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En mecnica, el movimiento es un cambio de la posicin de un cuerpo a lo largo del

tiempo respecto de un sistema de referencia.


El estudio del movimiento se puede realizar a travs de la cinemtica o a travs de la
dinmica. En funcin de la eleccin del sistema de referencia quedaran definidas las
ecuaciones del movimiento, ecuaciones que determinarn la posicin, la velocidad y la
aceleracin del cuerpo en cada instante de tiempo. Todo movimiento puede representarse
y estudiarse mediante grficas. Las ms habituales son las que representan el espacio, la
velocidad o la aceleracin en funcin del tiempo.

La Cinemtica (del griego , kineo, movimiento) es la rama de la mecnica


clsica que estudia las leyes del movimiento de los cuerpos sin tener en cuenta las causas
que lo producen, limitndose, esencialmente, al estudio de la trayectoria en funcin
del tiempo.
En la Cinemtica se utiliza un sistema de coordenadas para describir las trayectorias,
denominado sistema de referencia. La velocidad es el ritmo con que cambia la posicin un
cuerpo. La aceleracin es el ritmo con que cambia su velocidad. La velocidad y la
aceleracin son las dos principales cantidades que describen cmo cambia su posicin en
funcin del tiempo.
El estudio de la cinemtica usualmente empieza con la consideracin de casos
particulares de movimiento con caractersticas particulares. Usualmente se empieza el
estudio cinemtico considerando el movimiento de una partcula o cuerpo cuya estructura
y propiedades internas pueden ignorarse para explicar su movimiento global. Entre los
movimientos que puede ejecutar una partcula material libre son particularmente
interesantes los siguientes:

Movimiento rectilneo uniforme. Un movimiento es rectilneo cuando describe


una trayectoria recta.

Movimiento circular. El movimiento circular es el que se basa en un eje de giro y


radio constante: la trayectoria ser una circunferencia. Si, adems, la velocidad de giro
es constante, se produce el movimiento circular uniforme, que es un caso particular de
movimiento circular, con radio fijo y velocidad angular referente. En este caso la
velocidad vectorial no es constante, aunque s puede ser constante la celeridad (o
mdulo de la velocidad).

Movimiento armnico simple, que es un tipo de movimiento oscilatorio ejecutado


por una partcula a partir de un centro o punto de equilibrio.

Movimiento parablico. Se denomina movimiento parablico al realizado por un


objeto cuya trayectoria describe una parbola. En mecnica clsica se corresponde
con la trayectoria ideal de un proyectil que se mueve en un medio que no ofrece
resistencia al avance y que est sujeto a un campo gravitatorio uniforme. Tambin es
posible demostrar que puede ser analizado como la composicin de dos movimientos
rectilneos, un movimiento rectilneo uniforme horizontal y movimiento rectilneo
uniformemente acelerado vertical.

Movimiento pendular. El movimiento pendular es una forma de desplazamiento


que presentan algunos sistemas fsicos como aplicacin prctica de movimiento cuasiarmnico. Existen diversas variantes de movimiento pendular: pndulo simple, pndulo
de torsin y pndulo fsico.

Los tres primeros son de inters tanto en mecnica clsica, como en mecnica relativista y
mecnica cuntica. Mientras que el movimiento parablico y el movimiento pendular son
de inters casi exclusivamente en la mecnica clsica. El movimiento armnico simple
tambin es interesante en mecnica cuntica para aproximar ciertas propiedades de los
slidos a nivel atmico.
Cuando se consideran medios continuos o medios materiales exendidos el movimiento de
los cuerpos es ms complejo ya que se requiere describir como se mueve cada punto
material que forma parte del cuerpo. Algunos de los ms simples de este tipo de
movimiento son:

Movimiento de slido rgido, es el que se da en un slido cuyas partculas se


mueven conjuntamente de tal manera que las distancias relativas entre ellas
permanecen constantes a lo largo del tiempo.

Movimiento ondulatorio, se denomina movimiento ondulatorio al movimiento que


se da sobre un medio continuo en el que una perturbacin se propaga desde una
partcula a las partculas vecinas sino que exista un flujo neto de masa, aun cuando s
haya transporte de energa en el medio.

Bastante ms complejos matemticamente resulta el movimiento de cuerpos deformables


(que en el caso ms simple posible se consideran como slidos elsticos) y el de los
fluidos (el caso ms simple es el de un fluido incompresible y sin viscosidad). El caso ms
general de los medios continuos es matemticamente muy complejo e involucra la
resolucin de ecuaciones diferenciales en derivadas parciales no lineales y que en
trminos prcticos solo pueden resolverse de manera aproximada mediante mtodos
numricos.

Caractersticas del movimiento

La descripcin del movimiento de partculas puntuales o corpsculos (cuya estructura


interna no se requiere para describir la posicin general de la partcula) es similar en
mecnica clsica y mecnica relativista. En ambas el movimiento es una curva
parametrizada por un parmetro escalar. En la descripcin de la mecnica clsica el
parmetro es el tiempo universal, mientras que en relatividad se usa elintervalo
relativista ya que el tiempo propio percibido por la partcula y el tiempo medido por
diferentes observadores no coincide.
La descripcin cuntica del movimiento es ms compleja ya que realmente la descripcin
cuntica del movimiento no asume necesariamente que las partculas sigan una trayectoria
de tipo clsico (algunas interpretaciones de la mecnica cuntica s asumen que exista
una trayectoria nica, pero otras formulaciones prescinden por completo del concepto de
trayectoria), por lo que en esas formulaciones no tiene sentido hablar ni de posicin, ni de
velocidad.
Sin embargo, todas las teoras fsicas del movimiento atribuyen al movimiento una serie de
caractersticas o atributos fsicos como:

Posicin (general en mecnica clsica y relativista, con restricciones en mecnica


cuntica).

La cantidad de movimiento lineal

La cantidad de movimiento angular

La fuerza existente sobre la partcula

En mecnica clsica y mecnica relativista todos ellos son valores numricos medibles,
mientras que en mecnica cuntica esas magnitudes son en general variables aleatorias
para las que es posible predecir sus valores medios, pero no el valor exacto en todo
momento.

Trayectoria
En mecnica clsica y mecnica relativista, la trayectoria es el lugar geomtrico de las
posiciones sucesivas por las que pasa un cuerpo en su movimiento. La trayectoria
depende del sistema de referencia en el que se describa el movimiento; es decir el punto
de vista del observador.

Posicin y desplazamiento
En mecnica clsica es perfectamente posible definir unvocamente la longitud Lc de la
trayectoria o camino recorrido por un cuerpo humano. Tambin puede definirse sin

ambigedad la distancia d que hay entre un punto inicial y el final de su trayectoria; est
representado por la longitud de la lnea recta que une el punto inicial con el punto final.