacre, III, 9 (732-733); CEDRENOS, op. cit., 85 (351); YAHYA dAntioche, op.
cit., 20 (789-790); ZONARAS, op. cit., XVI, 24 (77). Sur les jugements contradictoires de
Skylitzs qui emploie deux sources, lune favorable, lautre dfavorable Nicphore, voir
SIOUZIOUNOV, Obistochinach Liva Diakona i Skilitsui, V. O., II, 1915, 108 et s.;
SCHLUMBERGER, op. cit. 362-380.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

187

sonprecommedomestiquedesscholesdOrient1.Sesmagnifiques
victoiressurlesArabesluiassuraientuneimmensepopularit,quiest
lavraieraisondesonarrivelEmpire.Parfaitchefdeguerre,ilne
vivait que pour ses soldats, quil savait entraner et auxquels sa
vigueur exceptionnelle lui permettrait de donner lexemple dans la
mle.Maisilavaituncaractretaciturneetsombrequilerendait
impitoyablepour lescrimes militaires.Cesoldataccompli taiten
mme temps un grand mystique. Il avait puis son got pour
lasctismeauprsdesononcle,MichelMaleinos,higoumnedun
monastre thessalien, qui lui donna comme directeur spirituel le
moine Athanase, regard de son vivant comme un thaumaturge.
AthanaseexerauneinfluenceprofondesurNicphore,quildtourna
dentrerdansunmonastre,letrouvantplusutileladfensedela
chrtient.IlfutsesctspendantlexpditiondeCrteetunepart
du butin lui fut attribue pour fonder la clbre Laure dans les
solitudesdelAthos2.Ilnenblmapasmoinslemariagedesonfils
spirituelavecThophanoetilfallutpourlapaiserqueNicphorelui
promtdaccomplirsonvumonastiquedsquelesaffairespubliques
leluipermettraient3.
Le gouvernement de Nicphore fut donc, avant tout, celui dun
empereur militaire. Non seulement pendant son rgne si court il
dirigealuimmetroisexpditionsenCilicie(965)etenSyrie(966et
968) mais toutes les mesures quil prit furent subordonnes aux
intrtsdelarme,sonrecrutement,sonquipement,sonbien
tre.Cestcequiexpliquelecaractredesesloissociales,fiscaleset
mmereligieuses.Reprsentantdelanoblessefoncire,ilrevientsur
la lgislation de Lcapne en accordant aux puissants le droit de
premptionsurlesgrandespropritstombesendshrence4et,sil
permetauxpossesseursdecesbiensderevendiquerleurlotaprstrois
ans dabsence5, il triple la valeur de ces lots6 et donne ainsi au
1
2
3

4
5
6

Fin de 954 955, THOPHANE continu, Const., 41 (477); VASILIEV, op. cit., II, 295-296.
SCHLUMBERGER, op. cit,, 309-320.
Ibidem, 320-324 (versions un peu diffrentes de la Vie dAthanase et du Typikon de
Lavra, R. K. O. R., 745 (a. 972), mais ce qui est attest par les deux sources, cest la promesse
de Nicphore dentrer au couvent).
R. K. O. R. 712 (767).
R. K. O. R., 720.
R. K. O. R., 720. Sur ces lois, voir M. B., II, E. H., 32 bis.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

188

recrutementdelarmeuncaractrearistocratique.
Lorsquilsagissaitdesintrtsdelarme,NicphorePhocasne
mnageait mme pas lglise, et ce fut certainement le souci de
protger son recrutement qui inspira sa novelle de 964 interdisant
toute fondation nouvelle, monastique ou autre, et enrayant ainsi le
mouvementquipoussaitversleclotreunnombredeplusenplus
important dhommes valides et de jeunes gens au dtriment de la
dfensedelEmpire1.
Cependant il faut voir dans cette loi qui fut tant reproche
Nicphoreuneautreintentionbiennette.Lesconsidrantssidursqui
laccompagnentetquiressemblentunesatiredelaviemonastique
montrent chez ce disciple dAthanase, port par ses gots vers le
clotre, un vif dsir de faire cesser les scandales qui dshonorent
lgliseetdelengagersurlavoiedelarforme2.
Lintrt de larme nen reste pas moins sa proccupation
dominante. Ne vatil pas jusqu vouloir faire honorer comme
martyrslessoldatstuslennemi3?Etledsirdassurerlebientre
desesmagnifiquesrgimentsetdepouvoirlescomblerdecadeaux4
explique son pret fiscale qui lui fit perdre sa popularit,
laugmentation de limpt sur la proprit btie (Kapnikon) et la
rigueurdesaperception5,ainsiqueltablissementdimptsspciaux
destinsalimenterlescaissesmilitairesetmaritimes6.Ilallajusqu
altrer les monnaies en mettant des nomismata dune valeur plus
grandequeleurpoidsrel7etilfutaccusdespculersurlesblsde
concert avec son frre Lon Phocas8. Enfin le droit quil se fit
accorder par le synode de nommer de sa seule autorit tous les
vquesdelEmpireluiservitdeprtexteleverdestaxesabusives
1
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4
5
6
7
8

R. K. O. R., 699.
SCHLUMBERGER, op. cit., 387-392.
Ibidem, 393-394, 536-537.
A son retour de Syrie (fin 966) il envoie un patrice distribuer 15 kentenaria dor aux
auxiliaires russes, LON le Diacre, IV, 6 (752).
SCHLUMBERGER, 537.
LON le Diacre, IV, 6 (753); R. K. O. R., 707.
R. K. O. R., 702; SCHLUMBERGER, 538-539.
LON le Diacre, IV, 6 (752-753); SCHLUMBERGER, 540.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

189

surleursdiocses1.
Lebasileustaitdailleurstrsdurpourlessoldatssouslesarmes
etduneindulgencesansbornespourleursmfaitsauprjudicedes
civils2.Ilnestdoncpastonnantquepourtoutescesraisonsilaitfini
pardeveniraussiodieuxtoussessujetsquiltaitauparavantaim
deux.AsonretourdesadeuximeexpditiondeSyrie(fin966)le
mcontentement se manifesta ouvertement Constantinople. En
voulantimproviserlHippodromeunsimulacredecombatentreses
soldats,ilprovoquaunetellepaniquequelesspectateurs,croyantleur
dernire heure venue, se prcipitrent vers les sorties et beaucoup
prirenttouffs3.MaisceftsurtoutlejourdelAscension,9mai
967,quunemeuteviolenteclatasursonpassage,alorsquesuivant
lusageilserendaitaumonastredelaSource4.Lesmeutiersfurent
cruellementchtisetNicphore,craignantpoursesjours,fitfortifier
le Grand Palais et construire au Boucolon, sur la cte de la
Propontide, un vritable chteau fort, o il senferma au grand
mcontentementdupeuple5.
Cesprcautionstaientvainesetilneputchapperaudestinque
des inconnus lui avaient prdit plusieurs fois6. Aprs une entente
entre Thophano, qui avait fini par abhorrer son poux, et Jean
Tzimisks,quelebasileussouponneuxavaitdisgracietloigndu
palais7,danslanuitdu11au12dcembre969NicphorePhocasfut
atrocementmassacrdanssonchteauduBoucolon,etlechefdes
assassinstaitsonmeilleuramidautrefois,sonplusfidlelieutenant,
JeanTzimisks,quinecraignitpas,lemeurtreachev,deprendrela
placedesavictimesurletrneimprial8.
1

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8

R. K. O. R., 703 (vers 964); LON le Diacre, VI, 4 (800); ZONARAS, Epitome, XVII, 1
(52); CEDRENOS, Synopsis historion, 114 (380); LUITPRAND, Relatio de legatione Const., 63
(362); SCHLUMBERGER, 535-536; GFRRER, Byzantinische Geschichten, II, 508 et s.
LON le Diacre, IV, 2 (741-746); CEDRENOS, op. cit.; SCHLUMBERGER, 533-534.
LON le Diacre, IV, 6 (752-753).
Ibidem, IV, 7. Lon le Diacre, alors tudiant Constantinople, a t untmoin de lmeute
(751-756); SCHLUMBERGER, 542-543.
SCHLUMBERGER, 544-546.
LON le Diacre, V, 5 (780); SCHLUMBERGER, 547.
LON le Diacre, V, 5 (780-781); SCHLUMBERGER, 747-750.
LON le Diacre, V, 6-8 (784-789); SCHLUMBERGER, 751760; CEDRENOS, op. cit., 109
(376); ZONARAS, Epitome, XVI, 28; YAHYA dAntioche, 827-829 (version diffrente de celle
des chroniqueurs grecs. Nicphore aurait voulu imposer Thophano la tutelle de Lon
Phocas pendant son absence).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

190

Jean Tzimisks. Comme Nicphore Phocas, Jean Tzimisks


appartenait la haute aristocratie. Dorigine armnienne (son vrai
nomtaitTchemchkikouTchmeschaguig),iltaitalliparsonpre
auxGourguen(Courcouas)etparsamreauxPhocas;sapremire
femmetaitdelafamilledeSklros.Agede45ansen969,depetite
taille, il tait renomm pour sa souplesse et sa bravoure. Plein de
fougueaucombat,iltaitadordessoldats,maisdanslavieordinaire
il montrait un caractre doux, mesur, patient, en parfait contraste
avecceluideNicphorePhocas;iltaitenoutretrsgnreux,mais
libertin,aimantlesfemmesetlabonnechre.En969iltaitveufde
Marie,surdeBardasSklros1.
Pendantquesescomplices,lalueurdestorches,proclamaientson
nomdanstouslesquartiersdelaville,JeanTzimiskscommenait
par constituer son gouvernement en appelant au palais le
parakimomneBasileLcapne,disgraciparNicphore.Commeil
sepromettaitdedirigerluimmelesexpditions,Jeanvoulaitlaisser
un homme sr Constantinople. Basile accepta cette mission, prit
toutes les mesures ncessaires au maintien de lordre et fit une
vritable hcatombe de tous les fonctionnaires connus pour leur
attachement Nicphore Phocas, sans dailleurs aucun acte de
violence2.
Mais ce pouvoir enlev par la force restait prcaire tant quil
navait pas t lgalis par le couronnement solennel et, pour y
procder, il fallait compter avec lintransigeance bien connue du
patriarchePolyeucte.JeanTzimisks,quitenaitavanttoutaupouvoir,
acceptatoutessesconditions3.Ilosajurerquilnavaitpasportla
mainsurNicphoreetdsignacommecoupablesdeuxpatricesqui
furentcondamnsmortetexcuts4.Ilnhsitapaschasserdu
palaisThophanoetlexilerProti5.Ilrvoqualesordonnancesde
1
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5

LON le Diacre, VI, 3 (796-797); SCHLUMBERGER, Lpope byzantine..., I, 4.


R. K. O. R., 725; LON le Diacre, VI, 1 (792-793); SCHLUMBERGER, op. cit., I, 4-5 (sur
six ans et deux mois de rgne il passa Constantinople deux ans et deux mois).
R. P. B., 693; LON le Diacre, VI, 4 (797-800); SCHLUMBERGER, op. cit., I, 13-16.
SCHLUMBERGER, Op. cit., I, 16-19.
LON le Diacre, VI, 4 (800); SCHLUMBERGER, I, 20-24.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

191

NicphorePhocassurlesfondationsreligieusesetlanominationdes
vques1. Enfin, comme lexigeait le patriarche, il abandonna sa
fortunemobilireetimmobiliremoitiauxpauvresdelabanlieue,
moitiauxhospicesdeConstantinople2.Cesconditionsaccepteset
remplies,lecouronnementeutlieudeuxsemainesaprslemeurtre,le
jourdeNol969,etlebasileusfutabsousparunactesynodaldela
partquilyavaitprise3.
Mais la maison des Phocas tait trop puissante pour se rsigner au fait
accompli. Une des premires mesures de Tzimisks avait t den exiler les
membres les plus influents 4. Bardas Phocas parvint schapper de lle de
Lesbos, o il tait intern avec son pre, le curopalate Lon : grce de
nombreuses complicits il put gagner Csare de Cappadoce o il rallia les
nombreux clients de sa famille et fut proclam basileus 5. Avec une arme qui
grossissait sur son chemin il marcha sur Constantinople et rejeta la tentative de
conciliation de Tzimisks 6. Celui-ci fit appel son meilleur gnral, en mme
temps son beau-frre, Bardas Sklros, le vainqueur des Russes Arcadiopolis 7,
qui atteignit Phocas en Phrygie sur la route militaire de Csare phse, et,
grce des espions dguiss porteurs de promesses, lui dbaucha presque toute
son arme et le fora capituler aprs lavoir assig dans la forteresse o il
stait rfugi avec quelques fidles (fin 970). Tzimisks se contenta de linterner
dans un monastre de lle de Chio avec toute sa famille 8. Quelques mois plus
tard, Lon Phocas et son fils Nicphore schappaient de Lesbos pendant que
Tzimisks tait en Bulgarie, ralliaient quelques partisans, arrivaient
Constantinople et essayaient laide dintelligences de pntrer au Grand Palais.
Dnoncs, la suite dune imprudence, au parakimomne, ils se rfugirent
Sainte-Sophie, do ils furent tirs de force, conduits aux les des Princes et
aveugls 9.

Tous les efforts que les Phocas firent pour ressaisir le trne
chourent donc et, comme pour lgitimer son pouvoir dsormais
1
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9

R. K. O. R., 726; SCHLUMBERGER op. cit., I, 16-17.


LON le Diacre, VI, 5 (801-804); SCHLUMBERGER, op. cit., I, 24-26.
LON le Diacre, VI, 4 (800); CEDRENOS, Synopsis historion, 113 (381); ZONARAS,
Epitome, XVII, 1, (IV, 92); AUDOLLENT (A.), Carthage romaine, 135 (829-830);
SCHLUMBERGER, op. cit., I, 27-28; R. P. B., 794 (ce fait inconnu aux chroniques, mentionn
par BALSAMON, uvres, P. G., CXXXVII, 1156).
LON le Diacre, VI, 2 (793-796); R. K. O. R., 727; SCHLUMBERGER, op. cit., I, 11-12.
LON le Diacre, VII, 1-8 (821-840); YAHYA dAntioche, Chronique universelle, 137
(831); SCHLUMBERGER, op. cit., 1, 60-75.
R. K. O. R., 732 (automne de 790); SCHLUMBERGER, I, 67.
R. K. O. R., 733; SCHLUMBERGER, op. cit., I, 47.
LON le Diacre, VII, (837-840); YAHYA dAntioche, Chronique universelle, 137 (831832), SCHLUMBERGER, op. cit., I, 68-75.
LON le Diacre, IX, 4 (866-869); SCHLUMBERGER, I, 127-131; R. K. O. R., 736 (avriljuillet 971).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

192

consolid,JeanTzimiskspousaensecondesnocesThodora,sur
deRomainII(novembre971)1.Prenantentoutlecontrepieddela
politique fiscale de Nicphore Phocas, il avait fini par se rendre
populaire force de largesses de toute sorte. Cest ainsi qu son
avnement il exempte dimpts les habitants du thme des
Armniaques,dontiltaitoriginaire2,quepourremdierladisette
qui svissait Constantinople il runit de grands
approvisionnements3, quau retour de sa campagne victorieuse de
Bulgarieilfitfairedabondantesdistributionsdevivresaupeupleet
supprimaaumoinspouruneannelalevedelimptimpopulairedu
Kapnikon, imagin par Nicphore le Logothte et augment par
Nicphore Phocas4. Larme ntait pas oublie dans ces faveurs,
commelemontrelanovelleexemptantlessoldatsdesdroitssurles
esclavesprislaguerre5.
Cependant,malgrcettebienveillanceetcesconcessionsquilui
taientimposesparsasituation,JeanTzimiskssavaitloccasion
semontreraussiautoritairequesonprdcesseur,commeleprouvesa
politique religieuse. Trs sincrement dvot, il fut le premier
empereur qui fit reprsenter le buste du Christ au droit de ses
monnaiesdoretdecuivre,avecaureverslalgendeenlatin Iesus
Christus rex regnantium6. Comme son prdcesseur, il aimait la
socitdesasctesetilsefitmmeleprotecteurzldelaGrande
Laure de lAthos, laquelle il confirma en les augmentant les
privilges accords par Nicphore Phocas7 et dont il apaisa le
diffrend avec la communaut des ermites de lAthos. Son
chrysobullede970estlavritablechartedefondationdelafdration
athonite8.
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7
8

82.

LON le Diacre, VII, 9 (841); YAHYA, op. cit., 137 (830); SCHLUMBERGER, op. cit., I, 77-

R. K. O. R., 728 (dcembre 969); SCHLUMBERGER, I, 26; LON le Diacre, VI, 5 (804).
SCHLUMBERGER, I, 25.
R. K. O. R., 741; CEDRENOS, Synopsis historion, II, 115 (413); SCHLUMBERGER, I, 183.
R. K. O. R., 754; Jus graeco-romanum (d. Zachariae von Lingenthal), III, 3, n 25;
SCHLUMBERGER, I, 322.
CEDRENOS, op. cit., II, 145-148 (414); SCHLUMBERGER, op. cit., I, 320-321; R. K. O. R.,
742 (au lendemain du retour de Bulgarie).
R. K. O. R., 744.
R. K. O. R., 745; MEYER (Ph.), Die Haupturkunden der Athos-Kloster, 141-151;
ANASTASIEVIC, La date du typikon de Tzimisks pour le Mont-Athos, carte la date de 972,
donne par Doelger, et montre, daprs sa ressemblance avec le typikon dAthanase, que celui
de Tsimisks date du dbut de son rgne, B. N., IV, 1929, 7-11.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

193

Cest cette prdilection pour le monachisme qui explique certaines de ses


interventions dans le gouvernement de lglise. Ainsi, le patriarcat dAntioche
reconquise tant vacant, Jean Tzimisks imposa au synode llection dun ermite
aussi grossier quignorant, dont le principal mrite tait de lui avoir prdit
autrefois lEmpire, Thodore de Coloneia, qui fut consacr par Polyeucte le 8
janvier 970 1. Quelques jours plus tard Polyeucte mourait aprs avoir exerc le
patriarcat de Constantinople pendant 13 ans et 10 mois. Par un nouvel acte
dautorit et sans consulter aucun vque, le basileus fora le synode lui donner
pour successeur un ascte de lOlympe, Basile le Scamandrien, quil prsenta luimme lassemble encore vtu de sa casaque de peaux de btes 2.
Mais si, comme on la pens, Jean Tzimisks, chapp la tutelle svre et
tatillonne de Polyeucte, avait cru trouver dans la personne de Basile un prlat
insignifiant et de tout repos, il ne tarda pas tre dtromp : en 974 Basile fut
accus davoir promis la succession de Jean un haut personnage, de mal
administrer lglise et de transgresser les canons. Cit devant le tribunal imprial,
il refusa de comparatre et dclara quil ne se justifierait que devant un concile
cumnique. Il fut exil, dpos et remplac par un autre ascte, son syncelle,
Antoine le Studite (974) 3.

Au dbut de lan 976 le pouvoir de Jean Tzimisks paraissait


dfinitivementtabli:laseuleoppositionsrieusequilaitrencontre,
celle des Phocas, tait brise. Tenant son arme bien en main, il
ajoutaitchacunedesescampagnesunpeuplusdegloireaunom
romain.SadernireexpditionenSyrieavaittunesuccessionde
triomphesetilrevenaitConstantinopleenrapportantdesreliques
insignes dans son butin. Il avait dj atteint la Bithynie et reu
lhospitalit dun grand seigneur, petitfils de Romain Lcapne,
lorsquil fut atteint dune maladie mortelle, qui passa chez les
contemporainscommedueunpoisonviolentquiauraittml
ses aliments, mais qui, daprs la description des chroniqueurs,
prsentaitlessymptmesdutyphus,etilrevintConstantinoplepour
ymourirle10janvier9764.
1
2
3

LON le Diacre, VI, 6 (804); SCHLUMBERGER, I, 28-30.


LON le Diacre, VI, 6-7 (804-808) (29 janvier 970); SCHLUMBERGER, I, 32-36; sur le
caractre et les habitudes de Basile, LON le Diacre, X, 2 (889-892).
LON le Diacre, X, 2 (889-892); YAHYA, op. cit., 138 (832-833); SCHLUMBERGER, I, 270271. Nous ne retiendrons pas lhypothse de Gfrrer, dans ses Byzantinische Geschichten (II,
552. s 556), daprs laquelle Tzimisks, la suite de lexpulsion de Rome de Boniface VII
(Francon) (juin 974) dvou Byzance (op. cit. II, 255 et FLICHE et MARTIN, Histoire de
lglise, VII, 761), aurait voulu rompre avec Rome et aurait rencontr lopposition du
patriarche.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

194

Les guerres dexpansion. Laccroissement territorial de


lEmpire la fin du Xe sicle, la reconqute de pays devenus
musulmansdepuisHracliusestluvredetroisempereurs,chefsde
guerre et diplomates de premier ordre: Nicphore Phocas et jean
Tzimisks, qui nont fait que continuer sur le trne luvre quils
avaient commence comme chefs darme, Basile II, qui les a
dpasssparlampleurdesesvuesetdesongniestratgiqueetdont
luvremritedtretudiepart.
Loffensivecontrelislam,quiavaitproduitdesibeauxrsultats
sousRomainII,sestdveloppede963976,maisparlavolontde
Nicphore Phocas, tout en poursuivant la conqute de lOrient,
lEmpire a d combattre sur un nouveau font, celui de Bulgarie.
Dautre part, dans la priode prcdente le principal ennemi de
Byzance tait lmir hamdanide; la fin du Xe sicle surgissent
devant elletrois adversairesplus redoutables encore:enItalie, les
empereursgermaniquesqui,depuislecouronnementimprialdOtton
leGrand(962),revendiquentlhritagecarolingien;danslapninsule
desBalkans,lamenacedesRussesquicherchent stablirsurle
Danube; en Orient, les califes fatimites, qui ont conquis lgypte
(969970)etdontleurardeurdepropagandefaitpourlEmpiredes
voisinsbienplusdangereuxquelecalifatdgnrdeBagdad.
Front dOrient. De 963 967 la lutte entre Byzance et lmir hamdanide se
poursuit. La rvolution de Constantinople qui arrta les oprations permit Sef
de rentrer Alep dvaste et de relever les murailles dAnazarb en Cilicie, mais il
dut bientt faire face la rvolte de Nadj, son principal lieutenant 1. Jean
Tzimisks, devenu domestique des scholes dOrient, ne put prendre Massissa
(Mopsueste), mais infligea prs dAdana une grande dfaite lmir de Tarse,
venu au secours de la place (t de 963) ; la famine qui rgna en Cilicie arrta les
oprations 2.
Elles reprirent et dune manire mthodique au printemps de 964, lorsque
Nicphore Phocas, bien assis sur le trne, dirigea lui-mme une expdition en
4

1
2

LON le Diacre, X, 11 (921-926); YAHYA dAntioche, 147 (371); MATHIEU dEdesse,


Chronique armnienne, I, 16 (16-24): CEDRENOS, Synopsis historion, II, 148 (414-415);
ZONARAS, Epitome. XVII, 4 (103); SCHLUMBERGER. Lpope byzantine la fin du Xe sicle,
I, 311-316.
SCHLUMBERGER, Un empereur byzantin au Xe sicle. Nicphore Phocas, 399-402;
YAHYA dAntioche, 122 et s.
SCHLUMBERGER, Un empereur..., 404-406.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

195

Cilicie, aprs avoir fait de Csare en Cappadoce une base importante


darmements et dapprovisionnements. Puis ayant pass les Portes Ciliciennes, il
prit dassaut Anazarb, Adana et plus de 20 chteaux sarrasins, ainsi quIssus
lentre de la Syrie 1. Aprs avoir hivern en Cappadoce, il reprit sa marche en
965, fit assiger Tarse par Lon Phocas, tandis que lui-mme attaquait Mopsueste
o il entrait par la brche le 15 juillet, puis il alla rejoindre son frre devant Tarse
qui capitula 2, La Cilicie, qui tait depuis prs de trois sicles la base des
oprations sarrasines par terre et par mer contre lEmpire, tait dlivre sans quil
y ait eu la moindre raction de la part de Sef-ad-Daouleh. Elle devenait un thme
nouveau, dont le stratge avait Tarse comme rsidence 3. Durant lhiver de la
mme anne la flotte de Nictas Chalkoutzs occupait lle de Chypre, qui
redevint un thme particulier 4. Les possessions maritimes des Arabes tombaient
ainsi une une et Nicphore Phocas pouvait aller clbrer un triomphe clatant
Constantinople (octobre 965) 5.
Sef-ad-Daouleh, qui avait eu fort faire pour rprimer les rvoltes dAntioche
et dAlep 6, obtint de Nicphore Phocas un change de prisonniers qui eut lieu
cette fois sur les bords de lEuphrate le 23 juin 966 7, mais lmir hamdanide tait
bout de forces et mourut Alep le 8 fvrier 967, lge de 52 ans, aprs avoir
pass sa vie se mesurer avec le grand empire chrtien, dont il tint souvent les
forces en respect 8.
Ainsi avait disparu le principal ennemi de Byzance, dont les possessions se
prsentaient comme un obstacle insurmontable sa marche vers lOrient, et
loccupation de la Cilicie facilitait linvasion de la Syrie et de la Msopotamie.
Lexpdition entreprise par Nicphore Phocas dans lhiver de 966 en Haute
Msopotamie et dans laquelle il atteignit Dara, Nisibe, anciennes places-frontires
entre lEmpire et la Perse au VIe sicle, Maboug do il rapporta la relique insigne
dite la sainte Brique 9, Antioche, dont il essaya dobtenir la reddition, eut le
caractre dun raid, dune reconnaissance destine frapper les populations,
plutt que dune entreprise mthodiquement prpare 10.
Retenu en Europe par sa rupture avec la Bulgarie, Nicphore Phocas ne put
reprendre loffensive en Orient qu lautomne de 968. Par une marche rapide il
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LON le Diacre, III, 10-11 (733.740); CEDRENOS, II, 96 (361); ZONARAS, XVI, 25 (IV,
79); SCHLUMBERGER, Un empereur..., 422-425.
LON le Diacre, III, 11; IV, 1 (737-750) (chronologie confuse); YAHYA dAntioche, 123
(796-797); CEDRENOS, II, 96-97 (361-363); ZONARAS, XVI, 25 (IV, 79); SCHLUMBERGER, Un
empereur..., 480-490 et 495-540.
YAHYA dAntioche, 123 (797); SCHLUMBERGER, op. cit., 500.
YAHYA dAntioche, 122 (704-705); SCHLUMBERGER, 474; ZONARAS, XVI, 25 (IV, 80);
CEDRENOS, II, 97 (363).
SCHLUMBERGER, op. cit., 502-511.
YAHYA dAntioche, 136 (804-805); SCHLUMBERGER, 516-522.
YAHYA dAntioche, 123 (803-804); SCHLUMBERGER, 514.
YAHYA dAntioche, 127 (807), donne la date; SCHLUMBERGER, 526-527.
, tuile sur laquelle on croyait voir, comme sur le mandylion dEdesse,
un portrait miraculeux du Christ. Voir GRABAR, La sainte Face de Laon, S. K., 1911, 24.
YAHYA dAntioche, 127 (805-806); CEDRENOS, H, 97 (364); SCHLUMBERGER, 522-525.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

196

se dirigea sur Alep, dont le fils de Sef-ad-Daouleh avait eu beaucoup de mal se


mettre en possession. Une troupe de mercenaires gyptiens, commande par
lancien secrtaire de Sef, Kargouyah, qui voulait dfendre les approches de la
place, fut culbute, mais, au lieu dassiger Alep, Nicphore envahit la Syrie
septentrionale, sempara de Homs (mse), o il fit sa prire dans la mosque
quil incendia ensuite, de Djibleh (Gabala), Arqa (Csare du Liban), Tortose. Il
nosa assiger Tripoli, devant laquelle il se trouvait le 5 novembre 968 1. Ayant
laiss des garnisons dans ces villes, il battit en retraite vers le nord et parut devant
Antioche, dont le sige tait dj commenc et dont il organisa le blocus en
faisant reconstruire le chteau de Bagras, qui commandait le dfil troit o
passait la route dAntioche au golfe dAlexandrette, et en y mettant une forte
garnison commande par le patrice Michel Bourtzs. Il reprit ensuite le chemin de
Constantinople o il fit une entre triomphale en janvier 969 2.
Avant son dpart il avait laiss le commandement en chef son neveu Pierre
Phocas en interdisant toute attaque de la ville jusqu son retour, mais les
vnements djourent ses plans. Des chrtiens dAntioche firent savoir aux
assigeants que la ville, tombe au pouvoir dun aventurier, tait en pleine
anarchie 3. A cette nouvelle Michel Bourtzs, sans avertir les autres chefs, partit la
nuit de son chteau avec des chelles, escalada les murs de la ville, mais lalarme
ayant t donne la garnison, il aurait t massacr avec les siens, sil net fait
appel, au bout de trois jours, Lon Phocas, dj en marche sur Alep.
Rtrogradant aussitt, il arriva temps pour dlivrer Bourtzs et il entra lui-mme
Antioche avec toute son arme 4. Ainsi fut prise cette ville immense, qui
appartenait aux Arabes depuis 638 5 et dont la vaste enceinte de Justinien semblait
dfier les armes les plus fortes. Ce succs eut un immense retentissement dans le
monde musulman, mais Nicphore Phocas, qui voulait se le rserver, ne lapprit
pas sans amertume et priva de son commandement Bourtzs qui, quelques
semaines plus tard, devait tre son meurtrier 6.
Mais lenthousiasme et llan de larme impriale taient tels que, deux mois
aprs la prise dAntioche, Pierre Phocas faisait capituler la capitale des
Hamdanides, Alep, dfendue par Kargouyah, qui en avait vinc lmir et qui
signa un trait par lequel il se reconnaissait le vassal de lEmpire (dcembre
969) 7, la grande consternation des Arabes qui voyaient lgypte et la
Msopotamie menaces directement par Byzance.
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YAHYA dAntioche, 131 (814-817); LON le Diacre, IV, 10 (761-765); SCHLUMBERGER,


700-704.
LON le Diacre, IV, 11 (765-768); SCHLUMBERGER, 704-711.
SCHLUMBERGER, 716-719.
YAHYA dAntioche, 131 (822-823), donne la date correspondant au 28 octobre 969; LON
le Diacre, V, 4 (777-780); CEDRENOS, 97-102 (confond deux expditions); ZONARAS, XVI, 26
(IV, 83-85); SCHLUMBERGER, 719-728.
THOPHANE le Confesseur, Chronographia, 340 (a. 6129).
SCHLUMBERGER, Un empereur..., 724-725; LON le Diacre, V, 5 (780), prtend tort que
Nicphore apprit la nouvelle avec plaisir; YAHYA dAntioche, 135 (825).
YAHYA dAntioche, 134 (823-824); SCHLUMBERGER, op. cit., 728-733.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

197

LesdeuxguerresrussobulgaresetlinsurrectiondeBardasPhocas
empchrent Jean Tzimisks de reprendre lavance byzantine en
Orient.Cependant,dsquilfutdlivrdudangerdesRusses,ilse
proposadenfiniraveclecalifatdeBagdad,delibrerlaPalestinedu
jougmusulmanetdereprendreJrusalem.Ilavaitdailleurscompter
aveclapuissancenouvelleducalifefatimite,quisonvizir,Djauher,
avait conquis lgypte et la province de Damas, do avait t
dtache une arme qui tenta de reprendre Antioche et lassigea
pendantcinqmois(finde970971)1.
Tzimisks se contenta de nommer Michel Bourtzs duc dAntioche avec la
mission den remettre les fortifications en tat 2. Ce ne fut quen 973 quil put
envoyer en Orient une expdition sous les ordres du domestique des scholes,
lArmnien Mleh, qui alla ravager les territoires de Haute Msopotamie, sempara
de Mlitne, mais choua devant Amida, o il fut fait prisonnier et envoy
Bagdad o il mourut 3.
Jean Tzimisks reprit lui-mme la direction de la guerre dOrient et en deux
expditions mmorables remporta des victoires dcisives. En 974 il se proposa
Bagdad comme objectif et, reprenant la route suivie autrefois par Hraclius, il
pntra dans la haute valle de lEuphrate, puis dans la province armnienne de
Taron louest du lac de Van, o il signa des traits dalliance avec le roi Aschod
et des dynastes armniens 4. Se dtournant ensuite vers le sud, il sempara
dAmida, brla Mayafarikin, prit Nisibe (12 octobre) et conclut avec lmir
hamdanide de Mossoul un trait par lequel celui-ci se reconnaissait vassal de
lEmpire 5. Tranant aprs lui un immense butin, il revint clbrer son triomphe
Constantinople 6.
Au printemps de 975 il repartait en campagne, mais cette fois ayant concentr
ses troupes Antioche, il se dirigeait vers la Palestine, traversant des pays dj
soumis, mais qui devaient tre repris. Comme il marchait sur Damas, le
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DIEHL et MARAIS, Le monde oriental de 395 1081, 434-436; YAHYA dAntioche, 139
(350-351); SCHLUMBERGER, Lpope byzantine la fin du Xe sicle, I, 222-223.
YAHYA dAntioche, 139 (351).
Ibidem, 140 (353), comme la montr ANASTASIEVIC, Die Zahl der Araberzge des
Tzimisks, B. Z., XXX, 401 et s., Yahya a interverti lordre des deux expditions, celle de
Mleh (973) et celle de Tzimisks (974), ce qui rend la suite des faits incomprhensible, Mleh
assigeant Amida, dj prise par Tzimisks; HONIGMANN, Die Ostgrenze des byzanrinischen
Reiches von 363 bis 1071, 98, 2; SCHLUMBERGER, Lpope byzantine..., I, 228 et s.
R. K. O. R., 746; MATHIEU dEdesse, Chronique armnienne, I, 14 (15); SCHLUMBERGER,
op. cit., I (247-255); HONIGMANN, op. cit., 98.
LON le Diacre, X, 1, 2 (885-892); SCHLUMBERGER, op. cit., I (255-259). La principale
source est la premire partie de la lettre crite Aschod III par Tzimisks en septembre 975,
MATHIEU dEdesse, I, 16(16-24); R. K. O. R., 750; SCHLUMBERGER, op. cit., I, 284; voir
ADONTZ, Notes armno-byzantines, B. N., 1934, 371-377.
SCHLUMBERGER, op. cit., 1, 262. La cause de la retraite serait due la difficult du
ravitaillement, LON le Diacre, X, 2 (889-892).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

198

gouverneur arabe prvint son attaque en signant un acte de vassalit et en


acceptant une garnison chrtienne. Tzimisks arriva bientt dans la rgion des
souvenirs vangliques, au bord du lac de Tibriade, Nazareth quil pargna, au
Thabor quil gravit. Sur sa route il recevait des actes de soumission avec promesse
de tribut de la plupart des villes, de Ramleh, de Jrusalem, dAcre, de Gnsareth
et il y tablissait des commandants militaires. Mais toutes les forces envoyes par
le calife fatimite staient retranches dans les villes de la cte : menac
dattaques de flanc et dencerclement, Tzimisks remonta vers le nord en
semparant de Sidon, de Beyrouth, do il rapporta une icne clbre 1, de Djebeil
(Byblos), de Gabala o il trouva les sandales du Christ, laissant partout des
garnisons. Daprs sa lettre Aschod III, il se vantait davoir soumis en cinq mois
toute la Syrie et il se retrouvait avec toute son arme Antioche en septembre
975. Malgr le caractre triomphal de cette expdition, il nen avait pas moins
recul devant la puissance fatimite et lon a vu quune maladie mortelle contracte
pendant son retour lempcha de jouir du fruit de ses victoires 2.

FrontdesBalkans.ConqutedelaBulgariedanubienne.A
ct de la guerre perptuelle contre les Arabes, la guerre bulgaro
russe,quinadurquequatreans(967971)faitfiguredunsimple
pisode,maisdesonissuedpendaitlesortdeConstantinople.
La guerre de Bulgarie fut voulue par Nicphore Phocas. A son
retour de lexpdition victorieuse dans laquelle il avait vaincu
dfinitivementlmirhamdanide,ilcherchaprofiterdesembarras
intrieursdelaBulgarie,affaibliesousletsarPierreparlesrvoltes
desboliadesetlagitationreligieusedesBogomiles,pourreculerla
frontiredelEmpirejusquauDanube3.LesBulgaresfournissaient
dailleursunprtextelaruptureensacquittantmaldelengagement
quils avaient pris, en change du tribut que leur payait lEmpire,
dempcher les Hongrois de passer le Danube pour aller piller la
Thrace4.Dansltde967desambassadeursbulgares tantvenus
rclamerletribut,Nicphoreleurrponditpardesinjuresetlesfit
souffleterenpleineaudience5,puisilenvoyaunultimatumautsar
Pierre en le sommant de prendre des mesures pour arrter les
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Sur cette icne, LON le Diacre, X, 4-5 (896-897); EBERSOLT (J.), Sanctuaire de Byzance,
20-21.
LON le Diacre, X, 4-6 (896-899); MATHIEU dEdesse, I, 16 (16-24) (lettre Aschod);
SCHLUMBERGER, op. cit., I, 280308; HONIGMANN, op. cit., 99-102.
GURIN-SONGEON, Histoire de la Bulgarie, 168-178; RUNCIMAN, A history of the first
Bulgarian Empire.
En 959, 962 et au printemps de 967, SCHLUMBERGER, Un empereur byzantin au Xe sicle,
550; RUNCIMAN, op. cit., 186.
LON le Diacre, IV, 5 (749); SCHLUMBERGER, op. cit., 554-556; RUNCIMAN, op. cit., 199.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

199

Hongrois.Sarponsenayantpastjugesatisfaisante,Nicphore
semparadesforteressesquelesBulgaresoccupaientdanslargion
duRhodope1.
IlyavaitjusteundemisiclequelapaixrgnaitentrelaBulgarie
etlEmpire.Nicphorenesedissimulapasquilsengageaitdansune
aventuredontlissuepouvaittrelointaine,alorsquelaluttecontre
lislam tait loin dtre termine. Il eut donc recours au procd
classiquedeByzance:ilfitproposerauprincerusseSviatoslav,fils
dOlga,desallieravecluicontrelesBulgaresetluienvoyapourle
dciderlepatriceKalocyr,quiparlaitleslavon,avecunenombreuse
suite et beaucoup dor2. Sviatoslav accepta la proposition avec
empressement,rassemblasesguerriersetsaflotteetdbarquaausud
desembouchuresduDanube, lagrandeterreurdesBulgares.En
quelquesjoursilconquitlaBulgariedanubienneetsinstalladansla
capitalemmedutsar,Preslav,entourdeboliadesrvoltscontre
Pierre3,commesilvoulaitenfairelecentredesestats.
Rappel Kiev par une invasion des Petchengues qui menaaient de prendre
la ville, o se trouvait Olga, Sviatoslav abandonna la Bulgarie (t de 968), mais
il y revint aprs avoir repouss les envahisseurs, plus dcid que jamais
sinstaller dans la pninsule des Balkans, pouss dailleurs par Kalocyr qui
comptait sur son appui pour semparer du trne imprial 4.
Nicphore Phocas, inform de ce plan au retour de sa dernire expdition en
Syrie (janvier 969), nhsita pas se rapprocher des Bulgares, conclure une
alliance avec le tsar Pierre et fiancer deux princesses bulgares aux deux jeunes
empereurs Basile et Constantin 5. Il fit en outre de grands prparatifs pour attaquer
les Russes 6. Mais le 30 janvier 969 le vieux tsar Pierre mourait aprs un rgne de
42 ans. Nicphore renvoya aussitt en Bulgarie ses deux fils quil tenait en otages
et lan, Boris, fut proclam tsar, mais beaucoup de boliades refusrent de le
reconnatre et le pays tait en pleine anarchie lorsque Sviatoslav la tte dune
immense arme traversa le Danube, conquit toute la Bulgarie au nord des Balkans
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R. K. O. R., 710 (juin 967); LON le Diacre, IV, 5 (749); CEDRENOS, Synopsis historion,
II, 106 (372), donne le mois; ZONARAS, Epitome, XVI, 27 (IV, 87); SCHLUMBERGER, op. cit.,
556-557.
R. K. O. R., 711; LON le Diacre, 6 (752); CEDRENOS, op. cit., II, 105 (372); ZONARAS.
op. cit., XVI, 27 (IV, 87); SCHLUMBERGER, op. cit., 559-563.
Aot 967, RUNCIMAN, op. cit., 201-202; SCHLUMBERGER, 569-573.
LON le Diacre, V, 1 (769); NESTOR (Chronique dite de), 53-54 (a. 6476); RUNCIMAN,
op. cit., 206 et s.; SCHLUMBERGER, op. cit., 573-576.
R. K. O. R., 718; LON le Diacre, V, 3 (773-776); SCHLUMBERGER, op. cit., 736-737;
RUNCIMAN, op. cit., 203-204.
LON le Diacre, V, 2 (772-773); SCHLUMBERGER, 738.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

200

et sempara de la Grande Pereiaslavets o se trouvait le trsor royal, ainsi que des


deux hritiers du trne 1 (automne de 969). Au moment o Nicphore Phocas tait
assassin, les Russes se prparaient marcher sur Constantinople et prvenaient
lattaque byzantine en franchissant les Balkans et en semparant de Philippopoli
(mars 970) 2.
La panique fut grande Constantinople. Jean Tzimisks dont le trne tait
encore mal assur, essaya de ngocier, mais par deux fois il se heurta aux
exigences et linsolence de Sviatoslav, dont les troupes rpandues dans toute la
Thrace se livraient au pillage 3. Alors, ne disposant que dune petite arme de
12 000 hommes, il la confia Bardas Sklros, qui tablit son quartier gnral
Andrinople et, lapparitiondesRusses,seretiralentementsurConstantinopleen
vitantlabataille;maislahauteurdArcadiopolis(LullBourgas),illeurtendit
lafaveurdesboisuneembuscadequiluipermitdelesencercleretdelesforcer
senfuirendsordreversPhilippopoli(tde970)4.
Malheureusement Tzimisks ne put profiter de cette brillante victoire pour
accabler les Russes. Pendant quil faisait ses prparatifs, clata linsurrection de
Bardas Phocas, contre lequel il fallut envoyer Sklros avec toutes les forces
disponibles laissant en face des Russes un simple corps dobservation qui ne les
empchait pas de faire des razzias en Thrace et en Macdoine 5. Ce fut seulement
au printemps de 971 que le basileus put reprendre ses oprations contre les
Russes. Le 28 mars il passait en revue une flotte de 300 navires qui appareillait et
se dirigeait vers la mer Noire pour pntrer dans le Danube et prendre les Russes
revers, tandis que lui-mme, avec larme quil avait forme, allait rejoindre
Andrinople le corps dobservation command par lincapable Jean Courcouas 6.
Les Russes navaient pas cherch dfendre les passes des Balkans qui furent
franchies sans difficult (2 avril). Deux jours plus tard Tzimisks, aprs une
bataille acharne, mettait en droute le gros des forces russes qui dfendaient la
Grande Pereiaslavets (Preslav), prenait la ville dassaut et y clbrait la Pque, le
7 avril 7.
Sviatoslav stait post Dorystolon 8 pour dfendre le passage du Danube.
Sentant les Bulgares prts trahir, il avait fait dcapiter 300 boliades. Un dernier
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LON le Diacre, V, 2 (772); SCHLUMBERGER, 739-742; Vie de saint Sabas par Cyrille de
Skythopolis, 204-206.
LON le Diacre, VI, 10 (813). Sviatoslav aurait fait empaler la garnison; SCHLUMBERGER,
Lpope byzantine la fin du Xe sicle, I, 38-40; RUNCIMAN, op. cit., 205-220.
R. K. O. R., 729; LON le Diacre, VI, 8 (808-809), 10 (813-816); NESTOR (Chronique
dite de), 36 (40-42); SCHLUMBERGER, op. cit., 1, 40-45; RUNCIMAN, op. cit., 206.
LON le Diacre, VI, Il-13 (816-822); CEDRENOS, op. cit., 118-120 (384-388);
SCHLUMBERGER op. cit., I, 47-58; RUNCIMAN, op. cit., 207.
LON le Diacre, VII, 9 (840).
Ibidem, VIII (1-2) (841-846); SCHLUMBERGER, I, 82-88.
LON le Diacre, VIII, 3-8 (847-856); CEDRENOS, 125-130 (393-396); ZONARAS, XVI, 2
et IV, 97-98; SCHLUMBERGER, 1, 88-103; RUNCIMAN, op. cit., 208-210.
Dristra : Silistrie actuelle.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

201

ultimatum que lui avait envoy Jean Tzimisks avait achev de lexasprer 1.
Aussi, aprs avoir form son arme en phalange serre, hrisse de lances, avec la
cavalerie sur les ailes, se dfendit-il avec acharnement lorsque lempereur vint
lattaquer le 23 avril. Il fallut 13 charges de la cavalerie impriale, dont la dernire
fut dirige par Tzimisks lui-mme, pour venir bout des Russes et les obliger
senfermer dans Dorystolon. Lempereur en commena aussitt le sige avec le
secours de la flotte, qui parut devant la place le 25 avril. Aprs un sige de trois
mois, pendant lequel il fallut repousser de furieuses sorties des Russes, Sviatoslav
livra une dernire bataille dans laquelle la plus grande partie de ses guerriers fut
massacre et demanda un armistice en offrant de livrer Dorystolon et de se retirer
dans son pays (24 juillet) 2. Aprs une entrevue entre le basileus et le chef russe
sur le Danube, Sviatoslav signa un trait par lequel il sengageait ne jamais
reparatre dans la pninsule, ne pas attaquer Kherson, prter son appui
lEmpire contre ses ennemis 3.

Ctait l un immense succs politique, qui fut complt par


lannexion lEmpire de la Bulgarie orientale, aprs labdication
forcedeBorisIIetladpositiondupatriarcheDamien.LeDanube
redevenaitlafrontiredelEmpire,maislareconqutedesterritoires
perdusdepuisletempsdeConstantinPogonattaitincomplte,car
une Bulgarie indpendante se reformait dans la Macdoine
occidentaleautourdesquatrefilsducomte.
Politiqueitalienne.Actdescombatsdegantsquisesont
livrs pendant cette priode dans les Balkans et en Orient, lItalie
apparat comme un thtre secondaire dopration, une sorte de
colonieextrieure.Cependant,souspeinedevoiranantislesrsultats
acquis depuis Basile le Macdonien et de perdre tout prestige en
Occident,lEmpireaddfendresespossessionscontrelesFatimites
dAfrique,toujoursmenaants,etcontreunepuissancenouvelle,celle
duroigermaniqueOtton,couronnempereurRomele2fvrier962
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2

R. K. O. R., 729; LON le Diacre, VIII, 8 (856-857); ZONARAS, XVII, I (IV, 94); NESTOR,
op. cit., 36 (40).
LON le Diacre, VIII, 9; X, 10; 1-2, 5-10 (857-882); CEDRENOS, 130-144 (398-411);
ZONARAS, XVII, 2 (IV, 98-101); YAHYA dAntioche, 138 (833), fait durer le sige de
Dorystolon trois ans; NESTOR, op. cit., 36(41); SCHLUMBERGER, op. cit., I, 133148;
RUNCIMAN, op. cit., 211213; GURIN-SONGEON, Histoire de la Bulgarie, 191. Sur les
controverses auxquelles donne lieu la chronologie de cette guerre entre Anastasievic, Grgoire
et Doelger voir GRGOIRE, La dernire campagne de Jean Tzimisks contre les Russes, B. N.,
XII, 1937, 267 et s. (bibliographie de la question).
R. K. O. R., 739; LON le Diacre, VIII, 11-12 (881-885); CEDRENOS, 144-145 (412-413);
NESTOR, 36 (42); OSTROGORSKY, Geschichte des byzantinischen Staates, 209 (texte du trait
daprs une chronique russe); SCHLUMBERGER, op. cit., I, 148-159; RUNCIMAN, op. cit., 213216; GURIN-SONGEON, Histoire de la Bulgarie, 193.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

202

etdcidrevendiquertoutlhritagecarolingien.
Nanmoins Nicphore Phocas, conqurant de la Crte, dsireux de rtablir
compltement la puissance navale de Byzance dans la Mditerrane, tenta
daffranchir la Calabre du tribut pay aux Sarrasins de Sicile, mais lexpdition du
Patrice Manuel, charg de porter secours Rametta, la dernire ville sicilienne
reste lEmpire, choua compltement (octobre 964) et les Arabes levrent le
tribut en Calabre 1.
Puis, devant la menace germanique, les ennemis se rconcilirent et la paix fut
signe Mehedia en 967 entre Nicphore Phocas et le calife Al-Muizz 2, Matre
de lItalie du Nord et de Rome, Otton, comme successeur de Charlemagne,
revendiquait le regnum Italicum tout entier et en 966 il tait descendu en Italie
avec une forte arme, dsireux dexpulser les Grecs de lApulie et de la Calabre 3.
Comme ses prdcesseurs il trouva un appui auprs des princes lombards qui
cherchaient se maintenir indpendants entre les deux empires. Il fit ainsi alliance
avec Landolf, prince de Capoue et de Bnvent, auquel il donna le duch de
Spolte 4 et en fvrier 967 il tenait sa cour Bnvent et y recevait lhommage du
prince de Salerne 5.
Nicphore Phocas, qui ignorait la dfection de Landolf, essaya dabord la
conciliation. Plusieurs ambassades furent changes entre les deux souverains
(967-968) 6. Otton, qui et prfr acqurir pacifiquement le territoire byzantin,
demanda au basileus la main dune princesse porphyrognte pour son fils Otton
II quil fit couronner empereur Rome le 25 dcembre 967 7. Nicphore, inform
de ce qui se passait en Italie, fit une rponse vasive qui mcontenta Otton et,
pour se venger, sans dclaration de guerre, il attaqua Bari, capitale des
possessions byzantines, puis, ne pouvant bloquer la ville par mer, il battit en
retraite (mars 968) 8, il avait cru que ce coup de force ferait rflchir Nicphore et
il lui envoya en ambassade Luitprand, vque de Crmone, choisi cause de sa
connaissance de la cour byzantine et du succs de la mission que lui avait confie
Brenger auprs de Constantin Porphyrognte 9.
Mais le malheureux vque saperut que les temps taient changs ds le jour
de son arrive (4 juin 968) 10. Dans un rcit trs vivant, qui est une des sources les
plus prcieuses que lon possde sur la cour impriale du Xe sicle, il fit part son
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4
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7
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9
10

GAY (J.), LItalie mridionale et lEmpire byzantin, 290-291.


R. K. O. R., 708; GAY, op. cit., 301.
SCHLUMBERGER, Un empereur byzantin an Xe sicle. Nicphore Phocas, 584-592.
GAY, op. cit., 296-298.
Ibidem, 298-300.
R. K. O. R., 709 ( Ravenne, mars 767), 713 ( Capoue, fin 967); GAY, op. cit., 300-303;
SCHLUMBERGER, op. cit., 591.
GAY, op. cit., 303-305; SCHLUMBERGER, 592-594.
GAY, op. cit., 304-305; SCHLUMBERGER, 594-598.
SCHLUMBERGER, 598-600.
LUITPRAND, Relatio de legatione Constantinopolitana, 1-2 (345).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

203

matre de sa dconvenue. Outr de la conduite dOtton, Nicphore se vengea sur


son ambassadeur. Il ne ngligea rien pour le vexer, lhumilier, lirriter. Devant ses
colres naves se dressait le mur infranchissable de ltiquette impriale. Ce fut
dessein quil fut mal reu et abreuv doutrages qui sadressaient surtout au
souverain quil reprsentait 1. A la demande en mariage Nicphore rpondit quil
donnerait son consentement si Otton renonait au titre dempereur, restituait
Byzance Rome et Ravenne, rompait son alliance avec Pandolf 2, Jusqu son
dpart, le 2 octobre, et mme pendant son voyage de retour, Luitprand subit toutes
les avanies possibles 3.
Pendant que lambassadeur tait mis au secret 4 Nicphore Phocas avait
envoy une flotte de guerre en Italie et Otton, en ayant t averti, nattendit pas le
retour de Luitprand pour attaquer les thmes byzantins. Parti de Ravenne le 31
octobre 968, il clbrait les ftes de Nol en Apulie et parcourait la Calabre, mais
sans pouvoir en prendre les villes. Son alli Pandolf, qui assigeait Bovino, en
Apulie, fut fait prisonnier et envoy Constantinople 5, Dans une seconde
campagne (fin de 969), Otton infligea une dfaite aux Grecs Ascoli et fora
plusieurs villes de Pouille lui payer tribut, mais ne put prendre Bovino qui
rsistait toujours au moment o Jean Tzimisks semparait du pouvoir 6. Le
nouvel empereur, se souciant peu de disperser ses forces, prfra un
accommodement avec Otton et prit comme intermdiaire Pandolf, toujours captif
Constantinople, qui dcida Otton lever le sige de Bovino et vacuer les
possessions byzantines 7.
Le rsultat de cette ngociation fut lenvoi Constantinople par Otton de
Gro, archevque de Cologne, qui obtint pour Otton II la main de Thophano,
fille de Romain II et sur des deux jeunes empereurs 8. En change de cette
alliance, lempereur germanique renona rclamer la Pouille et la Calabre.

Ainsi,avecdesforcesrduites,lEmpireavaitrussisauvegarder
ses possessions dItalie et ce fut mme cette poque quelles
reurent une nouvelle organisation qui resserra leurs liens avec
Byzance.CetterformeestluvredeNicphorePhocas,quitablit
en Italie lunit de commandement en plaant sous lautorit du
magistrosNicphorelesdeuxthmesdeCalabreetdeLongobardie,

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6
7
8

Ibidem, 11-13 (349-350), 19-20 (350-351); SCHLUMBERGER 603-604.


LUITPRAND, op.cit., 25-27.
Ibidem 56-64 (360-362).
Ibidem, 13-19 (350-351) GAY, op. cit., 305-310.
GAY, op. cit., 310-314 SCHLUMBERGER, 664-667.
GAY, op. cit., 314-315: SCHLUMBERGER, 684-692.
GAY, op. cit., 316-318: SCHLUMBERGER, Lpope byzantine la fin du Xe sicle, I, 187
190; R. K. O. R., 731 (t de 970).
GAY, op. cit., 318-320: SCHLUMBERGER, op. cit., 190-204.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

204

dont les stratges taient jusquel indpendants lun de lautre


(965)1.En975apparatletitredecatepanooucatapandItalie,mais
soninstitutiondatedeNicphorePhocasqui,ensubstituantleterme
dItalieceluideLongobardie,voulutsopposerainsiauxprtentions
dOtton2.
Ce fut dans la mme intention quil complta sa rforme
administrativeparunerformeecclsiastiqueentendantlApulie
lhellnisationduclergquirgnaitenCalabre.Ilfitdelarchevque
dOtrante un mtropolite en lui donnant 5 suffragants, mais, si,
commelavanceLuitprand,ilfitinterdireleritelatinenApulieeten
Calabre,ilfautcroirequeledcretnefutpasobserv,carlaliturgie
romainedemeuraenusageenApulie3.

3. Luvre administrative et militaire de Basile II


(976-1025)
RetourlaTabledesMatires

Lexpansionbyzantine,uvredunepliadedhommesdeguerre
etdadministrateurs,donttroisoccuprentletrne,futacheveparun
reprsentantdeladynastielgitime,BasileII,quidonnalempire
romain hellnique son maximum dextension dans des limites
territoriales correspondant une vritable unit gographique:
pninsule des Balkans, Asie Mineure, Syrie septentrionale, Haute
Msopotamie,Armnie,Transcaucasie,rgiondelAdriatiqueetde
lItaliemridionale.
LergnedeBasileII,abstractionfaitedesaminorit,estleplus
longdelhistoirebyzantine.Ilargneffectivement49ans4.Etcest
aussilergneleplusglorieuxdepuisceluideJustinien,maisentreles
1
2
3
4

GAY, op. cit., 343-347: SCHLUMBERGER, Un empereur by zantin au X e sicle. Nicphore


Phocas, 676-681.
GAY, op. cit., 347-349.
R. K. O. R., 717; LUITPRAND, op. cit., 62(361); GAY, op. cit., 350-353; SCHLUMBERGER,
Un empereur byzantin..., 682-684.
Justinien rgna 38 ans, Andronic II: 43 ans.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

205

deux princes le contraste est grand. Ni intellectuel, ni thologien,


Basileestavanttoutunsoldat:ilapasslaplusgrandepartiedeson
rgnehorsdeConstantinoplelattedesesarmesetilfutenoutre
unremarquableadministrateur,proccupdequestionssocialesetde
lavenir de la Romania. Mais il lui fallut dabord conqurir son
pouvoir.
Laluttepourlacouronne.LamortdeTzimiskssansenfant
laissaitletrneauxhritierslgitimes,tousdeuxadolescents,Basile
gde19ans,Constantinde16ans,souslatutelleduparakimomne
Basile Lcapne, quipartageait lepouvoir avec Bardas Sklros, le
hrosdelaguerrerusse.Iltaitcertainquelaristocratiemilitaireet
terrienne,dontlapuissancesociale taitconsidrable,chercherait
perptuerlergimedesprincestuteurs,quiavaientensommerecul
leslimitesdelEmpireetabattusesennemis.Delentrelesgrandes
maisons fodales une rivalit qui eut pour consquence 13 ans de
guerre civile. Cette fronde asiatique, comme on la justement
appele1, faillit disloquer lEmpire et compromettre luvre dun
sicle.
Elle commena par la rvolte de Bardas Sklros, qui voulut enlever au
parakimomne la tutelle des empereurs. Destitu de sa charge de domestique des
scholes et nomm duc de Msopotamie, il fut proclam basileus par ses troupes 2,
tint la campagne pendant trois ans (976-979), marcha sur Constantinople, mit en
droute deux armes envoyes contre lui, rgna en matre dans toute lAsie
Mineure : en 978 il avait pris Nice et paraissait sur le Bosphore 3. Il fallut, pour
en venir bout, faire appel Bardas Phocas, enferm dans un monastre de Chio
depuis sa rvolte contre Tzimisks 4. Par des manuvres savantes Phocas fora
son adversaire abandonner le Bosphore, mais se fit battre par lui prs
dAmorium (19 juin 978) 5. Lanne suivante Phocas qui avait reu des secours du
prince pagratide de Gorgie, rencontra encore Sklros lest dAmorium et, au
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2

3
4

DIEHL, Les grands problmes de lhistoire byzantine, 95-98.


YAHYA dAntioche, Chronique universelle, 147 (372); CEDRENOS, Synopsis historion, II,
149-154 (417-421); ZONARAS, Epitome, XVII, 5 (1V, 104-105); R. K. O. R., 756 (tentative de
ngociation avec Sklros); SCHLUMBERGER, Lpope byzantine..., I, 349-358.
YAHYA dAntioche, op. cit., 147 (373-374); LON le Diacre, X, 7 (900); ZONARAS, XVII,
5 (IV, 106-108); R. K. O. R., 757; SCHLUMBERGER, op. cit., I, 362-398.
PSELLOS (M.), Chronographie, 976-1077, I, 5-7 (I, 4-6); LON le Diacre, X, 7 (900);
CEDRENOS, op. cit., II, 161 (429); ZONARAS, XVII, 5 (IV, 108); SCHLUMBERGER, op. cit., I,
398-402.
YAHYA dAntioche, 147 (374-375); R. K. O. R., 762; SCHLUMBERGER, op. cit., I, 402. Sur
cette campagne voir ADONTZ, Tornik le Moine; sur la mauvaise information de CdrnusSkylitzs, CEDRENOS, II, 153-156 (422-432).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

206

cours de la bataille, lui proposa un combat singulier qui fut accept et se termina
par la dfaite du prtendant et la dbandade de son arme (24 mars 979) 1. Sklros
senfuit en territoire arabe o il fut considr comme un otage 2, que le grand vizir
Aoud-ed-Daouleh offrit en vain de ngocier contre la restitution au califat des
conqutes byzantines 3.
Le second acte de cette tragdie fut une rvolution de palais. Pendant la
captivit de Sklros Bagdad, la guerre civile fut interrompue, mais
laffaiblissement du prestige de lEmpire, qui en avait t la consquence, se
manifesta par des difficults que le gouvernement imprial rencontra dans les
pays nouvellement conquis, soit sur la frontire arabe, soit dans la Pninsule des
Balkans o stait form un nouvel tat bulgare, soit en Italie o Otton II
menaait les possessions byzantines. Or ce fut ce moment que lan des deux
empereurs, Basile, qui jusque-l avait men une vie de plaisirs, commena
sintresser aux affaires de ltat et intervenir dune manire autoritaire dans les
rsolutions, au grand mcontentement du parakimomne, inquiet de voir son
pouvoir menac. Une lutte sourde sengagea entre le basileus et son tuteur, qui
finit par sentendre avec les chefs militaires, Bardas Phocas et Lon Mlissnos,
mcontents de voir le jeune empereur rgler les oprations sans les consulter.
Basile prvint lattaque, obligea le parakimomne se dmettre de sa charge et
entrer dans un monastre, ordonna la confiscation de ses biens, enleva Bardas
Phocas sa dignit de domestique des scholes pour en faire un duc dAntioche et
pardonna Lon Mlissnos 4. LEmpire avait retrouv un chef (983).

ApartirdecemomentBasileII,audiredeschroniqueurs,devint
toutautreetcompritlagrandeurdesonrleetlesdifficultsdesa
haute situation. Le viveur quil tait jusquel se transforma en
ascte couronn. Il ne soccupa plus que des affaires de ltat,
renonanttoutluxe,portantdesvtementssombres,sansbijoux,ne
songeant plus qu tablir son autorit personnelle, jaloux de tout
autrepouvoir,mmedeceluidesonincapablefrre,quillaissatout
entiersesplaisirs.Agcemomentde28ans,ilvoulutcommander
lesarmesetgouvernerparluimme5.
1
2

PSELLOS, op. cit., I, 8 (1, 6); YAHYA dAntioche, 158 (399); CEDRENOS, II, 164-165 (432433); ZONARAS, XVII, 5-6 (IV, 108-109); SCHLUMBERGER, op. cit., I, 405-426.
PSELLOS, op. cit., 1, 9 (1, 6-7); LON le Diacre, X, 7 (901); CEDRENOS, II, 165 (433);
ZONARAS, XVII, 6 (IV, 109-110); YAHYA dAntioche, 158 (399-400); SCHLUMBERGER, op.
cit., I, 436-438.
YAHYA dAntioche, 159 (400); CEDRENOS, II, 165-168 (433-434); SCHLUMBERGER, op.
cit., I, 438-445. Voir CANARD (M.), Deux documents arabes sur Bardas Sklros, A. C. E. B., V,
193 (Rome), I, 56-59.
Sur la date et le dsaccord des sources voir SCHLUMBERGER, Lpope byzantine..., I,
513. La date la plus vraisemblable: 985 est donne par Yahya, Chronique universelle, 165
(417); CEDRENOS, II, 173-174 (442-443); SCHLUMBERGER, op. cit., 1, 574-580. PSELLOS, I,
19-21 (I, 12-13).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

207

Mais cette transformation ntait du got ni de ses conseillers, ni de ses


gnraux, qui se montrrent pleins de mauvaise volont pendant la premire
campagne quil mena contre les Bulgares en 986 et qui fut malheureuse 1. Sur ces
entrefaites Bardas Sklros parvint obtenir sa libration de lmir-al-oumar et
arriva dune traite de Bagdad Mlitne, o il fut proclam de nouveau
empereur 2. La guerre civile recommenait avec cette aggravation que Bardas
Phocas, aigri par sa disgrce, se rvoltait son tour et faisait cause commune avec
son vieil adversaire 3. Mais cet accord entre les deux Bardas ne fut pas de longue
dure. Phocas, convaincu que Sklros le trahissait, le fit arrter au cours dune
entrevue et emprisonner dans un chteau patrimonial de sa maison 4 (14
septembre 987). Le mme jour il se faisait proclamer empereur et ralliait la
plupart des partisans de Sklros 5. Au dbut de lanne suivante il apparaissait
Chrysopolis et envoyait Mlissnos surprendre Abydos afin de bloquer
Constantinople 6.
Le danger tait pressant et Basile avait peu de troupes opposer aux brillants
escadrons des thmes dAsie et du Caucase. Avec un esprit de dcision il fit appel
au grand prince russe Vladimir qui songeait convertir son peuple au
christianisme et pouser une porphyrognte. Aprs avoir sign un trait
mmorable par ses consquences Vladimir envoya Constantinople 6 000 Russes
qui aidrent les impriaux chasser larme de Bardas de ses positions 7. Oblig
de battre en retraite le prtendant alla rejoindre Mlissnos devant Abydos
poursuivi par Basile, qui parvint incendier sa flotte et lobligea livrer une
bataille dans laquelle il trouva la mort et qui fut dsastreuse pour ses troupes 8.
Cependant le drame ntait pas termin. Bardas Sklros, mis en libert par la
femme de Phocas, reprit la campagne et chercha intercepter le ravitaillement de
Constantinople, mais Basile avait le trs vif dsir de terminer la lutte et il fit
assurer Sklros sa grce entire sil se soumettait 9. Le prtendant accepta et
cessa de porter les chaussures carlates. Une entrevue touchante et cordiale eut

5
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3
4
5
6
7
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9

PSELLOS, op. cit., I, 2 (I, 13-14); ZONARAS, op. cit., XVII, 7 (IV, 115); SCHLUMBERGER,
op. cit., I, 580-584.
SCHLUMBERGER, op. cit., I, 664 et s.
YAHYA, 166-167 (419-420), daprs lui, Sklros atteint Mlitne en fvrier 987;
CEDRENOS, II, 173 (441); SCHLUMBERGER, op. cit., 1, 675-683.
YAHYA, 167 (421-422); PSELLOS, I, 11-12 (I, 8-9); CEDRENOS, II,173-176 (441-443);
SCHLUMBERGER, op. cit., I, 692-694.
YAHYA, 168 (422); SCHLUMBERGER, op. cit., 1,694-697.
YAHYA, 168 (423).
Ibidem. SCHLUMBERGER, op. cit., I, 698.
R. K. O. R., 771 (fin de 987); YAHYA, 168 (423-424); PSELLOS, I, 13 (I, 9); ZONARAS,
XVII, 7 (IV, 114); SCHLUMBERGER, op. cit., I, 702, 713-723, 734-735.
YAHYA, 169 (425-426); LON le Diacre, X, 9 (905-908); PSELLOS, I, 16-17 (I, 10-11);
CEDRENOS, II, 176-177 (444-446); SCHLUMBERGER op. cit., I, 736-742.
YAHYA, 170 (426-427); PSELLOS, I, 23-26 (I, 14-16); CEDRENOS, II, 180 (446);
ZONARAS, XVII, 7 (IV, 115); R. K. O. R., 773 (avril 989); SCHLUMBERGER, op. cit., II, 13-16.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

208

lieu entre le jeune souverain et le vieux partisan 1. Sklros, cr curopalate, se


retira Didymotika, o il mourut le 6 mars 991 2.

LegouvernementdeBasile II.Intrieur.Psellos atracde


Basileunportraitphysiquequicorrespondassezbienlamagnifique
peinturedupsautierdeVeniseoilestfigurencostumedeguerre,
recevant lhommagedeschefsbulgaresvaincus.Onyreconnatle
teint clair, le front vaste, les joues garnies dune barbe paisse, le
corps bien proportionn, le regard assur et franc que dcrit
lhistorien3.Entranlamarche,excellentcavalier,laparolebrve
etsansapprt,sujetauxaccsdecolreet,quandiltaitjoyeux,riant
gorge dploye, Basile avait le temprament dun soldat, mais,
commelesgrandschefsdeguerre,ilpossdaitaussilesqualitsdun
administrateur.
DlivrduparakimomneetdesdeuxBardas,ilnagitplusjamais
queparluimmeetneutnipremierministre,nifavori,nifavoriteet,
cequiestplustrange,ilnesemblepasquilaitjamaistmarieton
neconnatdeluiaucunedescendance.Ilsavaitdailleurssentourer
dhommesdevaleur,guerriersetadministrateurs,maisilprenaitseul
toutes les dcisions importantes. Assurer la prpondrance et la
prospritdelEmpire,conserveretaccrotrelesrsultatsacquis,tel
futlebutdetoutesavie.Unedesesprincipalesproccupationstait
degrossirsontrsoretillaissasamort200000livresdorainsi
quune grande quantit de joyaux et de bijoux enfouis dans des
caveauxquilavaitfaitcreuserenformedelabyrinthes4.
La premire uvre de Basile fut de rtablir la tranquillit dans
lEmpire,maislanne989futdplorable.Lhiverfutsifroidquela
mer fut prise par les glaces. Il y eut en outre le 25 octobre un
tremblementdeterrequirenversadestoursdedfenseetlescoupoles
de40glises,dontcelledeSainteSophie,queBasilefitreconstruire
1
2
3
4

Rcit vivant de Psellos (op. cit., I, 27-29 et I, 16-18). Basile demanda des conseils
Sklros; SCHLUMBERGER, op. cit., II, 18-21.
YAHYA, 171 (430); SCHLUMBERGER, op. cit., II, 23.
PSELLOS, I, 35-37 (I, 22-24); LAMBROS, , Athnes.
1930, pl. 56; SCHLUMBERGER, Un empereur byzantin au Xe sicle..., 304.
PSELLOS, I, 31 (I, 19-20).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

209

parlarchitectearmnienTiridate1.Maissurtoutlempereurtravailla
lapacificationmoraleetsonautoritfutbienttinconteste.Pendant
toutsongouvernement,de9891025,ilnyeutrprimerquunseul
mouvement sditieux, celui de Nicphore Xiphias, stratge
dAnatolie,etdeNicphorePhocas,filsdeBardas(1022)2.
Basilesesouvintsurtoutquelaguerrecivilemeneparlesdeux
Bardasavaittrouvsonpointdappuiparmilesgrandspropritaires
dAsie Mineure, qui, en accaparant les terres des pauvres et en
rduisantenservagelespaysanslibres,malgrleslois,tendaient
formerunefodalitoppressivepourlapopulationetdangereusepour
ltat,dontelleviolaitimpunmentlalgislation.
Les plaintes innombrables reues par lempereur de ceux qui
avaient t lss ainsi le dterminrent publier sa novelle du 1er
janvier 996,parlaquelleilabolissait laprescriptionde40ansqui
couvrait les acquisitions illgales des biens des pauvres; tous les
biens de cette catgorie acquis depuis la premire loi de Romain
Lcapne(922)devaienttrerestitusleurspropritairesprimitifs
sans aucune indemnit, mme sil sagissait de biens acquis par
lglise. Les considrants de cette novelle, regards comme des
scolies ajoutes par Basile, slvent avec indignation contre le
scandale donnpar lesgrandes familles,commelesPhocasoules
Maleinoi, qui possdent depuis cent ans des biens injustement
acquis3.
Laloifutappliqueaveclaplusgranderigueur.Philokals,simple
paysan,quiavaitacquisdegrandsbienspardesusurpationsetachet
desdignitspalatines,futravalsaconditionpremire,etonalla
jusqudtruirelesdificesquilavaitlevs4.EustatheMaleinos,un
despluspuissantspotentatsdAnatolie,ancienauxiliairedeBardas
Phocas, ayant offert Basile, son retour dIbrie en 1001, une
1
2
3
4

LON le Diacre, X, 10 (908-921); YAHYA, 170 (428): SCHLUMBERGER, Lpope


byzantine la fin du Xe sicle, II, 35-40.
SCHLUMBERGER, op. cit., 514-524.
R. K. O. R., 783; Jus graeco-romanum (d. Zachariae von Lingenthal) III, 3, 29 (306318); SCHLUMBERGER, op. cit., II, 122-130. OSTROGORSKY, 217.
SCHLUMBERGER, op. cit., II, 123-124. Basile fit faire cette excution avant mme la
publication de sa novelle.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

210

somptueuse hospitalit, fut vivement remerci, mais emmen


Constantinople,doilneputjamaisrentrerdanssesdomaines,qui
furentsaisisparlefiscaprssamort1.
Dans cette lutte Basile II, ainsi quon la dit, dpassait donc
souventlesbornesdelaloietdelajustice2,maissaprincipalearme
contre le maintien de la grande proprit fut le rtablissement de
lallelengyon (cautionmutuelle),obligationpourles puissants dune
circonscriptionfiscalederpondredespauvresincapablesdepayerla
capitationetlesautresimpts3;auparavantlallelengyonpesaitsur
les communauts de villages. Le coup port ainsi aux grands
propritairessoulevalesplusvivesprotestationsetpardeuxfoisle
patriarche Sergius, appuy par les plus hauts dignitaires
ecclsiastiques,intervintpourfairerevenirlempereursursadcision,
maisBasilerestainflexible4.
Affairesreligieuses.Leparakimomnetaitencoreaupouvoir
lorsque Antoine le Studite, patriarche depuis 974, dmissionna, au
momentoseterminaitlapremirervoltedeBardasSklros(980).
On a suppos sans preuves quil avait favoris le rebelle, mais
lhistoirereligieuse de cette poqueest remplie dobscurits. Cest
ainsi quon ignore pourquoi le successeur dAntoine, Nicolas
Chrysoberge, ne fut lu quaprs un interrgne de quatre ans, qui
laissesupposerunconflitentrelegouvernementetlesynode5 (aot
984).
Sous Nicolas Chrysoberge une des premires initiatives de Basile II, matre du
pouvoir, fut la rvocation de la novelle de Nicphore Phocas interdisant de
nouvelles fondations pieuses (4 avril 988) 6, acte de circonstance et peu conforme
1

2
3
4
5

CEDRENOS, II 180-181, (448); SCHLUMBERGER, op. cit., II, 198-200; NEUMANN, La


situation mondiale de lEmpire byzantin avant les croisades (trad. fr. Renauld), 62; DIEHL et
MARAIS, Le monde oriental de 395 1081, 526; OSTROGORSKY, Geschichte des
byzantinischen Staates, 216 (place tort lvnement en 995).
OSTROGORSKY, op. cit., 216.
R. K. O. R., 793 (a. 1002); CEDRENOS, II, 189 (456); ZONARAS, XVII, 8 (IV, 119);
SCHLUMBERGER, op. cit., II, 327-332; OSTROGORSKY, op. cit., 217.
CEDRENOS, 208 (475), a. 1018; ZONARAS, XVII, 9(1V, 124); SCHLUMBERGER, op. cit., II,
459-460.
CEDRENOS, 168 (434); ZONARAS, XVII, 6 (IV, 110); SCHLUMBERGER, op. cit., I, 446-452;
GFRRER, Byzantinische Geschichten, II, 584-592 (conjectures intressantes mais sans
preuves).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

211

aux principes de lempereur, publi au moment o Bardas Phocas menaait


Constantinople.
Il semble que Basile II ait manifest son esprit autoritaire dans
ladministration de lglise, mais cause du silence des chroniqueurs, on est
rduit des conjectures. A Nicolas Chrysoberge succda en 995 1 un simple lac,
le mdecin Sisinnius, puis en 1001 le patriarcat chut un moine, Sergius II
(1001-1019), de la famille de Photius, higoumne du monastre de Manuel, qui,
ainsi quil a t dit, dsapprouva les lois sociales de Basile 2.

Bienqueleschroniquessoientmuettessurcepoint,laquestiondes
rapportsdeConstantinopleavecleSaintSigeadteniruneplace
importante dans le choix des patriarches. Ctait lpoque o la
papautnavaitchapplingrencedelaristocratieromaineque
poursubirlautoritdesempereursgermaniques,quiavaientrepris
leursattaquescontrelesthmesbyzantinsdItalie3.
Aucune question religieuse ntait en cause, mais on sexplique que Basile II
ait cherch diminuer linfluence allemande Rome en prenant parti pour les
papes issus de laristocratie romaine contre les papes impriaux. Ce fut dailleurs
le parakimomne qui dut accueillir Constantinople vers 974 le trop clbre
Francon, lu pape sous le nom de Boniface VII, grce au tribun Crescentius, et qui
lui fournit en 983 les moyens de rentrer Rome, o il emprisonna et laissa mourir
de faim Jean XIV, le pape dOtton II, mais prit lui-mme dans une meute en
985 4.
Par contre on na aucune preuve que Basile II ait soutenu Jean Philagathos,
archevque de Plaisance envoy en ambassade Constantinople en 996 par la
rgente Thophano, qui voulait marier son fils Otton III une princesse
porphyrognte : en 997 Philagathos fut port la papaut par le second
Crescentius et Grgoire V, le pape allemand, chass de Rome. Basile a-t-il
favoris cette lection comme le veut Gfroerer ? Ce nest l quune conjecture 5.

Mais ce quil serait important de connatre, cest lattitude des


6
1

2
3
4
5

R. K. O. R., 772; SCHLUMBERGER, op. cit., I, 727-730. La novelle, abroge par Tzimisks
(voir supra, p. 167), avait d tre remise en vigueur par le parakimomne.
Dsaccord entre les sources byzantines et Yahya qui place linterrgne de quatre ans aprs
la mort de Chrysoberge, en 991 selon lui (Chronique universelle, 159 (402); GRUMEL, R. P. B.,
II, 229, suit cette chronologie.
Voir SCHLUMBERGER, op. cit., II, lanecdote suspecte da soufflet donn au patriarche paz
Basile.
FLICHE et MARTIN, Histoire de IEglise, VII, 51-63.
Ibidem, VII, 60-63.
Ibidem, VII, 65-66; MICHEL (A.), Humbert und Kerullarios, I, 14; SCHLUMBERGER, op.
cit., II 271-283; JUGIE, Le Schisme byzantin, 166.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

212

patriarches visvis de Rome cette poque. On regarde comme


apocryphelenvoiparSisinniusetSergiusdelEncycliquedePhotius
auxpatriarchesdOrient,affirmsanspreuveparBaronius1.Silyeut
unschismesousSergius,cefutaprslanne1009,lenomdupape
tantalorsmentionndanslesdiptyquesdelgliseSainteSophie,au
tmoignage de Pierre, plus tard patriarche dAntioche2. Cependant
Nictas Chartophylax, archevque de Nice, affirmait en 1055 la
ralitduschismedeSergius3,etonatfrappdufaitquen1054
MichelKroulariosnavaitpaseurayerdesdiptyqueslenomdu
pape,quinyfiguraitplusdepuislongtemps4.Onasupposquela
causedeceschismetaitllectionlapapautdeBenotVIII,dela
maisondeTusculum,lectionappuyeparlempereurHenriIIcontre
lecandidatdesCrescentii.EnreconnaissancelepapeoffritHenriII
un globe dor surmont dune croix, symbole de la domination
universelle, geste qui aurait t considr Byzance comme une
usurpationetunactedhostilit5.
Onsaitensommepeudechosesdecetterupturequaucunesource
historiographiquenementionne,dontilnestmmepasquestionau
momentduschismede1054etquiestincompatibleavecladmarche
quefitRome,auprsdupapeJeanXIX,lesuccesseurdeSergius,le
patriarche Eustathe, pour faire reconnatre lglise de
Constantinopleuneautonomiecomplteettransformerendyarchiele
gouvernementdelgliseuniverselle6.Lepapetaitdisposcder,
maislaffairestantbruite,ilreculadevantlesprotestationsdes
partisansdelarformeecclsiastique,Guillaume,deSaintBnignede
DijonetRichard,abbdeSaintVanne7.Onasuppos,surlafoidun
obscur chroniqueur allemand dont le tmoignage est isol, quune
rupture entre Rome et Constantinople eut lieu en 1028, aprs
1
2
3

4
5
6
7

A. E. B., ad annum 863 ; voir GRUMEL, LEncyclique de Photius aux Orientaux..., E. O.,
XXXVIII, 1935, 119 et R. P. B., 818-819.
PIERRE, patriarche dAntioche, Correspondance, P. G., CXXX, 795; MICHEL (A.) op. cit.,
I, 18; BRHIER (L.), Le Schisme oriental du XIe sicle, 16-17.
P. G., CXX, 718, 1 ; P. B., 818-819 (donne les diverse recensions du texte); MICHEL (A.).
op. cit., II, 13-14 (laddition de Photius au Synodikon ne peut plus passer pour un acte
dhostilit contre Rome depuis la dcouverte de Dvornjk. Voir LAURENT, E. O., 1932, 100).
MICHEL (A.), op. cit., I, 25.
JUGIE (M.), Le Schisme byzantin, 166-167.
R. K. O. R., 817; R. P. B., 828; JUGIE, op. cit., 167-171; MICHEL (A.), op. cit., II, 620-621.
RAOUL GLABER, Historia sui temporis, IV, 1 (66); HUGUES DE FLAVIGNY, Chronique de
Verdun, 392.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

213

lexpditionenItaliedeConradII,quelepapeJeanXIXcouronna
solennellementempereur:onaimeraitvoircetvnementconfirm
pardautressources1.
LadernireinterventiondeBasileIIdanslesaffairesdelglise
fut un acte darbitraire, dont on ignore dailleurs la raison.
LhigoumnedumonastredeStoudios,Alexis,ayantapportlechef
desaintJeanBaptistelempereur,quitaitlarticledelamort,
BasilelecrapatriarchepourremplacerEustathequivenaitdemourir
etlefitintroniserimmdiatementsansaucuneconsultationdusynode
(15dcembre1025)2.
ConversiondelaRussieauchristianisme.Mais lvnement
religieuxleplusconsidrabledecettepriodefutlaconversiondela
Russieauchristianisme,quitenditenmmetempsleslimitesdela
chrtientetlazonedinfluencedelEmpire.Onavuquenretourdes
6000 Vargues amens par Vladimir pour lutter contre Bardas
Phocas,BasileIIavaitaccordauprincerusseparuntraitlamainde
sasur,Anneporphyrognte3.
Surlenchanementdesfaitsonaadmislongtempslercitdela
chroniqueditedeNestor:lenqutedeVladimirsurlameilleuredes
religions,saprfrencepourleritebyzantincausedelasplendeur
descrmonies,sonattaqueetsaprisedeKhersonpourpesersurla
dcisiondesempereursquisehtentdeluiaccorderlamaindeleur
sur,sonbaptmeKhersonpardesclercsbyzantins,suivideson
mariageetdesonretourKievoildtruitlesidolesetimposele
baptmesonpeupleen9894.
MaisdestexteslittrairesduXIesicleretrouvsdanslesdptsde
manuscrits,unlogedeVladimirdunmoineJacques,uneViedes
saints Boris et Gleb, une homlie du mtropolite Hilarion, Sur la
1
2
3
4

JUGIE, op. cit., 169, 3; (Chronicon S. Petri Erfordiensis), M. G. H. SS., XXX, 407, XXIV,
189; MICHEL (A.), op. cit., 29-30.
CEDRENOS, Synopsis historion, 211 (479-480); SCHLUMBERGER, Lpope byzantine la
fin du Xe sicle, II, 620-621.
Voir supra, p. 180.
NESTOR (Chronique dite de), 67 (87-94), a. 6496; SCHLUMBERGER, op. cit., I, 701-723,
758-777; II, 1-12.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

214

grce, prsentent les mmes faits dune tout autre manire qui
saccordeassezbienaveclesrenseignementsdessagasscandinaveset
deshistoriensarabes1.
Ilrsultedecesdocumentsquen989ilyavaitdjlongtempsque
lechristianismetaitrpanduenRussieetquilyavaittapportpar
des missionnaires latins venus de Scandinavie, dAllemagne, de
Moravie,etunechroniquerussementionneuneambassadedupape
BenotVII(974984)Iaropolk,filsanetsuccesseurdeSviatoslav
(972978)2.OnapprendaussipareuxqueVladimirsestfaitbaptiser
desonpropremouvement,quelebaptmeluiatdonnKievpar
des prtres indignes en 987, deux ans avant son mariage avec la
princessebyzantine,quilaprisKhersontroisansaprssonbaptme,
parconsquentaprsavoirtraitavecBasileIIetsonretourdela
campagne contre Bardas Phocas3. On doit donc supposer que les
empereursnayant pasobservlesclauses dutraitenretardantle
dpartdeleursurpourlaRussie,Vladimiravoululeurforcerla
main4.Ilarrivaainsisesfinsetdanslautomnede989laprincesse
AnnepartitpourKhersonescortepardesmtropolitesetdesclercs
quiapportaientVladimirunecouronneroyaleetlesreliquesdupape
saint Clment5. Aprs son mariage, Vladimir restitua Kherson
lEmpireetaidammelarmeetlaflottebyzantineschasserles
derniersKhazarsdeCrimeetdesrgionsenvironnantes(1016)6.
De retour Kiev, Vladimir travailla la conversion du peuple
russe et lextirpation du paganisme, non sans rencontrer des
rsistances, particulirement Novgorod7. On connat mal
1
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6
7

JUGIE, op. cit., 172-176; voir BAUMGARTEN, Saint Vladimir et la conversion de la Russie,
O. C., XXVII, 1932, 1-36.
JUGIE, op. cit., 174-175. Cest ce quavait dj vu RAMBAUD, LEmpire grec au Xe sicle.
Constantin Porphyrognte, 585. Voir LAURENT (V.), Origines du christianisme en Russie, E.
O., 1939, 280 et s., et KOCH (H.), Byzanz, Ochrid und Kiev, B. Z., 1939, 534.
Cest la date qui ressort du texte de LON le Diacre, Histoires, X, 10 (908), parlant en
mme temps dune aurore borale que YAHYA place le 7 avril 989 (Chronique universelle, 172
(432).
JUGIE, op. cit., 176-177.
R. K. O. R., 778; SCHLUMBERGER, op. cit., II, 11-12. On se rappelle que les reliques de
saint Clment avaient t dcouvertes par les aptres des Slaves Cyrille et Mthode. Voir
supra, p. 121.
VASILIEV, The Goths in the Crimea, 132-134; GROUSSET, LEmpire des steppes, 237238; CEDRENOS, II, 197 (464).
NESTOR (Chronique dite de), 67; SCHLUMBERGER, op. cit., II, 2-7.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

215

lorganisationprimitivedelgliserusse.Lessourcesgrecquesnen
disentrienetlessourcesrussesonttprofondmentremaniespar
desinterpolateurshostilesauxLatins,nonsanscommettrednormes
anachronismes1. Ce qui parat certain, cest quavec Anne la
Porphyrogntelinfluencedelglisebyzantinesestintroduiteen
Russie.DesglisesonttddiesparVladimirsaintBasileetla
DormitiondelaVierge,celleciconstruiteen991pardesarchitectes
grecsetconsacreen9962.Dautrepart,ilexistaitdjunechrtient
russequiavaitsestraditions,saliturgie,sadisciplineempruntes
lOccident, peuttre mme lglise morave des saints Cyrille et
Mthode.DesusagesoccidentauxsontattestsenRussie,parexemple
ladmeinstitueparVladimiretinconnueByzance3.Onestfrapp
en outre des rapports de tout genre entre Vladimir et lOccident:
changes dambassades avec les papes Jean XV (990994) et
SylvestreII(1000)4,protectionaccordeaucamalduleBruno,aptre
desPetchengues5,mariageensecondesnocesduprincerusseavec
unepetitefilledOttonII6.
Cependantlesusagesetlesritesbyzantinsfinirentpartriompheren
Russie,maiscefutseulementen1037quunvquegrecfutenvoy
Kievetquecettevilledevintlesigedunemtropolerattacheau
patriarcatdeConstantinople.Ellefigurepourlapremirefoiscomme
telledanslanoticepiscopalerdigesousAlexisComnne7.
LuvremilitaireetterritorialedeBasileII.Lesprdcesseurs
deBasileIIavaientsurtoutdirigleurseffortscontrelesArabesetil
avaitfallulagressiondesRussespourobligerTzimisksdistraire
unepartiedesesforcesductdesBalkansetduDanube.Luvre
militaire de Basile II est dune plus grande envergure. Il a trouv
moyenderassemblerdesforcessuffisantespourlutterlafoissur
quatrefronts.Ilafaitportersonprincipaleffortductdunouveltat
bulgare;ilestarrivmainteniretorganiserlesconqutesfaites
1
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JUGIE, op. cit., 181.


Ibidem, 179-181; SCHLUMBERGER, II, 7.
JUGIE, op. cit., 182-183.
Ibidem, 181-183 (daprs la chronique russe de Nicon).
Lettre de Bruno (Boniface) au futur Henri II, A. S. S. Boll., 2 fvrier.
Chronique de Thietmar de Mersebourg, M. G. H. SS., III, 683; JUGIE, op. cit., 183.
Noticiae piscopales (d. Parthey), 97; LAURENT (V.), art. cit., E. O., 1939, 283.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

216

auxdpensdesArabes:ilapousslapntrationbyzantinechezles
peuplesduCaucase;ilaconservladfensiveenItaliejusqulafin
delaguerrebulgare.
Incomparablechefdeguerre,connaissantfondlorganisationde
larme et les ouvrages de stratgie, Basile II na pour ainsi dire
jamais cess pendant 39 ans (9861025) de diriger ses armes en
personnesurlethtredontlimportanceluiparaissaitlaplusgrande.
Sessuccssontdusdailleursuncoupdilsrquiluipermettaitde
discernerlesendroitssensiblesoilfallaitconcentrerdesforces.Il
eutunevritableconceptionstratgiquequiembrassaitlEmpiretout
entier.Jamaisilnesacrifiaauhasard;toutessesentreprisestaient
raisonnes. Comprenant toute limportance de la rapidit dans
laction,ladiffrencedesautresstratges,ilnetenaitaucuncompte
dessaisonsetimposaitparfoissessoldatsdescampagnesdhiver1.
Siglorieusequaittluvredesesdeuxderniersprdcesseurs,
elletaitresteincomplte.Ilsnavaientpuvenirboutniducalife
fatimite dgypte, dsireux de reprendre la Syrie et de dominer
lislam,nidelamaisongermaniquedesOttonsquicontinuaitlever
desprtentionssurtoutelItalie,nidelaBulgariedontilsnavaientpu
soumettrequelapartieorientale.Obligdeconsacrertoutessesforces
laluttecontrelesArabes,JeanTzimisksnavaitpusemparerdela
Macdoine occidentale,olesBulgaresquifuyaientladomination
byzantinestaientgroupsautourdesquatrecomitopouloi,lesfilsdu
comteNicolas,quiavaientrorganisltatbulgareautourdOchrida
ettendaientleurautoritsurlAlbanieetlpire2.En980troisdes
quatrecomitopouloi,David,MauriceetAaron,avaientpridemort
violente.Lederniersurvivant,Samuel,avaitprisletitredetsar,stait
misenrelationsaveclepapeBenotVIIquiluienvoyaitunecouronne
en982,ainsiquaveclesOttons3.
1
2

PSELLOS, Chronographie, I, 32-33 (I, 20-21).


ANASTASIEVI, Lhypothse de la Bulgarie occidentale, M. O., I, 1, 20 et s., a montr
contre Drinov quil ny a jamais eu deux tats bulgares parallles, mais que cest seulement
en 976 que les comitopoulo se sont soulevs; SCHLUMBERGER suit la thorie de Drinov (dans
op. cit., I, 590 et s.); le nom de Siman, prtendu anctre de la dynastie, est un faux du XVIII e
sicle, RUNCIMAN, A history of the first Bulgarian Empire, 216-221.
RUNCIMAN, op. cit., 218, 226.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

217

De toutes les menaces contre lEmpire, le soulvement bulgare


taitlaplusdangereuse.Basileportadonctousseseffortsdecect,
sansperdredevuelesautresfronts,enyenvoyantdesexpditionset
mme en y intervenant en personne. La seule manire dapprcier
cetteuvreestdensuivrelesgrandeslignesensignalantlesrsultats
dansleurordrechronologique:onpeutlesrpartirenquatrepriodes
dontchacuneestmarqueparunvnementcaractristique.
La premire priode, 976-989, est celle des rvoltes qui affaiblissent lempire
et remettent en question les rsultats acquis pendant les deux derniers rgnes.
Loffensive bulgare clate en 980 lavnement de Samuel, qui ne songe pas
reconqurir la Bulgarie danubienne, mais marche sur la Grce et, aprs plusieurs
tentatives djoues par la ruse de son gouverneur Kkaumenos, finit par prendre
Larissa en 986 1 et savancer jusqu listhme de Corinthe. Ce fut alors que Basile
II, impatient dagir par lui-mme, organisa une campagne qui fora Samuel
abandonner la Grce, mais se termina par un grave chec devant Sofia (17 aot) 2.
Basile dut faire face ensuite la rvolte des deux Bardas.
Sur le front arabe il ny eut pas de grande opration. Rentr Alep, lmir
hamdanide Sad essaya plusieurs reprises de saffranchir du tribut que Bagkour
stait engag payer lEmpire. Il fallut pour le mettre la raison trois
expditions de Bardas Phocas contre Alep (981, 983, 986). La dernire provoqua
un conflit avec le calife fatimite sous la protection duquel Sad stait plac et
Basile, alors en pleine guerre civile, dut signer avec le calife El-Aziz un trait, qui
entre autres clauses spcifiait que le nom du calife serait prononc dans les prires
de la mosque qui se trouvait Constantinople depuis le VIIIe sicle 3.
LItalie byzantine enfin tait mal dfendue pendant cette triste priode et
navait dautres forces que des milices locales impuissantes lutter contre les
incursions des Sarrasins de Sicile 4. Il semble quOtton II, en dpit de son mariage
avec une porphyrognte, ait voulu profiter de cette situation pour reprendre les
projets de son pre sur lItalie mridionale. Ce fut en vain que le gouvernement
byzantin inform essaya de len faire dissuader 5. Dans lt de 981 il tait dans
lItalie centrale, mais la mort de son fidle alli Pandolf, prince de Salerne et de
Bnvent, fut pour lui un affaiblissement 6. Cependant en janvier 982 il
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4
5
6

CEDRENOS, 168 (436); KEKAUMENOS, Strategikon... (Rcits dun grand seigneur


byzantin du XIe sicle), 169-170; SCHLUMBERGER, op. cit., I, 616-634; RUNCIMAN, op. cit.,
221-222.
CEDRENOS, 168-169 (436438); ZONARAS, XVII, 6 (IV, 110-112); YAHYA dAntioche, 166
(418-419); SCHLUMBERGER, I, 658672; RUNCIMAN, op. cit., 223-225.
SCHLUMBERGER, op. cit., I, 544-572 et 730-731; R. K. O. R., 770 (fin de 987).
GAY, LItalie mridionale et lEmpire byzantin, 324-326.
SCHLUMBERGER, op. cit., I, 486-500; GAY, op. cit., 328-331. R. K. O. R., 767 (fin 980).
SCHLUMBERGER, I, 499-504; GAY, 331-333.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

218

envahissait lApulie byzantine quil parcourut impunment pendant cinq mois en


prenant ses villes 1 ; mais tant pass en Calabre, il se heurta une arme de
Sarrasins de Sicile qui lui infligea une sanglante dfaite prs de Stilo (13 juillet
982). Lui-mme se sauva grand-peine en poussant son cheval dans les flots
jusqu un navire byzantin qui le recueillit. Ayant reform son arme Rossano, il
battit en retraite jusquen Longobardie et mourut Rome en dcembre 983 2. Les
Sarrasins tant retourns en Sicile, ce furent les Grecs qui profitrent de la dfaite
de Stilo pour rtablir lautorit impriale en Apulie.
Pendant la deuxime priode (989-1001), Basile II, enfin matre du pouvoir,
peut porter ses principaux efforts du ct de la Bulgarie et de lOrient. En paix
avec la Russie et le calife fatimite, il sattaque dabord aux Bulgares. Ceux-ci,
avant la fin de la rvolte de Sklros, marchaient sur Thessalonique et semparaient
de Berrho (Verria), qui en dfendait lapproche louest 3. La situation tait
grave. Pendant les guerres civiles Samuel stait empar dune partie de la
Dalmatie, du port de Dyrrachium (Durazzo), point de dpart pour lItalie, et du
littoral albanais ; il rgnait sur les deux tiers de la pninsule balkanique 4. Au
printemps de 990 Basile alla lui-mme mettre Thessalonique en tat de dfense et
entreprit contre les Bulgares une guerre qui dura quatre ans et aboutit la reprise
de Berrho 5. Appel subitement en Orient en 995, lempereur laissa Nicphore
Ouranos, domestique de scholes dOccident, continuer la guerre contre les
Bulgares 6.
Basile avait reu en effet de trs mauvaises nouvelles de Syrie. Rompant la
trve conclue avec lEmpire, le calife fatimite El-Aziz voulut profiter de la mort d
lmir hamdanide Sad-ed-Daouleh (991), laissant un fils en bas ge, pour
semparer dAlep, quil fit assiger (992) 7. Le mamlouk Loulou-el-Kbir, rgent
au nom du jeune Sad, demanda secours lempereur au moment o les gyptiens
infligeaient une dfaite Michel Bourtzs, duc dAntioche, qui avait cherch
secourir Alep (bataille du gu de lOronte, 15 septembre 994) 8. Avec un esprit de
dcision remarquable, Basile, abandonnant le champ de bataille bulgare,
rassembla des troupes, ordonna que chaque soldat, mont sur une mule de course
rapide, tiendrait en laisse une mule de rechange, et accomplit lexploit inou de
traverser lAsie Mineure en 16 jours en plein hiver. Aprs avoir ralli les
contingents dAntioche, il marcha sur Alep, o son arrive subite dmoralisa les
gyptiens qui senfuirent prcipitamment sur Damas 9. A son retour Basile trouva
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SCHLUMBERGER, I, 506-507; GAY, 333-335.


SCHLUMBERGER, I, 507-520; GAY, 335-339.
LON le Diacre, Histoires, X, 10 (908-909); SCHLUMBERGER, I, 751-755 et II, 44-45.
VONOVITCH (DE), Histoire de la Dalmatie; CEDRENOS, II, 58.
CEDRENOS, II, 180 (447); SCHLUMBERGER, II, 46-58. Manque de renseignements des
sources byzantines sur cette campagne qui parat avoir t trs dure daprs YAHYA,
Chronique universelle, 171 (430-431); RUNCIMAN, 227-228.
Sur ce personnage voir Le Livre des Crmonies de CONSTANTIN Porphyrognte (trad.
Vogt), Prface et 135-136.
YAHYA dAntioche, op. cit., 174 (438-439); SCHLUMBERGER II, 68-74.
YAHYA, 175 (440-441); SCHLUMBERGER, II, 80-84.
YAHYA, 176 (442), SCHLUMBERGER, II, 84-94.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

219

moyen de semparer de plusieurs places syriennes qui obissaient au calife et dans


lautomne de 995 il tait de retour Constantinople 1.
Sur le front bulgare, la nouvelle du dpart de Basile, Samuel marcha sur
Thessalonique, dont le gouverneur, lArmnien Aschod de Taron, prit dans une
embuscade 2, mais, nosant entreprendre le sige de la grande ville, il envahit la
Grce, savana jusquau golfe de Corinthe, puis battit en retraite vers le nord ;
mais au passage du Sperchios, au pied des Thermopyles, il fut arrt par
Nicphore Ouranos qui tomba limproviste sur son arme, lui infligea une
grosse dfaite et lobligea senfuir dans les montagnes de Thessalie et franchir
le Pinde pour pouvoir regagner lpire (t de 996) 3. Rentr Constantinople
do il dirigeait les oprations, Basile ne put exploiter cette victoire fond, se
contenta denvoyer Ouranos ravager la Bulgarie 4, mais ne put empcher Samuel
de stendre encore du ct de lAdriatique o en 998 il sempara de la Diocle
(Montngro) 5.
Les oprations de la guerre bulgare furent suspendues et en 999 Basile dut
retourner en Syrie o le calife fatimite El-Hakem, successeur dEl-Aziz, avait
inflig une droute complte au duc dAntioche, Damien Dalassenos, tu en
combattant (juillet 998) 6. Lobjectif de Basile parat avoir t de dgager
Antioche menace, de soumettre les mirs arabes et de sassurer de lobissance
de ceux qui taient, comme lmir dAlep, vassaux de lEmpire. Le 20 septembre
999 il tait Antioche, semparait de Csare et de Homs (octobre), mais chouait
devant Tripoli (6-17 dcembre) et allait passer lhiver Tarse 7.
Basile avait sans doute lintention de continuer sa campagne au printemps
suivant, lorsquil reut la nouvelle du meurtre de David, roi de Haute Gorgie 8,
qui avait prt secours Bardas Phocas rvolt et avait d, pour conserver son
tat, le lguer lEmpire par testament 9. Basile nhsita pas se mettre en route
avec des forces importantes, gagna Mlitne marches forces, reut un excellent
accueil des chefs armniens, passa prs des sources du Tigre, franchit lEuphrate
et trouva Havatchich sur lAraxe un brillant cortge de princes et de chefs de
Gorgie auxquels il distribua des titres. Aprs avoir annex tous les tats de
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YAHYA, 176-177 (443-444); SCHLUMBERGER, II,95-98.


CEDRENOS, 181 (449); SCHLUMBERGER, II, 131-132; RUNCIMAN, 228.
CEDRENOS, 181-184 (449450); Vie de saint Nicon le Mtanatte, 174-175 (seul
tmoignage sur lavance de Samuel jusqu listhme de Corinthe); RUNCIMAN, 229-230;
SCHLUMBERGER, II, 131-144.
YAHYA, 178 (446-447).
RUNCIMAN, 230-233.
YAHYA, 182 (455-456).
Ibidem, 183-184(457-460), seule source sur cette expdition; HONIGMANN, Die
Ostgnenze des byzantinischen Reiches von 363 bis 1071, 108; SCHLUMBERGER, II, 150-159.
Sur cet tat, province de la Grande Armnie, SCHLUMBERGER, II, 159; HONIGMANN, op.
cit., 158.
YAHYA, 170-171 (429-430); SCHLUMBERGER, Un empereur byzantin au Xe sicle, II, 3132; HONIGMANN, op. cit., 155 ; R. K. O. R., 780 (vers 990); voir ADONTZ, Tornik le Moine, B.
N., XIII, 1938, 150 et s. La principale source est ASOGHIK (tienne de Tarais), Histoire
universelle, III, 8 et 43, qui donne la date du meurtre de David : 31 mars 1000.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

220

David, nomm des gouverneurs dans les forteresses et reu les serments des
vassaux qui mettaient le pied sur le tapis , il rentra Constantinople par
Erzeroum avec de nombreux otages, aprs avoir accompli une vritable
promenade militaire et port trs haut le prestige de lEmpire dans ces rgions 1.
Les rsultats de ces succs ne se firent pas attendre. A son retour
Constantinople, Basile y trouva le patriarche de Jrusalem, Oreste, envoy par le
calife fatimite El-Hakem pour demander la paix. Une trve de dix ans fut signe
entre les deux chefs dtat 2.
En Italie il ne se passe pas dvnement important pendant cette priode et les
possessions byzantines ne sont pas menaces. La situation nen est pas moins
constamment trouble, soit par des incursions arabes (sige de Tarente en 991,
prise de Matera en Calabre en 994) ou des rvoltes lombardes comme celle de
Smaragdus qui sentend avec les Sarrasins et tient la campagne de 997 lan
1000 3. Les garnisons byzantines sont peu nombreuses et les milices locales peu
sres ; les habitants de lApulie sont rduits la misre 4. Il ny a plus du moins
dattaque germanique. Thophano est morte en 991 et en 996 Otton III envoie ses
deux prcepteurs, Jean Philagathos et Bernward dHildesheim, Constantinople
demander pour lui la main dune princesse porphyrognte 5. Ce ne fut quen
1001 que les ngociations aboutirent, aprs une seconde ambassade, celle
dArnulf, archevque de Milan,mais quandil ramena la fiance impriale en
Italie,ilappritendbarquantBari(janvier1002)quOttonIIIvenaitdemourir
Paterno,lgede22ans6.

Aprscesdouzeannessibienremplies,onarriveunepriode
dcisive(10011018)quisetermineparlasoumissiondelaBulgarie.
LafindelaguerreaveclesFatimitesassuraitlascuritrelativedela
frontire dOrient, ce qui permit Basile de concentrer toutes ses
forcescontrelesBulgares.LaconqutetotaledelaBulgarieremplit
donc cette priode de 17 ans. Disposant darmes solides et bien
entranes,ainsiqueduntatmajordepremierordre,BasileIInen
traaitpasmoinsluimmelesplansetendirigeaitlexcutiondansle
dtail.Dunesantrobuste,ilbravaitlesintempries,maisnefaisait
pasengnraldecampagnedhiver:regagnantsonquartiergnral
deMosynopolis,ilsarrangeaitpourfairepresquechaqueanneune
1
2
3
4
5
6

YAHYA, 184 (460); SCHLUMBERGER, Lpope byzantine..., II, 172-198, printemps de


1001.
R. K. O. R., 788 (ambassade de Basile retenue au Caire de 998 1001); YAHYA, 184
(460-461); SCHLUMBERGER, op. cit., II, 201-208.
GAY, LItalie mridionale et lEmpire byzantin, 367-368; SCHLUMBERGER, II, 240-249.
GAY, op. cit., 368.
SCHLUMBERGER, II, 262-267; R. K. O. R., 784-787.
GAY, op. cit., 396-398; SCHLUMBERGER, II, 302-307.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

221

apparition Constantinople. La cause de sa supriorit tait due


lhabiletdesesplansstratgiquesquiconsistaientdiviserlesforces
delennemipourlesenvelopperetaussisamobilitextrme,son
coupdilquilefaisaitcourirauplusgranddanger,nhsitantpas
abandonneruneoprationencourspourallerrparerledsastredun
lieutenant.
A la fin de la guerre lacharnement tait inou des deux cts.
Basile avait dabord cherch gagner les chefs bulgares en leur
distribuantdestitresetdeshonneurs,maisquandilsevittrahi,il
devintfroceetpratiqualesystmedelaterreuravecunecruaut
froidepourabattrelesrsistances:lorsquesavictoirefutassure,il
redevinthumainetbienveillant.
Malheureusement les renseignements que lon possde sur cette
luttedegantssontraresetincomplets.UnephrasedeYahyanous
apprend quaprs la trve avec lgypte, Basile passa 4 ans en
Bulgarie,prenantetdtruisantdenombreusesforteressesetforant
Samuel fuir devant lui1. Skylitzs, dont la chronologie est
dfectueuse,rapportedesfaitsquelonpeutattribuercettepriode2.
Par une attaque dirige contre la plaine de Sofia (1001-1002), Basile coupe
Samuel de la Bulgarie danubienne, retombe en son pouvoir pendant les troubles,
et la fait roccuper par ses lieutenants 3. En 1003 il dgage les abords de
Thessalonique en reprenant Berrho et Servia, sjourne en Thessalie, o il rebtit
les villes et les chteaux dtruits par Samuel. Il envoie les Bulgares faits
prisonniers coloniser le territoire dAenos lembouchure de la Maritza, puis en
automne, marchant vers le nord-ouest, il sempare de Vodena, se rapprochant ainsi
du centre de la puissance de Samuel 4. En 1004 il complte la conqute de la
Bulgarie en semparant de Vidin aprs huit mois de sige, malgr la diversion de
Samuel qui parait brusquement devant Andrinople dont il massacre les habitants 5.
Mais Samuel dut vacuer Andrinople lorsquil apprit que Basile, laissant une
forte garnison Vidin, marchait vers le sud et senfonait au cur de la
Macdoine occidentale. Les deux armes se rencontrrent sur le Vardar devant
Skoplje (Uskub) : Samuel subit une grave dfaite et dut abandonner le butin
1
2
3
4
5

YAHYA, 185 (461-462); SCHLUMBERGER, II, 211-215.


CEDRENOS, 185 (452-453), place tort la premire campagne en 999 (an du monde
6508).
RUNCIMAN, A history of the first Bulgarian Empire, 235 SCHLUMBERGER, II, 214-218.
RUNCIMAN, op. cit., 235-236; SCHLUMBERGER, II, 219-226.
CEDRENOS, 188 (454-455) RUNCIMAN, 237; SCHLUMBERGER, II, 226-228.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

222

dAndrinople. Romain, dernier fils du tsar Pierre et gouverneur de Skoplje,


capitula et Basile le nomma patrice et stratge dAbydos 1. En quatre ans Samuel
avait perdu la moiti de son empire, dont, part quelques places, toute la partie
orientale tait aux mains de Basile. Ces succs furent complts en 1005 par la
reprise de Dyrrachium, la place la plus importante de Samuel sur lAdriatique, qui
fut livre Basile par son gouverneur, lArmnien Aschod, le propre gendre du
tsar bulgare 2.
Entre 1005 et 1014 les sources ne donnent que des renseignements pars sur
les oprations de Basile, qui semble stre approch de plus en plus du centre de
la domination de Samuel, auquel il ne restait plus que la rgion des grands lacs,
les montagnes de lAlbanie et la haute valle du Strymon 3. Ce fut dans cette
dernire rgion queut lieu, le 29 juillet 1014, la bataille la plus dcisive de la
guerre. Samuel essaya de dfendre la passe de Kimbalongos que Basile
empruntait chaque anne pour envahir la Macdoine occidentale 4. Elle tait
barre par des palissades derrire lesquelles des troupes nombreuses couvrirent les
Grecs de projectiles, mais, pendant que Basile lattaquait de front, Nicphore
Xiphias tourna la position et attaqua subitement par derrire les Bulgares qui
senfuirent en dsordre 5. Avec une cruaut raffine Basile fit aveugler 15 000
prisonniers bulgares et les envoya Samuel en laissant un borgne par centaine
pour servir de guide. La vue de cette troupe lamentable fit un tel effet sur le tsar
quil tomba foudroy par une attaque dapoplexie et mourut le 6 octobre 1014 6.
Quelques jours aprs le fils de Samuel, Gabriel Radomir, tait proclam tsar : la
guerre devait durer encore quatre ans 7.
Basile exploita sa victoire en achevant loccupation des districts du versant
occidental du Rhodope (prise de Melnic, fin 1014) et en envahissant la Macdoine
occidentale o Bitolia (Monastir), Prilep et Ischtip tombrent entre ses mains (fin
dcembre) 8. Les Bulgares taient rduits aux hautes terres de la Plagonie que
Basile commena attaquer en 1016 (prise de la forteresse de Moglena, aot) 9. Il
apprit l que les Bulgares taient en pleine guerre civile et que Gabriel Radomir
avait t tu par son cousin Jean Vladislas, fils dAaron, acclam tsar, qui lui
offrait de se soumettre 10, mais Basile, croyant cette offre peu sincre, continua sa
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7
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9
10

A la fin de lan 1004, RUNCIMAN, 238-239; SCHLUMBERGER, II, 228-232.


SCHLUMBERGER, II, 145. 147.
MATHIEU DEDESSE, Chronique armnienne (trad. Dulaurier), 37, ad annum 455, 10061007 ; Vie de saint Nicon le Mtanote, 177-178; RUNCIMAN, op. cit., 240.
Ancien Kleidion, passe actuelle de Demir Kapija, entre les valles de la Strouma et du
Vardar. VIDAL DE LA BLACHE et GALLOIS, Gographie universelle, Pninsules
mditerranennes, 437.
CEDRENOS, 189 (457); RUNCIMAN, 240-242; SCHLUMBERGER, II, 335-338.
CEDRENOS, 192 (458); PROKI, Die Zusaetze in der Handschrift des Johannes Skylitzes,
30; KEKAUMENOS, Strategikon, 18 ; MICHEL dATTALIE (d. Bekker). 229; RUNCIMAN, 241243; SCHLUMBERGER, II, 339-344.
CEDRENOS, 192 (459); RUNCIMAN, 243; SCHLUMBERGER. II, 244-246.
RUNCIMAN, 242-243; SCHLUMBERGER, II, 346-352.
RUNCIMAN, 243-244; SCHLUMBERGER, II, 354-356.
CEDRENOS, 192(459); RUNCIMAN, 244-245; SCHLUMBERGER, II, 357-358.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

223

marche vers louest et occupa Ochrida, la capitale de Samuel (automne) 1, puis, au


dbut de 1017, il assigea Castoria. Une tentative des Bulgares pour sallier aux
Petchengues le fit abandonner le sige et remonter vers le nord, mais apprenant
lchec des ngociations, il revint en Plagonie o Jean Vladislas voulut arrter sa
marche et subit une grosse dfaite (fin de 1017) 2.
Cependant avec une grande nergie, pendant que Basile regagnait
Constantinople, le dernier tsar bulgare reformait son arme et allait attaquer
Dyrrachium (janvier 1018), mais il tait tu dans un combat 3. Ctait la fin de la
Bulgarie et lexpdition de 1018 fut pour Basile une marche triomphale jusqu
Ochrida et Prespa, o il reut la soumission des chefs bulgares et des fils de Jean
Vladislas 4. Aprs un sjour Athnes 5, Basile clbrait sa victoire par une entre
triomphale Constantinople 6.

LaconqutedelaBulgarietaitduelasuprioritdelarme
byzantinesurlorganisationmoitifodaledesBulgares7etdautre
partlapaixaveclecalifefatimiteavaitpermisBasilededisposerde
toutes ses forces pour mener bien cette gigantesque entreprise;
mais,si favorablesquefussenttouscesavantages,ilavaitfallule
gnie militaire dun Basile II pour les mettre en uvre: pour la
premirefoisdepuisJustinienunempereurrgnaitsurlapninsule
desBalkanstoutentire,duDanubelextrmitduPloponnse:
avec les annexions faites en Orient, lEmpire avait recouvr son
vritabledomainegographique8.
Basilemontralammematrisedanslorganisationdesaconqute.
Il avait pu apprcier lhumeur farouche des boliades et leur dsir
dindpendance.AussiilsegardabiendassimilerdesuitelaBulgarie
auxautres thmesde lEmpireetilnommapour ladministrer des
basilikoi ou commissaires chargs de lexpdition des affaires en
tenant compte le plus possible des coutumes indignes9. Tout en
plaantlaBulgariesousunrgimemilitaire,ennommantdesGrecs
1
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5
6
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8
9

SCHLUMBERGER, II, 359-362.


RUNCIMAN, 246-247; SCHLUMBERGER, II, 375-380.
CEDRENOS, 200 (466-467); RUNCIMAN, 248; SCHLUMBERGER, II, 381-382; voir
GRGOIRE, Du nouveau sur lhistoire bulgaro-byzantine, B. N., XII, 1937, 282-291.
CEDRENOS, 202-207 (468-476); SCHLUMBERGER, II, 383-399; RUNCIMAN, 249-252.
SCHLUMBERGER, II, 399-407.
CEDRENOS, 208 (475) SCHLUMBERGER, II, 410-411.
RAMBAUD (A.), LEmpire grec au XIe sicle. Constantin Porphyrognte, 423.
Voir Introduction, p. 16.
YAHYA dAntioche, Imperator Vasili Bolgorobotsa (extraits de Rosen), 90, et
reproduction dans SCHLUMBERGER, II, 419-420.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

224

gouverneurs des forteresses, il conserva la plupart des vieilles


institutionsbulgares,commelimptengrainsdpartoutpropritaire
dune paire de bufs1. Il montra la mme modration dans
lorganisationecclsiastiqueenrespectantlautocphaliedelglise
bulgare, dont le chef fut lancien patriarche, devenu simple
archevquedOchrida,maisdontlesuccesseurfutunGrecduclerg
deSainteSophie2.
La quatrime priode des entreprises militaires de Basile (10201025) est marque par son expdition en Gorgie et par la pacification
de lItalie.
Loin de se reposer aprs lheureuse issue de la guerre bulgare, Basile repart
presque immdiatement pour la lointaine Transcaucasie, o Giorgi, roi des
Abasges 3, avait profit de la guerre bulgare, stait empar de territoires que son
pre, Bagarat, mort en 1014, avait cds lEmpire en change du titre de
curopalate, ainsi que de la rgion du Basian 4, qui avait fait partie de lhritage de
David, dont Giorgi avait t le fils adoptif 5. Basile attachait la plus grande
importance la possession de ces territoires, menacs dj par la migration des
Turcs Seldjoukides, et ntait sans doute pas fch de montrer ses vassaux du
Caucase que lloignement ne leur assurait pas limpunit.
Aprs avoir concentr son arme Philomelion (thme dAnatolie, sans
rvler le but de son expdition, Basile gagna la rgion de Karin (Erzeroum)
(printemps 1021), o il attendit en vain la soumission de Giorgi 6, puis, traversant
la chane de partage entre lEuphrate et lAraxe, dboucha dans la plaine de
Basian o il rencontra larme de Giorgi, lequel, aprs une bataille indcise qui
cota de lourdes pertes aux deux adversaires, senfuit vers lAbkhazie, poursuivi
par Basile. Sur son passage lempereur brlait les villes de Giorgi et il gagna ainsi
la rgion de Tiflis o aucun de ses prdcesseurs navait pntr depuis
Hraclius 7. L il sarrta et alla hiverner Trbizonde, o il reut la soumission
de Jean Sempad, roi de la Grande Armnie, qui avait t lalli de Giorgi et qui
promit de lguer son royaume lEmpire aprs sa mort 8. Il traita avec le roi du
1
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Voir le M. B. E. H., 32 bis. Tmoignage des bulles de plomb, dont lune au nom dun duc
et pronoetes (provditeur) de toute la Bulgarie. SCHLUMBERGER, II, 427-428.
R. K. O. R., 806-808 (1020), ordonnance reproduite dans un chrysobulle de Michel
Palologue avant 1272.
Versant sud-ouest du Caucase sur la mer Noire.
Entre la haute valle de lAraxe et le bras oriental de lEuphrate.
SCHLUMBERGER, II, 468 et s.; HONIGMANN, Die Ostgrenze des byzantintschen Reiches...,
161.
SCHLUMBERGER, II, 477 et s.; HONIGMANN, op. cit., 162.
R. K. O. R., 810; SCHLUMBERGER, II, 480-489; HONIGMANN, 163; YAHYA, Imperator
Vasili..., 59; BROSSET, Histoire de la Gorgie, I, 306 et s.
SCHLUMBERGER, II, 489-495; TOURNEBIZE (F.), Histoire politique et religieuse de
lArmnie, 122-123; CEDRENOS, II, 288-289 (557); HONIGMANN, op. cit., 167-168; R. K. O.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

225

Vaspourakan (sud du lac de Van), qui, incapable de dfendre son tat contre les
Turcs Seldjoukides, le cda lEmpire en change du titre de magistros et du
gouvernement de la Cappadoce 1. Giorgi lui-mme, la nouvelle que Basile se
prparait attaquer lAbkhazie par mer, fit sa soumission et cda lEmpire les
territoires en litige 2.
Tout semblait ainsi termin et Basile allait prendre possession de ces
territoires, lorsquil fut arrt par la rvolte de Nicphore Xiphias, stratge
dAnatolie, un des meilleurs gnraux de la guerre bulgare, de concert avec
Nicphore au col tors, fils de Bardas Phocas. Basile suspendit sa marche et se
contenta denvoyer le stratge des Armniaques contre les rebelles, mais
Nicphore Phocas fut assassin et Xiphias, fait prisonnier, fut simplement intern
aux les des Princes 3. Sa rvolte avait t fomente par Giorgi au moment mme
o il traitait avec Basile. Invit renouveler sa soumission, il ne fit aucune
rponse. Exaspr par cette duplicit, Basile marcha contre lui, latteignit dans le
Basian et lui infligea une droute complte (11 septembre 1022) 4. Giorgi, qui
stait enfui en abandonnant son camp et son trsor, serr de prs par les troupes
impriales, implora la paix, que Basile lui accorda aux mmes conditions quau
trait prcdent, mais il dut livrer de nombreux otages, dont son fils unique 5.
Aprs avoir fait une dmonstration militaire la limite des terres chrtiennes au
nord-ouest du lac dOurmiah, Basile battit en retraite et rentra Constantinople au
dbut de lanne 1023 6. Il avait achev dannexer lEmpire en fait ou en
expectative toute lArmnie et la Gorgie, qui auraient pu devenir le glacis dune
forteresse oppose aux peuplades de lAsie centrale.

En Italie, entre les annes 1001 et 1025, pendant que Basile tait
occup en Bulgarie et en Orient, les possessions byzantines furent de
nouveau menaces par la reprise des incursions arabes, la rvolte des
Lombards allis aux Normands, lagression de lempereur Henri II.
Par une politique habile Basile sut faire face toutes ces difficults.
Non seulement il laissa lItalie pacifie, mais il se prparait y
intervenir en personne et reprendre la Sicile aux Sarrasins lorsquil
mourut.
Tout dabord Basile ne spare pas la question de lItalie byzantine
de celle de lAdriatique, dont les rives sont occupes par Venise,
1

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R., 813 (1022).


R. K. O. R., 809; CEDRENOS, II, 197 (464); HONIGMANN, 168-170; TOURNEBIZE, op. cit.,
123-124; SCHLUMBERGER, II, 495-511; LAURENT (J.), Byzance et les Turcs seldjoucides dans
lAsie occidentale, 16-18.
R. K. O. R., 811; SCHLUMBERGER, II, 511; HONIGMANN, op. cit., 164-166.
CEDRENOS, 209 (477-478); SCHLUMBERGER, II, 514-522.
SCHLUMBERGER, II, 525-530; CEDRENOS, 209-212 (478).
R. K. O. R., 816; SCHLUMBERGER, 530-532.
SCHLUMBERGER, II, 533-536.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

226

encore moiti vassale de lEmpire, par la Croatie, par le thme


imprial de Dyrrachium et par celui dItalie. Tous ces territoires sont
menacs par les mmes ennemis : les Bulgares, les pirates slaves, les
Sarrasins. Tout entier la guerre bulgare, Basile fait alliance avec la
jeune puissance maritime de Venise, dont il se considre comme le
suzerain. En 992 il accorde au commerce vnitien dans lEmpire une
diminution des droits de douane et le met labri des extorsions
habituelles des officiers impriaux, condition que les navires
vnitiens seront mis, le cas chant, sa disposition pour transporter
des troupes en Italie 1. En 998 il autorise le doge Pierre Orseolo
dfendre les villes du thme de Dalmatie contre les attaques des
pirates slaves 2, Lexpdition dOrseolo en Dalmatie (1001) est un
vritable triomphe pour la rpublique de Saint-Marc et cest de l que
datent ses prtentions sur la Dalmatie 3. Enfin, en 1004, Venise
sacquitte de ses obligations envers lEmpire en envoyant une flotte
secourir la capitale du thme byzantin dItalie, Bari, assige par les
Sarrasins de Sicile et prte succomber 4. En reconnaissance et pour
renforcer son alliance avec Venise, Basile fit venir le fils du doge
Constantinople et le maria une patricienne 5. Ces vnements taient
gros de consquences : une nouvelle puissance tait ne dans
lAdriatique.
Basile entretenait dailleurs dexcellents rapports avec les autres
villes maritimes dItalie et en 1005 ctait une flotte de Pise qui aidait
les Grecs dtruire une escadre sarrasine la hauteur de Reggio 6. La
mme anne lempereur envoyait une ambassade Cordoue, destine
sans doute obtenir la fin des pirateries andalouses dans la mer
Tyrrhnienne 7.
Mais un danger bien plus grave encore menaa bientt les possessions
byzantines. Le 9 mai 1009 clatait Bari une insurrection dirige par deux
membres de laristocratie lombarde, Mls et son beau-frre Datto, qui chassrent
1
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R. K. O. R., 781, mars 992; SCHLUMBERGER, 312-315.


R. K. O. R., 789; SCHLUMBERGER, II, 147; VONOVITCH (DE), 316-317.
SCHLUMBERGER, II, 316319; VONOVITCH, op. cit., I, 323. Otton III aurait reconnu
Orseolo le titre de dux Venetorum atque Dalmatiae; DIEHL, Une rpublique patricienne,
Venise, 25-26.
GAY, LItalie mridionale et lEmpire byzantin, 368-369; SCHLUMBERGER, II, 320-322
(septembre).
R. K. O. R., 794; SCHLUMBERGER, II, 323-325.
GAY, op. cit., 369.
Voir LVY-PROVENAL, Relations diplomatiques entre Byzance et Cordoue, A. C. E. B.,
VI (Alger), 132.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

227

la garnison byzantine reste sans chef par la mort du catapan 1. La faiblesse des
forces byzantines, incapables dassurer la dfense contre les Sarrasins, la fiscalit
et linsolence des fonctionnaires byzantins vis--vis des indignes furent les
causes de cette rvolte, soutenue par des milices locales bien organises 2. Le
mouvement stendit bientt toute lApulie 3 et ce fut seulement 10 mois aprs
le dbut de la rvolte que des forces envoyes en toute hte par Basile
dbarqurent en Italie (mars 1010) 4.
Le chef de lexpdition, Basile Argyros, entra Bari aprs un sige de 61 jours
et y rtablit lautorit impriale 5. Mls, sur le point dtre livr par les habitants,
senfuit Bnvent et passa de l en Allemagne o Henri II lui confra le titre de
duc dApulie 6.
Il se produisit alors un vnement dont les consquences devaient tre
incalculables et qui allait singulirement compliquer la lutte pour lItalie
mridionale. Depuis les premires annes du XIe sicle, un grand nombre de
chevaliers normands fuyaient un pays trop peupl pour ses ressources et trop bien
gouvern pour lhumeur indpendante de ces descendants des vikings 7, Plerins
Compostelle, Rome, Jrusalem, guerriers ou marchands loccasion, on les
trouvait sur toutes les routes de lEurope, partout o il y avait des coups donner
ou recevoir et particulirement dans lItalie mridionale, o ils ne manquaient
pas de frquenter le plerinage de Saint-Michel au Monte Gargano, en relations
mystiques avec leur Saint-Michel-au-Pril-de-la-Mer 8, Ce fut l que Mls aurait
rencontr une troupe de ces plerins, auxquels il demanda dexciter leurs
compatriotes venir combattre en Italie 9, mais ce fut probablement Guaimar,
prince de Salerne, qui eut lide denvoyer des missaires recruter des troupes en
Normandie pour aider les Lombards rvolts 10.
Aprs avoir grossi son arme de ces auxiliaires, qui arrivaient en grand
nombre, Mls attaqua lApulie au printemps de 1017, infligea plusieurs dfaites
au catapan Lon Tornikios et occupa en quelques mois toutes les forteresses des
Pouilles 11. Tornikios fut rappel Constantinople et remplac par un soldat
nergique, Basile Bojoanns, qui dbarqua en Italie avec une arme et des
subsides importants en dcembre 1017. Il lui fallut 10 mois pour rprimer les
rvoltes locales et reconstituer son arme, puis en octobre 1018, au moment mme
1
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11

CHALANDON (F.), Histoire de la domination normande en Italie, I, 42 et s.; GAY, op. cit.,
399-400; SCHLUMBERGER, II, 542-543.
CHALANDON, op. cit., I, 1-41.
Ibidem, I, 45-46.
Ibidem, I, 45; SCHLUMBERGER, II, 543-544.
CHALANDON, op. cit., I, 45-46; GAY, op. cit., 402; SCHLUMBERGER, II, 545.
CHALANDON, op. cit., I, 47 (entre 1011 et 1016).
Surtout sous Richard II, 996-1026, la suite des luttes entre le duc et ses vassaux, AIM
du MONT-CASSIN, Histoire de li Normant, I, 1-2.
DELARC, Les Normands en Italie, 20 et s.; SCHLUMBERGER, II, 546-556.
GUILLAUME de POUILLE, Gesta Roberti Wiscardi, 1-35; GAY, 404-407.
CHALANDON, op. cit., I, 50-53. Ce fut en 1016 que les Normands commencrent arriver.
Ibidem, I, 54-55; GAY, 409-411; SCHLUMBERGER, II, 561-568.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

228

o Basile en finissait avec la Bulgarie, il infligea larme lombardo-normande


une dfaite dcisive dans la plaine de Cannes sur la rive droite de 1Ofanto. Mls
schappa grand-peine et gagna lAllemagne o il mourut en 1020 1.
La consquence de ces deux victoires fut le rtablissement de lautorit
byzantine en Apulie, en Dalmatie et en Croatie 2. Pour dfendre le thme dItalie,
Bojoanns cra une sorte de Marche militaire qui bloquait le massif du Gargano et
lui donna un rduit dfensif en crant la ville de Troja sur une colline leve qui
dominait la route de Bnvent Siponto et la peupla dhabitants entrans la
guerre 3. Il rtablit enfin lautorit de Byzance sur les principauts lombardes 4. Ce
fut en vain que lempereur Henri II inquiet de cet accroissement de la puissance
byzantine, entreprit en 1021 une grande expdition qui choua devant Troja, dont
il ne put semparer aprs un sige de trois mois ; il obtint simplement la
soumission nominale des princes lombards, qui se htrent de reporter leur
hommage Byzance aprs son dpart 5.
Ces succs ne suffisaient pas Basile et aprs son retour de sa deuxime
expdition dArmnie, il songea supprimer le principal repaire de pirates
qutait devenue la Sicile et conduire lui-mme les oprations. En avril 1025 il
se faisait prcder en Italie par une arme commande par le protospathaire
Oreste. Aprs avoir restaur les fortifications de Reggio, Basile Bojoanns
commenait la campagne en semparant de Messine, mais un chec de larme
dOreste le fora rester dans linaction 6.

Basile II, g de 68 ans, se prparait sembarquer pour rejoindre


Bojoanns lorsquil fut terrass par un mal subit et il expira le 15
dcembre 1025, laissant lEmpire plus grand et plus puissant quil
navait jamais t depuis Justinien 7.

1
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3
4
5
6
7

571.

R. K. O. R., 804; CHALANDON, op. cit., I, 55-58; GAY, 411-413; SCHLUMBERGER, II, 568-

CHALANDON, I, 58; VONOVITCH, op. cit., I, 327-328.


CHALANDON, I, 59-60; GAY, 414-419; SCHLUMBERGER, II, 574-583. Le nom de
Capitanate donn cette rgion rappelle le souvenir du catpan Bojoanns.
CHALANDON, I, 61-67; GAY, 422-426. Pandolf de Capoue, emmen en Allemagne, put
svader; SCHLUMBERGER, II, 584-592.
GAY, 428-429; SCHLUMBERGER, II, 598-599.
SCHLUMBERGER, II, 598-599; GAY, 420-429.
CEDRENOS, 212 (479- 480); ZONARAS, XVII, 9 (124); SCHLUMBERGER, II, 619-620; sur
la spulture et lpitaphe de Basile II voir MERCATI (G.), B., XXXVII, 1921, 138.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

229

4. LArrt de lexpansion byzantine


et la fin de la dynastie macdonienne (1025-1057)
RetourlaTabledesMatires

La mort de Basile II ne marque pas la fin de lexpansion byzantine,


qui continue se dvelopper aprs lui, grce au personnel dlite quil
a su former et au prestige universel quil a donn lEmpire, mais il
eut pour successeurs une srie de princes incapables, dont les fautes
accumules finirent par compromettre cette magnifique situation. Il se
produisit en effet dans le gouvernement un changement profond qui
fut un vritable retour en arrire : de nouveau la direction des affaires
fut accapare par les eunuques du Koubouklion imprial, ce quon
navait pas vu depuis la disgrce du parakimomne Basile en 980. De
l sortit un antagonisme dsastreux entre le gouvernement civil du
Palais et les chefs militaires, combls dhonneurs et davantages sous
Basile. Cette rivalit produisit de nouvelles rvoltes militaires qui
compromirent la dfense de lEmpire au moment o il tait menac
sur ses deux flancs par les ennemis nouveaux qui avaient fait leur
apparition sous Basile : les Normands en Italie, les Turcs en
Msopotamie.
Constantin VIII. Aprs la mort de Basile II sans enfant, le
pouvoir passa naturellement son frre Constantin VIII, co-empereur
depuis sa naissance, mais qui navait jamais pris la moindre part aux
affaires. Frivole et indolent, vivant contraste avec son glorieux frre,
taill en hercule, il ne soccupait que de sports, luttes, courses de
chevaux, mais ne pouvait supporter la moindre fatigue et dtestait tout
ce qui pouvait rappeler la guerre. A son avnement, sa sant tait
ruine et son rgne effectif ne dura mme pas trois ans (16 dcembre
1025 - 11 novembre 1028) 1, mais fut assez long cependant pour lui
permettre de confier le gouvernement de lEmpire aux eunuques du
Palais et de destituer les meilleurs chefs militaires et les fonctionnaires
qui devaient leur fortune au choix clairvoyant de Basile II, en les
remplaant par ses cratures. Il tait dailleurs dur et cruel, accueillant
toutes les calomnies sans discernement et punissant les fautes
1

PSELLOS, Chronographie, II, 2-3 (I, 25-27), 6-9 (28-30); CEDRENOS, 212-213 (480-481);
ZONARAS, XVII, 10 (IV, 125-126); SCHLUMBERGER, III, 2-4.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

230

vnielles de lablation des yeux : il avait la violence des faibles et des


poltrons 1.
De sa femme, Hlne Alypios, Constantin VIII avait eu trois filles,
dont lane, Eudoxie, entra dans un monastre, et dont les deux
cadettes, Zo et Thodora, taient ses seules hritires, mais navaient
pas encore t maries 2. Ce fut seulement en novembre 1028 que
Constantin, tant tomb malade et se sentant perdu, songea donner
un poux lune de ses filles et lui-mme un successeur. Aussitt les
intrigues allrent leur train au Palais, les eunuques tant partags entre
deux membres de la noblesse, Constantin Dalassenos et Romain
Argyre. Ce fut celui-ci qui lemporta bien que dj mari. Appel avec
son pouse au chevet du moribond, il fut mis en demeure davoir les
yeux crevs ou de divorcer davec sa femme et dpouser lune des
princesses. Thodora stant rcuse, Romain Argyre fut mari Zo
le 8 novembre, trois jours avant la mort de Constantin. Les deux
conjoints taient parents, mais le patriarche Alexis leva la difficult
dans lintrt de ltat 3.
Le rgime des princes-poux et adopts. LEmpire connut de
nouveau de 1028 1057 le rgime des princes-poux ou adopts,
mais, tandis quau Xe sicle ce rle fut tenu par des hommes de
premier ordre, qui firent la grandeur de lEmpire, les princes-poux du
XIe sicle sont des parvenus mdiocres, mal prpars la mission
grandiose que le hasard leur avait assigne. Incapables de faire face
aux dangers trs graves qui menacrent lEmpire, ils compromirent
irrmdiablement la puissance et le prestige que lui avaient donns
leurs grands prdcesseurs.
Parmi les cinq parvenus qui occuprent le trne pendant un demi-sicle,
Romain Argyre fut le seul auquel son pass donnait quelque prestige, le seul
capable de commander une arme, mais non dobtenir la victoire, ayant plus de
prtentions que de qualits relles 4. Il appartenait la noblesse militaire, dont il
partageait toutes les passions, et lun des actes les plus importants de ses six
annes de rgne fut labolition de lallelengyon que Basile II avait institu comme
une digue contre lextension abusive des grands domaines. Dsormais la petite
1
2
3
4

CEDRENOS, II, 210-215 (480-483); SCHLUMBERGER, III, 6-14.


Il aurait redout lambition dun gendre, PSELLOS, op. cit., II, 4-5 (I, 27-28); ZONARAS,
XVII, 10 (126); SCHLUMBERGER, III, 53-56; DIEHL, Figures byzantines, I, 245-258.
PSELLOS, II, 10 (I, 30-31); CEDRENOS, II, 217 (484-485); ZONARAS, XVII, 10 (127-128);
YAHYA dAntioche, (extr. dans Rosen), 71; R. P. B., 836; SCHLUMBERGER, III, 55-59.
PSELLOS, III, 1-4 (I, 32-34); SCHLUMBERGER, III, 362-363.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

231

proprit tait livre sans dfense aux accaparements des puissants et ce qui est
plus grave, lexistence des biens militaires, source de recrutement de larme des
thmes, tait compromise. Les consquences nfastes de cette mesure ne devaient
pas tarder se faire sentir 1.
Le court rgne de Romain Argyre fut dailleurs agit par des intrigues de
palais et des complots dans lesquels, compromise, Thodora fut enferme au
monastre de Ptrion et oblige par Zo, qui la dtestait, de prononcer ses vux
monastiques 2. Romain prit lui-mme victime dune de ces intrigues, dont
lorigine fut des plus vulgaires. Dlaisse par son imprial poux, qui avait perdu
lespoir davoir delle une postrit 3, Zo se vengea en prenant comme amant le
frre dun eunuque de Romain, paphlagonien dorigine, que celui-ci avait cr
orphanotrophe 4. Michel, ctait son nom, fit semblant de rpondre la passion de
la vieille basilissa, qui fit touffer Romain Argyre dans les bains du palais (12
avril 1034) 5 et, quelques heures aprs, fit clbrer son mariage avec le jeune
aventurier par le patriarche Alexis, puis le proclama basileus 6.

Avec la famille paphlagonienne la dignit impriale dcrot dun


chelon social. Avant dtre basileus, Michel IV avait t changeur,
ainsi que son frre Nictas. Ses trois autres frres taient eunuques et
deux dentre eux, Georges et Constantin, exeraient le mtier dcri
de gurisseur ou empirique. Une de ses surs avait pous un ouvrier
calfat du port de Constantinople 7. Mais le vritable chef de la famille
et lartisan de sa fortune tait son frre an, Jean lOrphanotrophe,
moine et eunuque, qui avait su se glisser dans la faveur de Romain
Argyre et encourager la passion de Zo pour son jeune frre, quil
avait littralement pouss au trne et qui prit lui-mme, sous le nom
de Michel, le gouvernement de lEmpire. Il commena dailleurs par
bien tablir ses autres frres et, malgr leur nullit et leur mauvaise
conduite, leur confia des postes de premier ordre 8. Pour trouver un
1

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R. K. O. R., 832, a. 1028; CEDRENOS, II, 217 (488); ZONARAS, XVII, 11 (IV, 128);
YAHYA dAntioche, op. cit., 70; SCHLUMBERGER, III, 66-67; DIEHL, Les grands problmes de
lhistoire byzantine, 98-99.
CEDRENOS, 220-221 (487-488); ZONARAS, XVII, 11 (128129); SCHLUMBERGER, III, 99107.
SCHLUMBERGER, III, 63 (Romain avait 64 ans en 1028 et Zo 54 ans); PSELLOS, III, 5 (I,
34-35).
PSELLOS, III, 18-23; I, 44-49; CEDRENOS, II, 237 (504-505); ZONARAS, XVII, 13 (133134); SCHLUMBERGER, III, 150-155.
PSELLOS, III, 26 (I, 50-52); ZONARAS, XVII, 13 (135-136); SCHLUMBERGER, III, 156158 ; BURY, Selected Essays, 149-151; DIEHL, Figures byzantines, I, 250-256.
PSELLOS, IV, 4 (50-55); CEDRENOS, 237 (505-506); ZONARAS, XVII, 14 (136-137);
SCHLUMBERGER, III, 159-163.
SCHLUMBERGER, III, 150-151.
PSELLOS, IV, 11 (I, 58); SCHLUMBERGER, III, 183-185; BURY, op. cit., 154-155;
KEKAUMENOS, Strategikon, 250.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

232

exemple dune pareille ascension sociale il faut remonter jusquau


fondateur de la dynastie macdonienne.
LOrphanotrophe travaillait dailleurs avec zle lexpdition des
affaires et montrait la plus grande vigilance. Rien dimportant ne lui
chappait. Il parcourait lui-mme la nuit les rues de Constantinople,
o sa robe de moine lui assurait lincognito et djouait, grce sa
police, les menes des fauteurs de dsordres. On a dit quil
reprsentait la centralisation bureaucratique antrieure linfluence
prise par la noblesse 1 et il ne mnageait pas laristocratie militaire
dAsie Mineure.
Cependant la seule opposition qui se manifesta lavnement de Michel fut
celle de Constantin Dalassne, le prtendant malheureux la main de Zo. Jean
lOrphanotrophe sut lattirer au palais, lui fit un excellent accueil et le cra
anthypatos 2, mais peu aprs, une meute ayant clat Antioche, Nictas, que
lOrphanotrophe avait cr gouverneur de cette ville, dnona Constantin
Dalassne comme le principal instigateur des troubles et Jean saisit ce prtexte
pour le dporter dans lle de Plati (3 aot 1034). De plus, il emprisonna son
gendre, Constantin Doukas, qui avait protest et confisqua les biens de plusieurs
archontes dAsie regards comme ses partisans, en faisant profiter ses frres de
leurs dpouilles 3. Ctait l un vritable camouflet pour laristocratie militaire qui
prtendait gouverner lEmpire.
Quant au basileus Michel, qui ne voyait rien que par les yeux de son frre, il
cessa, peine couronn, de feindre sa passion pour Zo et la relgua au Gynce
en renvoyant toutes ses femmes et les eunuques de Basile II dont lOrphanotrophe
redoutait les intrigues 4. Les Paphlagoniens taient les matres de lEmpire et
leunuque Jean, ne connaissant plus de bornes son ambition, entreprit mme de
se substituer Alexis sur le trne patriarcal en prtextant lirrgularit de sa
nomination, mais le vieux patriarche lui fit une rponse telle quil abandonna ce
projet 5.

De toute cette famille de parvenus sans scrupules, Michel IV parat


avoir t le seul honnte homme, le seul qui ait tmoign des remords
de lorigine criminelle de son pouvoir. Tous les chroniqueurs,
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183.

OSTROGORSKY, Geschichte des byzantinischen Staates, 228; SCHLUMBERGER, III, 180-

CEDRENOS, II, 240-242 (507-508); SCHLUMBERGER, III, 166-168.


CEDRENOS, II, 244 (510-511); SCHLUMBERGER, III, 186188.
PSELLOS, IV, 6, 16 (I, 56 et 61-62); CEDRENOS, 240 (506); SCHLUMBERGER, III, 168-172.
Sa dposition entranait celle des empereurs quil avait maris et des vques ou clercs
quil avait ordonns. R. P. B., 842 (a. 1037); CEDRENOS, 249-252 (517-518); SCHLUMBERGER,
III, 275-276; BURY, op. cit., 157-158.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

233

commencer par Psellos, son contemporain, sont daccord pour vanter


son esprit srieux et rflchi et reconnatre que, malgr son peu
dinstruction, il sacquitta consciencieusement du rle auquel rien ne
lavait prpar, ne bouleversant rien dans ladministration, nlevant
pas ses amis trop vite et rsistant la cupidit de ses frres. Il
soccupait surtout de larme et lorsque clata le soulvement bulgare
en 1040, il eut le courage, bien quagonisant, de commander lui-mme
une expdition 1.
Malheureusement Michel avait une sant trs prcaire et tait sujet
des attaques dpilepsie qui devenaient de plus en plus frquentes
mesure quil avanait en ge. Ctait en vain quil demandait des
prires tous les moines de lEmpire, quil multipliait les actes de
pit, les fondations, allant en plerinage au tombeau de saint
Dmtrius Thessalonique, sentourant dasctes quil servait luimme, allant jusqu les faire coucher dans son lit : son mal tait
ingurissable 2. Devenu incapable de soccuper des affaires, il
abandonnait le gouvernement de lEmpire lOrphanotrophe, que ses
exactions rendaient de plus en plus odieux et qui laissait transparatre
la vulgarit de ses origines en prenant part des orgies scandaleuses,
sans dailleurs, daprs Psellos, perdre un seul des propos assez libres
de ses compagnons divresse, quil obligeait plus tard lui en rendre
compte 3.
Mais la maladie de son frre finit par linquiter et il songea lui
trouver un successeur dans sa famille. Son choix tomba sur son neveu
Michel, le fils de Marie, sa sur, et de lancien ouvrier calfat tienne,
quil avait, malgr sa nullit, donn comme successeur Georges
Maniaks, en Sicile 4.
Aprs avoir dmontr lempereur que le peuple, au courant de sa
maladie, quil croyait mortelle, finirait par se soulever et le renverser
du trne, il lamena habilement accepter sa solution et il obtint aussi,
on ignore par quel moyen, lacquiescement de Zo 5. Il fut donc
procd une crmonie solennelle lglise de la Vierge des
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5

PSELLOS, IV, 10-11 (I, 57-58); SCHLUMBERGER, III, 172-180; BURY, op. cit., 151-154.
PSELLOS, IV, 17-18 (I, 6264); CEDRENOS, 252 (518), 257 (525); SCHLUMBERGER, III,
276-278.
PSELLOS, IV, 13-14 (I, 60-61).
Ibidem, IV, 26-27 (I, 69-70); SCHLUMBERGER, III, 279-280.
PSELLOS, IV, 20-22 (65-67); BURY, op. cit., 159-160; SCHLUMBERGER, III, 280-282.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

234

Blachernes : Zo, qui reprsentait la lgitimit, adopta comme fils


Michel le Calfat et lassit sur ses genoux devant toute la cour, puis,
suivant les rites anciens, on lui confra la dignit de Csar 1. Esprit
faux et caractre dissimul, le nouvel hritier du trne ne tarda pas
provoquer lantipathie de tous, si bien que lOrphanotrophe le relgua
dans la banlieue de Constantinople 2. Ce fut pourtant cet indigne
personnage qui fut appel gouverner la Romania lorsque, le 10
dcembre 1041, Michel IV expira au monastre des Saints-Anargyres
quil avait fond, aprs y avoir reu la robe monastique 3.
Le rgne de Michel V devait durer exactement 132 jours (10
dcembre 1041 - 21 avril 1042). Afin de se faire accepter, il montra
dabord le plus grand respect pour Zo et pour lOrphanotrophe quil
affectait de consulter sans cesse, mais, excit par son autre oncle, le
domestique des scholes, Constantin, qui il fit confrer par Zo la
dignit de nobilissime 4, il changea bientt dattitude et, aprs avoir
cherch querelle lOrphanotrophe, il lexila dans un monastre et,
comme Jean tait trs impopulaire, il ny eut pas de protestation 5.
Trs habilement guid sans doute par son oncle Constantin, Michel V
chercha mettre lopinion de son ct en faisant sortir de prison les
victimes de leunuque Jean, comme Constantin Dalassenos et Georges
Maniaks quil nomma catapan dItalie. Il confia la direction des
affaires au juriste rudit Constantin Lichouds et il envisagea une
rforme administrative 6. Il montra de la haine contre la noblesse,
sentoura dune garde de Bulgares et affecta une allure dmagogique
qui lui valut la faveur de la foule 7.
Mais il voulut aller trop loin et vint buter contre un cueil. Jaloux
des honneurs rendus Zo, il entreprit de sen dbarrasser. Il linterna
dabord au Gynce, puis laccusa davoir voulu lempoisonner, la
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Sur ce crmonial, CONSTANTIN Porphyrognte, Le livre des Crmonies, I, 43 (V. II,


2632); PSELLOS, IV, 23 (67-68); SCHLUMBERGER, III, 281-283. Date inconnue, vers 1039,
1040.
Il songea mme le dposer, PSELLOS, IV, 28 (70-71); SCHLUMBERGER, III, 284-286.
PSELLOS, IV, 52-55 (1, 8389); CEDRENOS, 265 (533-534); ZONARAS, XVII, 7 (IV, 148149); BURY, op. cit., 161; SCHLUMBERGER, III, 319-322.
PSELLOS, V, 1-7 (I, 8689); CEDRENOS, II, 265-268 (534535), place tort ladoption du
Calfat aprs la mort de Michel IV; ZONARAS, XVII, 18 (IV, 159); SCHLUMBERGER, III, 327332.
PSELLOS, V, 14 (91-95); ZONARAS, XVII, 18 (151-152); SCHLUMBERGER, III, 332-336.
BURY, op. cit., 170-173; SCHLUMBERGER, III, 382-384; PSELLOS, Discours et
correspondance (d. Sathas), IV, 398.
PSELLOS, Chronographie, V, 15-16 (I, 95-96); SCHLUMBERGER, III, 336-338.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

235

dporta Prinkipo et lui fit couper les cheveux 1 (18 avril 1042). Non
content de cet exploit quil justifia par un manifeste 2, il voulut
sattaquer au patriarche Alexis 3, mais celui-ci fit sonner les cloches et
souleva contre Michel une formidable meute (39 avril), appuye par
la garde des Varanges russes 4. Le Grand Palais fut assig. Ce fut en
vain que pour sauver sa vie le basileus rappela Zo et la montra au
peuple du haut du Kathisma 5. Il tait trop tard. Les meutiers tirrent
Thodora du monastre de Petrion, la conduisirent toute tremblante
Sainte-Sophie et la firent couronner basilissa par le patriarche. Le 20
avril le Grand Palais tait pris : Michel et Constantin senfuirent par
mer au monastre de Stoudios, o, par ordre de Thodora, on leur
creva les yeux et on les enferma chacun dans un monastre diffrent 6
(23 avril).
La lgitimit reprsente par Zo et Thodora, derniers rejetons de
la dynastie macdonienne, avait donc remport une nouvelle victoire.
Les meutiers qui avaient tir Thodora de son monastre craignaient
que Zo ne se rconcilit avec Michel V 7, mais il paraissait difficile
de faire rgner ensemble les deux surs qui se dtestaient. Cependant
Zo, cdant aux circonstances et bien contre son gr 8, invita sa
sur venir au palais et la pressa sur son cur 9. Pour la premire
fois le Gynce fut chang en salle du conseil imprial 10 et rien
nest plus curieux que la description laisse par Psellos dune
audience tenue par les deux impratrices 11. Leurs dcisions furent
dailleurs des plus sages : part les rvocations des cratures de
Michel V et la condamnation pour pculat du nobilissime
Constantin 12, elles ne bouleversrent pas ladministration et firent
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PSELLOS, op. cit., V, 17-23 (I, 96-100); CEDRENOS, 268-269 (536); ZONARAS, XVII, 19
(IV, 152); SCHLUMBERGER, III, 338-46.
R. K. O. R., 848; CEDRENOS, 269 (537); SCHLUMBERGER, III, 347; DIEHL, tudes
byzantines, I, 264-265.
CEDRENOS, II, 268 (536); VASILJEVSKY, Troudy, I, 282-283 (daprs Ibn-al-Atir, ad ann.
1042); SCHLUMBERGER, III, 343.
PSELLOS, op. cit., V, 25-31 (101-105); CEDRENOS, 269 (537); ZONARAS, XVII, 9 (IV,
152-153); SCHLUMBERGER, III, 355360; BURY, op. cit., 167-168.
. PSELLOS, op. cit., V, 32 (106). Ce serait soit la loge
impriale ou Kathisma lHippodrome, soit un balcon du palais; ZONARAS, XVII, 19 (V,
153); SCHLUMBERGER, III, 360-361.
PSELLOS, V, 36-51 (108-116), tmoin oculaire; CEDRENOS, 269-272 (538); ZONARAS,
XVII, 19 (IV, 153-155); SCHLUMBERGER, III, 363-378; BURY, 168-170.
PSELLOS, V, 33 (I, 106).
CEDRENOS, 270 (540); DIEHL, Figures byzantines, I, 268-271.
PSELLOS, V, 51 (I, 116); SCHLUMBERGER, III, 385-386.
PSELLOS, V, I, 1 (I, 117); cf. ZONARAS, XVII, 20 (IV, 155).
PSELLOS, VI, 3 (118); SCHLUMBERGER, III, 388-390.
CEDRENOS, 273 (541).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

236

mme une bonne rforme en supprimant la vnalit des charges, qui


nexistait pas en droit, mais en fait, par suite des sommes extorques
aux nouveaux fonctionnaires 1.
Dans la pense des deux surs ce rgime ntait que provisoire,
chacune delles cherchant supplanter lautre et ayant ses partisans
qui les poussaient prendre un prince-poux, mais Thodora tait
rfractaire au mariage tandis que Zo nhsita pas, malgr son ge,
convoler en troisimes noces. Constantin Dalassne, auquel elle
songea dabord, linquita par son ton autoritaire ; un second
prtendant mourut la veille de russir ; la fin son choix se porta sur
Constantin Monomaque, dune bonne famille de la noblesse
byzantine, mais qui navait jamais exerc aucune charge, personnage
trs remuant, fils dun conspirateur, impliqu lui-mme dans un
complot et exil par Michel IV Mytilne, o il passa sept ans. Zo
lavait rappel et lavait nomm juge du thme de lHellade. Ce fut de
l quelle lappela pour en faire un basileus. Le patriarche Alexis fit
quelque difficult pour unir deux conjoints qui en taient chacun
leurs troisimes noces, mais il trouva un moyen terme en faisant
clbrer le mariage par le premier clerc du Palais et en couronnant luimme les deux poux 2. Constantin Monomaque, qui devait survivre
Zo, allait rgner sur lEmpire pendant plus de 12 ans (12 juin 1042 11 janvier 1055).
Affaires extrieures (1025-1042). Pendant cette priode si
agite lintrieur, malgr linsuffisance et limpritie des empereurs,
lexcellente organisation diplomatique et militaire de Basile II na pas
priclit et lexpansion de lEmpire, bien que moins active, nen a pas
moins continu, mais les succs sont dj moins grands et amoindris
par quelques dsastres : on saperoit que lEmpire nest plus dirig
dune main ferme.
Cependant la police des frontires et de la mer est encore active. Il y a encore
des tentatives de surprise et de piraterie mais elles sont rprimes immdiatement,
comme celle du russe Chrysocheir, parent de Vladimir, qui parvint avec ses 20
monoxyles jusqu Lemnos (1024), mais fut arrt par les stratges des
1
2

R. K. O. R., 841; DIEHL, op. cit., I, 261-269.


PSELLOS, VI, 11-21 (I, 122-127); CEDRENOS, 270-276 (541-542); ZONARAS, XVII, 20
(IV, 155-157); SCHLUMBERGER, III, 392-401; BURY, op. cit., 174-175; BRHIER (L.), Le
Schisme oriental du XIe sicle, 36-39; DIEHL, Figures byzantines, I, 271-283.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

237

Cibyrrhotes et de Thessalonique 1. Basile II tait encore vivant, mais en 1025 le


gouverneur de Sirmium repousse une incursion des Petchengues, qui reviennent
dailleurs en 1033 et en 1036 2 ; en 1027 les stratges de Sarnos et de Chio
dtruisent dans lArchipel une flotte de corsaires venus dAfrique et une nouvelle
tentative de leurs congnres en 1035 a le mme sort 3. Plus grave fut en 1040 le
soulvement des Bulgares, d labandon des sages mesures de Basile II, en
particulier par la transformation en numraire de limpt en nature des paysans,
sur lordre de Jean IOrphanotrophe. Un aventurier, Pierre Dolianos, se donna
comme le descendant de lancienne dynastie et fut proclam tsar. Il marcha sur
Thessalonique, mit en droute larme impriale et envoya des armes en Grce et
contre Dyrrachium. Mais le sige de Thessalonique par Dolianos et un autre
prtendant, Alousianos, choua grce une sortie victorieuse des assigs le jour
de la fte de saint Dmtrius (26 octobre 1040). Ds lors, leurs affaires
priclitrent. Alousianos creva les yeux son rival et se fit battre par une arme
impriale. A la fin de 1041 la Bulgarie tait soumise.
En revanche la position de lEmpire tait compromise sur le versant de
lAdriatique par suite de la rvolte des Serbes de la Diocle la voix dtienne
Bothslav, poux dune petite-fille du tsar Samuel, gard comme otage
Constantinople, do il stait chapp. Linsurrection battait son plein en 1041.
Du moins la ville de Zara avait t annexe lEmpire et son toparque (magistrat
local) tait en mme temps stratge imprial et anthypatos 4.
Sur le front dOrient non seulement les positions de lEmpire furent
maintenues, mais il y eut de nouvelles annexions 5. Le trait conclu en 1027 entre
le calife fatimite Al-Zahir et Constantin VIII autorisant la rdification de lglise
du Saint-Spulcre dtruite en 1009 par lordre de Hakem, montre que lEmpire
navait rien perdu de son prestige 6. Par contre ce prestige fut amoindri par la
dsastreuse expdition de Romain Argyre contre lmir dAlep, un Bdouin, dont
les troupes avaient fait des incursions au-del de la frontire (1030) 7. Fort
heureusement le mauvais effet produit par la fuite honteuse du basileus fut attnu
par la rsistance des gouverneurs des places fortes comme celle de Georges
Maniaks 8, et par les contre-attaques victorieuses du nouveau duc dAntioche,
Nictas, qui dterminrent lmir dAlep signer un trait par lequel il redevenait
1
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8

207.

SCHLUMBERGER, II, 613-615; CEDRENOS, II, 212(478-479); VASILJEVSKY, Troudy, I,206-

SCHLUMBERGER, III, 1920, 124, 201-203.


CEDRENOS, II, 259-266 (527-533); ZONARAS, XVII, 17 (IV, 144-149); SCHLUMBERGER,
III, 286-310; PSELLOS, IV, 39-51 (I, 7683); GURIN-SONGEON, Histoire de la Bulgarie, 211212.
SCHLUMBERGER, III, 311-319; VONOVITCH (DE), Histoire de la Dalmatie, I, 328-329;
KEKAUMENOS, Strategikon, 74.
Sur les frontires dOrient de 960 1071, HONIGMANN, Die Ostgrenze des
byzantinischen Retches..., 93-226.
R. K. O. R., 824; VINCENT et ABEL, Jrusalem nouvelle, 245-247 (texte et traduction des
Annales de Yahya); SCHLUMBERGER, III, 23; BRHIER (L.), Lglise et lOrient. Les
croisades, 39.
HONIGMANN, op. cit., 109-111; SCHLUMBERGER, III, 70-88.
HONIGMANN, op. cit., 112; SCHLUMBERGER, III, 88-89.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

238

vassal de lEmpire 1 (septembre 1031). Peu auparavant lmir de Tripoli, rvolt


contre lgypte, stait plac aussi sous la protection impriale 2, mais un succs
encore plus clatant fut lannexion de la grande ville ddesse livre Georges
Maniaks, cr catepano de la Basse Mdie (Vaspourakan), la suite dune guerre
civile entre deux chefs musulmans 3. Non seulement cette acquisition portait la
frontire au-del de lEuphrate, mais la place quoccupait desse dans lhistoire
du christianisme explique leffet moral produit par cette victoire. A plusieurs
reprises des mirs sarrasins essayrent vainement de reprendre la ville (10351037) 4. En 1033 la paix avec lgypte avait t rompue, lmir de Tripoli ayant
t chass de sa rsidence par une arme gyptienne et rintgr la suite dune
expdition byzantine, pendant quune escadre impriale faisait une dmonstration
devant Alexandrie 5 ; mais en 1036 la paix fut renouvele entre lEmpire et la
veuve dAl-Zahir, rgente au nom de son fils Al-Mostancer 6.
La politique impriale fut moins heureuse dans les pays du Caucase. Sous
Constantin VIII une tentative dannexion du royaume de Gorgie, aprs la mort de
Giorgi, laissant un fils mineur (1027), choua compltement 7 et en 1038 une
expdition du domestique des scholes, Constantin, frre de Michel IV, aboutit
une dfaite 8. De mme aprs la mort du roi de Grande Armnie, Jean Sempad, et
de son frre Aschod, Michel IV voulut profiter de la guerre civile qui clata en
Armnie, pour revendiquer lhritage de Sempad, cd lEmpire par le trait de
1021, mais larme quil envoya pour saisir Ani fut taille en pices et le jeune
Kakig II, fils dAschod, fut sacr roi des rois (1042) 9.
Enfin lItalie byzantine courut les plus grands dangers pendant cette priode,
sans cependant avoir t entame. La disgrce du catapan Bojoanns prononce
par Constantin VIII (1028) 10 et son remplacement par un incapable encouragrent
les Sarrasins de Sicile recommencer leurs incursions (1030-1031) 11. En 1032 ils
parurent mme dans la mer Ionienne et lAdriatique, mais ils ne purent tenir
contre les forces runies du stratge de Nauplie et de la rpublique de Raguse 12 et
en mai 1035 lmir de Sicile concluait une trve avec Michel IV 13.
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13

CEDRENOS, II, 229-232 (498); R. K. O. R., 836; HONIGMANN, 113 et s.; ZONARAS, XVII,
12 (IV, 132).
R. K. O. R., 834 (fin de 1030); HONIGMANN, 115; SCHLUMBERGER, III, 90-91.
HONIGMANN, 134-135; CEDRENOS, II, 233 (500-501); BAR-HEBRAEUS (Aboul Faradj),
Chronique universelle, 226, 5; LAURENT (J.), Byzance et les Turcs seldjoucides dans lAsie
occidentale, 32-33; MATHIEU DDESSE, Chronique armnienne, 43; SCHLUMBERGER, III,
107-118.
SCHLUMBERGER, III, 194-199.
Ibidem, III, 90-92.
R. K. O. R., 843; CEDRENOS, II, 248 (515); ZONARAS, XVII, 15 (IV, 139);
SCHLUMBERGER, III, 203-204.
SCHLUMBERGER, III, 23-34.
Ibidem, III, 208-212.
Ibidem, III, 212-218.
R. K. O. R., 827; SCHLUMBERGER, III, 51.
GAY, LItalie mridionale et lEmpire byzantin, 433-434.
Ibidem, 434-435.
R. K. O. R., 841; CEDRENOS, 245-248 (513-514); SCHLUMBERGER, III, 225-226.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

239

Mais dautres dangers menaaient les possessions byzantines : tout dabord les
entreprises du nouvel empereur germanique, le Franconien Conrad II (10241039), couronn Rome le 6 janvier 1027 1, qui fait reconnatre sa suzerainet par
les princes lombards et envoie Werner, archevque de Strasbourg,
Constantinople demander pour son fils g de 10 ans la main dune princesse
impriale 2. Ce sont ensuite les bandes normandes que les princes lombards, en
querelles continuelles les uns contre les autres, prennent leur solde : en 1029
Sergius ayant recouvr son duch de Naples, dont il avait t chass par Pandolf
III, prince de Capoue, fait don Rainolf, chef de ses auxiliaires normands, du
territoire et de la ville dAversa 3. Pour la premire fois les Normands ont un
tablissement territorial en Italie sous un chef des plus habiles et cest l le point
de dpart de leurs prodigieux succs.
Cependant ltat danarchie qui rgnait en Italie, divisions des princes
lombards, guerres civiles entre les Sarrasins de Sicile et dAfrique, tait favorable
une action de lEmpire byzantin, dont tous les partis recherchaient lalliance.
Une seconde intervention de Conrad II (1038), qui mit un terme aux usurpations
de Pandolf III, prince de Capoue, en train de se constituer un puissant tat aux
dpens de ses voisins, fut plus avantageuse que nuisible Byzance 4.
Cest ce qui explique la reprise des projets de Basile II sur la Sicile, dont les
partis en pleine guerre civile sollicitaient une intervention byzantine 5. Ds 1037
le catapan dItalie, Constantin Oropos, passait en Sicile, battait plusieurs
reprises les troupes africaines, dlivrait des milliers desclaves chrtiens, mais ne
pouvait se maintenir dans lle 6. Mais une expdition importante avait t
prpare par Jean lOrphanotrophe qui avait mis son frre tienne la tte de la
flotte et confi Georges Maniaks une arme compose des meilleures troupes
de lEmpire, dont un corps de Varanges sous Harald le Svre, roi de Norvge, et
300 chevaliers normands commands par le Lombard Ardouin 7. La campagne
commena dans lt de 1038 par la reprise de Messine, puis il semble que
Maniaks ait voulu marcher sur Palerme en suivant la cte septentrionale, car il
est vainqueur dune arme africaine Rametta qui commande cette route. Il
exploita sa victoire en prenant des villes, mais on ignore la suite de ses
oprations 8 et on le retrouve en 1040 devant Syracuse, quil est oblig
dabandonner pour faire face une diversion venue de lintrieur. La brillante
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H. G., (M. A.), II, 249-250.


SCHLUMBERGER, III, 4250; GAY, op. cit., 443.
CHALANDON, Histoire de la domination normande en Italie, I, 75-78; SCHLUMBERGER,
III, 143-146; GAY, op. cit., 437-438.
CHALANDON, op. cit., I, 82-87; GAY, op. cit., 444-449; SCHLUMBERGER, III, 218-223.
CHALANDON, op. cit., I, 89; SCHLUMBERGER, III, 224.
CHALANDON, I, 90; SCHLUMBERGER, III, 226-227.
SCHLUMBERGER, III, 227-236; GAY, 450-451; CHALANDON I, 90-92; MALATERRA
(Geoffroy) Historia sicula, R. I. S. S., V. = P. L., CXLIX, I, 7. Parmi les Normands se
trouvaient deux fils de Tancrde de Hauteville, Guillaume Bras-de-fer et Dreu.
Daprs Skylitzs, il aurait pris 13 villes et occup lle entire, CEDRENOS, 252-253
(520) ; CHALANDON, I, 92-93; SCHLUMBERGER, III, 235-236.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

240

victoire de Trona, au nord-ouest de lEtna, lui permit de continuer le sige de


Syracuse dont il sempara (t de 1040) 1.
Malheureusement la division se mit dans cette arme composite. Les
Normands et les Scandinaves mal pays regagnrent lItalie 2. Maniaks aurait
maltrait le chef de la flotte, tienne, en lui reprochant davoir laiss chapper le
chef musulman vaincu Trona. Dnonc Constantinople, Maniaks fut rappel
et emprisonn 3. Ses incapables successeurs laissrent les Sarrasins reprendre
toutes ses conqutes. En 1041 Byzance ne possdait plus en Sicile que Messine,
dfendue hroquement par lArmnien Kkaumenos Katakalon 4.
Enfin pendant que larme impriale tait encore en Sicile, les Lombards
sujets de Byzance se rvoltaient une seconde fois, mais, circonstance aggravante,
avec le concours des Normands. Le principal artisan de cette rvolte fut Ardouin,
ulcr des affronts que lui avait infligs Maniaks. Gagnant la confiance du
catapan Michel Dokeianos, il se fit nommer gouverneur de Melfi 5, sallia avec les
Normands dAversa et en introduisit une bande dans la place au moment o toutes
les villes dApulie se soulevaient. Melfi devint alors le centre de linsurrection et
la place forte o les Normands, grands pillards, venaient dposer leur butin. Le
catapan Michel, battu en plusieurs rencontres, dut senfuir Bari (mars 1041) ; le
fils de Bojoanns qui lui succda ne fut pas plus heureux et fut fait prisonnier la
bataille de Montepeloso (3 septembre). Le fils de Mls, le chef de la premire
rvolte, Argyros, qui avait quitt Constantinople, o il tait prisonnier en 1029, fut
proclam chef des Normands et des Lombards dans lglise Saint-Apollinaire de
Bari (fvrier 1042). Les troupes impriales ne tenaient plus que quelques places
fortes du sud, Brindisi, Otrante et Tarente 6. Telle tait la situation de lItalie
byzantine lavnement de Constantin Monomaque.

Constantin Monomaque. Constantin Monomaque, port


lEmpire par son heureuse toile, continue la srie des princes-poux.
Jusqu son avnement, sauf en Italie, lEmpire avait maintenu partout
ses positions. Avec lui, bien que son rgne prsente certains aspects
assez brillants, commence la liquidation de la politique de conqute.
LEmpire perd sa force offensive et se voit menac son tour sur
toutes ses frontires par de nouveaux ennemis, les Turcs en Orient, les
Petchengues sur le Danube, les Normands en Italie.
1
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CEDRENOS, 256 (522) MALATERRA, op. cit., I, 7; GAY op. cit., 452; SCHLUMBERGER, III
256-258.
MALATERRA, op. cit., I, 8; CEDRENOS, 277 (545); CHALANDON, I, 93-95.
CEDRENOS, 277 (545) SCHLUMBERGER, I, 240; GAY, op. cit., 452.
SCHLUMBERGER, III, 242-243; GAY, 452-453.
Place trs forte aux sources de 1Ofanto, GAY, 453-454.
CEDRENOS, 277-280 (545-547); MALATERRA, I, 8-9; GUILLAUME DE POUILLE, Gesta
Roberti Wiscardi, 419-445 (250); SCHLUMBERGER, III, 251-269; GAY, 453-460; CHALANDON,
I, 96-l02 ; D. H. G. E., IV, 1930, 93-96.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

241

Pour faire face ces prils il et fallu un nouveau Basile II et il ny


avait au Palais Sacr quun parvenu banal, suprieur sans doute par
son ducation aux Paphlagoniens, mais frivole et indolent, belltre
bien vu de toutes les femmes, ne demandant que la paix et la
tranquillit, considrant le pouvoir imprial comme une retraite dore
qui lui permettait de samuser, comme il en fit laveu cynique
Psellos 1. Il ntait pas dailleurs sans qualits. Simple et avenant il
sduisait les gens par sa bienveillance, ni hautain, ni vindicatif,
toujours de bonne humeur, mme dans les circonstances pnibles, un
vrai Philinte couronn avec tout ce que ce caractre comporte
dgosme et mme de lchet 2.
Avant son avnement Monomaque avait une liaison dj ancienne avec une
petite-fille de Bardas Sklros, le prtendant. Ayant t mari dj deux fois, il
navait os lpouser, mais les deux amants ne pouvaient se passer lun de lautre
et Sklrne tait venue le consoler dans son exil de Mytilne. Contre toute attente
Constantin trouva moyen dobtenir de Zo que sa favorite vnt habiter le palais,
quelle y et une situation officielle, le titre de Sbast en vertu dun contrat
damiti, quelle assistt au conseil o elle faisait parfois prvaloir son avis et
quelle part dans les processions impriales, au grand scandale du peuple qui
craignait quelle ne supplantt Zo et manifestt sa rprobation par une vritable
meute 3. Mais la favorite ne tarda pas mourir, la grande douleur du basileus,
qui la fit ensevelir au monastre des Manganes quil avait fond 4.
Cependant la mort de Sklrne ne changea pas grand-chose la physionomie
de la cour. Constantin continua mener la mme existence oisive, remplaa
Sklrne par une jeune Alaine quil nosa introduire au palais du vivant de Zo,
mais quil cra Sbast 5 ; dautre part il prenait plaisir aux facties ineptes de son
favori Romain Bolas, vritable bouffon qui senhardit jusqu devenir amoureux
de la favorite et comploter la mort du basileus 6 et reut dailleurs son pardon.
Constantin tait en outre dautant moins dispos mener une vie active que ds le
dbut de son rgne il devint paralytique au point de ne pouvoir plus faire le
moindre mouvement, bien quavec un rel courage il nait jamais cess de
sacquitter des fonctions qui incombaient sa dignit 7. Dune prodigalit inoue,
il puisa le trsor laiss par ses prdcesseurs, soit en comblant de richesses ses
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PSELLOS, Chronographie, VI, 34, 47 (I, 134, 140).


Ibidem, VI, 32-33 (I, 133-134); DIEHL, Figures byzantines, I, 273-276.
R. K. O. R., 854 (12 juin 1042); PSELLOS, VI, 50-61 (I, 141-147); CEDRENOS, 288 (556);
ZONARAS, XVII, 21 (IV, 158-160); SCHLUMBERGER, III, 415-427; BURY, Selected essays,
180-182; BRHIER (L.), Le Schisme oriental du XIe sicle, 45-46; DIEHL., op. cit,. I, 276-280.
PSELLOS, op. cit., VI, 6971 (I, 150-151); ZONARAS, XVII, 21(1V, 160), place sa mort
avant la rvolte de Maniaks, fin 1042; Skylitzs, aprs mars 1044 (date de lmeute contre
Sklrne).
PSELLOS, VI, 151-153 (II, 45-46); SCHLUMBERGER, III, 663-664.
PSELLOS, VI, 139-150 (II, 38-45); CEDRENOS, 336 (605); SCHLUMBERGER, III, 655-662.
PSELLOS, VI, 127-131 (II, 31-32); BRHIER (L.), op. cit., I, 282.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

242

nombreux favoris et favorites, soit par ses fondations fastueuses comme celles de
lglise Saint-Georges des Manganes ou de la Nea Moni de Chio 1.
De son ct Zo navait pas plus de got que Constantin pour les affaires et
passait son temps au Gynce fabriquer des parfums et chercher lavenir en
contemplant une icne du Christ, lAntiphonts, quelle avait confectionne ellemme et dont elle avait fait une image presque vivante 2. Elle avait ddi une
glise cette icne et par ses gnrosits irraisonnes elle aidait le basileus
dilapider les finances publiques. Elle mourut lge de 72 ans en 1050 et reut de
son triste poux autant dhonneurs que si elle et t une sainte 3.

Malgr ces misres, le rgne de Constantin Monomaque est


remarquable par une tentative curieuse de gouvernement au moyen
des lettrs et par une rorganisation de lUniversit impriale destine
devenir une ppinire dhommes dtat et dadministrateurs. Il
sagissait en fait de soustraire le pouvoir lingrence des eunuques
du Palais dune part, des chefs de laristocratie militaire dautre part.
Dj, son avnement, Michel V avait choisi comme ministre le
juriste Constantin Likhouds et Monomaque lavait conserv en cette
qualit 4. Il avait profit de son arrive au pouvoir pour protger ses
compagnons dtudes, de famille pauvre comme Jean Xiphilin de
Trbizonde 5, ou de petite bourgeoisie comme Michel Psellos, quil fit
nommer juge Philadelphie, puis sous-secrtaire (hypogrammateus)
au Palais 6. Constantin IX, qui se piquait de littrature, mais qui
cherchait surtout battre en brche la noblesse militaire, protgea les
lettrs et Psellos fut en faveur auprs de lui et de Sklrne 7. Bientt il
confia aux lettrs les plus hauts emplois. En 1043, 25 ans, Psellos
tait nomm vestarque et protoasecretis (chef de la chancellerie
impriale), Jean Byzantios dit Mauropous devenait conseiller intime
de lempereur et Jean Xiphilin, dj juge de lHippodrome, reut la
charge nouvelle de nomophylax qui faisait de lui le chef de la facult
de Droit rorganise et destine fournir des magistrats choisis
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PSELLOS, VI, 57 (I, 144), 153 (II, 46), 185-188 (II, 61-63); CEDRENOS, 340 (608-609);
SCHLUMBERGER, III, 671-672; DEMANGEL et MAMBOURY, Le Quartier des Manganes, 19-38.
PSELLOS, VI, 66-67 (149-150).
Ibidem, VI, 183 (II, 60-64); Synopsis Chronike, ad annum 1261, d. Sathas, B. M. A., VII,
1894, p. 163; SCHLUMBERGER, III, 665-666.
PSELLOS, Discours et correspondance, IV, 398; PSELLOS, Chronographie, VI, 188-189
(II, 58-59); SCHLUMBERGER, III, 354.
FISCHER, Studien zur byzantinischen Geschichte, 3-4.
DIEHL, Figures byzantines, I, 297 et s.
PSELLOS, Chronographie, VI, 44-46 (I, 138-140).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

243

daprs leur mrite et non daprs leur naissance (1045) 1. Psellos


reut plus tard le titre pompeux de consul des philosophes qui lui
donnait la direction des tudes littraires et un rang dans la hirarchie
des dignitaires palatins 2.
Mais cet enthousiasme pour les lettrs ne dura pas. La franchise et
la rudesse de Constantin Likhouds, qui critiquait ses dilapidations,
dplurent lempereur et dans un mouvement de colre il le destitua
(1050). La disgrce de Jean Mauropous suivit de prs et il devint
vque dEuchata. Psellos et Xiphilin, sapercevant du changement
dattitude du souverain leur gard, se retirrent dans un monastre
de lOlympe 3 et un favori plus souple, mais tout fait incapable, le
logothte Jean, prit la direction des affaires 4.
Ce changement subit est un exemple de lincohrence et du
dsordre qui parat avoir rgn dans le gouvernement intrieur de
Constantin IX. Cet homme qui cherchait avant tout son repos, mais
dont le caractre tait impulsif, na cess de se crer des difficults par
ses caprices et ses fantaisies draisonnables. Psellos laccuse davoir
boulevers tous les usages et les rgles de lavancement dans la
hirarchie en ouvrant le Snat des gens de bas tage 5. Il faillit mme
tre victime de ce manque de discernement : lun de ces nouveaux
snateurs, sachant quil ne prenait aucune prcaution pour se garder la
nuit, mais que sa chambre tait ouverte tout venant, rsolut de
lassassiner et faillit russir 6. Dautre part, la fin de son rgne ses
fantaisies et ses libralits devinrent de plus en plus coteuses 7 et
lorsquil eut vid compltement le trsor, cet homme si gnreux eut
recours la fiscalit la plus honte pour se procurer des ressources :
il envoya partout des collecteurs dimpts qui employaient les moyens
les plus illicites pour rcolter de largent et, ce qui fut plus grave

2
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R. K. O. R., 863; voir BRHIER (L.), Lenseignement suprieur Constantinople, R. I. E.,


1899, 110-112; FISCHER, op. cit. 14 et s.; SCHLUMBERGER, III, 536; RAMBAUD (A.), tudes
sur lhistoire byzantine, 140.
FUCHS, Die hheren Schulen von Konstantinopel in Mittelalter, 29-30; RAMBAUD, op.
cit., 141-142; PSELLOS, op. cit., VI, 179-181 (II, 59-60); SCHLUMBERGER, III, 674 et s.
PSELLOS, VI, 194 (II, 66-67); RAMBAUD, op. cit., 149-151; SCHLUMBERGER, III, 676680; R. K. O. R., 918 (a. 1054).
CEDRENOS, 310 (610); ZONARAS, XVII, 28 (180); SCHLUMBERGER, III, 676 et s.
PSELLOS, VI, 29 (I, 132).
Ibidem, VI, 136-137 (II, 36-37); SCHLUMBERGER, III, 654-655.
PSELLOS, VI, 201 (II, 70).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

244

encore, il alla jusqu licencier des troupes pour employer dautres


objets les sommes leves sur les populations pour leur entretien 1.
vnements extrieurs. Une invasion russe, deux grandes
rvoltes militaires, la violation de la frontire du Danube par les
Petchengues, les invasions des Turcs Seldjoukides en Orient et des
Normands en Italie, le schisme avec la papaut, tel est le bilan du
rgne dun empereur qui na jamais quitt le Grand Palais de son
avnement sa mort, non par manque de courage, il a donn des
preuves du contraire, mais par indiffrence nfaste pour les choses de
larme et par un dtachement coupable des affaires, quil laissait
diriger par ses ministres. Cest tout au plus si, mls ces vnements
dsastreux, se montrent les derniers succs de la politique impriale :
le maintien de la paix avec le calife fatimite, la protection officielle
des chrtiens de Palestine, la dernire annexion byzantine, celle du
royaume pagratide dArmnie, compromise dailleurs bientt par
lavance des Turcs.
Cest dabord la rvolte de Georges Maniaks, que Zo avait renvoy en Italie
comme lavait dcid Michel V. Arriv Tarente en avril 1042, il commena
chtier par de cruelles excutions les villes qui avaient accueilli les Normands 2
(1600), mais une intrigue se tramait contre lui Constantinople : Romain Sklros,
frre de Sklrne, qui tait son ennemi personnel, obtint son rappel 3 et la mme
ambassade charge de la lui notifier parvenait dtacher Argyros de la cause
lombarde 4. Maniaks se rvolta, fut proclam empereur par son arme (octobre
1042) et, assig dans Otrante par Argyros, sembarqua pour Dyrrachium, do il
comptait marcher sur Constantinople par la Via Egnatia, grce son alliance avec
le chef serbe Bothslav 5 ; mais ds la premire rencontre avec larme impriale
envoye contre lui, le prtendant reut une blessure mortelle et ses soldats se
dbandrent. Constantin neut que la peine de clbrer un triomphe clatant
lHippodrome 6 (premiers mois de 1043).

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CEDRENOS, Il, 337-340 (608-609); MICHEL dATTALIE, 50; BURY, Selected essays, 190.
GAY, LItalie mridionale et lEmpire byzantin, 460-462; CHALANDON, Histoire de la
domination normande en Italie, I, 102-103.
R. K. O. R., 856 (aot 1042); CEDRENOS, 280 (547-548); SILBERSCHMIDT, Das
orientalische Problem zur Zeit der Entstehung des trkischen... Reiches, 462-463 (regarde la
rvolte de Maniaks comme antrieure sa destitution); PSELLOS, VI, 78-80 (II, 2-3).
GDON, (Constantinople, 1890), 463-464; CHALANDON, Histoire
de la domination normande en Italie, I, 105.
R. K. O. R., 857 (oct. 1042), instructions au stratge de Dyrrachium; PSELLOS, VI, 81-82
(II, 3, 4); CEDRENOS, 280-281 (548); SCHLUMBERGER, III, 438-446.
La rencontre eut lieu sur le lac dOstrovo, au nord-est de Salonique, CEDRENOS, 281
(549); PSELLOS, VI, 83-88 (II, 4-7); SCHLUMBERGER, III, 450-456; GAY, op. cit., 467-468.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

245

Quelques mois plus tard Constantinople tait attaque par une expdition
russe. La cause de la rupture aurait t une rixe entre Grecs et Russes au faubourg
de Saint-Mamas : un des principaux marchands de Novgorod ayant t tu, la
rpublique demanda le prix du sang et, sur le refus qui lui fut oppos, recruta des
troupes dans les rgions nordiques et quipa une flotte considrable de
monoxyles, commande par son prince, Vladimir, fils du grand prince de Kiev,
Iaroslav 1. Il semble dailleurs que la vraie cause de la guerre fut le dsir des
Novgorodiens dobtenir un trait de commerce plus avantageux. Vladimir sarrta
en effet lentre du Bosphore 2. La terreur rgnait Constantinople, mais
Vladimir ayant refus les propositions de paix du basileus 3, celui-ci se mit luimme la tte dune escadre improvise qui couvrit la flottille russe de feu
grgeois et la mit en droute (juin 1043) 4, Poursuivis dans la mer Noire, les
survivants de cette expdition regagnrent grand-peine leur pays. Ce fut
seulement en 1046 que la paix fut signe : un fils de Iaroslav devait pouser une
princesse grecque ; on ignore les autres clauses, vraisemblablement commerciales
et militaires 5.

La rvolte de Lon Tornikios en 1047 eut un caractre beaucoup


plus grave que celle de Maniaks, dont lentreprise fut isole. Ici il
sagit dun soulvement gnral des thmes dOccident, exasprs par
la politique antimilitariste de Constantin Monomaque. Le centre de la
rvolte tait Andrinople o rsidaient plusieurs gnraux en disgrce
et le chef de la conjuration tait Jean Vatatzs. Les conjurs firent
appel Tornikios, Armnien de la famille des Pagratides dont les
terres avaient t annexes lEmpire. Patrice et vestiarios, il tait
mal vu du basileus, dont une sur, Euprepia, avait au contraire pour
lui une vritable inclination 6. Se sentant en danger (Constantin avait
dj voulu lenfermer dans un monastre), et confiant dans des
prophties daprs lesquelles il devait rgner, Tornikios quitta
Constantinople le 14 septembre 1047 avec plusieurs chefs de larme
et franchit en un jour les 240 kilomtres qui le sparaient
dAndrinople. Proclam empereur, il se mit aussitt la tte de
larme rebelle, marcha sur la ville impriale et, le 25 septembre, il
tablit son camp en face du faubourg des Blachernes. Pris au
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CEDRENOS, II, 284 (551); PSELLOS, VI, 90 (II, 8); SCHLUMBERGER, 111, 464 et s.
CEDRENOS, II, 284 (552); SCHLUMBERGER, III, 466-468.
R. K. O. R., 858 (mars 1043), instructions aux stratges dOccident, et 859, proposition de
paix adresse Vladimir; MICHEL dATTALIE, 20.
CEDRENOS, II, 285-281 (552-555); ZONARAS, XVII, 24 (IV, 167-169); PSELLOS, VI, 93
(II, 10-12); SCHLUMBERGER, III 468-475.
R. K. O. R., 875; NESTOR (Chronique dite de), 95 (131) ; voir COURET, Les Russes
Constantinople..., R. Q. H., 1876, 69 et s.
PSELLOS, VI, 99-101 (II 14-16); CEDRENOS, II, 293 (561) SCHUTTE, Der Aufstand des
Leon Tornikios (1047), 19 et s., traduction dans SCHLUMBERGER, III 498-507.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

246

dpourvu, Constantin appela son secours larme des thmes


dOrient, mais en attendant, et bien que souffrant de la goutte, il
dirigea courageusement la dfense avec les quelques troupes quil
avait pu rassembler et en armant les citadins. La lutte, fertile en
pripties, ne dura que quatre jours (25-28 septembre). Aprs deux
assauts qui chourent, Tornikios battit en retraite et larme dOrient
vint achever sa dfaite (dcembre 1047) 1.
La guerre avec les Petchengues (1048-1053) participe la fois de
linvasion et de la rvolte militaire. Ltablissement de ce peuple turc 2
sur le Danube, depuis le rgne de Basile II, prsentait pour lEmpire le
mme danger quautrefois les Bulgares et dsormais la pninsule
balkanique ntait plus labri des invasions 3.
En 1048 une querelle entre le Khan petchengue Tyrach et le chef militaire
Kgnis obligea celui-ci se rfugier dans lEmpire o il fut bien accueilli 4,
mais, par sa maladresse, le gouvernement imprial entra en conflit avec Tyrach
qui passa le Danube sur la glace avec une forte arme (dcembre 1048). Grce
aux troupes des thmes dOccident appuyes par Kgnis, Tyrach subit un gros
dsastre : des milliers de Petchengues entrrent au service de lEmpire et furent
envoys en Bithynie pour marcher contre les Turcs. Mais ces barbares
indisciplins se rvoltrent, repassrent le Bosphore et stablirent dans la plaine
de Sofia o ils furent rejoints par de nombreux compatriotes cantonns en
Bulgarie (1049) 5.
Le gouvernement imprial ne put venir bout de cette rvolte. Trois armes
impriales furent successivement battues et si les barbares ne purent prendre
Andrinople en 1050, si Nicphore Bryenne avec une arme dauxiliaires francs et
vargues les fora vacuer la Thrace et leur infligea une sanglante dfaite,
Tyrach avec dautres bandes put sinstaller dans la Bulgarie danubienne et
occuper la Grande Preslav. Leffort suprme que fit Constantin en 1053 pour len
dloger en runissant les forces dOrient et dOccident choua compltement et
larme impriale mal commande fut dcime au passage des Balkans 6. Malgr
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R. K. O. R., 882-883 PSELLOS, VI, 102-123 (II, 16-29); CEDRENOS, II, 293-298 (562
566); ZONARAS, XVII, 23 (IV, 163-167) LON GRAMMATIKOS, Chronographie, 22-28;
SCHUTTE, op cit., 19-32; SCHLUMBERGER, III 507-528; BURY, Selected essays, 194-198.
Sur leur origine, GROUSSET, LEmpire des steppes, 238 ; CHALANDON, Essai sur le rgne
dAlexis Comnne, 2; VASILJEVKY, Troudy, I, 1-9. MORAVCSIK, op. cit., I.
OSTROGORSKY, Geshichte des byzantinischen Staates, 234.
CEDRENOS, II, 313-316 (581-584); VASILJEVKY, op. cit., I, 3-12; SCHLUMBERGER, III,
566-568; R. K. O. R., 888-889.
R. K. O. R., 890; CEDRENOS, II, 316-322 (584-590); VASILJEVKY, op. cit., I, 14-17;
SCHLUMBERGER, III, 568-577.
CEDRENOS, II, 325-336 (594-604) 337 (607); VASILJEVKY, op. cit., I, 17-23;
SCHLUMBERGER, III, 576-594.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

247

leur victoire, ce furent les Petchengues qui demandrent la paix 1 Leurs


incursions cessrent, mais beaucoup dentre eux restrent cantonns en Bulgarie.

En Orient au contraire la situation de lEmpire paraissait


excellente. La paix avec le calife fatimite Al-Mostancer fut renouvele
(1047-1048) et les rapports les plus cordiaux stablirent entre les
deux tats. Constantin IX ravitailla en bl la Syrie musulmane en
proie la famine (1053) et put en retour cooprer la reconstruction
du Saint-Spulcre et exercer une sorte de protectorat sur les chrtiens
de Palestine 2.
Dans la rgion du Caucase les frontires de lEmpire furent largies par
lannexion de la Grande Armnie, vrai dire dune manire peu glorieuse qui ne
releva gure le prestige de Byzance. Jean Sempad tant mort en 1041, Constantin
IX rclama son neveu Kakig II, qui avait pris le titre de roi des rois,
lapplication du testament par lequel Sempad avait lgu son royaume
lEmpire 3. Kakig ayant rsist et battu une arme byzantine devant Ani,
Monomaque neut pas honte de faire alliance avec lmir de Dwin, qui sempara
pour son compte de plusieurs territoires armniens, et dattirer tratreusement
Kakig Constantinople, puis, sur son refus de cder son royaume, de linterner
dans une le 4. Mais, en labsence du roi, le catholikos et les chefs armniens
livrrent Ani et son territoire au stratge de Samosate : Constantinople Kakig
dut ratifier le trait et reut en change de son royaume deux petites villes sur la
frontire de Cappadoce 5. Une expdition dirige contre lmir de Dwin (10451047) lobligea restituer une partie des forteresses armniennes dont il stait
empar 6. Quelques mois plus tard le gouvernement imprial intervenait avec
succs dans les querelles intrieures du royaume de Gorgie, plac de fait sous la
suzerainet byzantine 7.
Par lannexion du royaume dAni lEmpire avait atteint son maximum
dextension 8, mais ltendue dmesure de la frontire nen rendait la dfense que
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CEDRENOS, II, 337 (608); ZONARAS, XVII, 26 (IV, 176); R. K. O. R., 909; VASILJEVKY, I,
24-26; SCHLUMBERGER, III, 594-595.
R. K. O. R., 881, 912; PSELLOS, VI, 190 (II, 64); CEDRENOS, II, 337 (607); MICHEL
dATTALIE, 49; SCHLUMBERGER, Lglise, 611-612; BRHIER (L.), Lglise et lOrient. Les
Croisades, 38-39; VINCENT et ABEL, Jrusalem nouvelle, 248-259.
Voir supra, p. 194; R. K. O. R., 869 (t de 1045); CEDRENOS, II, 288 (557); PSELLOS, VI,
179 (II, 64); TOURNEBIZE, Histoire politique et religieuse de lArmnie, 127; SCHLUMBERGER,
III, 481; HONIGMANN, Die Ostgrenze des byzantinischen Reiches von 363 bis 1071, 174.
CEDRENOS, II, 289 (558); R. K. O. R., 870-872 (t 1045); voir LEROY (M.), Grgoire
Magistros, A. I. I. O. B., III, 1935, 263 et s.; HONIGMANN, op. cit., 175; SCHLUMBERGER, III,
482-487.
R. K. O. R., 873; SCHLUMBERGER, III, 487-495; TOURNEBIZE, op. cit., 128; HONIGMANN,
op. cit., 175.
CEDRENOS, II, 292-293 (559-562); HONIGMANN, 176.
R. K. O. R., 884-885; CEDRENOS, II, 304-305 (572-573); MICHEL dATTALIE, 80;
SCHLUMBERGER, III, 547.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

248

plus difficile au moment o elle tait menace par les Turcs et o Constantin
Monomaque par sa politique militaire dsorganisait cette dfense.

Ce fut en effet sous son rgne que les Turcs seldjoukides


commencrent violer la frontire de lEmpire. A la fin du Xe sicle,
horde forme sous le commandement de Seldjouk, de la tribu des
Oghouz, tablis prs de la mer dAral, ils se mirent au service des
Ghaznvides quils aidrent conqurir lInde, puis, rvolts contre le
sultan Masod, stablirent dans le Khorassan (1038-1040) sous le
commandement de Toghroul-beg 1. Attirant tous les Turcomans dAsie
centrale, dont le seul mtier tait la guerre, ils eurent bientt une
nombreuse arme, menaante la fois pour lempire, lArmnie et le
califat.
Par lannexion de la Grande Armnie lEmpire semblait pouvoir
dfendre avec succs les principales voies dinvasion 2, mais
Constantin IX ayant remplac par un impt le service de la protection
des frontires, qui incombait aux Ibres 3, le nombre des dfenseurs se
trouva tellement insuffisant que les chefs byzantins adoptrent la
tactique qui avait russi avec Sef-ad-Daouleh : laisser les grosses
armes turques passer la frontire et les attaquer leur retour quand
elles revenaient charges de butin 4.
Ce fut en 1048 queut lieu la premire incursion des Seldjoukides, qui
ravagrent le Vaspourakan, mais les forces byzantines les obligrent repasser la
frontire 5. Fort heureusement pour lEmpire, linfriorit numrique de la dfense
fut compense par les qualits de premier ordre de chefs tels que Katakalon, qui
infligea une sanglante dfaite Ibrahim, frre de Toghroul, Gaboudrou
(province dArarat) le 17 septembre 1048 6. Liparit, qui avait amen les
contingents gorgiens, fut fait prisonnier et, pour le dlivrer, Constantin IX signa
une trve avec Toghroul (dbut de 1050) 7. Lempereur ayant envoy une partie
des troupes dAsie contre les Petchengues (1052), les Turcs en profitrent pour
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PHILIPPSON, Das Byzantinische Reich als geographische Erscheinung, 174; HONIGMANN,


op. cit., 178-179.
GROUSSET, LEmpire des steppes, 203-205; LAURENT (Jos.), Byzance et les Turcs
seldjoucides dans lAsie occidentale, 8.
LAURENT (J.), op. cit., 16.
CEDRENOS, II, 340 (608); MICHEL dATTALIE, 44; KEKAUMENOS, Strategikon, 50;
SCHLUMBERGER, III, 552-554.
HONIGMANN, op. cit., 179.
CEDRENOS, II, 301-304 (570-572); SCHLUMBERGER, III, 543.
CEDRENOS, II, 305-312 (573-580); SCHLUMBERGER, III, 548-552 et 556. Daprs les
sources arabes les Turcs auraient t vainqueurs, ce qui est dmenti par leur retraite.
R. K. O. R., 898; CEDRENOS, II, 312-314 (580-581); ZONARAS, XVII, 25 (IV, 173); BARHEBRAEUS (Aboul Faradj), 442; SCHLUMBERGER, III, 544.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

249

recommencer leurs attaques.Toghroul dirigea lui-mme une campagne dans le


Vaspourakan (1053-1054), mais il subit un chec devant Mantzikert, dont il ne put
semparer 1. En somme, malgr de mauvaises conditions, la dfense avait t
efficace et lEmpire conservait ses frontires intactes.

Ce fut en Occident que se produisit le premier flchissement de la


puissance impriale. Pendant que les provinces dOrient taient
dfendues avec succs contre les Turcs, les Normands faisaient la
conqute de lItalie byzantine. Les annes qui suivent la rvolte de
Maniaks sont marques par un nouvel afflux de ces aventuriers
(1043-1046). Cest cette poque que les autres fils de Tancrde de
Hauteville viennent rejoindre leurs, frres et que Robert Guiscard
arrive en Italie, o il commence par mener dabord la vie dun
chevalier brigand 2 Ils ont pour alli Guaimar, prince de Salerne, qui a
pris le titre de duc de Pouille et de Calabre et en distribue les
territoires aux chefs normands 3. Mais ils commencent oublier
compltement la cause lombarde et font aux indignes une guerre
atroce, pillent, ranonnent, brlent les glises, dtruisent les cultures,
torturent leurs prisonniers avec des raffinements de cruaut : leur nom
est honni dans toute lItalie 4.
Devant cet assaut la dfense byzantine est insuffisante et ne peut
empcher les Normands denvahir la terre dOtrante : seules les villes
maritimes tiennent encore, mais leurs habitants sont prts la
rvolte 5. Argyros est rappel Constantinople (1046), o il prit une
part active la dfense de la ville contre Tornikios et fut admis en
rcompense au conseil imprial 6. On ignore quels pourparlers il eut
avec le basileus pendant son sjour qui dura jusquen 1051. On sait
seulement quil entra en conflit avec le patriarche Michel Kroularios,
qui le priva plusieurs fois de la communion, au sujet du pain azyme
employ en Occident pour les hosties. Cet incident montre quArgyros

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CEDRENOS, II, 321-326 (590-594); BAR-HEBRAEUS, op. cit., 250; SCHLUMBERGER, III,
598-610; LAURENT (Jos.), op. cit., 23.
MALATERRA (Geoffroy), Historia sicula, I, 3; CHALANDON, Histoire de la domination
normande en Italie, I, 81-82; GAY, LItalie mridionale et lEmpire byzantin, 503-505.
SILBERSCHMIDT, Das orientalische Problem zur Zeit der Entstehung des trkischen
Reiches, 464-466.
Tmoignage de Jean, abb de Fcamp, 1051, P. L., CXLIII, 798; MALATERRA, I, 3;
SILBERSCHMIDT, op. cit., 481; CHALANDON, I, 123-124.
GAY, LItalie mridionale et lEmpire byzantin, 470.
CEDRENOS, II, 296 (563).

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

250

devait prconiser pour les populations lombardes une politique de


mnagement, laquelle le patriarche tait formellement oppos 1.
Pendant ce temps des interventions nouvelles se produisaient dans lItalie
mridionale leffet dy rtablir un peu dordre. Ce fut dabord celle de
lempereur Henri III, qui, aprs la dposition de trois papes, au concile de Sutri,
vint installer Rome le nouvel lu, Clment II (dbut de 1047), et tint sa cour
Capoue (3 fvrier). Il affaiblit la puissance de Guaimar de Salerne en lui enlevant
la principaut de Capoue et il fortifia la situation des Normands en donnant
linvestiture des territoires quils occupaient Rainolf et Dreu qui, de simples
aventuriers, devenaient princes souverains 2. Et ses dons lempereur germanique
ajoutait la ville de Bnvent qui avait refus de le recevoir. Cette politique tait
dfavorable aux intrts byzantins, bien quen 1049 Constantin et Henri III
eussent chang des ambassades amicales 3.

En deux ans en effet la situation sest modifie et un nouveau


facteur apparat dans la politique italienne. Un nouveau pape
rformateur nergique, Lon IX 4, poursuit les abus de toute sorte qui
troublent la vie religieuse : usurpation des glises et de leurs biens par
des lacs, simonie, nicolasme, violation des canons ecclsiastiques
aussi bien dans lItalie mridionale que dans le reste de lEurope.
Dune grande activit, il tient des conciles disciplinaires Rome
(1049), Siponto (1050), dpose des prlats simoniaques, fait luimme des enqutes, Salerne, Melfi, o il reproche aux Normands
leurs dprdations 5. Les malheureuses populations le considrent
comme un sauveur ; les habitants de Bnvent se donnent lui (mars
1041) et il vient prendre possession de cette ville et ngocier avec
Guaimar et Dreu (juillet) 6.
Mais le 10 aot 1051 Dreu tait assassin et avec lui disparaissait le seul
espoir quon et de discipliner les Normands 7. Argyros venait darriver de
Constantinople avec le titre de magistros, duc dItalie, Calabre et Sicile 8 et de
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GUILLAUME DE POUILLE, Gesta Roberti Wiscardi, 14-22 (254); GAY, op. cit., 470-471;
CHALANDON, I, 131. Sur les rapports entre Argyros et le patriarche, deuxime lettre de
Kroularios Pierre dAntioche, Acta et scripta quae de controversiis ecclesiae graecae et
latinae saec. XI, composita exstant (d. Will), 177; BRHIER (L.), Le Schisme oriental du XI e
sicle, 93; JUGIE (M.), Le Schisme byzantin, 189.
GAY, op. cit., 475-477; CHALANDON, op. cit., I, 113-115.
R. K. O. R., 896.
Sur ses origines, FLICHE et MARTIN, Histoire de lEglise, VII, 98 et s.; CHALANDON, op.
cit., I, 129-136.
GAY, 477-482; CHALANDON, I, 122-123.
GAY, 482-484, FLICHE (A.), La rforme grgorienne, I, 124-126; FLICHE et MARTIN, op.
cit., VII, 104 et s.
CEDRENOS, I, 129; MALATERRA, Historia sicula, I, 13.
Chartes de Ravenne (Syllabus graecarum membranarum) d. Trinchera, 53.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

251

grosses sommes dargent qui lui permettraient dacheter les chefs normands et de
leur persuader daller combattre les Turcs en Orient 1. Cette mission ayant chou,
il aurait provoqu le meurtre des principaux chefs ; Dreu fut la seule victime de ce
complot 2. Ce fut alors quArgyros fit alliance avec le pape Lon IX, qui se
trouvait Naples en juin 1052 3. On ignore les clauses de laccord, mais le pape,
dtermin dfendre les droits du Saint-Sige par la force, se rendit en Allemagne
pour recruter des troupes et se faire confirmer par Henri III la possession de
Bnvent 4.
Cette double action fut mal combine. Argyros entra en campagne avant le
retour du pape et subit trois dfaites successives, Tarente, Crotone et Siponto
(1052-1053) 5. Le pape revint dAllemagne (fvrier 1053) et avec une arme
composite, o lon voyait, ct des auxiliaires allemands, des milices fodales et
urbaines de lItalie centrale, attaqua les Normands et subit une dfaite complte
Civitate au pied du Monte Gargano, le 17 juin 1053 6. Prisonnier des Normands et
trait avec les plus grands honneurs, Lon IX fut ramen Bnvent, quil ne
devait pas quitter avant le mois de mars 1054 7. Rentr Rome, il y mourut le 19
avril suivant 8. Argyros envoya lvque de Trani Constantinople demander des
secours au basileus, mais celui-ci avait dj reu de lvque dOchrida la lettre
qui allait dclencher une autre offensive contre le Saint-Sige, celle du patriarche
de Constantinople 9.

Le schisme de 1054. Les causes du conflit qui sest produit


avant la mort de Lon IX entre les glises de Rome et de
Constantinople, sont lies intimement aux vnements de lItalie
mridionale. Lalliance politique et militaire conclue par Argyros avec
Lon IX et ratifie par Monomaque 10 avait pour adversaire le
patriarche Michel Kroularios qui avait succd Alexis le Studite le
25 mars 1042 11. La cause de cette hostilit tait le progrs de
linfluence spirituelle du pape dans lItalie byzantine dont les vchs,
occups presque tous par des Grecs, relevaient du patriarcat
cumnique. Mais ce conflit de juridiction ne suffit pas expliquer la
violence de la lutte et le dsaccord final. Il faut tenir compte du
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GUILLAUME DE POUILLE, op. cit., 38-65 (254); GAY, 485.


MALATERRA, op. cit., I, 13.
GUILLAUME DE POUILLE, 66-74 (255); GAY, 486; CHALANDON, I, 131 et s., fait remonter
cet accord 1051.
GAY, 484, 487; CHALANDON, I, 134-135.
DIEHL, Figures byzantines, I, 134.
GAY, 487-490; DIEHL, op. cit., I, 135-142; SCHLUMBERGER, III, 645-647.
CEDRENOS, I, 142; SCHLUMBERGER, III, 647-648; FLICHE et MARTIN, op. cit., VII, 106.
FLICHE et MARTIN, op. cit., VII, 107.
GAY, op. cit., 506-507. Argyros avait aussi envoy une ambassade Henri III.
R. K. O. R., 911 (automne 1053), connue par la rponse du pape, Acta et scripta quae de
controversiis ecclesiae graecae et latinae..., III, 85-89.
CEDRENOS, 281-284 (550); SCHLUMBERGER, op. cit., lIE, 436439. Voir supra, p. 177-178.

Louis Brhier Vie et mort de Byzance

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caractre entier et des ambitions du patriarche qui se heurtrent une


intransigeance non moins grande de Lon IX et surtout du cardinal
Humbert.
Sorti dune bonne famille bourgeoise de Byzance, Michel
Kroularios avait manifest ds sa jeunesse son ambition politique en
conspirant contre Michel IV, quil aurait remplac sur le trne 1.
Dcouvert et exil aux les des Princes avec son frre, qui se suicida
de dsespoir, Michel se fit tonsurer, fut rappel dexil par Michel IV et
gagna la faveur de Constantin Monomaque, ancien conspirateur
comme lui. lev la dignit de syncelle qui lui donnait un rang dans
la hirarchie palatine 2, il succda au patriarche Alexis bien quil net
pas reu les ordres ecclsiastiques, ce qui devait permettre Lon IX
de le traiter de nophyte 3. En dpit des contradictions du tmoignage
de Psellos, qui fut tour tour laccusateur et le pangyriste de
Kroularios 4, on est frapp de lautorit quil avait su acqurir aussi
bien la cour du basileus que dans le clerg et le peuple. Il devait sa
popularit de relles qualits de bienveillance et de justice 5, mais il
les mettait au service dune ambition effrne, qui nallait rien
moins qu un vif dsir de domination dans lglise comme dans
ltat.
Au milieu du XIe sicle les conqutes temporelles et spirituelles des
hommes dtat et des missionnaires avaient tendu prodigieusement
les limites et le champ daction du patriarcat de Constantinople. De
grands pays comme la Russie, la Bulgarie, lArmnie, la Gorgie
taient sous son obdience directe ou indirecte, et la paix qui rgnait
entre le calife fatimite et lEmpire favorisait les relations entre le
patriarche cumnique et ses collgues orientaux 6. Rgnant ainsi sur
la moiti du monde chrtien, Kroularios se considrait comme lgal
du pape, dont il supportait mal lingrence sur le territoire de son
patriarcat, notamment dans lItalie du sud. On voit, par la lettre quil
1
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CEDRENOS, 264 (530), a. 1040; PSELLOS, Discours et correspondance, IV, 313-317.


PSELLOS, op. cit., IV, 319322; BRHIER (L.), Le Schisme oriental du XIe sicle, 52-57.
Sur le rle du syncelle, BURY, The imperial administrative system in the ninth century,
116; PSELLOS, op. cit., IV, 326-329; SCHLUMBERGER, III, 457-459; BRHIER (L.), op. cit., 5964.
PSELLOS, op. cit., IV, 328-329; Un discours indit de Psellos, R. E. G., XVII, 1903,
XVIII, 1904, 60 (70); BRHIER (L.), op. cit., III, 64-70; GFRRER, Byzantinische Geschichten,
III, 627.
PSELLOS, op. cit., IV, 346-350 et V, 505-510; BRHIER, op. cit., 74-81.
BRHIER, op. cit., 219-246.

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crivit Lon IX (janvier 1054) et qui nest connue que par la rponse
du pape, quil rclamait non seulement lautocphalie de lglise de
Constantinople, telle que la revendiqua son prdcesseur Eustathe en
1024, mais quil exigeait lgalit complte entre le pape et le
patriarche byzantin 1. Or ses desseins taient contraris par la politique
dalliance avec Lon IX, inspire au basileus par Argyros, do la
haine du patriarche contre le duc dItalie et son attaque brusque
contre lglise romaine. A ce moment les rapports entre la papaut et
Byzance taient loin dtre rompus 2, comme le prouve lenvoi
Rome de la synodique, son avnement en 1052, du patriarche
dAntioche, Pierre, ancien clerc de Sainte-Sophie 3. Ce fut donc bien
Kroularios qui prpara cette rupture.
Elle prit la forme dune vritable querelle cherche lglise romaine sur ses